音響之鏡 Von Schweikert Audio Endeavor SE

文 | 陳偉昌

數個月前,美國 Von Schweikert Audio (VSA) 旗艦 系列成員 Ultra 55 登上我們 422 期的封面,其表現與身價,都屬於一流 High End 級數。這次來到 VSA 中價系列 Endeavor 的中階型號 Endeavor SE,無論是價錢還是體 積,以及聲箱設計,都最為符合香港市場。 更何況,Endeavor SE 的「好玩」程度,其實更勝 Ultra 55!

切合更多聆聽環境的 Special Edition Endeavor 在 VSA 四大系列中排行第三,Endeavor SE 揚聲器則在 Endeavor 系列中的二佬。SE,即是 Special Edition。Endeavor SE 接近同系列大佬 Endeavor E-5 MkII 一半大小,後者是兩高音、兩中高、四低音的大型座地, 單元以 MTM 方式排列,非常高挑。前者是兩高、一中、兩低架構,看起來就像把後者切去上半截聲箱。 不變的是聲箱概念,仍然是窄身前障板,而通常這種 設計會透過增加深度,去彌補聲箱容積,但 Endeavor SE, 甚至 Endeavor E5 MkII,都只有 15 吋深,正是這個原因,令 Endeavor SE 十分適合香港市場。 廠方未有解釋,為何可以用相對細小的聲箱,發出準確又不遜於更大型揚聲器的低音。

錐形傳輸線

Endeavor SE 用上一隻 165mm Kevlar 中音,音圈加入法拉第環,令其表現更為線性。而最特別的地方,並不在於單元本身,反而是它的專屬聲箱。這個中音專屬聲箱為錐形傳輸線設計,但用途不是加強低頻延伸,真正作用是利用管道去吸走單元背波,令中音變得更準確。

高音方面,Endeavor SE 採用一隻 E-5,以至 Ultra 系列 都採用的陶瓷塗層鈹高音。這款號稱市場上最低失真的高 音單元,是 VSA 團隊經過大量實際測量之後,在眾多單元之 中挑選出來的,因此他們夠膽表示,這是它的表現 (在受測單元中) 最為出色。 這款高音備有環形釹磁設計,方便振膜背波沒有被磁體阻礙,可以直達塞滿玻璃纖維的吸音室,令背波不會反射到振膜,干擾它的運作。 至於一對 175mm 鋁膜低音,振膜經過陽極氧化處理,擁有雙磁體和法拉第環。

Rear Ambience Retrieval Driver

至於 Endeavor SE 第二隻高音,一如 VSA 的慣常設計, 放在聲箱背後,款式是 75mm 釹磁鋁帶,廠方稱它的測量結果也是十分亮麗,失真十分之低。亦一如以往,這隻單元的介入程度是可以調校的,該旋鈕放在喇叭線接線柱上 方,用家可因應實際聆聽環境、擺位、器材配搭,以及個人喜好而決定它的音量,一定要自己用耳朵去試聽、比較,原因非常簡單,就是這枚單元的音量大小,對整體音色有重大影響,不能馬虎行事。只不過,也無需太過緊張,只因輕微加減音量, 整體聽感已有明顯變化,理應不難找到合適介入程度。 Endeavor SE 其他設計特色,還在 Linkwitz-Riley 分音器、雙線分音、WBT接線柱,還有厚身焗漆等等。

不要一套組合定江山

試聽 Endeavor SE,需時比以往不少揚聲器都要長,因為它沒有很強烈的性格和音色,只有很出色的聲音質素,以及很多未被發掘的潛力。其音色、性格,還有表現,都受器材、線材影響,Endeavor SE 能夠非常敏銳地反映各種轉變。所以,不要只聽過 Endeavor SE 配一套音響組合,就以為是它的真面目。 試聽過程中,一共試過多種不同訊源、擴音機配搭, 有 Accustic Arts Drive II CD 轉盤、TubeDAC II Mk2 解碼;Wattson Audio Emerson DIGITAL 網路串流播放器、 Boulder 866 入面的 DAC;亦有試過 Boulder 866 自己的 網路串流功能。擴音機就有 soulution 325 前級、311 立體聲後級;Accuphase C-3900 前級、P-7300立體聲後級;Boulder 866 合併機等等。

Endeavor SE 配上不同組合,從性格到色彩都有明顯 變化,實在嚇人一跳。舉個例子,看到 Endeavor SE 的窄 身前障板,你必會以為它是市場主流的音場派吧?即是音像不會太大,音場向後擴展,令你聽清楚定位,多於一 比一的音像。Endeavor SE 可以是音場派,和 soulution、 Accuphase 合作時,它就是音場派。然而,由 Boulder 推動時,卻變成了音像派,每個音像都飽滿如同一比一,在維 持音場深度的情況下,音像不會退後,有種坐在酒吧舞台 前沿的感覺,不變的是聲音不會埋身,還有出色的密度、 結像能力、不會扭曲樂器音域等等。

非常好玩!

連音像、音場派都可以輕易改變,Endeavor SE 的可 塑性實在高得超出預期,正是如此,發燒友不要試聽一次就對它下定論,而且,對於喜歡換線、換機、玩附件的玩 家來說,Endeavor SE 會給你很多樂趣,因為它中性、敏感,而且潛質優厚,只要少許變動,就馬上給你聽到明顯 變化,玩家們應該會樂不可支吧?

Endeavor SE 聲音密度出色,在音場派取向時,音像固然實在、細節清晰而不虛浮,就算換成音像派取向,音像 也十分飽滿、有重量感,可見其聲音密度比想像中更好, 更重要是不會過於濃郁。 先前提到它能夠準確地重播出不同樂器的正常音域, 尤其是低音樂器。Endeavor SE 的低音準確,沒有為了增加 刺激感,而增強中低音,或是讓聲音更加低沉,當樂器是哪個音域,Endeavor SE 就如實地重播出來,十分像真。另 一方面,在準確以外,它的低音也帶着一種從容感,不是

鬆散或是緩慢,它的低音一點也不鬆、不慢,分析力十分 理想,而這種從容是一種態度,是「仲有大把係手」的氣 派,不會令你擔心已經把 Endeavor SE 催逼至失控邊緣,它 的寬鬆告訴你,還有不少潛力仍未展現。

多重性格

Endeavor SE 沒有明顯自我取向,絕大部分情況下,都 取決於系統配搭。然而,其實還有一個因素,可以令它表 現自我色彩,重點就是它背後那枚高音的介入程度。這枚高音不但影響音像輪廓清晰度、空氣感、三頻平衡,也直 接改變全頻色彩,尤其是銀光多少和硬朗程度。 在我們大房,除了因為空間、擺位之外,還因為每套組合、線材配搭都十分平衡,所以只需把鋁帶高音調至剛好聽到它發聲就足夠了。如此狀況下,Endeavor SE 的自身 色彩、性格都極之輕微,能夠輕易反映配套系統的性格。 推荐用家以此為起點,去調校這枚鋁帶高音。

總代理:駿韻音響有限公司

轉載自: HiFi Review #425

低調中閃耀的光輝 Kubala Sosna Emotion(銀星)喇叭線

作為一個有經驗而且挑剔的發燒友,面對市面上林林總總、讓人眼花繚亂的各種品牌、各種類型的音響器材之時,第一反應就是:老板,啥也別說,先把廠家的技術介紹拿來看看!

不愛宣傳自己的低調廠家

沒錯,廠家是最了解自己產品的底細的,有什麼樣的亮點和突出之處也會特意強調出來,吸引發燒友們的注意。因此,就算是廠家自己的宣傳,發燒友們也能夠從資料中獲得豐富的信息,搶先一步了解器材的內在實力。也正因為此,一些深諳此道的廠家甚至會為某款拳頭產品搭配上一本厚厚的介紹小冊子,也算是非常用心的了。

不過,就是這樣一個大家都認可的操作方式,也偏偏有廠家反其道而行之。例如這一次我就碰上了一塊“硬石頭”——想了解這款線材採用了什麼樣的導體,導體是什麼樣的編織結構,絕緣材料是什麼樣的,連接頭又是怎麼樣的?可惜的是,這些在其他品牌線材中廠家十有八九會提供甚至會大作宣傳的要點,這個品牌一概沒有,一度讓我對它的探索失去了方向——這未免有點低調過頭了吧?

這就是來自美國新澤西州 Kubala Sosna 品牌的 Emotion(銀星)系列喇叭線。

發燒友的強強聯手

雖然在官方網站上查不到關於具體某款產品的詳細資料,不過幸好廠家還提供了一些品牌的背景資料,讓我們對這個深受發燒友喜愛的神秘品牌有了一些粗淺的了解。

KubalaSosna 品牌是由兩位創始人的姓 “簡單粗暴” 地組成,這兩位即是 Howard Sosna 和 Joe Kubala。Howard Sosna 在少年時期便對音響器材感興趣,從 1990年開始在好幾家著名的 Hi-End 音響器材廠家擔任顧問,負責聽音室規劃、新產品研發等等。幾乎是同一時期,中學時期就喜歡研究各種電路的 Joe Kubala 在大學畢業后從事電源和放大器電路設計。都是超級音響發燒友,因此兩人不約而同地對聽音室的規劃和設計特別下功夫,包括選擇建筑材料、挑選音響器材、針對不同環境進行布線,並且在這一過程中兩人都關注到線材對於音響系統聲音表現的重要性。

之后,Howard Sosna 在設計自己的新家時,特別注重對線材的選擇和應用,甚至憑借自己的知識和經驗,自行開發出了一整套讓自己非常滿意的線材。此時,Howard Sosna 和 Joe Kubala 已經相識成為朋友,相同的愛好讓兩人一拍而合,開始相互協作研究線材的不同設計、材料、導體數量、不同的組合等等,甚至通過盲測來驗証自己的成果。

最終,他們研究出了專利的 OptimiZ 線材結構,並且在 2003 年成立了 Kubala Sosna 品牌來實現自己研發生產發燒音響線材的夢想。目前,Howard Sosna 主要負責技術研發,Joe Kubala 則負責市場營銷,產品覆蓋了整個音響線材領域。

最終聲音表現,並不由某一個或幾個方面決定

對於線材的技術層面,Kubala Sosna 品牌顯然有著自己的想法——對於關鍵的導體材料、絕緣材料、屏蔽方式等等,Kubala Sosna 品牌都秘而不宣,同時還聲稱這些方面對線材最終的聲音表現是沒有意義的,實在是出人意料。

當然,對此 Kubala Sosna 品牌也作出了一些解釋:固然線材工程師們在設計線材時,需要考慮導體材料、線束數量、線束粗細、線材總的粗細、線組數理、導體幾何形狀、導體間距、介質材料、介質厚度、屏蔽層等等諸多細節,但是正如這些隻是線材的 “配方” 一樣,最終的聲音表現是由所有的細節共同形成的,而不是其中某一個或某幾個。例如,就算你知道某根線材採用了銅或銀的導體材料,但是你並不知道它最終的聲音表現是怎麼樣的,還是隻有親自去聆聽,所以就算你知道線材的所有細節,與最終的聲音表現又有什麼直接的關系呢?

不斷進步的專利 OptimiZ 結構

在這種 “講究最終實際效果” 的理論指導下,Kubala Sosna 品牌對於其線材所採用的具有 10 多年專利的 OptimiZ 結構也並沒有作更多的詳細闡述。Kubala Sosna 品牌隻是指出,OptimiZ 結構並不絕對能夠讓旗下線材產品的聲音比其他品牌的同類產品 “更好”,因為 “好” 對於不同聽者、不同環境、不同器材搭配都有完全不同的定義。因此,Kubala Sosna 品牌隻是將 OptimiZ 結構定義為 “與眾不同”。

當然,Kubala Sosna 品牌還是對 OptimiZ 結構進行了一些簡單的解釋,即從線材的用料選擇、制作工藝、導體排布、絕緣層設計等全方位進行革新,把電容、電阻、電感這三種特性取得一個最佳的平衡位置。採用這種結構的線材最明顯的“與眾不同”之處在於:線材兩端的負載發生變化的時候,整根線材仍然能夠保持穩定地傳輸近乎完美的電流方波,而其他大部分品牌的線材無法做到。因此,Kubala Sosna品牌的線材無論兩端連接什麼樣的音響器材,都能夠盡最大可能完整地傳輸電信號,從而確保高保真度。當然,也正是這樣的努力,讓 Kubala Sosna 品牌聽起來也 “與眾不同”。

中檔偏高級別的 Emotion 系列

目前,Kubala Sosna 品牌擁有 10 個產品系列,其中的 7 個系列被歸為另一個名為 “RevolutionZ” 的大系列,級別由高到低分別為:Realization、Elation、Sensation、Emotion、Expression、Temptation、Fascination。剩下的3個小系列依次為 Persuasion、Anticipation、Imagination,所以此次試用的 Emotion 喇叭線應該是位於產品線中的中檔偏高級別。

而區分這 10 個小系列產品的重要一點,便是所採用的 OptimiZ 結構的不同等級,有初代的 OptimiZ 結構,也有改進型的 OptimiZ2 結構,當然也有最高級的 OptimiZ3 結構。

廠家官方網站顯示,Emotion 喇叭線採用的是初代的 OptimiZ 結構,線身相當粗壯卻非常柔軟,甚至可以很輕鬆地彎曲成各種角度。紫色防靜電外套外觀朴素低調,採用了直徑超過 3.5mm 的純銅導體,所用的連接端子也是經過鍍金處理的 Y 形線叉和香蕉插頭,整個線材的分量相當扎實。同時,Emotion 喇叭線的長度可以定制,如果長度在 1 到 5m 之間,可以以每 1/2m 的遞進選擇總長度;如果長度在 6 到 15m 之間,則是以每 1m 遞進進行選擇。

美妙的聲音讓人不得不服

雖然 Kubala Sosna 品牌在技術細節上神神秘秘仿佛故弄玄虛,不過你不得不服,它家線材的聲音確實很妙:在寬廣透明的音場中,音色冷靜而真實,同時又不乏高貴的質感。從這個角度來講,廠家確實太低調了一點。

在播放李雲迪演奏的《王者幻想》時,Emotion 喇叭線很輕鬆地就打出了一個頗具立體感的寬大音場,鋼琴的琴音凝聚而結實,又帶有一層淡淡的光澤,樂音的轉折靈活而生動,絲毫感覺不到任何的遲滯感。同時,琴鍵擊打琴弦那種 “毛絨絨” 的聲音顯得真實而清晰,整個琴體共鳴產生的規模感和權威感充滿力量。

如果說很多純銀導體的線材比較傾向於明亮、快速而剛性的男性氣質,那麼 Emotion 喇叭線那種柔順自然、平滑流暢的聽感就更顯得女性化一些。播放泰勒.斯威夫特的《紅》專輯就特別有效果,在很多線材上聽起來會比較直接和偏硬朗+的女聲,在 Emotion 喇叭線上卻恰到好處,既有適當的力度又有絲絲柔美,歌手的嗓音富於生動的變化和優美的層次,帶來鮮活度相當吸引人。

如果你認為 Emotion 喇叭線光有細節沒有規模嗎?那就錯了。播放卡拉揚1963年版的《貝多芬交響曲全集》,大提琴、定音鼓層層打擊之下,Emotion 喇叭線仍然保持著整體控制力和沖擊力,低頻的力量真實、厚重,同時又有著快捷的速度和細密的層次,適中而偏於冷靜的穩定性和扎實的質感無疑讓整個樂曲充滿了感染力。

轉載自 “影音極品”