和紙式純白美學 LUXMAN L-509X 合併式擴音機

從錦水堂走到Luxman,由一連串動盪之中回到正軌, 重上日本高級音響三甲之位,故事主角今年經已 93 歲,但活力依然不減。 Luxman在日本高級音響品牌之中,經營策略可說是最為進取,致力開拓年輕人市場,只是,在延續原有產品類型上,漸進仍舊是中心思想。單純從官方資料去理解, L-509X 也是逐步改進下的產物,繼承廠方固有技術與設計方針,再作出各種改良。但實際聲音表現,卻非常直接地告訴你,這並非漸進,進步幅度已屬躍進級別,而且不止音效更勝從前,於品味,以及對中性的理解,都大幅超越前作,音樂品味廣泛的音響愛好者,更加不要錯過 L-509X,一台有能力令音響回歸簡單、優雅地直率的合併 式擴音機。

始於合併機

合併式擴音機,在價格、功能、佔用空間、使用方便等優勢下,穩佔擴音機類別的銷量冠軍,大部分擴音機品牌的最暢銷產品,合併機總是大熱門。對於 Luxman 來說,合併機又有多一種意義,1961年,即是 SQ-5A 真空管合併機面世的年分,Luxman 正式成為公司名稱,在這之前, 「LUX」只是代表他們的音響產品,並非公司名。因此,將 合併機視為他們一個里程碑亦不為過。 要數品牌歷史,錦水堂(Kinsuido) 與大阪是兩大關鍵字。1925年,錦水堂在大阪成立,最初只是一家進口外國畫作與畫框的小型公司。公司第一個轉捩點是無線電技術於日本成為風潮,錦水堂第二代主事者作為無線電愛好者,配合在進口業務下建立的海外脈絡,不但開始在國外引進相關產品及零件,更開始出版無線電期刊,講解技術 重點、線路設計以及最新技術走向。以「LUX」作為音響產 品型號的開首,亦是在此時開始。

再見錦水堂,迎接Luxman

錦水堂始於1925年,進口畫作、畫框只是早期主業, 及後進口電子零件、設計及製造變壓器、生產收音機等等,才是重點業務。故此,他們在 1943 年將公司名稱改為錦水電機工業,就名正言順了。

緊接而來的重要轉變,就是方才提到的 1961年,改名 為 Luxman 之餘,亦以 SQ-5A 真空管合併機作一個新開始, 進軍高級音響市場。 接下來的半個世紀,Luxman 步向強盛,亦不幸地過度擴張,引致數次股權易手,直至最近十數年,出現了一位人物,不但將公司帶回正軌,更訂出比競爭對手更進取的 產品策略,令品牌重上日本國內高級音響品牌探花之位, 他就是前社長土井和幸先生。

營業額倍增之謎

我在1974年加入 Luxman,至今已有四十三年。當初加入這家公司,我先到當時的大阪總部進行了一個月培訓,及後到東京分部工作了五個年頭,接下來被派到札幌 分部。

▲前社長土井和幸

「在札幌一待就是十三年,起初負責銷售與客戶服務,後來轉至產品研發部。及後,Luxman 總部由大阪遷至東京,我亦因此再次回到東京,同樣肩負銷售和客戶服 務。隨後陸續被調至不同部門,每個部門都待上幾年,然 後再次回到營業部,不過這次不再是負責一個地區,而是日本全國。」土井先生表示,了解過公司不同部門實際運 作之後,接下來就是登上社長之位。

「音響市道不景氣,是我成為了社長之後面對的問題。」只不過,在一眾對手開始謹慎之下,他們反而開展攻勢。策略之一是積極在日本各地舉行試聽活動,土井先生親自擔任主持,與發燒友直接會面。另一成功策略是開 發各種USB DAC、耳擴等產品,切合年輕消費者的音樂聆聽習慣。

「在推出各款 USB DAC 之前,我們的主要顧客慢慢上 升至六十至七十歲這個年齡組別,如此情況令我覺得非常危險,直接影響公司未來。因此不能再讓客源一直老化下去,我們要做的,是吸引更多年輕人成為我們的客人。自推出 USB DAC 之後,成功令消費者平均年齡下降至五十五歲左右,令未來前景露出曙光。」

第三個重點是藉由各款設有真空管的產品,鞏固銀髮市場。此外,在他治理下,除了在日元匯率高企時,短暫地推出過海外生產型號之外,其他時間,包括現在,從經營、產品開發以至生產,都在日本本土進行。

2016年東京國際音響展期間,我們曾經訪問過土井先生,全文請瀏覽PersonalAudio.hk 網站。

One Body Separate

去年一月,土井先生正式退位,轉任顧問一職,仍有參與部分產品開發,例如最新的真空管放大套件。而社長一職則由一直負責海外業務的川上晃義先生接任,而 L-509X 正

▲社長川上晃義

是新社長主導下開發的第一款新產品。他最近接受日本《Stereo Sound》訪問時提到,會努力維持一個可以令工程部門盡情發揮的環境,讓開發本部部長長妻雅一以及旗下工程師盡展創意。

如此背景下,L-509X 就此誕生,接替 L-509u 佔據七年的旗艦 Class AB 合併機位置。L-509X 既是川上社長接任後第一款產品,也是首次引入 「One Body Separate」這句口號,重新強調合併機是將前、後級二合為 一這個概念。

多功能下的純粹

VU 錶頭、音品控制、MM/MC 唱頭放大器、兩組揚聲器輸出,似乎是 Luxman 晶體管合併機的標準配置,不容變更。《Stereo Sound》的訪問之中,副社長末吉達哉先生曾向開發部提出,可否加大機身體積,以放入一套更大的唱放線路,最後雖然未有成事,但 L-509X 比諸前作,還是有多 項不同之處。

新機重達 29.3kg,而上一代則是 27.5kg。新機頂蓋變得更加厚重, 造型亦饒富新意,是原因之一;另一主因是加大了供電部分,由四支 10,000μF 電容倍增至八支,變壓器從上一代的 580VA 加大至 600VA。

功率輸出雖然維持不變,每聲道仍是120W(8Ω)、220W(4Ω)輸出,不過供電更充裕,亦加大了輸出部分的PCB厚度、採用低阻抗繼電器等等,令阻尼系數增至370,推力與控制力理應更出色,實際試聽亦引證 了這項猜想。

L-509X 沿用ODNF (Only Distortion Negative Feedback) 功率放大技術,不過這是4.0版本 (L-509u是2.2),即是次旗艦立體聲後級所用版本。音量控制部分是品牌另一專利技術 LECUA1000,取材自旗艦前級 C-900u,設計思維不再固定在平面,而是從立體層面考慮,即是充分利用雙面 PCB 優勢,盡力縮短訊號路徑。

為 Class AB 架構注入 Class A 音色? 不,它是第三種個性

不知是否象徵 L-509X 比同廠以往的合併機都要中性、 少音染,故此 VU 錶頭從藍色改成白色? 也許實際原因是長妻先生提及的,特意排除LED光源對線路帶來干擾,才有這項新安排。 減少干擾是新機開發要旨之一,尤其要克服加大供電後的磁漏問題。廠方從90年代開始,經已應用頻譜分析儀,分析電路上每一項零件,以幫助思考如何減少噪音, 不過,他們強調數據不等於一切,最後把關的還是耳朵, 一件試作品聽感不夠好,數據再漂亮都不會令它變成投產型號。 測量以外,Luxman 堅持在 PCB 的訊號路徑走線,不走直角,而是採用一系列圓滑、不起角的銅箔,並且盡可能不改變銅箔闊度,以免影響傳輸順暢度。當然,如何布線、減少屈摺和縮短路徑,是設計PCB時的重點考慮項目。

《Stereo Sound》評論 L-509X 時提到,它雖然是 Class AB 合併機的旗艦,但滲入了 Class A 的音色。實際呢? 他們只說對了一半,假如以它推動 B&W 802 D3,音色的確帶點暖和感,溫度偏高,不過,這對大型座地揚聲器對它來說,駕馭得有點吃力,要試出它最佳表現,B&W 702 S2 才是最佳選擇,L-509X 能夠把每邊三隻 6.5吋低音控制得張弛有道,同時展現極為中性、直率的真本性。

厚? 濃? 錯! 這叫做高密度

將 Luxman L-509X 放到大房,以 Accustic Arts Drive II、Tube-DAC II Mk2 作為訊源,揚聲器是剛才提到的 B&W 702 S2。電源線分別是 Burmester Power Cord (CD轉盤)、Analysis Plus Power Oval 2 (DAC)、Analysis Plus Silver Apex (合併機);線碼線是Analysis Plus Golden Oval Patent AES/EBU;訊號線則有 Analysis Plus Silver Apex XLR;最後是喇叭線,選來 Audio Note ISIS LX168。 接連播放兩張Erato/Virgin Classics CD,分別是 Artemis Quartet、Jacques Ammon的《The Piazzolla Project》;Jean-Guihen Queyras、Alexandre Tharaud 的 《Brahms: Cello Sonatas & Hungarian Dances》。 L-509X 控制力不俗,把一對揚聲器合共六隻低音單元 控制得貼服,但並非控制狂,不會侵吞了各種音尾,保持鬆緊有致,起與收同樣完整而線性。 聲音厚度出色,又或更準備地說,是高密度,因為它既表現出木製樂器的厚度,尤其是大提琴,你可以非常清楚地聽到琴弦直徑、韌度,還有琴腔外壁的厚度,同時又聽得到內部細微的共鳴變化,而鋼琴高音的通透感,亦十分出色。透明的高音、厚度剛好的中音、量感充足又收放自如的低音,結合出一種高密度,一種你覺得實在、輪廓 清楚、弱音明顯的密度,而非濃度,因為它的聲底還是乾淨的,不會化大、肥厚或是霧化細節。

三合一的流暢

三頻各有特點,但不會各自獨立,一切都是線性、連貫的。音色上,不是朝 Class A的 L590AXII 進發,L-509X 沒有暖聲傾向,亦非 L-509u 那種銀色光澤,新機依然光輝, 不過色彩更加純白,高音純淨度也更加出色。這種高音純度,在重播 Warner Classics 近年得獎的《Aida》中,通過 小號、長號展現出來,光輝而不帶沙石,音色非常中性, 不是銅管樂器常見的金黃色、厚暖。 只不過,L-509X 其實是直率,而不是帶有強烈固有音 色,只因一次過播放多張Muse的專輯,Hard Rock 風格的電結他,總是帶着結他手用心調校的結他 amp 失真聲, 才可令聽眾覺得火辣、刺激,假如重播系統出手修圓、打 磨,那就完全不對味。這台合併機不是「手多之人」,只是注入更多厚度之後,就對所有訊息進行全面放大。錄音 是細緻的,它會給你聽到那是細緻的;應該粗獷的,它亦會將火力直接傳遞。 有人認為,聲底乾淨的器材,播 Rock 會失去味道,只不過真正「乾淨」,其實不會吃走錄音的火氣與刺激感, 會吃走細節的變得「乾淨」的,不是真正的「乾淨」。 實際上,應稱前者為背景寧靜、能夠反映更多細節, L-509X就是這種低噪聲地台、不會流失弱音的器材,懂得 直接重現錄音原貌。那種聽甚麼都有火氣、播任何專題也粗邁的,其實只是一種強烈個性、音染。L-509X 沒有這種固執,所以播放大部分音樂種類的入味,這傳真就是如此。

總代理: 駿韻音響有限公司,折實售價:HK$57,800

轉載自 “HiFi 音響” 2018 年 6 月號

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