Sonja XV 15 Year Anniversary eXtreme Version

YG Acoustics 15 週年創新里程 – Sonja XV 四箱體旗艦座地式揚聲器

2002 成立的 YG Acoustics 在 2017 年屆滿 15 週年,因此廠方決定推出新旗艦揚聲器以紀念此一新里程。YG Acosutics 曾推出過一款具有三節結構的 Sonja 1.3 作為原旗艦型號,而新一代旗艦產品特意有 Sonja 之名後加上羅馬數字 「XV」,以表徵這是 15 週年紀念作。

自家工藝一追求極致

YG Acoustics 的揚聲器設計均源生於他們引以為傲的六大技術,無論是箱體、單元振膜、磁鐵,都是自家研製。廠方稱其振膜製作技術為 BilletCore, 磁鐵製作技術則為 ForgeCore。不只如此,就連接駁端子、腳釘、螺絲、甚至連螺母墊片等也是他們自家車製,可見對產品的每個細節都是何等執著。

全新設計的 BilletCore / BilletDome 單元

新旗艦 Sonja XV 採用了廠方全新研發的單元,不考慮成本只求表現最好,使單元的特性更臻完美,聲音更貝臨場感,低音、中低音與中音都在YG Acoustics 的工廠所研發生產,並使用廠力專利的 BilletCore 技術,單元框架材質為航鈦鋁金屬,並透過精準的機械製作來完成:這些單元擁有高動態與低失真的特性,一對 Sonja XV 就使用了 18 個 BilletCore 單元。

此外,Sonja XV 同時也用上全新的 BilletDome 的高音單元,該單元是 YG Acosutics 到目前為止最複雜的一個單元設計,無共振的軟球形高音其使用的鋁框(AirFrame) 非常輕 (僅重30mg),但主要的部分卻有傳統單元的 14 倍厚,使這個高音的結構強度更甚於使用其他堅硬材質的高音,這個高音使用了廠力專利的「Ingenious ForgeCore」驅動系統,亦是在 YG Acoustics 工廠使用 3D 幾何繪圖,再配合 CNC 切割製成,達到更低的失真與更寬廣的一簡頻響應。

四路四箱桂體設計

Sonja SV 採取四柱箱體式設計,除了主要聲道兩座落地揚聲器之外, 遺設有兩座低音柱。讓 Sonja XV 的低頻延伸可下潛至 20Hz 的驚人水平。 另外,主要聲道揚聲器的單元配置也與 Sonja 1.3 有所不同,雖然同樣分為三截,但在中段增加了兩個中低音單元。Sonja XV 最上面的 MTM 點音源發聲設計沒變,下半截則加上 3 個 7 吋中低音單元,最下方一層加上 10 吋低音,而低音柱則是各用上 3 個 10 吋低音單元。

採用四路分音設計的 Sonja XV 以 MTM 點音源高音與中音,負責 337Hz 以上的頻段,3 個 7 吋低音負責 65Hz~337Hz, 而每聲道各 4 個 10 吋低音單元,負責 65Hz 以下的低頻,其頻率響應從 20Hz 延伸到至40 kHz 以上。

音色清晰易於驅動

YG Acoustics 透過自行開發的軟體計算,力求頻率響應與時間相位一致,也就是獨家的 DualCoherent 技術。在低音分音器裡,使用了 ViseCoil 技術下製作的電容器,能減少 24% 的能量損耗。並增加 60% 的線性表現,Sonja XV 的低音單元更容易被擴音機所控制,在中、高音分音器裡,則用了 ToroAir 空心電感,配以 CNC 製作而成,有效消除串音並有助細節的表現。加上專利的 FocusElimination抗共振技術,能讓揚聲器因共振造成的能量損失降到最低,重現最清晰透明的音色!

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Spendor S3/5R2 Special Edition

經典之所以成為經典,原因並不複雜,首先,需要一個故事,無論 是浪漫的、劃時代的,或是在某一行 業內被廣泛應用的;盛載着無數人的集體回憶;同時存在了好一段日子。LS 3/5a 就是好例子,這款經典鑑聽揚聲器盛名歷久不衰,除了因為原版的二手價高踞不下之外,還因為不同品牌努力將它「活化」。 真正的「活化」有兩種 (香港那種拆卸重建絕不是活化,而是摧毀):一,不改動事物原貌,只作局 部修葺;二,在原本基礎下,以現代技術進行升級。漢堡易北愛樂音樂廳 (Elbphilharmonie) 正是後者的典範,在原有倉庫建築之上加建新樓層。 Spendor S3/5 正是以第二種方法將 LS 3/5a 進行「活化」,而且這項「工程」從開始至今已有二十年之久,而且從未停步,繼 2011 年推出 S3/5R2 之 後,今年加推 S3/5R2 Special Edition。

二十年進化史

LS 3/5a 的故事,同文珍納於357 期《Hi Fi音響》已有詳盡講解,在此不贅。Spendor 是其中一家 LS 3/5a 生產商,1997年,當 KEF 停止供應相關單元之際,Spendor 決意要延續這款傳奇揚聲器,方法就是依從同一理念,沿用二路二單元小書架規模,再改用品牌自己的發聲單元,成為了 S3/5。 S3/5 在 1997 年推出市場,較後時間輪到 S3/5se 登場;到了2002年,品牌為這款型號進行改款,命名方式直接沿用 BBC 鑑聽揚聲器的慣例,在原有 型號名加上「a」,成為了S3/5A;在 2007 年,也就是 S3/5 面世第十周年, 迎來了第二次改款,名為S3/5R;最新 一次轉款在 2011 年發生,S3/5R2 因此 而誕生。到了今年,也就是這個揚聲器家族面世第二十個年頭,品牌在 S3/5R2 基礎之上,加推出 Special Edition。

名副其實的大改款

從 S3/5 開始,每次大改款皆名副其實,一次過換上全新的單元,連帶分音器亦用上重新設計,並非為了加價或 是重新搶回市場曝光率而作出小轉款。 由 S3/5R 進化成為 S3/5R2,延續系列傳統,從單元到分音器一次過換上新設計。 S3/5R2 的高音單元用上 Spendor 近年常用 0.9 吋闊懸邊凸半球絲膜,由品牌自行設計,懸邊比舊款的粗壯得多, 加上磁液冷卻設計,無論是振膜衝程還是功率承受能力,理應比上一代為高。 中低音亦換用全新型號,5.5 吋錐盤以聚合物製成,單元中央與S3/5R 一樣, 設有相位錐(第一代S3/5的中低音則採 用防塵蓋)。 R2 版本未有用上第一代的雙線分音,設計師選擇繼續使用 S3/5R 的單線輸入,不過新版採用全新單元,分音線路當然需要全新設計,分頻點為 4.2kHz。此外,喇叭線接線柱亦由上一 代的全金屬改為設有塑膠外殼的版本, 理論上可以減少接線柱的金屬氧化。 S3/5R2 在 2011 年發售,電聲學技 術與 LS3/5a 不可同日而語,兩者數據上雖然有不少相似之處,例如前者的高、闊、深,分別為 11.9 吋、6.4 吋和 7.4 吋,重 10.1 磅;後者則是 12 吋、 7.5 吋、6.25 吋,重 11.7磅。S3/5R2 的靈敏度為84dB(1W/1m)、8Ω 阻 抗,LS3/5a 是 82dB(1W/1m)、16Ω (1977年版本)。數據近似,不過在分析力、瞬變、聲音還原能力方面, S3/5R2在現今市場上的小型書架揚聲器類別,甚具競爭力,沒有任何「古董聲」!

現代技術,傳奇靈魂

今年是 S3/5 二十周年,Spendor 以 第四代版本、即是 S3/5R2 作為基礎, 推出 Special Edition 版本。SE 版用上黑檀木皮,而且厚度十足,嚴格來說這是 「木片」,並非常見的「木紙」,揚聲器表面的凹凸紋理不但可以看得到,更可以觸摸得到,質感以及視覺層次遠勝普通版那四款木皮。 代理送來一對全新的 S3/5R2 SE,既然是小型書架揚聲器,開聲地點當然是我們的細試音室。訊源是 Electrocompaniet EMC 1 MKIII CD/ SACD 機,擴音機用上 Hegel Röst,線材則有一對 Analysis Plus Power Oval 2 電源線、TiGLON MS-DF12X XLR 訊號線、Dignity Audio 喇叭線等等。要令書架揚聲器發揮原本性能,一對好腳架非 不可少,24吋 Foundation Designer II 是其中一款好選擇,一來頂板大小和 S3/5R2 SE 近乎一樣,為後者提供一個安穩的工作平台;二來,兩者二合為一之後,高音單元的高度,大約為一個成年人坐在一般家居座椅時的耳朵水平高度;三來,大多數小型書架仔的音場表現與音像定位,皆有不俗表現,S3/5R2 SE 在這方面更是十分出色,一個安穩的工作平台,可以令它的定位能力進一 步加強,同一時間,原本因氣墊式設計而出現的乾淨、快速低音,量感依然正常。

帶動情緒

音樂不只是聲音,更是存在於時 間內的情緒,聲音載體就是將這些情緒變成罐頭,再經音響系統進行重播。由此可知,音響系統的音效表現 與重現音樂感染力並無直接關係, 透過S3/5R2 SE播放《Tchaikovsky: Symphony No. 5》(Moscow Radio Symphony Orchestra, Gennady Rozhdestvensky),頻寬、動態、規模感、氣勢當然比不上大型揚聲器,不 過只論掀動情緒能力,這對小書架卻有 良好表現。沒有直鑽地心的低音,依然 可以展現出足夠張力,把正宗羅宋式大幅度起伏的長樂句與熱血一一展現,令 人不自覺地緊握拳頭。 換一張本地製作,是鄧小巧的 《The Strength of Weakness》, S3/5R2 SE盡展它的定位優勢,聲音完全甩箱,與Hegel Röst 合作之下, Spendor S3/5R2 SE 的聲音密度有點出乎意外,用家可以將揚聲器左右距離拉到六呎,以換取更大音場,而不用擔心 音像不夠實在。 結像能力是 S3/5R2 SE 的強項之 一,一切樂器、口形均安定地分布在眼前的空間,這是一個三維空間,不是平面,高低、左右距離與縱深一一呈現。

有骨有肉

音像雖然遠未達至一比一程度,不 過與瘦小還有好一段距離。要知道小型 書架揚聲器本來就是為應付較細小的空 間而設計,假如在這種空間內強行塞進 那怕只是一隊五人樂隊,隨之而來的壓 迫感只會令聽者感到吃不消。音像大小 比例恰當,不會過小,才是與細小空間 理想契合的效果。

S3/5R2 SE 正好做到大音場、音像 比例剛剛好,人聲有肉、有厚度之餘, 音色也微暖而順滑,輕輕濾走一些雜質,令人聲帶一點迷人糖分,但並不重手。整體音色有着現代揚聲器的通透感,分析力與任何同級對手比較都不落下風,音色方面沒有執着於保留上世紀的口味,可算是突破窠臼,走出屬於 Spendor S3/5R2 SE 的個性。 濃郁的是音樂感染力,而非音色, 例如《La La Land》電影原聲大碟內 Ryan Gosling 的歌聲喉音很強,假如音響系統的中音大幅加料,聽起來就會變 成痰音而不是喉音;若然厚度不足,又 會成為沙紙聲,粗糙難聽。S3/5R2 SE 取中庸之道,既有質感又有細節,完全不會過濃,Gosling 毫無病態。不強求強勁低音,這款小書架的低音,就足已表現到流行曲套鼓的動感,就算拍檔是控制力不俗的Hegel Röst 合併機,中低 音依然不會過緊。

S3/5R2 SE 對空間以及擴音機同樣 友善,加上氣墊式聲箱,就算較為貼牆 擺放也不易令低音變得模糊,是一款易玩、好聽、價位親民的揚聲器。〔阿基米德〕

總代理:駿韻音響有限公司∣建議零售價:HK$13,500

轉載自 HiFi Review 2019 年 5 月號

音質至上:Pathos百寶仕 InPol Heritage 霸主 80W 純甲類合並功放

近代歷史就像一列加速中的列車,對於聲音的記錄和回放設備來說也是這樣的。最早有聲音記錄的歷史要追溯到 1857 年,那年法國發明家 Scott 發明了聲波振記器,那是最原始的錄音機,也是留聲機的鼻祖。接著在 1904年,人類第一件放大器件電子管誕生,開啟了電子管放大的時代,40年后的 1947年,晶體管誕生,人類也進入嶄新的電子時代……

音頻放大器的發展也由最初的電子管放大器逐漸過渡到晶體管放大器,不過電子管放大器並沒有因為晶體管的出現而消亡,反而以獨特的音色得到音響用家的喜愛,與晶體管放大器共存的局面。看上來這兩種器件似乎河水不犯井水,不過早在1960年,就有人將電子管和晶體管混合使用,取雙方的優點,制作出我們俗稱的膽石結合的音頻放大器。這種膽石結合的混合式放大器在相當長的時間內並未得到發展,直到上世紀90年代,國內外陸續有音響廠家推出相關產品,而來自意大利的 Pathos (百寶仕) 就是其中一家。

獨一無二的 INPOL 線路

我們常見的膽石混合放大器有三種。一種在合並功放的前級上使用電子管放大,后級放大部分全由晶體管擔當,算是簡單的結合;一種是在晶體管放大器的差分輸入級上採用電子管,達到密不可分的程度;最后一種採用電子管做電壓放大,末級的晶體管隻負責電流放大(俗稱0dB放大器),不具備放大能力,這種形式盡可能地保留了電子管的音色,而晶體管隻是負載的匹配工具。早在1994年,Pathos 的 InPol 系列放大器就是採用最后提到的這種電路形式。

不過這種電子管放大推動 0dB 末級的形式也有多種,通常使用的是互補的 AB 類末級,而 Pathos 採用的卻是獨辟蹊徑的A類末級,並且獲得巨大的成功,這就是Pathos 獨有的 INPOL 線路 (Inseguitore Pompa Lineare)。這種電路很簡潔,信號通過的放大器件很少,因此被認為是能最大限度保留原始信號的理想放大器。
這種 INPOL 線路的原理是怎麼樣的呢?官方並沒有公布詳細的原理圖,不過筆者意外得到一份 Pathos 早期產品 Twin Tower 的原理圖,看上去大為吃驚。其推動級與一些電子管放大器差不多,末級卻以 3隻功率 MOSFET 晶體管並聯配合扼流圈,以單端形式輸出,並不加任何負反饋,當然輸出端使用的是大容量的耦合電容,類似 OTL 輸出形式(僅限早期的 Twin Tower,目前 INPOL 線路改進了)。這種單端線路的效率極低,發熱量相當可觀,另外負載驅動能力也有所欠缺,輸出電容的素質對於聲音的影響也非常大,極少廠家願意涉足這種電路。那麼 Pathos 是否腦子進水了?事實上類似線路在民間深受 DIY 者的喜愛,因為採用這種甲類單端線路制作的放大器,有一種令人難以抗拒的美妙聲音!但因為制作難度大而令人望而卻步。而 Pathos  的 Twin Tower 居然能做到甲類 35W 的輸出功率,不能不說這是一種突破,要知道這種線路要將功率做大是非常不容易的事。

新的雙 INPOL 技術

INPOL 線路是Pathos的特色,因此它被一直保留下來,在具有代表性的 InPol 系列上使用,也造就了 Pathos 這個品牌。INPOL線路也一直在進化,目前在旗艦產品上使用的是雙 INPOL 技術 (double INPOL technology),也就是一個聲道使用兩個INPOL放大器,分別來處理正反相的兩種信號,因此新的雙 INPOL 技術實際是平衡放大形式,支持平衡輸入,這絕對是完美放大器的形式。可能因為商業秘密,Pathos 官網並沒有公布雙 INPOL 的原理圖,但從描述上看,每個聲道採用兩個甲類的 INPOL 放大器,筆者認為這樣會提高輸出功率,並且電源利用率應該有所提高。

多功能的 Pathos InPol Heritage

Pathos 的 InPol Heritage 就是一台使用雙 INPOL 放大線路新型合並功放,也是INPOL 系列的旗艦合並功放。為何說它是一台包羅萬象的功放,因為它集合了電子管和晶體管兩種放大技術,同時還匯聚了當今的數字解碼和數碼流播放技術,顯得很豐富,將多種技術集於一身看上去就是一種不可思議的事。

InPol Heritage 的核心無疑就是 Pathos 引以為傲的雙 INPOL 放大線路,這回它的輸出功率達到純甲類的 80W!因此不可避免地需要大面積的散熱片和大的機箱,所以筆者看到的 InPol Heritage 是非常霸氣的,整機的重量也達到驚人的 58kg!

而外觀也是 Pathos 所注重的,從早期的 Twin Tower 到現在都是一樣好看,尤其是散熱片上獨有的 Pathos 標志。Inpol Heritage有漂亮但不夸張的電平顯示,一個大的音量控制鈕,頂上還有4個散發溫馨光芒的電子管和4個紅色的電容,一切都像渾然天成,就像一座音樂工廠。

操作上,除了使用遙控器來控制 InPol Heritage 之外,面板上還提供了音量控制和音源切換。而 InPol Heritage 那個大的音量控制旋鈕並非傳統的機械式旋鈕,它隻是通過左右扭動來控制機器內部的電子音量控制器,而控制時也可以聽到繼電器 “滴滴答答” 的切換聲。

聲音體驗

柔滑的聲音特質:InPol Heritage 的機箱雖然顯得大,由此覺得它的聲音會很激進、很強勢那就大錯特錯了,它是屬於柔和典雅,極盡柔滑,內斂而不會鋒芒畢露的功放,在 InPol Heritage 的聲音中,幾乎聽不到刺耳的聲音或是顆粒感。這種特質在表現一些旋律優美的音樂時是極盡華麗的,純美的女聲更是柔滑細膩,弦樂線條細膩悅耳,許多同級功放和它對比,這種柔滑度真的要遜色許多。

良好的聲音層次感:InPol Heritage 所塑造的聲音聽上去比較平和,與大多數功放相比,它聽上去音場不是十分前突,也極少有扑面而來的刺激,而是一種與聽者保持一定距離的聲音,溫和又不乏層次,看似平凡,但與一些功放對比就會發現它的層次感要勝出一些。

中性:對於功放來說音質很重要,InPol Heritage 有良好的音質,這是優質功放的表現,因此它也不需要一些聲音偏向太明顯的個性來討好聽者,比如聲音厚暖、明亮、甜膩等等,而它的聲音沒有非常明顯的傾向,也許聽起來有些亮但又不全是,聲線有些細但又不會偏薄,低頻量感不算突出,但也不欠缺,至於最后的聲音傾向,視乎你給它搭配的音箱。

搭配建議

首先要說的是 InPol Heritage 雖然功率提高了,能搭配的音箱更多樣,但是不意味著它的驅動力源源不斷。筆者認為它不接受低效率、速度慢的音箱,那樣隻會獲得一種缺乏生氣的聲音,因此給 InPol Heritage 找一對合適的音箱是很重要的事,不要因為搭配不當而對它有錯誤的判斷。就像這次試聽,起初認為 80W 甲類的驅動力超強,搭配了一對效率不太高的落地式音箱,結果回放的音樂完全缺乏應有的起伏,顯得很平,這種聲音令人質疑,即使聲音的質感很柔滑。由此可以說它的80W 功率隻是用於應付大動態的音樂,在搭配合適的音箱之下,並非完全為了驅動力而來。

產品特色:
■ 純甲類放大線路,輸出功率為 2×80W,8Ω
■ 膽石結合的雙 INPOL 線路 ■ 全平衡放大
■ 具備解碼功能(同軸、光纖、USB、Ethernet RJ45)
■ 前級輸出

InPol Heritage 在搭配高效率的落地式音箱之后,完全變了個樣,聲音變得醇美自然,極盡華麗,大動態音樂也爆到天昏地暗,這才是它的真面目。當然InPol Heritage 再怎麼爆也還是謙謙君子,講究風度,不會鋒芒畢露。

總結
低端的音響器材因為成本所限,無法在音質上做得更好,因此不得不以比較濃烈味道來吸引聽者,而高端的音響器材靠的是良好的音質,因此無需濃烈味道來吸引聽者,聽上去就給人一種鮮美之感。Pathos 的膽石混合式功放更是如此,而 InPol Heritage 完全繼承了這種特色,並且將聲音做得更細致,更柔滑,顯得醇美自然,極盡華麗,完全是音質至上的表現。

轉載自視聽前線音響

小而精的純英選擇 Spendor A7

英國喇叭壇的老字號之一,擁有近五十年研製喇叭經驗的 Spendor,其入門系 A-Line 之成員,已於過去一年多,陸續完成換屆,新一屆 A-Line 仍是由四位成員所組成。 對於 1、2、4、7 與 3、5、6、9 這兩組字,未知大家有何聯想?對於Spendor,就代表 A-Line 的兩代成員,上一代的 A3、 A5、A6、A9 於十年前面世,及至大約五年後,再為 A5 及 A6 換 上為最新 D-Line 所研發的 EP77 聚合物盆中/低音,化身成 A5R 及 A6R。今一代 A-Line,或許為求跟高一級的 D-Line 有更清楚分 工,A-Line 四型號有書架亦有小型座地,但全為二路二單元格 局,而 D-Line 則為小型或中型座地,且為二路半三單元或三路四 單元格局。

入屋指數高企

承襲了屢獲獎項的 SA1,A6R 及 D7 等 Spendor 揚聲器之創新技術,A-Line 在全二路二單元格局之下,其成員包括一款書架喇 叭仔 A1,以及三款規模不同大小的小型座地喇叭 A2、A4、A7。 今篇主角A7雖是 A-Line 的頂級型號,但尺碼亦不過三呎高、七 吋闊、十一吋深,絕對係入屋指數高企之尺碼。再加上簡樸的造 型,並有黑木紋、胡桃木木紋、櫻桃木紋及純白等顏色供選擇, 使之更易於融入居家佈置。

二路單元

A-Line 這四款二路二單元喇叭,想當然地以同一款高音單元 貫穿,22mm 口徑的絲膜半球單元,其特點在於懸掛邊較濶,用 以增強震膜的活動能力。至於中低音一路,全為 Spendor 最新一 代的 EP77 聚合物音盆中低音單元,其懸掛邊採用了新物料,能有 效將多餘能量耗掉,不至能量存儲造成音染,務求帶來清晰、自 然的聲音。於 A-Line 之中,他們選用了兩種口徑的 EP77 盆中低音 單元,書架的 A1 及最小的座地 A2 使用 150mm 口徑,相對較大及 最大的 A4 及 A7 則使用 180mm 口徑。

視覺不能作準

就規模、格局而論,將小書架 A1 的聲箱放大落地就是 A2,而本篇主角 A7 也就是將 A4 直接放大。若從規格數字出發,隨著聲箱容積增大或低音單元口徑加大,順理成章高 一級的低頻下潛力比一下級更好,而A7的低頻響應就達到 32Hz 之譜。 在未知 A7 的低頻響應數字前,筆者已在本社百四方呎細房中領教到其低頻量之豐盛,以及下潛力之強。視覺上,畢竟是一對只兩單元,且不過三呎高、七吋闊、十一 吋深的小型座地喇叭,但重播低頻的能力確實叫我有多少驚訝!在 A7 身上,確實視覺不能作準!據了解,這跟反射式低音負載的它,用上最新一代 (第四代) Linear-flow 反射 式低音負載技術不無關係。

第四代 Linear-flow

低音單元的背壓能量跟聲箱耦合之後,再透過開在背 板並靠近底部的特大長方號角型反射孔釋放,令低音得以流暢地下潛。在實試中,確實聽不到有細喇叭強求低音之下,常有的忽然低音毛病。Spendor Linear-Flow 反射氣技 術的優點,正是降低空氣流速及壓力,提供比傳統圓管狀調諧管/孔更低風噪及更低失真的效果。

聲箱內部除結構鞏固支撐外,更填充了一種新研製的高阻尼系數聚合物,用以充當內部阻尼材料。一種類似橡膠的 材料 (不是泡沫),其特性跟傳統的天然或合成橡膠,又或泡沫膠皆大不同。小型的阻尼材料塊,針對性地被整合在箱體結構內最受能量衝擊的位置上,大幅減低不必要震盪及箱音染出現的機率。

長情

要說 A7 以至整個 A-Line 的賣點,其中一重點肯定是英國設計及製造,就連這入門系列都仍然堅持是英國製造, 難怪 Spendor 一直有一群忠心的支持者。另外,他們從成名 作 BC1 開始至今,一直秉持著中性少音染的聲音取向,無霎 耳嬌效應下,令到其產品忠實地帶出音樂感之餘,亦份外 耐聽。除了在網上可以發現不少一對 Spendor 用上廿年或以上的長情發燒友或愛樂者外,筆者亦聽聞或直接認識一些 本地的 Spendor 長情用家,部份更是即使換了多轉喇叭後, 卻仍保留著一對多年前買下的 Spendor。當然,造型紮實、 耐看,即使已混入各種新技術或物料,卻仍保留傳統英國喇叭的簡約、雅樸,亦是令人對之長情、好感不斷的另一 重要因素。

各有聽頭

今回我在本社一百四十方呎的細 Hi-Fi 房中,先後聽過 以膽或晶體管擴音機驅動A7,確係各有聽頭。以 PrimaLuna EVO 400 後級 (EL34) 驅動,整體感覺傾向奔放、熱情, 由高到低頻均有力地舒展似的,在《Live At The Jazz Standard》中,René Marie的唱腔玩味中透出熱情,爵士鼓、鋼琴,以至低音提琴彈撥皆奔放,一份隨心而發,全無制肘之下的即興互動玩味。換入 Ayre EX-8 合併機再去聽,高音及低音進取得來理性,音響畫面相對明朗,一種逐個部份仔細築構的場面感,一份如讓人有更充裕時間、 空間去仔細欣賞的感覺。

低頻的氣量

A7 的 Linear-flow 反射式低音負載孔雖然流暢、無噪, 但其出口始終是背向且貼近地面,故使用時務必預留適當 的離後牆空間,否則或會過份激化低頻,引至撞聲、聲音混濁。至於該保留多少距離空間,無必然答案,一切以房間聲學反應、個人口味為準,使用者現場耳聽為實。 我在本社百四方呎細房中所擺出的約二十三吋背板離 後牆距,足以令我聽到《音響羅盤Audio Compass 2016》 中〈即興鼓/Drums Improvisation〉俐落的敲擊動感,或軟或硬的脈沖能量,連貫的能量發放中表現出或猝發或漸 弱的彈跳動感。令我感受得到《聖母讚主曲/Magnificat》 中管風琴低頻的氣量之同時,於 (馬斯奈/Massenet) 歌劇 (泰伊絲/Thais) 的〈沉思曲/Meditation〉中,Anne- Sophie Mutter 小提琴的變化,亦見連貫流暢而明快的變化。以上,可反映出 A7 的高、低音皆有心有力,分析力優而音樂化,層次分明中見音樂美態,於高中低音之間穿梭的反應快又有質感。

《藍岸專輯3/Blue Coast collection 3-Song We Love‧Various Artists》,藍岸群星的〈Rolling In The Deep〉中的低音提琴彈撥見韌勁、爵士鼓亦靈巧、小提琴抑揚間帶怨曲味,最重要是令我感受得到女聲主音 在高調、肉緊、柔和之間遊走的玩味,以至與低調的男 和音來個立體的反差。〈Johnny Colorado〉中的女聲真樸,結他線條鮮明、彈動質感實在,音色亦自在。於 〈Wicked Game〉的重播中,在動人的結他襯托下,Jenna Mammina 的歌聲於淡然與不忿之間透出陣陣淒美。 在《Jason Mraz’s Beautiful Mess: Live on Earth》之 中,Jason Mraz 與 Colbie Caillat合唱的〈Lucky〉,A7 實在地重現出兩人調情的玩味,真情流露出一份不落俗套的愉悅感覺,有火花!林憶蓮《陪著我走 in search of last time》中的〈李香蘭〉,憶蓮演譯中的情緒張力、逼力的漸 進滲透,揪心感覺逐步提升至叫我不期然深呼吸起來!A7 確係一對配器適應力強、對音樂不大揀擇、易入屋 的好喇叭,無論膽機如 PrimaLuna EVO 400,又或晶體管機 如 Ayre EX-8 合併機,以至今一代的 Luxman 合併機都應該夾得來。聽各類音樂,爵士、流行以至古典;人聲、敲擊以 至管/弦皆有聽頭,可謂高平均分、小巧、易入屋之貨色之純種英國喇叭。

文|陳海川

總代理:駿韻音響有限公司 

轉載自 HiFi 音響 2019 年 4 月號

解放器材潛力 Critical Mass Systems Center Stage2 0.8 & 1.0 卸震機腳

Critical Mass Systems (下稱CMS) 是一個奇蹟,近十年多次突破音響架價格高峰,震驚了不少 Hi-End 級玩家,更重要是震到他們自動付錢!(笑) 能夠創造奇蹟, 令那些 Hi-End 器材擁有者一邊說太貴另一邊卻買單,實力還是首要重點。OLYMPUS-V12 當然非常昂貴,但 CMS 其實樂意擴大顧客群,為他們提供更親民的機架及墊板。尤其是墊板,其多層結構是商業秘密,也是好聲因由。基本上,愈高級的墊板,複合結構就愈複雜,因此有着一定厚度。若然你不想更換層板,其實他們還有另一種產品供你選擇,那就是 Center Stage2 腳墊。說實話,設計腳墊的難度理應高於層板,只因前者是墊材之中最容易作 AB 比較的類型,假如功效未能立竿見影,就難以激起玩家們的購買慾。觀乎網上不少用家意見,Center Stage2 明顯是效果 強烈的類型,但強到何等程度呢?以下就嘗試解答這個問題。

多於十七年的經驗結晶

CMS 在第一代 Center Stage 的產品宣傳上,已用上「這是十七年音響架設計經驗的結晶品」這口號,現在進化為Center Stage2,又到底是多少年經驗?與第一代相比有甚麼改動呢?資料當然欠奉啦,只知道已申請到專利。 第一代 Center Stage 並非品牌第一款腳墊,在它之前有已停產的 RiZE!,以及現時仍有生產的MXK。後者是單純的鋁合金釘腳、釘墊組合,而前者的原理比較接近同廠的墊 板。但真正在連結構都接近墊板的,就只有 Center Stage。 CMS 老闆 Joe Lavrencik 解說 Center Stage 時,提及音響器材的震動是立體的,不但機內各種元件在通電後會起震,亦會受到從下方經機腳傳入的震動,以及揚聲器推動空間而直接打到機身的能量。他們要做的,就是選擇合適的材質、正確的排序、正確的比例,以求吸收器材的這些 震動;以及阻止它起震;同時將之隔離,抵禦由下方傳來 的震動。 基本理念與同廠墊板如出一轍,不是導走震動,而是吸收、制止、隔離。

吸收、制止、隔離

要達成第一、第二項目標,CMS 的方法是利用不同物料,透過特定次序與比例,以達至吸震,同時起着阻尼角色。要完全吸收、制止器材起震,其實並不可能,但改變它的共震頻率、壓低某些頻段的震動、減少整體震幅,即是改變其震動模式,就能夠直接影響器材的聲音表現,包 括音質和音色。到底要把聲音引導去哪個方向,就視為廠 家的能力與音樂品味了。

觀乎手上的 Center Stage2 0.8 與 Center Stage2 1.0,當中有多少層物料、材質為何,當然沒有資料亦看不到究竟啦,值得注意的就只有其頂部並非完全平坦,內圈與外圈似乎由不同物料組成,正中央似乎留有孔洞,但由於被黑 色薄墊都遮蓋,未能一窺全豹。至於隔離方面,應是由墊 材底部那組有一點活動能力的金屬所負責,材質似乎是鋁合金。

應用要點

Center Stage2 後面那組「0.8」、「1.0」,所指的是腳墊高度,1.0 就是一吋高,0.8 自然是 0.8 吋,除此之外,還 有一款 1.5。三者除了高度差異,應用建議亦不盡相同。但 問題是現時找到的資料都是推出第一代時所發布的,第二代有否變化就不得而知。

以下是第一代 Center Stage 的應用建議:0.8 用於重量 低於 100 磅的訊源與前級,有較佳表現;1.0 最佳位置為遠離揚聲器、放置在音響架上、重量超過 100磅的器材,包括 擴音機;至於 1.5,處理震動的能力高於之前兩款,適用於靠近揚聲器的器材,尤其是擁有真空管這類容易受震動影 響的組件的話,效果更為明顯。

使用時除了留意以上建議之外,還要注意機器材本 身、它的機腳及音響架間隔高度。CMS 建議以四隻 Center Stage 為一組,不應只用三隻。亦提及應該於安放腳墊後, 給它們七至十天的磨合期。而這次測試,實在無法給它們 放置好幾天,再作 AB 比較,因此出來的結果,大家可以自行加權或打折扣。

玩法不止一兩種

談起腳墊,才記起一件有趣的事,有部分人,你請他幫忙放腳墊,他第一時間會放到機底與底板連接的位置;另一種人會首先想到放在原本機腳之下。好吧,畢竟兩種 玩法有不同的聲音效果,那不如先試試 Center Stage2 較適合哪一種吧。

先用《The Boesendorfer Sound》(Carol Rosenberger) 作參考 CD。把 Center Stage2 0.8 放在 Accustic Arts Drive II CD 轉盤四隻機腳之下,音場會立即 升高,但感覺過於輕盈,只因低音減少了,故此並不像舞台長高了,而是鋼琴飄起了。低音減少,高音自然更加搶耳,只不過,Center Stage2 0.8 並不是單純令高音變凸出, 而是真正地強化其質素。鋼琴泛音更多更美更華麗,而且 是變化多端而細緻的,甜美、飄逸、夢幻。假如你的系統 過於肥厚、下半身擁腫、欠缺靈氣,就可以嘗試這種玩法。

然而,你的系統本已十分平衡,將 Center Stage2 0.8 直接接觸機底底板,才是最佳玩法。當然,如果你的機腳 本身就高於 0.8 吋,就要考慮 Center Stage2 1.0 甚至 1.5。 如此狀態下,它不會改變原來的聲音平衡度,而是真正提升音質。這時候,鋼琴還是升高了,不過你可以感受到舞台感,不是輕巧地浮在半空。中至低音變得厚實,更有分 量,但不會化開,音像大小幾乎不變。 鋼琴家的指法清晰而果斷,可以感受到手指以至琴槌的連動與變化。琴音晶瑩圓潤,起與收是連貫的,沒有毛刺感。

一試即有效果

再把 Center Stage2 0.8 換成 1.0,同樣墊在 CD 轉盤,接觸其底板。其實用需等七至十天,兩種腳墊用與不用、將 兩者作比較,都是即放即有效果,而且是明顯的。當然, 放夠七至十天又有何變化,就留待用家去發掘了。 Center Stage2 1.0的走向與 0.8 接近,不過效果更強, 只是當中有少量細節位變化方向不太一樣。 接連用《The Boesendorfer Sound》、《Back to Black》(Amy Winehouse),為兩款腳墊在 CD 轉盤作 ABC、CBA比較,0.8 的聲音較為年輕、活潑,同樣會收緊線條,不過沒有似 1.0 那般將口形明顯收細。同一時間,兩者都是增強全頻能量,但 1.0 在中至低音的增幅大於高音; 0.8 則較為平均。1.0 個性沉穩、成熟;0.8比較活潑、年輕。這種差別不但影響細節,甚至直接影響音樂氣氛,尤其是 1.0。

變換戰場

將比試位置由 CD 轉盤換成 DAC,那是 Accustic Arts Tube-DAC II Mk2。再聽《Back to Black》,0.8 提升了 Amy 的咬字清晰度,厚度更好,水分足。聲音健康,既不會令齒音過多,也不會口乾或太多口水,平衡了潤澤與清 晰度。

1.0 同樣強化人聲厚度與咬字清晰度,然而腔調會比較 成熟,口形明顯收細。銅管的輝煌程度與0.8接近,不過厚 暖程度再高一點。

總體來說,兩套 Center Stage2 墊 DAC 的反應不及 CD 轉盤那麼大。將戰場換成Accuphase C-3850 前級,變化之 大又有如 CD 轉盤,難道它對於擁有轉動組件的器材,以及 重量級的,都有更大效果?似乎正是如此,因為把0.8放到 Accuphase P-7300 立體聲後級之下,變化甚至比 1.0 墊 CD  轉盤時更加強烈!尤其是立體感,每個音像更加「有前有後」,相比之下,之前墊其他地方時的聲音都較為平面, 無墊的話更流於扁平(三者相對之言)。 除了加強全頻能量、立體感、提升音場、低音更凝聚而沉穩之外,加強背景寧靜度也是 0.8 與 1.0 的共通優點。 之前提及,0.8 較年輕活潑,1.0成熟沉穩,要在個性上 取一個中間點,又強化兩者的共通優點,把 0.8 和 1.0 分別用 在CD轉盤與後級,是個好辦法,音質提升更大,取向變化較不明顯。

兩款 Center Stage2 加起來的個性,以及聲音變化方向,與 MAXXUM 音響架最為接近,都是強化動態、密度; 提升音場;收線條;全頻加厚。性格也是在成熟與活潑之 間,不會過於老成或過度活躍,是細緻又穩重的聲音取向。

總代理:駿韻音響有限公司 

文|陳偉昌

轉載自 HiFi 音響 2019 年 4 月號

Wharfedale Diamond D300 環繞聲系統 – 平衡了看電影與聽音樂的樂趣

1932 年成立的 Wharfedale 經歷過多番變遷,而 Diamond 系列的全盛期,在上世紀 80年代。可惜,我最初接觸到的 Wharfedale Diamond,已是十年前的 IAG 年代。十年人事幾番新,Diamond 的真正精彩,是 IAG 聘請了 Peter Comeau 為揚聲器研發總監之後的事。

當然,Peter Comeau 也沒有可能單人匹馬負責所有品牌的揚聲器設計,他主理的是品牌各系列的聲學設計,至於造型設計,則交由據悉曾多次獲取工業設計獎項的 Kieran Dunk 負責,對比起我十年前接觸過定位有點模糊的 Diamond,D300 系列是一套 They can do a good job 的系統!

Budget Speakers,設計睇餸食飯,售價為設計定調,不容易,限米煮限飯還要好味,更加不容易, 黃蓉在荒山野嶺也煮得一手好餸因為是小說情節,現實是要 Gordon Ramsay 即席煮好一頓茶記美食,也不是一時三刻的事。對於 Peter Comeau 在設計不同揚聲器所累積的經驗,越見火喉,Mission ZX 是更適合聽音樂為主的兩聲道或多聲道用家,至於 Wharfedale,重播電影與音樂的平衡度其實更高,D300 系列定位是 Diamond 11 系列對下,我不敢肯定 D300 同級表現一定沒有對手,但我本身多聽入門產品,暫時 D300 系列確實有其過人魅力,也肯定它們不是收費貴一截、水準低一截的搶錢選擇,一套五聲道 (一共 五隻喇叭) 才索價約萬二港元,十年前同價位下根本找不到同類產品而表現出同等質素的聲音,要找到 音質與 D300 同級的,最少多付兩至三倍價錢。當然,理想音質而相宜的售價,設計多少受惠於今天更成熟的電腦韌體,再加上設計師的經驗,水準確實越來越有驚喜!

D300 系列的外形設計簡潔分明,圓角流線形設計,雖然未見突出,順眼已經非常足夠。D300 系列的前障板厚 28mm,選用 1吋口徑絲膜高音單元,這款專利高音名為 WFR (Wide Frequency Response),是開發自更高級的 Diamond 11,它除了擁有獨立箱室,箱室內亦佈置了吸音物料吸收單元背波能量外,還配備了大型陶磁及以雙音圈結構。

低音單元選用 Kevlar 防彈專利物料,此物料曾被B&W選用了幾十年,而 Wharfedale 選用 Kevlar 的歷史也不淺,寬闊的懸邊物料竟然改用海綿,當然不是清潔用那款,學名稱為聚醚,觸感柔軟舒服。音盆後採用了大型陶磁 (陶瓷磁鐵/鐵氧磁),原來 Wharfedale 早於 1960 年代已率先使用陶磁製作單元。低頻反射管道佈置於箱底,名為 P-EQ (Pressure Equalisation) port,驟眼看一如傳統,一支圓形大口徑管道,再往內看, 就在管道最深處佈置了一個網狀金屬片,低頻經過疏導後作全方位擴散。

少不得改善分音器這一環,廠方建立了Advanced Software and Listening Iteration 系統,分音器除了選用對電流低耗損的聚丙烯電容和薄膜電感,再透過多種類型的音樂進行測試及修正。

資料歸資料,聆聽又是另一回事,對於 Wharfedale 在重播上實牙實齒的改進、對於其聲音遊走於富分析力與傳統聲音魅力、對於其售價與實力令我驚喜!

系列四款產品

不諱言,D300 是取代 D200 的新系列,而 D300 系列只有三款產品,一款座地揚聲器 D330、兩款書架揚聲器 D320 與 D310,還有中置揚聲器 D300C。今次測試的組合是 D330 與 D300C 負責前、中置聲道,一對 D310 toe-in 擺位作環繞聲道。超低音喇叭,我選擇長駐本社的 Procella Audio P12。

擴散度比想像中闊

說明書強調一對前置揚聲器與皇帝位必須最少距離 200cm,toe-in 角度由15  – 40 ,但針對多聲道時,其實一對左右聲道平放也不失禮 (若然家人較多),原因是D300 的可聽角度比我想像的還要闊,當然用 CD 中的人聲結像校聲會更好。Tilt-up 好 D300C 後,它的人聲擴散不算完全凝聚於幕低,配合兩聲道,人聲位置其實可以比較貼幕。《2018 Dolby Atmos試碟》,D300 的音場立體感鮮明,人聲可以深後與升高,即使我沒有佈置 Dolby Atmos 聲道,屬於前方較高處的聲音,一樣輕鬆升起。飛鳥拍翼 360 度圍著皇帝位 飛行,雖然只作窄角度放置於後方書架,包圍感已經見水準,若然再多加一對玩 7.1 聲道,或可以把一對 D310 再分開 一點 toe-in 作兩聲道佈置,這個 360 度更加接近圓滿完整!

高分析力與情懷兼備

相比我聆聽過的 Wharfedale Diamond 系列,D300 由多年前的少少矇到今天的清爽敏捷,與低音流暢銜接的效果相比,已有士別三日之喜。不錯,絲膜高音不是新物料, Wharfedale 卻專注於改善傳統物料的能力,人聲咬字清楚從不含糊,不只是聽《犬之島》BD的錄音室製作點滴清晰,還有《毒裁者2》BD、《職業特工隊:叛逆之謎》(第 6集) 4K UHD、日版《花樣年華》BD,人聲咬字的分明 仔細,未見半點含糊。更吸引的是人聲質地又厚又爽,有 濃度、有份量、輕甜,既有傳統追求濃厚甜聲音味道的優點,與此同時,聲音不黏糯甩尾,沒有慢條斯理,分析力具備今天的要求,人聲味道則有豐富的情懷。 不要小覷 D300 讓子彈飛的動感實力,速度高、撞擊力 鏗鏘猛烈,子彈穿梭橫飛的效果不留力。由於 D330 的體積 較小,我將前、中置聲道的分頻點全定於 80Hz,爆破工作 主要交給超低音喇叭。

剛柔並重

聽音樂,它重播《Legends of Jazz》Marcus Miller 一手活潑生猛彈力十足的電bass 躍動起來,萬餘元的系統, 樂手勾撥點打粗鋼弦的聲音不聞明顯失真,描繪能力、舞台深度、空氣感表現是超值中的超值! “They Can’t Take That Away From Me”,不只女聲輕甜厚潤變調爽敏全無累贅感,男聲也同樣爽敏溫厚甜美,還有今天一味追求高速瞬變的揚聲器所沒有的韌力,人聲調子並無荒腔走板或不穩定。

《A Music Tribute To Carol King》一曲”Beautiful”,眾歌手樂手的演出位置立體,前後左右,距離遠近的描繪定位精準。暫且不論其兩聲道表現,即使更高級數針對家庭 影院的環繞聲系統,也較少能呈現如此 3D 的舞台立體感!

文:丑奴兒。全文輯錄自香港「Hi Fi音響」 218 Hi Fi Review • 2019年3月

HiFi 音響 Products of the year 2018 兩聲道解碼器 soulution 560

Soulution 560 想當然配備了 Soulution 創新的〈Zeroφtech〉零相位差技術,免除了由 D / A 轉換器的模擬低通濾波器引發之最小定時誤差。每個 D / A 轉換器在其輸出中都需要一個模擬低通濾波器,以抑制高頻噪聲及混疊訊號。Soulution 560 的三階  Bessel 濾波器,截止頻率為 120kHz,於音頻頻段上顯示出原本有高達 15 度的相位差,但 Soulution 創新的零相位差技術下,模擬音樂訊號於 20Hz – 100kHz 的相位差卻可低於 1 度!理論上可讓重播無細節丟失,盡可能接近錄音原有的效果,聲音更逼真又立體,且樂器及聲音周圍更多空氣。 實際聽起來,亦果然如其獨門絕技,〈Zeroφtech〉零相位差技術宣稱所能夠做到的一樣,樂器及人聲周圍更多空氣包圍、 散發。整個系統就只有一件 Soulution 產品、一件解碼器之下,即能夠大大增強空氣感,增強程度之大、之誇張,就有更大量空氣在面前流動,令你想大口、大口去吸的疑幻疑真感覺! 於《音響羅盤‧Audio Compass 2016》中,Anne-Sophie Mutter 演奏馬斯奈的〈沉思曲〉,小提琴一響起,即如大口大口地深呼吸,帶動一室空氣流動,不單令小提琴音更生鮮,整個空 間、音響畫面亦更實在得來又更深闊,透視感更是強烈得令我意外。配合演繹所營造出來的情緒,整體帶一份想像空間無限的感 染力。見好當然要再追,多來一段小提琴獨奏 Isabelle Faust 演奏 《JS Bach – Sonatas & Partitas》。確係厲害!這錄音本就堂音豐富,今回遇上 Soulution 560,合理地並沒有將小提琴的諧波、 堂音空氣加添至滿瀉,而係令我聽到更充沛又複雜的堂音變化, 不僅令音響畫面更 3D 化,亦更見高清化。演繹感覺及音色多添 幾分溫婉下;抹去了一點冷感之下,有著不一樣的頭。 《音響羅盤‧Audio Compass 2016》中的〈鼓即興‧Drums Improvisation〉,正因為空氣感豐盛,讓不同的鼓響,左左右右在空間中飛舞的寬容度明顯有所提升,伸延得更盡下,躍動的感覺即更生立體又生動。

Riccardo Chailly 指揮萊比錫布商大廈管弦樂團,演奏《布拉姆斯第一交響曲》,這下的空氣量更為龐大,弦樂群,加上銅、木管群合奏下,一股音樂空氣持續湧埋身的感覺相當實在, 更似替管、弦的能量增壓般,質感更實在,聲音更傳神之同時, 樂團滿員合奏,即使並非大強音下,整個場面的高、深、闊依然 實在,而大強音下,場面感之宏大,更是數一數二! 至於聽 CD 跟聽高清音樂檔的比較,我認為駁轉盤聽 CD 的效果之好、表現之鶴立雞群已抵得上大部份身價,播出有質素的高清音樂檔,例如 2L 的 Magnificent 就更水漲船高,生鮮的堂音空氣襯托下,在更寬廣的空間中,有更細膩、立體又傳神的演譯。 Queen 樂隊名曲〈Bohemian Rhapsody〉的標清音樂檔,錄音本身並不特別高質,但在 Soulution 560 豐盛的空氣包裝下,音質上的可聽感明顯提升不少。 撤去老金 C-3850 前級,改以Soulution 560 直驅老金 P-7300 後級,再聽聽剛才的錄音。正是各有取捨,即時多了一份原始的爽朗味,另有一番味道。但遇上大強音之時,無論是持續或脈衝 式強音,有前級之下明顯來得更扎實,更收放自如。當然,必得 考慮到空間大小的影響,於本社足四百五十方呎的大試音室中, 有前級的助力更全面。但空間在百來二百方呎或以下的話,而又 沒有同時拖著多種不同音源,必須利用前級作為音源切換的話, 取捨選擇上即較具彈性!如問我,如條件合適,個人傾向直驅後級,取其原始的爽朗!

(輯錄自 HiFi Review 第391期 /陳海川)

HiFi 音響 Products of the year 2018 合拼式擴音機 Luxman L-509X

L-509X 不是那種一開聲已令人覺得威猛強勁的大鳴大放型擴柱音機,假如你選擇合拼式擴音機的首要條件是驅動力強勁、夠激夠爆,你喜歡以大音壓聽 Jeff Beck、Pink Floyd 這類搖滾樂 或節奏強勁的 band sound,L-509X 也許不適合你,因為它沒有 這種強烈的音響個性。請放心,L-509X 絕對不是陰聲細氣的文弱 書生,只是驅動力方面不及那些擁有 1200VA 大環牛的大力士型 合併式擴音機,但採用 600VA 優質 EI 牛供電、每聲道輸出 120W (8Ω)/ 220W(4Ω) 的 L-509X 配搭容易驅動的 B&W 702S2 是有足夠的強弱音動態對比與勁力,低頻量感與力感相信能滿足絕大部分喜歡聽各類型音樂的樂迷,我對其 tonal balance 與低頻的質量相當滿意。 再者,我覺得擴音機 (合併式或功放) 若然具有強烈的大力士個性,往往欠缺溫柔細膩的一面,播甚麼音樂也豪邁奔放,遇到複雜多變、柔美細緻的古典音樂便會顯得粗枝大葉,無法正確 地表現出音樂的美感與一動一靜的反差。我個人不喜歡那些所謂 「厚聲」的大力士型擴音機,因為那種「厚聲」是一種失真音 染,完全扭曲了錄音的原貌,令小提琴聽來疑似中提琴,大提琴聽來疑似 double bass,原先發音有焦點的歌聲也被加厚放大至沒有焦點的一團聲音。若配搭同樣「厚聲」的音響接線及揚聲器,結果是播任何一種樂器都不似該樂器原來的真聲!可比喻為像戴了太陽眼鏡,一切人與物都帶有一種顏色 (茶色?),無法看到人與物原來本身的顏色與細紋。 L-509X 完全沒有上述的這種「厚聲」音染,它的聲音透明、 忠實、準確。It just sounds right!我覺得 L-509X+702S2 播任何一種 acoustic 樂器 (不插電) 都似足該樂器原來的真聲,沒有變厚變肥,各種樂器沒有變形,就像在日光下不戴太陽眼鏡,我可以看清楚一切人與物的真面目與顏色!

聽盧冠廷新碟《Movie to Music》,我能聽到一把很自然真實的人聲,沒有變薄變硬,也沒有加厚或加糖加奶,LoLo 獨特的唱腔沒有出現疲態,今天仍充滿活力,唱高音竟然仍可如此中氣十足,根本與廿年前的 LoLo 沒有甚麼分別,歲月彷彿沒有留痕,真令我佩服!本碟的配樂同樣出色,既有伍卓賢編曲及演 奏的電子合成器所製造出的熱鬧場面與澎湃氣勢,亦有音色優雅的小提琴、cello、口琴、鋼琴與弦樂四重奏。最動聽的一曲我選 「一生所愛」,LoLo 自彈鋼弦木結他,高音粒粒清,人聲加入了多少 reverb 營造氣氛,深厚的感情豐富了電影傳達的訊息。 播聽過無數次的《The Blue Moon Sounds Volume 2》與 《End of the Rainbow》,我同樣感到 L-509X+702S2 重播每 段錄音都 sounds right,原汁原味,我可以聽出不同時代不同 錄音的特色,反映出 L-509X 是一台高速、闊頻帶及失真極低的 合併式擴音機。「快而準」三個字看似簡單,但實際卻不容易做到,L-509X 做到了「快而準」,實在令我有點驚奇,如果說 ModWright LS36.5 DM+Hegel H30 推 B&W 802S3 的音質值 40 萬,L-509X+702S3 的音質有它們的七成水準,應該值28萬!沒 有半點誇張,從整體分析力、頻率響應、動態對比、瞬變速度、 音場深闊感、樂器結像力、弱音細節清晰度、各種樂器的音色/ 質感及音樂感染力,我都認為 L-509X+702S2 的聲音具有聽慣聽熟的 LS36.5 DM+Hegel H30+B&W 802S3 的影子,如我預算用十萬元買擴音機+揚聲器,我會毫不猶豫首選 Luxman L-509X+ B&W 702S3。 奉勸所有迷信「純A類放大最好聲」的朋友,抽空去聽聽這台 AB 類放大的 Luxman L-509X,也許會令你改觀!

(輯錄自 HiFi Review 第384期 / 何森)

理智與情感的絕妙平衡 soulution 330 合併式擴音機

有人說,講到 Hi-End,一定要玩前後級「分體」、CD 轉盤與DA解碼器也要「分體」。究竟,「分體」是否必定比「不分體」(一件機箱) 完美些呢? 一件機箱是否就等於妥協下的產物呢?

答案顯而易見:世事無絕對。

如果「綜合擴音機只是一種妥協下的產物」是一種成見,那麼,瑞士 Hi-End 名廠 Soulution 推出的 330 便是一掃成見,讓人見識「合併機」也可以是十分 Hi-End。

瑞士 Soulution 的母公司 Spemot AG,是一家製作精密 電子設備的工業廠商;後者客戶包括 BMW。Soulution 有 7 系列、5系列與 3系列,數字越大品位與價格越高。新推出的 3系列適合初次接觸 Soulution 的發燒友,這個系列又有前置放大器、後級擴音機和綜合擴音機。香港地,尺金吋土,想省空間的話 Soulution 330就最適合了。

流綫型的機箱設計,滑不留手的金工打磨,讓人第一時間知道這是一台高級的合併機。有頻寬為 0-800 KHz (-3dB)、阻尼系數超過 5000 這樣驕人的數字, 使用 Mundorf 和 Evox 的電容,晶體管和電阻用 Analogue Devices 和 Burr Brown 的,Soulution 330 注定矚目。它不含 DAC 模組或唱頭放大器模組,有需要的朋友可以另行選購。

頂級機種固然惹發燒友垂涎,Soulution 願意將 5系的擴大電路技術「下放」到 3系,更是佳音。330 採用 A類放大設 計,其中三級擴大電路專門負責電流放大,讓這台合併機在 8歐姆阻抗下可以有 120瓦的純 A功率;當阻抗減半,功率倍增至240 W。電流輸出最高可達 30安培 [480W @ 2Ω (動態)],推動得起低阻抗喇叭。瑞士的公司對於安全設 計非常重視,當輸出電流超過 30安培時,330會自動停機; 內部電源供應異常或是溫度過高時,皆會自動關機,家居 安全獲得保障。

嚴謹的音量控制、分離電路設計

雖然面板用電子數字顯示屏幕來顯示音量,330在音量控制方面是 analogue 式,採用不易變質、高精度、低噪音的金屬箔電阻 (metal foil resistors) 調控音量與左右聲道平衡。音量有 90 級可調,覆蓋 -54至+ 36dB 的範圍;粗略計每一級是1dB。為了避免音量在切換時產生突波,廠方在內部特設可程式化增益擴大電路(Programmable Gain Amplifier, PGA),與電阻式音量調控合力運作,讓音量調整過程極順滑流暢。PGA 僅在音量改變時運作,當音量調整到定位後該功能便停止,由金屬薄膜電阻恢復組件控制能力。每次開始調整音量與調整後,機體都會發出「的」 一聲,正是由於伺服系統切換。

打開大部份合併機的蓋子,你都會看到音量控制、訊源選擇以及訊號放大等多組功能都擠在單一電路板上; Soulution 330 則是採用分離電路設計,把音頻電路與電源供應、數碼電路分開區隔,不同功能的電路分置不同的電 路板上,避免互相干擾。在 analogue 電路上亦做好屏蔽隔離,讓機內干擾降至最低限度。 後級的電源供應部分用雙單聲道 (dual-mono) 設計, 並達到最佳聲道分離度 (>105dB),內部共有六個電源供應器,為各區塊電路供應穩定的電源;其中四個交換式電源供應器 (switched-mode power supply, 1200VA )備有高性能濾波以及高速電壓調節器,總體負回輸極低,廠方聲稱比傳統的變壓器更為穩定。濾波電容更高達 160,000 μF,為音頻電路提供充足、純淨、快速且穩定的電源;這是還原清晰無染訊號之先决條件。

使用彈性大

這台合併機不但設計精良,功能設備更處處照顧用家需求,甚具使用彈性。330 的面板設計簡約,就是三個按鈕、LED 顯示屏幕和單一顆大旋鈕而已。紅色的LED「大 字」也許不是最時髦,但原來在燈光火著的房間內遠距離望,這最清晰!你可透過它們或是遙控器,進行所有功能 的操作與控制。在選單中,可調整開機時預設輸入源、預設音量、最大音量限制等。遙控器手感舒適,拿過便知質 量上乘。它易於使用,應該可以贏取 Designer Award!

Analogue 電路一共設有 4 組輸入,2 組為 XLR 平衡式, 2 組為單端式 RCA。330 還有一對沒有經過前置放大器部分的平衡輸出〔balanced(XLR)out〕 ,因此它們不受音量掣控制。既然不能當作「前級」使用,那麼,這組輸出有何用途?當你買了另一台 330,便可以玩兩台單聲道功放 (monoblock),或玩Stereo Bi-amp’ing:一台 330驅動左右喇叭的中高音單元,另一台驅動左右喇叭的低音單 元。用家還可以設定鎖定某個輸入源做「劇院模式」。用 劇院 by-pass 功能 (關閉其前級音控與線路,交由AV系統處理),讓主聲道喇叭由火力足的 330 擔當後級去驅動,獲得更強大的推力!

試聽

任何 Hi Fi 試聽,都應首先從古典和原聲爵士音樂開始, 因為它們最「苛刻」。古典和原聲爵士可能並不像一些流行音樂或電子音樂那樣有延伸深沉的低音,但至少我們確切知道一台鋼琴、一支色士風聽起來應是怎樣的——使用 電子合成器的音樂品種便沒有這樣的客觀標準。當然我也 有用電子合成器音樂的 CD 來試 330。 聽過不同類別的軟件後,得出以下結論:330 產生的音像堅穩如磐石,它這方面的能力讓播放任何類型音樂都受益。播放 Pappano 指揮的伯恩斯坦三首交響曲,330展示錄音豐富的色彩與令人目瞪口呆的精確結像。弦樂和木管樂聲音甘美得來是實在的,而銅管聲音直接得來十分有肉。在最爆之處聲音也沒有變粗糙, 奏副部的樂器的聲音不會被較響亮之主部聲音覆蓋。全個音頻由最高到最低,330 都絕對能控制著揚聲器 (阻尼系 數超過 5000 應該有幫助)。播無論是鬼太鼓座「富嶽百景」,或《忘形水》OST 裏的電子低頻,330 低音的準確、 清晰與堅實令人印象尤深。

330 的第二個突出特徵,是你絕對感受到表演者「活生生」的存在,動態、瞬間反應與色彩皆豐富;除非你播的 錄音不濟。 漢恩和朱葉的莫扎特小提琴與鋼琴奏鳴曲集, 兩件樂器色彩是那麼鮮,溫暖、開揚,琴音流轉之間輕鬆的展示力量。動態無限,瞬態反應極佳,諧波完整。拉彈 至最高音亦沒有變硬變緊或鈴振現象。爵士樂  string bass solo 富彈跳力,來一客 full attack 彷彿跳到我的鼻尖!它的聲音也非常透明,彷彿是一支極好的鏡頭,通過它你可以審視你的 CD 機、喇叭乃至綫材的真正實力。我曾貪得意搬另一台合併機去取代 330,一開聲就覺得像披上一襲薄薄的紗。本來我是覺得那台合併機已經很透明的哩。由此你就知道 330 是多麼透明。飛利浦「四條羽毛」裏 Delius: On Hearing the First Cuckoo in Spring 根本就是室內樂演奏, 330 呈現樂器音調的準確性與建構的三維空間的能力,無可挑剔。這首東西,Hi Fi 若不濟例如欠透明,會讓聆聽者覺得很悶;在這裡,音響畫面澄空萬里,音質美侖美奐。 但要講出 330 聲音有甚麼「傾向性」,我辦不到。它是不偏不倚的,沒有加料或減料。這個錄音「埋身」一些、 那個錄音 laid back 一點,都是該錄音自己的特性使然,不是330強加上去的。 它通過我餵給它的各類型音樂的考驗,無論是喁喁細語或放炮 (1812),330 表現沒有半點含糊或壓力。聽音樂投入與否,主要是看我們自己;可是,有些器材的確有利於我們投入到音樂中;換言之它們的「音樂性」較強。這 種器材自然屬於很少數,330 就屬於這一種,它提供了與音 樂更親密、更易引起情感反應的聯繫。Soulution 是如何辦 到的?! 但它可不是賣弄感性。遇到差勁的錄音,330 會不留情 面地揭示所有缺點!

總代理:駿韻音響有限公司

轉載自 HiFi Review #392

Spendor A7 揚聲器 – 愈出愈精彩

全球化使不少歐美公司的產品製造地開始轉移至本土以外地方,生產地改變的這種企業政策,在競爭劇烈的音響市場上顯得尤其普遍,這雖有助降低生產成本,但卻使消費者在選購歐美品牌的產品時,經常都會遇上買入非品牌原產地生產的不爽經驗,加上音響市場曾經出現規模龐大的收購合併潮,導致轉移生產陣地交由別國製造的商品情況更趨鮮明,不過,選購英國 Spendor 揚聲器卻可以絕對放心,只因Spendor Audio Systems Ltd.在 2014 年 7 月已經購入位處英國 Sheffield 地區一所擁有悠久歷史的揚聲器聲箱製造廠,現在旗下各系列揚聲器全部交由這間在木製品處理上經驗豐富的公司負責,保証質量滿足原廠所需,並達致消費者對英國製造的期望!

與時並進

Spendor 誕生於 60 年代末期,雖一直遵循經典手法打造旗下揚聲器,但現已不斷嘗試加入嶄新設計概念,以迎向未來市場變化和需求。這種改變在進入 21 世紀後開始逐步變得明顯,原因 Spendor 於 2001 年初被現有負責人全面收購,來自Audiolab 創辦人之一的這位買家!其實在很久以前便甚為嚮往 Spendor 的設計特色,因此在入主公司後全力以赴,期望由他親自營運下的 Spendor 揚聲器能夠隨著物料應用不斷進步而表現得更上層樓。讓人印象深刻的重大改革首先出現在2007 年,Spendor 在當年開始為他們自製的中低音單元加入相位修正概念,把球頂形防塵帽變身子彈形相位栓結構,這種改革保留 Spendor 經典單元獨具優點之餘又能讓高低音單元間所現音頻銜接表現得更加自然順暢,其後 Spendor 再逐步按市場需要把旗下揚聲器分成為指標鮮明的 Classic,D-Line 和 A-Line 三大系列,前者盡量保持傳統模樣不變,後兩者則融入現代科技,今次所試座地揚聲器A7 便是 Spendor 的最新出品,是款經先進技術改革後以更強實力挑戰未來的產品。

A系列中最大型製作

旗幟鮮明指向未來的 A7 首先出現在英國的 Bristol 音響展上,這是繼 A1, A2, A4 後同一系列中最大型製作,雖屬入門級系列,但設計基礎和結構卻取自獲得不同獎項的 D系列而來,除高音單元按照這款揚聲器的設計要求向北歐生產商訂製外,其餘各部份大都在英國當地完成,經典中低音單元理所當然亦在 Spendor 自設廠房內製造,而隨著物料處理技術改進,中低音現亦已全面改用 EP77 聚合物振盆設計,新一代單元比他們昔日呈半透明狀態的塑料振盆更能有效解決盆分裂失真和共振問題,而 Spendor 同時為了使高音的頻域延伸更加理想,所選 22mm 特闊懸邊的 Polyamide半球形高音,無礙高頻延伸之餘更保証中頻獲理想表達,進一步提升音頻銜接的精準程度,因此 A7 在研發時除精選按規格所需的驅動單元外,所用分音器更是由鍍金銲點的四層印刷電路板構成,當中電感線圈更是由自動化機器精確繞製而成,精密處理帶三組電感的分音系統為 A7 帶來更佳線性相位。由於分頻網絡所選零件粒粒皆精,且每個獨立部份都是在 Spendor 自設廠房内完成,有助為 A7 帶來特别平衡自然和平直的頻率響應。

愈出愈精彩

A7 驟眼看來與 Spendor 早前推出同屬二路座地揚聲器的 A4 沒有明顯分別,但實際卻是徹底優化自 A 系列中的加大碼設計,所以體積雖僅比A4略大,但重量卻增2kg 之多,而在英國 Sheffield 自設廠房內完成的揚聲器聲箱,更把傳統圓管狀低音反射孔改換成巨型方角帶弧面的嶄新結構,這種屬於 Spendor 第4代低頻反射管與 A4 所用傳統圓形管道完全不同,用意在改善圓管狀結構的某些限制,獨特設計除與聲箱取得更佳結合外,更帶有空氣緩衝作用,有助減慢音波流動速度而把氣流引致的噪音盡量降低,同時抑止群組延誤和低頻失真問題,加上貼近聲箱底部的後向結構編排,使 A7 兼具低音反射與密封式聲箱結構兩者優點於一身,讓揚聲器效率高企而瞬變反應特快,與不同放大器結合起來,這款座地設計兼得BBC揚聲器自然傳真和現代人對音樂重播追求的一份熱熾激情,今次分別與 Moon 390+兩部400M 和多功能合併放大器 Hegel H590配合,而訊源方面則以模擬及數碼方式(包括HDMI) 連接包括 Marantz SA- KI-Ruby SACD/CD 與 OPPO-UDP2O5 飛秒時鐘 Extreme Power 版在內的系統,同時運用 USB 以 MacBook Pro 輸入各類型DSD 和 PCM 連同 MQA 在內的 Hi-Res 音檔,A7 都能展現出一份非同凡響的重播優勢,可見 Spendor 穩守傳統的 Classic 系列雖佳,但力求創新的 A 系列亦絕對不容忽視。

聲音明快自然

Spendor A7 的聲音清勁有力,穩健富亮澤感的聲效既把各類流行與爵士音樂深富節奏感地表達,開揚活潑而細節表現力十足地有助提振精神的雄赳赳聲音,更把不同音樂旋律再現得炯炯有神,各演奏者手中結他、吹管樂器和鍵琴,在高分析力的A7 表現下顯得閃閃發亮,精準而沒有任何矯揉造作富衝勁的表達,更使鼓擊帶有一份特具衝擊性的力感,重播不同類型的音樂創作,聲效上已成功取得突破的 A7不會存在任何拖泥帶水的呆滯現象,每個部份都因而表現得恰到好處,至於人聲表現其實一直都是英國揚聲器的強項 Spendor A7 自然不負眾望,能夠把來自世界各地不同男女歌手的深情演繹,不加不減地完整刻劃,使無論是用於聆聽 Mie Joke在 (Etrenne)、綾戶智惠在《Forever丫oung》中和玉置浩二於《酒紅色的心》內的音樂作品,都因為A7精準有力的表現而顯得精彩絕倫。緩慢節奏悠然自得;激情熱切作品慷慨激昂,各人的真摯歌聲都扣人心 弦地顯得感情豐富。生動敏銳又爽朗明快的A7聲效,聽起來與傳統英國揚聲器存在明顯分野,只因創新一代的物料配合悉心設計為 A7 保留 Spendor 在上世紀 70 年代賴以成功的感性濃情外,在一派情真的表達上亦平添鏗鏘明快的速度感,配合運用概念一新的Dynamic Damping 動態阻尼技術於聲箱製作當中,把微量帶剛性的阻尼物料巧妙裝置在驅動單元與聲箱關鍵位置之間,同時又在聲箱底部特設厚型底座,並在底座四隻邊角處裝嵌剛性特強的四組不誘鋼穩定器,使 Spendor 這對修長型座地揚聲器在裝上 4 支金屬釘腳後能夠穩定站崗,進一步控制聲箱震動而避免任何對音響效果產生的影響,是 A7 聲音清爽而不會呈現一絲半點模糊的原因,凌厲而不會慢半拍的乾淨利落音效,能夠充份滿足現代人對聲效重播的嶄新要求,加上 Spendor 已經購入佔地面積 15,000平方呎的揚聲器聲箱製造工場,同時保留大本營在英國 Sussex,更是確保他們生產每款揚聲器盡皆品質上乘的重要原因!

總結

設備齊全的 Spendor 聲箱製造工場,現時擁有三台多軸式 CNC 數控車床和多種不同類型的板材處理和打磨工作站,配合三台精工塗層及噴漆上油系統同時運作,Spendor 揚聲器無論平貴現在全都自行製造,且因木工技術優厚又設施齊全,這個工場所製聲箱質量好而工藝佳,除主力製造 Spendor 產品外,也為其他音響公司OEM 製造揚聲器聲箱。由於這個工場現屬 Spendor 全資擁有,因此就算屬於入門級 A7 ,Spendor 亦為此提供多達三種天然木皮選擇,今次 Spendor 對A系列悉心進行強化!銳意推出作多方面優化的這款座地揚聲器,既擺脫經典設計聲音平淡暗啞現象,又不會出現近代揚聲器過份誇張的強悍特質,每個部份都顯示 A7 是款把Spendor 經典設計理念和現代科技融會貫通之作!