老字號品牌的現在 —— LUXMAN

長期以來持續在全世界被喜愛的理由 – 標榜合並式放大器的品牌的DNA

今年(2018年)自創立以來迎來了93年的 Luxman。從廣播起步的該品牌經過各種高品位的零件的制造、銷售,在1961年,變成了該公司的首款所謂的音響器材,發表了合並式放大器 SQ5A。之后,以電子器材為中心,推出了多種多樣的產品。在大量的音響制造商中,它的歷史之悠久以及在持續貫徹音響相關專業這一點上,Luxman都是處於世界之冠的稀有品牌。

SQ5A

Luxman 創建是1925年(大正14年)。經營繪畫和畫框等的商社錦水堂開始承接廣播電台,在大阪市東區瓦町創設了錦水堂廣播部,是它的原型(第一代社長是早川迭雄先生)。之后,1943年公司名稱從錦水堂改成錦水電機工業,1961年變成LUX 株式會社,2000年變成 Luxman 株式會社。作為LUX品牌的民用音響器材的第一號產品(完成品)的,是電子管式合並式放大器 SQ5A(1961年發表),作為立體聲放大器也是該公司的第一號機。SQ5A 在次年的1962年進行了局部改良,變成 SQ5B,之后向 SQ5Bb 改良后,一直持續生產到1968年。

對於 Luxman,我以前寫過名為「日本品牌」的本雜志的報道。在文中,我設了「為什麼 Luxman 能夠如此長期地作為音響制造商存在」的題目,以這個題目為軸進行取材,完成了文章。

現在再一次概括拙作的話,基於音響器材是有趣的東西這個想法,提出不過度追求數量,貫徹面向能夠理解的粉絲的產品制造是 Luxman 延續的最大的理由。借著往日的音響熱潮巨大化,走和諸多日本制造商劃清了界線的道路的正是Luxman。當然,這條道路並不平坦,雖然經歷了迂回曲折,但是隻有品牌形象長時間不變,這一點隻能稱之為驚奇了。如果手頭有本雜志201號,讀過相符合的報道的話,我很高興。

長期以來受到全世界喜愛的日本品牌


從上次撰寫報道以來才剛過去不久,我就獲得了再一次撰寫 Luxman 品牌的魅力的機會。這期間,該公司內部發生了很大的變化。2017年1月,董事長社長從土井和幸先生交接給了川上晃義先生。

在上次報道的採訪中,Luxman 的某位負責人說過「這個品牌有屬人的地方」。也就是說,是人員變動了的話,產品也會有很大的變化的意思。但是,雖然是這麼說,但長時間地堅持穩固的品牌形象是 Luxman 不可思議的地方……。

隻是老字號很常見的,新產品推出時,收到來自一部分熱情粉絲的“最近變得不像Luxman 的風格了”的意見。對我來說,像前面所說的那樣,與其說Luxman的本質,我想倒不如說確實地持續繼承了DNA,我覺得能夠自由地表明各種各樣的意見這一點是很有趣的地方,我想,出現「不像」的意見,是否是長久以來一直喜愛這個品牌的晴雨表。

新社長川上先生是海外經驗豐富的主要行走營業領域的人士。就任 Luxman 的社長后吃驚的是,總之實際感受到了世界上 Luxman 粉絲的存在,而且,多年以來喜歡Luxman 產品的人很多。這也在上期的報道中提到過,作為該公司的政策,有制造能夠長期使用的產品的說法。我覺得川上先生所說的軼事簡直就是 Luxman 所特有的情況。

那麼,打聽了一下新社長對於今后的 Luxman 有著什麼樣的考慮,回答是「聲音設計交給現場,打造能夠讓員工隨心所欲的環境」。與其說是站在產品開發第一線,不如說是貫徹了開發、銷售的服務角色,提升了 Luxman 的品牌力吧。然后,川上先生就任社長后發表的合並式放大器L509X是符合為新體制揚帆起航增色的出色成果。

L509X開拓了合並式放大器的新境界「單機體分體機」

合並式放大器

L509X

●輸出:120W+120W(8Ω)、240W+240W(4Ω)

●尺寸/重量:W440×H193×D463mm/29.3kg

Profile

採用甲乙類運作的晶體管式合並式放大器的旗艦機(2017年發售)。它的開發理念是“單機體分體機”。這是追求合並式放大器的機能美和分體的質量的融合的產品,從 L509fSE(2002年)開始,經過 L509u(2006年),本機是它們的集大成版。它的特點是以獨特的反饋電路ODNF Ver.4.0為首,高純度電子控制衰減器新LECUA1000 和分立緩沖電路的採用等。

前面說過,Luxman 首款音響器材就是合並式放大器。即使看該公司之后的步伐,我覺得合並式放大器仍然長期處於所有產品的中心的位置。L509X 在是名作輩出的Luxman 合並式放大器中也是最高杰作之一,我在雜志上是這樣評價的,在這次的採訪中,打聽了關於本機開發的軼事。因為想著通過接近 L509 的詳情,能夠展望Luxman 品牌的現在和將來吧。

負責L509X開發的陣前指揮的是長妻雅一先生。以前也見過長妻先生很多次了,試聽時交換了這樣那樣的意見。傾聽他的人意見,反復咀嚼並反映到產品中,我覺得這是一種才能(技術人員中像這樣的人意外地少),長妻先生正是擁有這種才能的人,是該公司產品近年來得以進步的核心人物之一。然后此次,負責L509X的電力設計的古木邦彥,從前面的屬人的意義上來說的話,我覺得古木先生的參加成為L509X 的音質的一個重要的關鍵。

採訪Luxman株式會社的4位的小野寺弘滋先生。以L509X開發的核心人物,近年來經手過很多該公司產品的長妻雅一先生(右)為中心,詳細地講述了獨特的技術和技能。

L509X 的開發理念是「單機體分體機」。淺顯易懂地來說的話,是在單機體的合並式放大器中實現分體放大器的音質吧。因為我一直說合並式放大器不是分體放大器的替代品,希望追求固有的魅力,所以我覺得這個理念與我的說法是不同的東西,高級合並式放大器一直以來都將類似的情況作為大肆宣傳的口號提出。

但是,從結論上來說的話,L509X 的音質的「獨特的味道」有著和以前的合並式放大器及分體放大器不一樣的魅力。它讓我捕捉到了合並式放大器所特有的新世界,Luxman 似乎是開拓了「單機體分體機」這樣一種新的類型,誠然,從這款產品中浮現的高雅且獨特的音質也可以理解制造商想要大肆宣傳是新類型的產品。

現在的 Luxman 的合並式放大器是高機能。為了單純的高音質削減機能,純粹保持信號通路是單純的手法,而該公司的產品是唱頭放大器和音調控制器以及功率表全部都配備了。

按照營業部門首席的末吉達哉先生的話,多功能性不會讓步。再加上,即使是全套配備,也自然而然地有作為合並式放大器的尺寸限制。我覺得,長妻先生能夠允許L509X 的尺寸再大一點的話,再進一步設計,特別是唱頭均衡器的設計很輕鬆,但正是這個制約才能反映本機聲音的良好狀態。沒有制約,是能產生出乎意料的好結果的產品。

Luxman 獨特的徹底的噪聲對策和電力信號的疏通化

L509X 是該公司合並式放大器的旗艦產品,從型號上來說,是前作 L509u 生產完成之后時隔7年的改良型,但卻是追求讓以純甲類運作追求高人氣的 L590AXII 的好音色和甲乙類運作的 509的強有力合體的新位置並開始開發的。

基本的機箱結構沿襲了 L590AXII。放大電路中當然採用了輸入和輸出比較,隻反饋修正失真成分的該公司獨特的 ODNF 電路,向通過降低阻抗實現了低噪聲化的Ver.4進化。

增加到這些基本結構中的 L509X 的高音質點,是徹底的噪聲對策。來自電源變壓器的電磁泄漏對策自不用說,內部配線、二極管、晶體管,恐怕連電容器都包括在內,測量了所有地方的噪聲,解析頻譜,減低噪聲。

核心技術 – Luxman獨特的反饋電路「ODNF」

NFB

NFB(Negative Feed Back=負反饋)是將輸出信號(的一部分)在輸入方反轉並返還,戲劇性地改善失真率和頻率特性等放大器的種種特性的電路技術。另一方面,用了NFB之后有輕鬆感消失等的音質問題產生的意見也很多,無反饋放大器在特性提升上有界限。Luxman的ODNF(Only Distortion Negative Feedback)是以同時解決這種相斥問題為目標

ODNF

的獨特技術。負反饋通路內設有誤差檢測放大器(圖中的差分放大器),檢測出從負責聲音放大的主放大器中產生的失真,隻在主放大器的輸入中反饋這個失真成分,從而以最小限度的NFB量獲得很大的特性提升,(幾乎)不會產生同時負反饋電路的音質缺陷的電路。ODNF是1999年開發的,一直以來,以主放大器為首,對誤差檢測放大器和定電路電路等反復進行了8次的改良,現在到了第4代。

這個手法從 1990 年代就開始在該公司採用了,即使數據變佳,音質不理想的話,就會否決這種噪聲對策,這是 Luxman 風格。此次的 L509X,最后決定噪聲對策的是用LED照明的功率表周圍的處理,這裡古木先生的判斷可以說很重要。對於拿掉功率表的話,音質會變得更加好的想法,我是不贊同的。要說是為什麼,那是因為味道肯定會變。

另一方面,作為這次了解到的該公司的非常有趣的技術秘訣,有盡可能地在不改變電流密度的狀態下傳輸信號的技術。我立刻就來了精神,總之,可以認為電信號中也會產生諸如道路的寬度變化和產生遲滯的情況吧。就好像有讓各種各樣的車輛和乘客容易走的道路那樣,在電方面也有適應場面的合適道路的理想狀態,該公司在這項技術秘訣上有著多年的積累。隻是用很粗的線纜降低阻抗並不一定能獲得理想的聲音。因為放大主板的信號模式描繪曲線也是同樣的想法。我就「電的心情」的問題反復思考,L509X中的電信號非常舒服地流動吧。

L509X 開發時獲得的技巧不光運用在合並式放大器中,在包括分體放大器在內的該公司的所有產品中都靈活地運用。對今后的Luxman抱有非常的期待的,肯定不隻是我一個人。

協調和清澈兼得是另一次元的領域

作為進口商的 Luxman

Luxman(LUX)作為音響制造商在世界上馳名,但也有作為進口商行的一面,擁有經辦過很多 Hi-End 音響制造商的產品的歷史。印象深刻的是1990年代的英國KEF 和美國 Krell,從進入2000年代開始的奧地利的 Consensus Audio。然后,去年秋季的重磅發表是法國的揚聲器制造商《Focal》的經營的開始。該公司的電子設備和 Focal 的揚聲器組合的示范在全國各地開始,良好的相性已經博得了好評。圖為預定今年3月底開始銷售的Focal的最新機「KantaNº2」和該公司的SACD/CD播放器「D06u」和合並式放大器「L507uXⅡ」的組合。Kanta Nº2是共計備有8種外觀的3路機,除了高音單元是採用使用鈹的2.7cm口徑反球頂型之外,中音單元、低音單元都搭載了16.5cm口徑。組合的價格預定為120萬日元左右,是引人注目的器材。

採訪、試聽是在 Luxman 總公司地下一層的試聽室中進行的。每次都把各款合並式放大器放置在同一個架子的同一個位置上,在相同條件的基礎上試聽。參考揚聲器是去年秋季發售的 Focal 的 Scala Utopia Evo。

那麼此次將該公司的6款合並式放大器匯聚一堂進行試聽是相當難得的機會。該公司的諸位也是第一次在同一天以同樣的條件聆聽所有的機種。

試聽時使用的揚聲器是最近 Luxman 成為進口代理店的法國 Focal 公司的 Scala Utopia Evo。Luxman 的放大器和Focal的揚聲器的組合很出色,巡回示范也獲得了很多的好評。我也在去年的國際音響展上就兩個公司的組合問題進行過講演,被告之得到了超出預想的好結果。

該公司的入門機 L505uXⅡ 的特點是具有透明感,同時音質易親近。是很好地表現出音樂的精髓的印象。換成上級的 L507uXⅡ 后,一口氣增加了聲音的充實感,也能夠獲得所謂的Hi-Fi聲的快感。在該公司的產品中,這種干淨的聲音是本機所特有的魅力。

合並式放大器

L507uXⅡ(圖右)

●輸出:110W+110W(8Ω)、220W+220W(4Ω)●尺寸/重量:W440×H178×D454mm/25kg

L505uXⅡ(圖左)

●輸出:100W+100W(8Ω)、150W+150W(4Ω)●尺寸/重量:W440×H178×D454mm/22.5kg

Profile

採用達到約50年的該公司傳統的型號“505”“507”的中堅機系列的2款最新產品。2款機型都是搭載了藍色功率表的甲乙類運作機,上級的L507uXⅡ是110W+110W(8Ω),弟弟機L505uXⅡ是100W+100W(8Ω)的高功率。首先,L505uXⅡ的特點是獨特的反饋電路的最新版ODNF Ver.4.0的搭載。這是飛躍式地提高了失真的測出精度的電路。另外,採用了高純度電子控制衰減器LECUA和discrete buffer電路等。上級的L507uXⅡ的音量調整部分搭載了更進一步發展了LECUA的LECUA1000。可以進行88文件的極細致的音量調整。最新的ODNF Ver.4.0電路的採用也是它的特點。

帶有電子管功率級的LX380變成了有情趣的描寫,音樂的信息恰如其分,明亮艷麗且富有彈性的聲音能夠愉快地聆聽音樂。

合並式放大器

LX380

●輸出:18W+18W(8Ω)、20W+20W(6Ω)、14W+14W(4Ω)●使用電子管:ECC82×3、6L6GC×4●尺寸/重量:W440×H197×D403mm/17.6kg

Profile

該公司在電子管放大器的世界中擁有悠久的歷史和傳統,其中名為“38”的型號是作為確立了該公司聲望的黃金數字的光輝的存在。繼承了這款“38”的最新產品是這款LX380,於2016年登場。通過採用6L6GC的推挽結構的輸出級和採用Mullard ECC82的驅動級的組合,確保了20W+20W(6Ω)的功率。支持MM/MC的半導體式唱頭放大器和獨特的音量調整LECUA的搭載也是它的特點。

帶有純甲類輸出級的AX系列是2款機型。L550AXII的密度感和溫度感剛剛好,重視中音的聲音在vocal再生等方面發揮了獨特的魅力。換成L590AXII之后,深深地很好地和聲,成為了符合最高級合並式放大器風格的音質。層次的豐富也值得特別指出,溫暖的音調很舒適。

情感極豐富,並且強有力的L509X可以說是特別的。協調和清澈兼得,這是迄今為止沒有過的高次元。

合並式放大器

L590AXⅡ(圖上)

●輸出:30W+30W(8Ω)、60W+60W(4Ω)●尺寸/重量:W440×H193×D463mm/28.4kg

L550AXⅡ(圖下)

●輸出:20W+20W(8Ω)、40W+40W(4Ω)●尺寸/重量:W440×H178×D454mm/24.3kg

Profile

從 1981年發售的 L550(50W+50W/8Ω)開始的該公司的甲類工作的合並式放大器的歷史。之后,誕生了多個版本的產品,1992年名為 L570Z’s 的名機誕生。之后,暫時中斷,在 2005年,以 L550A/L590A 復蘇。作為現在的A類動作合並式放大器的 L550AXⅡ 和 L590AXⅡ 是第4代的產品,兩款機型都配備了橘色的功率表,這是它們外觀上的特點。在內容方面,以可以稱作現在的該公司的象征的最新的電子控制衰減器新 LECUA1000 為首,採用了放大反饋電路 ODNF Ver.4.0 和前級輸出級上的分立緩沖電路等。大容量電源電路的搭載也是兩機共同的特點。

轉載自 “StereoSound中文版”

享受新世代的音樂欣賞方式 – X-odos XO Stream 串流音樂播放機

隨著數碼科技的不斷進化,音響業也無可避免的被這股時代洪流所沖擊,除了音頻訊源由以往主要的黑膠唱盘盤、CD 播放機,加入一種全新的機種:串流網絡播放機,徹底改變了整個影音業的生態,不單現在音響品牌努力研發支援網絡音頻播放的新產品,更有不少後起之秀乘時推出概念新穎的數嗎音響系統,為用家帶來更多新驚喜。好像來自德國的 X-odos 便是一家專門研發及製作數碼網絡音響器材的公司,X-odos 去年推出了一款名為 XO One 的 Music Server,憑著優秀的製作工藝使品牌一炮而紅,今年廠方再推出 XO One 的最佳拍檔 XO Stream 串流音樂播放機,讓這個 XO 系列更添完善。

以全新的方式體驗音樂

XO One 是一款出色的音樂伺服器,其集合了易於安裝和便用的優點於一身。XO One 的設計相當簡約。只有一個按鈕和用家真正需要到的的接駁器。XO One 的設計純粹的輕描淡寫,結合了能最大程度提升音色的部件,例如技 SSC 設備,Furutech 古河銠插頭和 WBT 銀插頭。

自從數碼播放、網路播放的不斷發展,已有越來越多的音響迷開始尋找一款高品質、專為 Hi-Fi 而設計的 NAS,將自家的 CD 珍藏、網上購買的高品質音樂檔存放於當中,讓這些珍貴的樂曲能夠安全地貯存,並在重放時候提供高質素的音頻數據;而 X-odos XO One 的出現,正正就為了滿足發燒友以上需要而設的新產品。讓用家可以全新的方式體驗音樂。

設計簡約功能齊全

X-odos XO One 的設計以簡約為重點,然而功能方面卻極為充裕,它的前面板只設有電源開關和吸碟式 CD 轉盤,能夠自動將買入的 CD 唱片抓取為 FLAC 格式檔案,而 XO One 的機背則提供有數碼同軸,AES/EBU、RJ45 和兩組 USB 3.0 輸入。此外,廠方還提供了1TB-4TB 的內置固態硬碟可供選擇。

XO One 支援 24bit/192kHz PCM 輸出,並支援 DoP(DSD over PCM)到解碼器,並支授 TIDAL 等流媒賸播放。

市場首款 VirtualVault 串流音樂播放器

數碼音樂存襠和無損串流媒體的趨勢仍在繼續,為了完善 X-odos 的 High-End 音響產品系列,故此特別研發出其第一款純串流音樂播放器 XO Stream,Xo Stream 同時更是市場上第一款對應 HIGHRESAUDIO 的 VirtualVault high-res 串流服務的串流音樂播放器,提供驚人的高端聲音。XO Stream 當然也支援當下流行的無損耗串流媒體服務 TIDAL。

簡單易用音色出眾

XO Stream 的設計與 XO One 一樣著重簡約風格及金工細節,用家可透過 NAS、PC、USB 或直接從 XO One 音樂伺服器共用所有房間的音樂。同時,用家也可以透過 S/PDIF 數碼連接埠,輕鬆使用 DoP(DSD over PCM)模式欣賞 24bit/192kHz 的原音音色,另一方面,XO Stream 設有簡單易用的廠用程式界面,通過 iOS 設備,用戶就可如廠方期望的那樣,實現直觀、快速和穩定的控制設備運作。用戶只需安坐家中,就能欣賞音色完美的音樂播放。

值得一提,在慕尼黑 High End 音響展之上,XO Stream 甫展出便馬上被 HiFi Einsnull 評選為當年度最佳高保真音響產品,可見 XO Stream 一推出便備受業界的肯定。

轉載自 “影音生活 2018 年 9 月號”

Critical Mass Systems Center Stage2 anti- vibration feet

Critical Mass Systems is well known for making some of the finest (and largest) high-end audio equipment support systems money can buy. So, it might come as something of a shock to discover that CMS maven Joe Lavrencik’s best-ever product might just be an inconspicuous vibration-control foot called the Center Stage2.

Joe is being perhaps understandably reticent about discussing the inner workings of the Center Stage2. According to the company’s white paper, Center Stage2 is made by “choosing and sequencing materials that possess the perfect combination of damping, elastic modulus, and thin rod speed to lock in the desired effect.” That effect is, “a catalyst in a complex energy reaction that occurs between your equipment and its environment.” The idea is that kinetic and vibrational energy act in an unregulated and undamped manner inside a product and Center Stage2 can “change the prevailing state of equilibrium in that energy reaction and to permanently hold it in a reduced or damped state.”

According to Lavrencik, “Center Stage2 was designed to exacting specifications using material science and First Law of Thermodynamics principles. It also relies heavily on the Second Law of Thermodynamics to meet its performance objectives. There is no new physics in Center Stage2, we’re simply applying physics in new ways to an audio foot.” Lavrencik focused on three aspects: impedance mismatching to greatly reduce vibration moving upward from the floor, the reduction of the noise inherent to the materials used to fabricate the foot, and a means to transfer entropy out of the component.

What this means in real terms is a black anodised aluminium foot with an almost free-spinning aluminium foot pad on the base, and the top is covered with stiff, black paper-like material. You have three sizes of foot, dependent on the mass of the device and the size of its own foot. You need four feet per device. They are placed on the underside of the device, not on a screw-head or as a footer under the component’s own feet. It works on practically everything except turntables and loudspeakers (but including turntable power supplies).

Here’s where it gets weird: you stick a quartet of Center Stage2 under your source component and… it sounds terrible! Add a set to your preamp, power amp, or integrated amplifier and the sound gets even worse. Your hitherto full, detailed, and dynamic sound is transformed into something thin, muddy, and flat. Next day, it gets a little better, then it gets worse, then better still, then worse again, and so on. Generally, it fills itself in from the bass upwards, with the bottom end being the first to return to prior levels. You’ll get about a week and a bit’s worth of audio mood swings. And it’s at that point the transformation happens and the system blossoms.

“You only change devices when dissatisfaction strikes, and Center Stage2 helps keep that dissatisfaction at bay.”

You notice this change by a shift in your internal dialogue. “I’d forgotten just how good that really is!” (referring to both record and equipment) seems to be the first sign. About an hour later, you find yourself composing a thank-you email to the designers of the components in your system. Although it’s the bass that first comes back, it’s the midrange that seals the deal; the enhanced clarity, the walk-in detail to the soundstage, which seems to not change a thing, all the while being far more enveloping than before. This is no small change, and as the listening progresses, you begin to find this feeling of being immersed in the music, which truly transforms your listening sessions, and it becomes uppermost in your requirements for a good system. Everything just seems more natural, more real, and more like the recording engineers and the equipment designers had in mind when they got creative. And the Center Stage2 is also one for the Pace, Rhythm, and Timing (PRaT) obsessives, in that a device resting on a set of four Center Stage2 seems to keep time better than ever. But it’s that envelopment that really captivates you and takes your attention. If you were a PRaT obsessive before you put a set of Center Stage2 in situ, you become a sonic envelopment obsessive who likes a bit of rhythm afterward.

I’ve used all kinds of feet and pods and the like before. The best of them seem to align one product to another harmoniously. Center Stage2 is not like that; instead, it erases many of the impediments that hold back a device. In the process, it gives the device resting upon these devices a promotion. Even the best audio devices have hidden strengths the Center Stage2 can unveil.

You can even gauge the magnitude of improvement to be had by the level of initial awfulness of the system sound, and this is also a gauge of equipment quality – things that can never blossom will never have much of a shine knocked off their performance at first, but that’s pretty rare. It’s also self-sealing as the kind of product that is unlikely to resolve enough to show what the Center Stage2 can do usually costs less than four Center Stages, and I doubt anyone is ever going to put a £500 device on £900 worth of Center Stages. Once you get to £5,000 though… Center Stage2 makes a hugely convincing argument.

Unless you are pathologically impatient (or a reviewer/inveterate box- swapper who changes components in a system on an almost hourly basis) there are no downsides. OK, so if the underside of your component is more screw-head than base-plate, then there might be installation issues, and you might find your system might need a spot of speaker repositioning to accommodate the system improvement, but that’s it.

Most audiophiles have a drawer filled with magic cones, domes, pods, and pucks. All of these devices were bought initially claiming a lot, and all tried, praised, used… and removed. The Center Stage2 – I feel – is different. They have staying power. I suspect those who try them will never look back. Instead

of being next year’s drawer fodder, the Center Stage2 makes you enjoy your system more and does so for longer. Judging by my reluctance to unpack components in a Center Stage’d system (which, to me, means empty pages and ultimately no job) I’d go so far as to say the Center Stage2 will make the MTBF (Mean Time Before Futzing round looking for a new audio product) stretch out longer. You only change devices when dissatisfaction strikes, and Center Stage2 helps keep that dissatisfaction at bay.

In truth, I’m envious of those who don’t have to put their system into a permanent state of flux because they can gain the most benefit from a set of Critical Mass Systems’ Center Stage2. Let’s not understate their importance… all other things being equal, I’d be happier using a comparatively inexpensive system resting on a quartet of Center Stage2 than I would a more esoteric system just sitting on ‘regular’ equipment supports. Although I’m generally a ‘different paths up the same mountain’ kinda guy, I can’t help thinking that this is the best of the best. If you can take the short-term pain, the long-term gain is more than worth it!

可能正是你尋找的好訊源 CREEK EVOLUTION 100 CD

話說有日無所事事, look 吓 facebook 見到鄺大俠 post 咗一套平民 hifi, 仲實牙實齒話一分錢十分貨, 可惜未能抽空去鄺前輩府上實試, 吹吹吓水之際, 豬賓電話就到喇,
“我哋可以借機㗎, 你寫唔寫 ?”

嘩!我文盲嚟喎, 驚寫唔出 !

“音展完借機寫啦, 我手寫我心, 好易 !”

好一句我手寫我心, 就同你死過…..部 CD 先啦

機到, 首先多謝輝煌東哥借出此機, 立即 run 吓佢先, Esoteric 30th anniversary SACD, 先由第四首’告别’ 開始 “貝多芬創作期間因為鋼琴改良上有好大嘅進展,’告別’ 充分表達貝多芬作曲用上新手法, 並且喺音域與力度上印證咗當時鋼琴嘅進步” EVO 100 鋼琴發音晶瑩剔透, 觸鍵位置非常穩定, 起落有致, 能展現出樂曲多采多姿的風格與形式, 擁有不像此價位的質感, 初步印象非常之好, 先煲佢 72 小時再做詳細測試。

煲練期間另用 toslink 接上 samsung ultra bluray player, evo 100 作為 Dac, airtight AM201H 推 Neat acoustics Xplorer 先用 Chris botti Live with Orchestra and Special Guests, 一曲 When I Fall In Love, Chris 的小號聲低鳴吟唱時非常動人, 有攝人心魂的能力, 彷彿聽到歌詞一樣的獨奏片段加以優美的爵士五重奏與管絃樂團合奏, Evo 100解碼能力功不可沒, 這真是萬多元未經煲練的CD 機嗎?再來 My Funny Valentine (featuring Sting) Sting 的嗓音内斂但充滿能量, 帶點即興式的唱法與歌詞將聽眾情緒輕易牢牢地抓住。

三天過去, 先入細房小型系統聽吓先, Evo 100 配 Luxman SQn10 推已煲熟的 Graham LS3/5, AV show 2018 第二首’共同渡過’黃凱芹竟然企咗喺細房, 嘴形收得剛剛好而沒有被各種樂器干擾到歌者的位置, 如此立體感竟然出現喺平價系統, 呢間1982年已經推出第一部 amplifier CAS4040 嘅英國廠簡直造褔樂迷, 第八首Beethoven 悲愴奏嗚曲第二樂章除了音色靚, 天才鋼琴演奏家 Freddy Kempf  更是彈奏得感情豐富而不矯扭造作, 不費吹灰之力已令人走入貝多芬的樂思, 再來 DG Pletnev 的 hommage a Rachmaninov, 大約二十年前 Pletnev已是我喜愛的鋼琴家之一, 晶瑩剔透而極富層次,奇美無比, 嚴謹但巧妙的造句是筆者對他的印象, 此印象更被二十年前 Pletnev 的一場獨奏會深深刻入腦海, Evo 100 將 Pletnev 的琴音表達得淋漓盡致, 1998年 41歲的 Pletnev, 技巧處於極高狀態, 琴音清晰分明, 細緻鋪陳, 技巧是服膺於他對音樂的詮釋, 而不是璀璨奪目的炫耀, 下筆至此, 已發覺自己開始語無論次, 寫乜啊你 ? 寫機喎 ! Evo 100 嘅魔力就喺呢度, 令人不自覺地走入音樂世界。

睇一睇內部結構, 30 Watt 環牛置於中心偏右前方, custom CDM-1 slot-drive CD transport  於左前方而整塊dac 位於左至中後方, 整機重心四平八穩, 高質素 headphone amplifier可推動大部份headphones, (8 to 2k Ohms recommended range) OLED display 清晰漂亮。

DIGITAL INPUTS
2 x SPDIF 24 Bit 192 kHz,
2 x Toslink 24 Bit 192 kHz,
1 x USB 24 Bit 192 kHz
No additional software drivers are needed for OS X Windows PCs require additional drivers.
1 x Bluetooth input

接口非常充足,

2 x Wolfson WM8742 解碼晶片,

ANALOGUE OUTPUT
2 x RCA un-balanced 2.0V RMS,
2 x XLR balanced output 4.0V RMS,
電源採用線性供電, 另外可以通過遙控器的“FLITER”按鍵來選擇 5 種數字濾波模式

尺寸: 430 x 60 x 280mm
重量: 5.5kg

如是者又過了幾日, 本想在廳裏用airtight AM201H 推 Neat acoustics Xplorer 作最後測試, 突然醒起部 Evo 100 有 bluetooth 接收, 立即接上天線玩吓先, 連上我部老爺 sony 手機後首先播放CD rip 的 Lola Bobesco The Alpha Recordings Vol 1, Lola 流奶似蜜的小提琴音竟然可以透過手機作訊源經藍芽表達, 之後試無論網上電台, YouTube 等等仍然有帶聽眾進入音樂的能力, 呢個 Bluetooth 接收唔係附加 function 咁簡單, 無任何乾瘦尖硬的毛病, Creek 這班工程師調音真有一手, 可惜我未進入CAS 世界, 未能一試 USB 解碼的威力。

玩到呢刻真係要寫返CD喇, 聽咗不下百次, 1997年的鬼太鼓座”富嶽百景” , 喺 Evo 100 嘅重播之下竟然有一番新景象, 嚴守紀律如步操一樣嘅’締太鼓’ 密集式鼓擊, 鼓棍落點清晰像真, 速度, 質感都交代得清清楚楚, 大桶胴太鼓與大太鼓深沉雄渾, 絕不拖泥帶水夾雜臃腫的中低頻尾巴, 礙於系統關係, 雖然未能做到如鬼太鼓座現場演出般山崩地裂和擁有撕裂空氣的能量, 但 Evo 100 的演繹, 有能力將你拉去聆聽現場嘅時空, 不知不覺我竟然由頭到尾聽咗兩次, 笛子與尺八更好像聽到空氣流動的聲音, 尾韻自然散開, 清晰表現出不同樂器的能量與質感。

鼓擊過後, 來一張現代爵士 Patricia barber ‘cafe blue’ premonition records 24k gold CD, 第十一首由Miles Davis 創作的 Nardis, Barber 琴音展開之際一輪無歌詞的吟唱立即跟上, 似夢迷離的吟唱加上有如晴空萬里的 piano solo 緊接加入彈力十足的 bass, drums, percussion 慢慢地加速的演奏越演越烈, 再推進到一段頗長的 drum solo 後結尾以 piano 與 bass 的加入再將聽眾帶回迷漫的氣氛, Evo 100 喺氣氛與節奏變化上可謂完全做對了。

你正在尋找萬多元的 CD player 嗎?不滿意使用中的 CD player 或 dac ? 或是從未擁有 CD player 的新世代? 如你沒有追逐播放格式, 務必聽聽擁有 2 個 coaxial, 2 個 toslink, usb, Bluetooth 輸入的 Creek Evolution 100 CD, 可能正是你尋覓的好訊源 。

轉載自 : Hiendy

Luxman 復刻限量版 CL-38uC 和 MQ-88uC 電子管前后級放大器

在2018德國慕尼黑高級音響展上,Luxman(力仕)展出的CL-38uC新前級的設計靈感來源自1970年Luxman經典型號CL-35,全平衡線路輸入結合專用輸入變壓器、以Slovak JJ電子管作放大,經典的線路配合現今先進的元件和設計優化,精致的金屬面板和木箱外殼的設計,讓Luxman CL-38uC更具吸引力。

配合推出的還有一台MQ-88uC立體聲功率放大器,同樣是復刻自1969年經典型號MQ-60,以新的元件和工藝制造,提供25W的功率放大輸出,支持4,8或16歐姆揚聲器負載選擇。定位於中高級市場。

Luxman成立於1925年,從1961年發布的真空管前置放大器SQ-5A到現在一直致力於真空管放大器的研究和發展,其中有很多被高度評價為“檢查員”的機型,以及自從發布后的數十年內即作為活動機器經常使用的個人。

由於電路結構簡單,真空管放大器極大地影響了單個部件的質量。對於CL – 38uC和MQ – 88uC,Luxman自己的高品質部件大量用於變壓器,阻容電容器等。除定制外,尼吉康公司還制造了高壓金屬化聚丙烯薄膜電容器作為耦合電容器,進一步實現了自然和自然的聲音。

CL-38uC和MQ-88uC是是一個真空管放大器,最新的技術和設計,真空管全盛時期的模型被普遍解釋(CL-38uC的CL-35在1970年宣布的外形設計,MQ-88uC是我想象的是1969年發布的MQ-60)。對於經典設計的外觀,通過縮短內部布線實現了追求“美觀”的旋鈕和杠杆開關以及高音質的使用良好。您可以同時享受充滿懷舊和現代高性能的傳統設計。


CL-38uC和MQ-88uC在產品組裝完成后的老化過程48小時后進行最終性能確認。所有要安裝的真空管都統一到JJ(斯洛伐克),這是質量很好的。電路的運行穩定性進一步提高。長壽命設計,真空管工作電壓和散熱結構有余量。除了徹底的支持系統繼續維護產品超越了幾十年自發布以來,溢價延長保修系統的應用保修期延長至三年(真空管部件為1年)。您可以長時間放心地使用它。

正如38系列傳統衛生間木箱的情況一樣,它擴大到現在的Luxman的標准尺寸440mm的橫向寬度,並且更新了設計。MC墨盒增益調節杆開關已添加到前部。內部機箱也採用全向屏蔽金屬外殼。為防止漏磁通,環形電源變壓器和扼流圈變壓器均覆蓋一體式屏蔽箱,並採取措施以獲得理想的噪聲。


CL-38uC採用SRPP(並聯ReggratedPush Pull)配置,用於所有唱機均衡器部分,音調控制部分和平面放大器部分。SRPP是一種電路,具有低阻抗輸出(輸出阻抗為300Ω),低失真,真空管壽命長等諸多優點。這種豪華的作曲隻允許安裝許多真空管的專用音箱的前置放大器,這使得實現清晰准確的音樂表現和吸引音樂愛好者的吸引人的音質成為可能。

CL-38uC通過專用變壓器具有平衡輸入端子,以提高可擴展性。內置與MM / MC兼容的唱機均衡器放大器電路,配備升壓變壓器,用於LR / 2級增益獨立(共4個)的MC盒。配備低切開關和單聲道開關,您可以享受真正的模擬播放。此外,BASS和TREBLE的音調控制可以根據每個3級切換類型的周轉頻率調整到您最喜歡的音質。

 

木哥的Soulution音樂之旅

跟老友木哥相識了廿年,在公在私也頗有緣份,工作上曾於不同公司相遇共事,而燒閒上大家口味相近,當年都選擇了MBL和Sonic Frontiers CD機,VPI唱盤和YS phono。

至前年他也踏上Soulution之路選擇了511後級,我當時有幸參與開箱,一開聲他已被Soulution深深吸引著,我還提議他下一步可考慮Soulution前級吧⋯⋯

轉眼過了一年多,平日沒有太多時間聯絡卻給我們在街上踫到,閒聊中他忍不住喜悅地説他的新前級剛到港,如冇意外當晩收貨!

真的很有緣又給我撞到機會見證開箱之喜,下班急急趕到,已見東哥正忙於拆箱,眼前一部好有親切感的名器⋯Soulution 725 preamp!

東哥説這一批725為更新版本,內裡用料質素提升了,機背後插座升級了,連機腳也升格為CMS特制品種,可謂升級版亦是首一批到本地用家手中!

木哥剛剛裝修好家居,佈置和格局也落了心機務求令音效更理想,加上獨立電源,整體音效真的比以前提升很明顯。

但要聽真725跟511這組合當然要比點耐性,就讓木哥先把它煲練一段時間才再來朝聖吧!

個多月匆匆過了,這刻725+511音效提升幅度真的很大,非常細緻定位,質感豐富,還有很理想的層次感,由小提琴開始那動人音色已令我陶醉,然後敲擊速度和動態也很到位,而令我感覺最驚訝的是Hugh Masekela Hope那麼強而震憾的感染力,725+511控制得很好,強而有力得來鬆容自然,我和木哥摸著酒杯底輕鬆地享受了一個醉人音樂之夜…..

想聽木哥親身分享他的Soulution音樂之旅? 去片啦⋯⋯

轉載自 “Hiend Tower”

WHARFEDALE DENTON 2「85周年限量版」 – 重製佳釀

先用 Hegel 合併機開聲,不對,是味道不對,略嫌太過刻板單調。立即搬來兩台 Dignity Audio DA-08 MKII 備音量控制的單聲道 300B 膽後級,這回對了。氣氛對音樂重播非常重要,就如夜闌人靜喝一口蘇格蘭威士忌,是一種享受。對筆者來說,Denton 2 是帶著濃烈兼追尋舊日的氣息再添上今日對細節和清晰度的追求,不用膽機推,味道就是不足,不夠自然流灑。

傳統與現代追求

揚聲器的設計就有調酒的感覺,我們不能單憑設計用什麼音盆、什麼磁體、哪類分音器去判別揚聲器可能會呈現什麼聲音?!揚聲器最後的聲音,是經過設計師的調配,也是他/他們的目的與取向。Wharfedale 現任工程師 Peter Comeau 的目標就是要重拾當年 Gilbert Briggs 退休前,Rank Organisation 初接手後的突破設計 – Denton 書架揚聲器那種溫暖、豐富與自然,再加上今天追求的開揚與細節表達能力。

形容一款產品的聲音並不容易,玩 Denton 2 一如玩 3/5a,追尋的是一種聲音味道與情懷。Denton 2 既有如 Big Band 的那份華麗璀璨,復有陶瓷般的明亮清晰,還有爽彈敏銳的反應與活潑精神的起動力,聲音總能保持亮麗光鮮,從不暗淡,就如 50、60 年代的明星,行出人群時不單止有三分體面四分仔細修飾,還有一種獨特有台形的星味,十分壓場。聽 Denton 2 的聲音,會令人燃起一份要收藏的衝動,既要收藏一對 Falcon 3/5a,也要收藏一對 Denton 2。它們的聲音,就有如翻開那些年用菲林拍下來的黑白照片、茶色照片,是一種能牽動情緒與情懷的聲音。

五年之變

五年前,Wharfedale 為 Denton 推出過 80 周年版,設計造型與 1976 年第一代一脈相承,由前輩 Thomas Wang 測試。五年前的 Denton,把絲膜高音安裝在 Kevlar 低音單元的正上方;來到 Denton 2,絲膜高音單元移離揚聲器面板中軸 8 度角,目的是進一步拓展聲音擴散能力,亦改善了高音與低音單元的銜接表現。箱體設計比上一代闊了 40mm,厚度薄了 20mm,背板上仍然追隨 Diamond 系列的雙低音反射氣孔設計。這個最新版本的頻率響應為 45Hz-20kHz(+/-3dB),靈敏度由上一代的 86dB 提升至 88dB,阻抗由 6Ω 跌至 4Ω。

如何擺位?

有趣了,Denton 85 的單元排列與不少鑑聽揚聲器有相近之處,到底高音單元是向內,還是向外呢?答案其實因環境而異,在本社細房,我喜歡兩顆高音單元靠近,即向內擺放。

求同存異

1967 年第一代 Denton 的高音單元用 ceramic 磁體,Denton 與 Denton 2 則用 ferrite 磁體,其實 ferrite magnet 又可稱為 ceramic magnet。Ferrite 除了內含陶瓷物料,還有鐵,由於製成磁體前,鐵已經過氧化過程,所以 ferrite 不會再氧化,有耐高溫、耐潮濕、容易控制、高阻尼表現等特性,成本夠便宜。應用於 Denton 2 那顆 1 吋絲膜高音的 ferrite 磁體直徑達 70mm。說穿了,高音的音色就是要貼近 1967 年版,再進一步改善聲音的分析力與拓展音場。

低音仍然是 Kevlar 編織音盆,不過由 80 周年版的 5 吋口徑,拓展至 Denton 2 的 6 吋半口徑,換句話說,低音的能量會有明顯提升。

筆者喜歡 85 周年版的箱體設計多於 80 周年版,視覺上的 vintage 味更濃。敲打木箱,結實質感濃烈,據指設計採用三文治結構,利用天然木材與複合板加強箱體硬度,箱內亦加入骨架結構加強控制諧震與避免囤積駐波的效果。

玩音色

音色,是 vintage 喇叭最強的吸引力。雖說高音部份設計主導了喇叭的音色,其實低音單元也有自己的音色,只是沒有高音鮮明。Denton 2 的特色是上緊下鬆,中高音分明鮮麗銳利爽敏,低音從容有寬度與蔓延力,營造出來的空間與舞台立體感比這對喇叭的體積可能營造出的效果明顯寬闊,舞台深度也更加鮮明。放心,設計沒有讓人聲變成血盆大口,而是比例恰當,能融入細小聆聽空間而加強了聲音畫面的細繪能力。

Denton 2 的高音有凌厲的眼神,就如京劇的楚霸王眼睛一瞪,眼神充滿殺氣射程威武盡在不言中,要說清楚,中高音並非硬瞪,而是彈力強而爽猛,清脆乾淨,絕非死瞪著不放的狂。高音的古典味,就是那份亮麗細滑感,Lisa Batiashvili 演出巴赫,小提琴敏銳不嬌,起落分明連貫流灑清晰,古鍵琴伴奏從後方傳來,分明又不搶小提琴風頭,立體感強烈鮮明。

由 Denton 2 播鋼琴能令筆者感到喜悅,落指分明敏捷,琴鍵的起動力與瞬變的動感如數家珍,Alexandre Tharaud – 《Autograph》內一曲 Ramsay Les Sauvages,活潑動彈,低音結實不鬆散,同是帶有一種能量的延伸力,清晰仔細快捷靈敏與音樂氣氛並存。

Peter, Paul & Mary 《In These Times》,人聲內厚潤滑,結他彈力清敏動感十足,要重播Union Medley的幽默感與那個年代的情懷不太容易,Denton 2能播出那份暗藏心底的笑意!三人的聲音就有一股與老友共聚的懷舊氣息,沒有多少重播能達到此效果。

《Audio Compass 2018》收錄了 Louis Armstrong 演唱的 St. James Infirmary Blues,銅管樂埋身貼身,管樂的明亮、氣動力直接率真,鼓棍清脆立體敲力猛而烈,強弱動態鮮明,cymbal明亮抖動仔細分明,Louis Armstrong 就在面前,若然無法擺一對 JBL 大衣櫃聽爵士、聽藍調,Denton 2 是一個非常值得推薦的選擇!接著 Eva Taylor – Papa De-Da-Da 一曲播得輕鬆幽默趣味盎然。

筆者喜歡《戀戀風塵》許景淳的聲音,當她「啦」出音韻,從前聽到的是秀美透澈,Denton 2 為她添了一點人生歷練,不是嗓音不同,而是添了一點可觸發共鳴的情感,輕輕抹上一點風霜。「歲月的船」,結他指力動彈分明,弦線彈射有力。接著,我一口氣欣賞了三張王家衛電影原聲大碟,《東邪西毒》、《春光乍洩》、《墮落天使》,共通點,是情感被甩低的點點憂愁,醒來時,心境又不是一樣的情味!

Denton 2,是設計給感情豐富的樂迷的佳釀!

總代理:駿韻音響有限公司

零售價:HK$6,800

轉載自 HiFi Review 2018/08

超乎想像的 YG Hailey 1.2

在自己家中測試音響器材,其中一個目的是為日後的升級尋找目標(例如中咗六合彩頭獎… )。早前認識一位資深的音響從業員,他的執著態度著實令我佩服;他見多識廣,我問他覺得什麼樣的喇叭會適合我(聽古典音樂),他不加思索就說 YG – Hailey! 我腦海即時出現念頭…… 唏!YG是駿韻代理的,東哥那裡不就有對Hailey嗎!哈哈…….

我當然在東哥的主場聽過這對Hailey, 當時分別用合併機Luxman L-509X 和Soulution 330 去推,都已經覺得好靚聲,不過,我當然希望能在自己的主場盡情地試啦!

YG 基本上可分為 Sonja, Hailey 和 Carmel, 不過 Sonja 推出四柱的 XV後,Hailey算是排第三了。Hailey又可分為1.1和1.2,1.1即是上面那兩單元的音箱再配上專用腳架而成的書架款式,而1.2就是加上「低音柱」而成的座地式。不過,就算只是用1.1,其低頻已可下潛至65Hz, 所以低音柱只是負責65Hz至20Hz的超低頻段。給我選擇的話,一定會揀1.2!

Hailey 是全金屬音箱,靈敏度有87dB,我用每邊4支KT88的單聲道膽後級(功率160W)去推,完全無問題!一開聲已把我的擔憂一掃而空,然而,隨之而來的是連連的驚喜與慨嘆⋯⋯ 點解自己咁鬼窮!

金屬箱喇叭以往給我的印象是比較冷和清的,但經過全套膽機推動,竟然是另一碼子事,鋼琴鏗鏘悅耳,聲音乾淨,但又不乏適當的泛音和殘響,小提琴的音色細膩,松香味和空氣感十足,或者可以講,聲音的表達非常準確!當然,最殺食是重播大型的古典樂曲,音場除了很寬闊外,最重要的是很有層次感;我現在擺喇叭基本上是跟鄺大俠的理念,很高興能夠獲得理想的效果,Hailey的能量感很強,兩隻喇叭拉開相距差不多八呎,才能令音場左中右的能量達至平順;我尤其喜歡低頻的表現,除了速度夠快,有線條外,而且可以落到地,一浸浸地散開,在低音提琴和大鼓的呈現上,我從來沒有在家中試過這種境界!

在這段試聽的期間,我只想每天有多些時間去享受這對 Hailey 所帶來的喜悅,認真地揀選自己最喜愛的樂曲去播放,以及…… 每期都不忘去買番兩注六合彩!

測試器材:

揚聲器: YG Acoustics – Hailey 1.2
前級: Kondo KSL-M7
後級: Triangle ART Reference Tube Mono
唱放: Triange ART Reference Phono
黑膠: Dr. Feickert Firebird, IKEDA IT-407 & 9TT MC唱頭
CD機: Electrocompaniet EMC 1 UP
隔離牛: Wilmer Workshop Ultimate Isolator

線材: Acoustic Zen Double Barrel 喇叭線, Wilmer Workshop 龍皇及真龍電源線, Loyalty Nickel Power 電源線及訊號線

轉載自 Hiend Tower

Seventh heaven – Spendor A7

David Vivian discovers if an unassuming, slim and starkly functional two-way speaker can deliver the Spendor sound in full

If any Brit-fi speaker maker’s reputation precedes it, Spendor’s is probably a nose ahead of the rest.  The company was founded in the late sixities by the titular Spencer and Dorothy Hughes and its first speaker, the now legendary BC1, more-or-less set the bar for every mid-sized monitor that followed.  Indeed, the company says the influence f that seminal design can still be heard across its current three-tier lineup, which continues to be designed, engineered and built in Great Britain.  Spendor is rightly proud that it makes its own drive units, but unique in having its own cabinet-making plant in the UK.

Impressive bass weight and extension with terrific agility and tunefulness

With its four-strong entry-level A-Line family, the aim is to bring Spendor know-how, craft and experience to a wider audience – albeit one that understands the deal and that ‘price led’ isn’t part of the plan. Take the range-topping A7 on review here. From a distance, it looks too simple and plain for a speaker just under £3k. No sexed-up drivers, no curvy cabinet panels. Zero bling.

If you measure value in terms of material real estate, the A7 simply isn’t going to float your boat, but fans of neat and petite should appreciate its modest height and footprint and take comfort from Spendor’s assertion that it sounds anything but small. Making life more convenient still, the fourth-generation Spendor linear flow port, at the base on the rear, is said to work even quite close to a boundary.

If the stark ‘nude’ aesthetic of the exposed driver units doesn’t quite click with your décor, there are magnetic speaker grilles, but they’re listed as an optional extra. The cabinets are beautifully built and immaculately hand finished in black ash, dark walnut or, as here, natural oak real wood veneers. Satin white is also available for an extra £300.

The 180mm mid/bass driver is a new Spendor design with a polymer cone and revised surround and suspension materials said to deliver exemplary thermal and mechanical stability. High power handling and good low-level linearity were also
on the job sheet. It’s paired with Spendor’s 22mm ‘wide surround’ tweeter, which strives to combine the extended frequency response of a small diaphragm with the low- frequency characteristics of a larger diaphragm, the intended upshot being stable, low distortion response over a very wide frequency range. Wide dispersion is also claimed, broadening the listening ‘sweet spot’. The crossover network has been afforded the same level of refinement. It features precision-wound, high- linearity tapped inductors which are said to avoid the distortion caused by attenuating resistors and allow very fine tuning of both frequency and phase response, necessary to achieve a coherent, balanced sound.

The gathering weight of opinion challenging the convention that speakers should have high density cabinet panels and mass damping to minimise ‘cabinet talk’ finds a powerful advocate in Spendor, which joins with Russell K and Fyne Audio among others in arguing that with this type of build, spurious energy is stored and released slowly, sitting on timing and rhythmic snap. There are numerous cures that eschew internal wadding and unnecessary mass. Spendor’s is called Dynamic Damping and uses small, low-mass constrained polymer dampers in the cabinet that “convert the spurious energy in the cabinet into inaudible heat”.

More than just a distinctive feature of Spendor’s A-Line and D-Line ranges, the base of the speaker has four machined steel stabiliser inserts set directly into the cabinet. The reason, states Spendor, is that any micro movement or flexing of the plinth and feet blurs fine detail and destroys ambient cues and the sturdy metal perimeter prevents that, especially if used with the chunky supplied adjustable spikes (see Q&A).

Sound quality

As Spendor claims that the A7 doesn’t require a large space to deliver its best game, most of the auditioning is conducted in my smaller listening room, hooked up with my resident Cambridge Audio CXC CD transport (HFC 401), Chord Electronics Hugo 2 DAC (HFC 428) and Rega Elex-R integrated amp (HFC 420). As ever, the speakers sit on Townshend Audio Seismic Podiums (HFC 426).

The first CD up for inspection is the one that’s closest to hand, but I’m rather glad it’s Michael Jackson’s Scream compilation because Thriller neatly generates a broad first impression. Maybe just a hint of BBC reserve and polite neutrality? Nowhere to be heard. On the contrary, the A7 sounds much bigger and bouncier than you’d ever guess from looking at it, with well-projected presentation combining truly impressive bass weight and extension with terrific agility and tunefulness. This is not to be confused with the kind of artfully revved up presentational style that blows you away for 30 seconds then gradually becomes harder to take seriously. No, with an appropriate dose of volume from the Elex-R, it’s what a natural sense of life, pace and musical verve sounds like and keeps you wanting more.

Dextrous jazz fusion guitarist Larry Coryell went through a phase of fridge-chilled funk in the mid-nineties and, thus flavoured, his version of

the St. Louis Blues from I’ll Be Over You challenges a speaker’s ability to capture contrast with a striking and very sudden change of mood. The track begins in true gritty acoustic blues fashion – spare, steely guitar phrases; Don Harrison’s gruff, slightly echoey vocal; simple mic placements for authentic atmosphere. It all sounds raw, tactile and dripping with attitude through the Spendor. But 37 seconds in it’s as if a group of renegades from Funk Central crash through the roof and hijack the track with extreme ‘dig this’ prejudice. Coryell’s faithful Gibson Super 400 electric guitar is joined by Chuck Loeb on rhythm, Mark Sherman on keyboards and Zach Danziger on drums and bluesy angst is replaced with a rich, smooth, densely layered groove in a heartbeat. The A7 just isn’t fazed by the jokey suddenness of the stylistic shift, but seems to be in on the conceit, delivering a sonic wink in the form of an opening bass note sweep with visceral presence and extension that all but dives through the floor. The whole thing hinges on delivering just the right amount of dynamic emphasis andthe A7 absolutely nails it.

It does so time and again. But the svelte Spendor also has a special talent for the small stuff – not just its command of musical nuance and laser-locked precision with timing, but its ability to resolve subtle ambient cues right down to the noise floor. It all makes for an addictively transparent, engaging, rhythmically sussed and endlessly enjoyable loudspeaker.

Conclusion

Anyone who thinks Spendor is a bit old-school stuffy needs to hear the A7 urgently. Leave your preconceptions at the door. It sounds modern in the best possible way: fast, clear and open with fine dynamic expression, great bass and an unerring instinct for the musical pulse.

Q&A Philip Swift

MD, Spendor Audio Systems Ltd

 

 

DV: What is the secret to the A7’s great sound?
PS: Look behind the A7’s simple exterior and you’ll find a wealth of Spendor engineering innovation focussed on achieving a natural engaging sound. Examples include our EP77 polymer cone mid/bass driver, which is exceptionally free from break up and resonance, our unique crossover topology with three-port inductors, which allows us to create a loudspeaker with a very linear phase response as well as a flat frequency response and our dynamic damping, which eliminates spurious vibration in the cabinet structure.

What are the advantages of the design of the rear reflex port?
The large rectangular port is smoothly integrated into the bottom structure of the cabinet. It eliminates many of the limitations of a conventional tubular reflex port. Air flow velocity is much lower so there is less distortion and higher head-room, group delay is substantially reduced and the low frequency response is more extended and even. Because the loudspeaker behaves very predictably when it is placed close to a wall or in a small room, it gives the A7 an unrivalled ability to deliver deep articulate bass, with a natural engaging sense of musical timing, in almost any listening room.

What contribution does the built-in, spiked metal plinth make to the overall performance?
The base of each plinth has four machined steel stabiliser inserts. Our threaded floor spikes can be quickly and easily fitted and adjusted by hand to compensate for any unevenness in your floor. Simple finger tightening of the spike lock nut against the steel plate secures the spikes so they won’t vibrate loose. The stabilisers are secured directly into the main structure of the cabinet so that micro- movement or flexing of the plinth and feet – which blur fine detail and destroy ambience – is eliminated, the improvement in sound definition compared with a conventional spike/foot arrangement is significant.

魅力⋯是沒法擋! Spendor Classic 1/2

一個全無花巧的長立方體聲箱,一副非常典型的英式鑑聽器模 樣,一種自上世紀八十年代末沿用至今、無大變化的造型! 單就這幾句中性陳述而論,不單叫人幻想不出魅力何在?甚或有多 少趕客效果!當然,知 Spendor 者不會因這幾句而有啥負面想法, 但不知 Spendor 者若因這幾句、又或因本篇主角的老實造型而抗拒 再去了解它的話,恐怕會走寶!恐怕將會錯過認識一對聲音來得豐 富、流暢、甜美,兼細緻又透明得來不刺耳、不帶毛躁,且音場屬 深後不埋身之好喇叭的機會!

倫理上,今日的 Classic 1/2 的始祖為早於一九六九年面世的 BC I。BC I 的走三單元制,包括雙高音單元(一超高音、一高音)再加 一中低音單元,於前障板上作超高/高/中低/單一低音反射氣孔 直列。同一時期亦類似格局的SP1,但低音反射氣孔靠側,且左/ 右兩喇叭作鏡影對稱。再之後,於一九九零年由三路三單元,由上 而下直列一超高音、一高音、一低音,但低音反射氣孔一開二,並 搬上超高音兩側的SP 1/2取代。四年後,再推出後繼的SP 1/2 E, 往後再有 SP 1/2R、SP 1/2 R2 等版本。多年、多代以來的 SP 1/2, 由聲箱尺碼、單元排列及低音負載模式,均未曾有根本性改變,改 變或改良主要在於各單元的技術及物料,內部接線,又或面板上兩 反射孔/調諧管出口的處理。但,當進入今一代Classic系,SP 1/2 出現了翻天覆地得來卻又叫人不感陌生之變!

時間就是最佳証明

今日的 Spendor 旗下雖有小巧、雅緻又和味的A-Line或傾向理 性分析的D-Line,以應用家的不同口味或需要,但 Spendor 於廿十世紀六十年代末創立之初,已跟BBC 鑑聽器的研發扯上關係,影響 一直至今。五十年過去,仍不忘初心,Classic系的發展從未間斷。 時間就是最佳証明,半個世紀過去,經歷兩到三代人,Spendor Classic系仍受追捧,並發展出由書架喇叭仔到座地大喇叭。進入 今一代Classic 系,型號上沿用已久的 SP 不見了,直接了當地稱 為 Classic 3/5、Classic 3/1、Classic 2/3、Classic 1/2、Classic 100、Classic 200,六個規模差異相當大的型號。

Spendor 表示,自旗艦作 SP200 推出,成為全球熱話後,於2017年,他們對全系成員來了一次檢視、並作出重 大改良。新一代的 Spendor 驅動單元,採用先進的聚合物 及Kevlar音盆、合金鑄造單元框架、高效率磁驅系統,優化 的電動態阻尼、出色的散熱效能。分頻網絡亦經過精心改良,務求將透明度及動態對比提升至前所未有的水平。

以 Classic 100 為藍本

至於 SP 1/2 那翻天覆地得來又叫人不感陌生之變,就 是以系內的明星級型號,即過往叫SP 100、如今叫Classic 100為藍本,再按比例縮小。

以 Classic 100 (SP 100) 為藍本下,1/2的三路單元, 不再是直列一超高音、一高音、一中低音、兩低音反射氣 孔開在超高音兩側的格局,而係改成 Classic 100 於上世紀八十年代末沿用至今的中/高/低三單元垂直排列。這編 排下,有助修正三單元發音面到達聆聽點的時/相差。高 音單元乃 Spendor 跟挪威 SEAS 的共同設計。雖屬至普遍的半球形軟膜高音,卻並非最常見的 25mm/約1吋口徑,而 係 22mm/約0.9至0.8吋之間,但懸邊則相對粗壯得多。他 們的設計方向並不在於甚麼超高音之向上延伸,他們深信 延伸至25kHz已足夠、亦最恰當。反之,增強向下延伸更為 重要,足以令分頻點設於較低週率之2.7kHz,務求高、中 音有更平順銜接。 150mm (差不多六吋) 口徑的中音單元,音盆並非 過去沿用的半透明聚合物音盆,而係不透光且黑墨墨的 EP77 物質。210mm(逾八吋)口徑的低音單元,音盆為 Bextrene、Kevlar的複合設計,這種輕巧、堅硬,且不易積存能量的物料,Spendor對之似特別有感情。過去,雖則不 同的音盆材質雖不斷湧現,但他們仍認定這才是Classic系 成員所需要的音響特性。多年來的市場反應亦証明,喜歡 Classic系的發燒友或用家,都欣賞這音色取向。

某特定範圍及幅度

此外,音箱結構亦經過強化,並加入新型彈性體面板 阻尼設計,進一步減少不良諧震之同時,保留必須、適當 而受控的箱體共鳴。當絕大部份設計師奮力殺退所有箱體 諧震、共鳴之同時,Spendor Classic 系並未有跟隨大隊、 主流,而係刻意保留、造出他們需要的箱體共鳴。他們深 信,既然樂器有共鳴箱,揚聲器亦有需要適當的共鳴,從 而令聲音更加自然又人性化。 通過以手指敲打聲箱的簡單實驗,我發現 Classic 1/2 的 前障板非常沉穩、結實。倒也想當然,前障板起震的話, 勢必影響單元運作,聲音肯定變得混濁。而箱側、箱背以 至箱底的回響皆低沉短促,唯獨箱頂有大不同,明顯帶點 共鳴感,故我估計 Classic 1/2 的適當而受控的箱體共鳴,主要來至聲箱頂板。只會隨特定的週率共震,且並非單一週 率兼額定於某特定範圍及幅度內震動,以達至設計者預期 中的聲音特性。

校聲與擺位

可以想像,兩者的格局同出一轍,揀 Classic 1/2 而不揀 Classic 100 的原因,不是體積就是消費的考慮,可能係個 人對Size的喜惡,亦可能係條件限制。既然Classic 1/2 等同 細碼/精巧版的 Classic 100,那就玩精巧、精簡地以合併 機去配合,就來一款近期發現的貨色,且跟 Classic 1/2 相當 合拍的合併機 Luxman L-509X。負載 8Ω阻抗;靈敏度 87dB 的 Classic 1/2,L-509X可生出120瓦功率去對應。實試過, 本社大房雖達450方呎,但將 L-509X 的音量扭至十點鐘方位 已夠聲、十一點則達可接受音壓上限。這配搭若放到二百 方呎以內的一般家居,肯定游刃有餘。 憑變換配器校聲之餘,在 Classic 1/2 的三路分頻輸入 上,其實亦有事可為!並不是要說雙功放甚或三功放分音 類高成本又礙地方的遊戲,而係通過喇叭線直接上那組接線柱、又哪組經連接線 Jumper 輸入的手段,以微調高/中 /低三路間之平衡度。簡單講,喇叭線直駁、訊號直接輸 入的一路,能量衰減最少。反之,經連接線 Jumper 輸入的 能量衰減必相對較多。就此,即可在只花時間成本之下, 令高、中、低中任何一到兩路的能量較強或弱,以配合個人口味、房間聲學反應或配搭特牲的需要。再進一步,就 是以不同特性的連接線 Jumper 去配合。當然這牽涉額外花費,但改變甚明顯且豐儉選擇皆有之!

擺位方面,離牆可以、貼近後牆亦無妨,由於採取前噴式低音反射孔,故無背噴式怕貼近後牆、低音被後牆過度 激勵之憂!我於大房中離牆擺開 Classic 1/2,適當的拗入 toe-in角度下,再加上兩喇叭跟聆聽點採取等邊三角關係下,場面開闊而正路。聲音亦同樣正路、悅耳之間,亦甚人性化!

動聽、入心

《Lennon Legend》中的John Lennon唱其經典名曲 〈Imagine〉,一開聲就是實實在在的人性化感覺,充滿情懷。一份好豐富、好豐滿的感覺,能夠在這個於一九七一 年錄製、完全談不上靚的錄音中顯現出來,我知道這就 是演譯的魅力、就是音樂感染力,確實係動聽、入心的感 覺。Isabelle Faust 拉奏《JS Bach‧Sonatas & Partitas》, 只單一支小提琴,依然毫不單調,基音、諧波、堂音皆層 次鮮明,且強弱、主次有序。有鮮明而自然的主體,亦有偌大的空間感,非常精彩的音樂畫面,極之入耳,令人享 受加投入的音樂重播。

恰到足夠而不著跡

要問更大場面的表現如何嘛!《Audio Compass/音 響羅盤2016》中〈Drums Improvisation〉,場面自在、 踏實、立體又有力地擺開。大小鼓分明,敲打能量強弱、 軟硬、質感對比更是鮮明又立體非常,加上動感與彈性之強、之生猛,確係令我難有挑剔的動感重播,但未必合追 求強蠻攻擊力者口味!

場面再大的有  Riccardo Chailly指揮萊比錫布商大廈管 弦樂團,演奏〈布拉姆斯第一交響曲〉,定音鼓的氣勢,群弦、長笛、雙簧管、單簧管、巴松管等先後現身,呈現 出豐富、鮮明、盛大又有前有後的大場面,就在兩喇叭之 後、橫跨整個大房闊度且深後地擺開。刻意去聽,似無明 顯的棱角感,但整體毫無鬆矇或化開,結像、層次、依然 明晰,這講法似有點怪或矛盾,我會解釋為,一切源於恰 到好處;棱角感不多也不少,恰到足夠而不著跡處……就 係好!

係時候找數了

然而,我深信!要令大家乖乖付鈔或碌咭,實不必出動大場面、大堆頭,只要播出林憶蓮《陪著我走》中的 〈李香蘭〉或〈殘夢〉,那感情豐富,濃而不膩、冧死人而不濫情的重播,就經已殺人於無形! 憶蓮、大提琴及結他就如在面前對著我演出,乾淨的背景前,憶蓮咬字的力 度、大提琴的韌勁、結他的彈動,三者加起來,即有著如 在撫摸人心靈、似隨時被觸及心靈深處的感覺!確實令人心軟,足以攻陷大家的定力、意志力防線! 老友,係時候找數了! 口講無憑!如大家想知我有否誇大 Classic 1/2 的魅力,又或有意考驗一下自己的定力、意志力,可親到有齊 Classic 1/2 及 L-509X 的音響店 (例如旺角友誠商業中心的輝煌影音) 作實試,即可知它們加起來的殺傷力有幾強! 順帶一提,個人認為,那原裝金屬腳架必不可少,實效之餘,Classic 1/2加上這原裝金屬腳架的造型,實在太骨子了!

總代理:駿韻音響有限公司

轉載自 “HiFi Review 2018年 8 月號”