令 REL 與別不同的 High Level Input + LFE – REL Acoustics T/9x 超低音揚聲器

文:珍納

只要處理好低頻,無論是兩聲道,抑或是多聲道,中、高音的表現會一併提升, 前提是超低音質素要高。這不是誰或誰說,而是我自己親耳感受過最少三次,在本社 的大 HiFi 房與細影音房分別進行過三次測試,不過,每次都是一試便用三台(一台為 FL 與 FR 延伸低頻、一台為 C 延伸低頻、一台為 SL 與 SR 延伸低頻),原因是要炮製 3D 音場效果!三台?無論預算與空間的門檻也很高哦!的確是,所以今次藉著 T/9x 推出 市場,我認為不妨可先試一試一台 REL Acoustics可以令整個環繞聲表現提升至哪種境界。

什麼是High Level Input?   

英國 REL Acoustics 創辦人 Richard Edmund Lord 認為「點1」聲道應該要完全融入音樂之中,於是 設計了獨一無二的 High Level Input 線路,並獲得專利權。2005 年由 John Hunter 與 Donald Brody 購入業 務,REL 的新方向,是要設計速度更快、音盆更輕而動態更強的驅動單元,而廠方確實說得到做得到, 今天的 REL 輸出比從前高出逾 10dB,聲音速度比千禧年的第一個十年高出兩至三倍。

閱讀 StereoLife 雜誌的訪問得知,原來 Hunter 不喜歡 REL Acoustics 與其他超低音品牌混淆在一起, 因為他根本就不喜歡超低音這回事,然而他購入 REL 卻是因為喜歡 REL。看似很矛盾,其實並不矛盾,雖然 Hunter 依然稱它們為超低音揚聲器,然而他喜歡 REL,是因為當他讓主聲道加入 REL 後,他聽到的是更 佳的全頻平衡、更通透的音響空間、更聚焦的結像、更準確的重播與更寬闊的音場,重現的是音樂會、 房間、教堂、錄音室的空間環境與規模。

融入主聲道   

為 REL 設計揚聲器,Hunter 認為大部分的超低音品牌也會特別注重低頻的瞬變速度,因為瞬變速度帶來了爆炸力 與高速的動感。至於 REL 同時著重呈現聲音訊號/音符的主體,如處理不當,主體就是產生轟鳴的問題根源;還有, 是聲音訊號/音符的衰減,因為衰減速度配合瞬變速度就是呈現環境空間的重點!

另一方面,REL 強調他們是唯一真正研究 Dolby 電影音效的超低音公司,因為混音工程師的工作房是可以聽到至少 5 個全頻聲道,而全頻是指低音可下潛至 20Hz,若然重播早於 40Hz 已開始滾降,我們其實損失了不少。不過,有多 少房間能真正呈現出 40Hz 以下的低頻呢?廠方直指不少超低音設計會加強 50Hz-80Hz 輸出,而這個頻段正是不少房間出現駐波、呈現轟鳴的頻段,而 REL 則沒有採用相同的處 理手法。針對聆聽而言,筆者認為 REL 補充了 Dolby Atmos 較注重 3D 座標定位的不足,同時完整還原了電影場景、音樂會的空間3D立體感,是全天候的立體感重播。

在﹝Dans La Maison﹞的經驗中,有發燒友會以 REL  超低音揚聲器用作輔助揚聲器置於家庭影院的後方。這個 我絕對能理解,筆者對上一次測試 REL 超低音已經是五年前,那時我對 REL 的音色印象是低頻質感強、略厚、順滑、 和諧、有濃度、不誇張,不屬於勇猛進取型。今天,我接觸 T/9x,REL 沒有給我爆炸力被動、不夠進取、不刺激的印象;而今次我聽到的低頻夠深潛、空間立體感強,令主 聲道的中、高頻發揮得更仔細清晰的同時,低頻的動感強 壯、有勁度,欣賞《挑戰者1號》4K UHD Chapter 2 的爽、 勁與豐富的撞擊層次、力量、動感,教我要重溫兩回。 《John Wick 3》男女主角在沙漠邊陲擊殺上級一段,槍聲的猛烈與回響強度力水強勁、速度高、回響鮮明,把空間 感、場面的動感呈現得立體仔細。我會說,今天的 REL 與五年前的REL在低頻的勁度有明顯進步,可讓它作為獨立一隻 的「點1」聲道,而不是輔助超低音!

由於只有一台 T/9x,整個 3D 音場確實不及三台的完 整,可是相比我在此間測試過的其他超低音揚聲器,一台 T/9x 卻表現出REL不僅與別不同,而是傲視同儕的立體感。 《Alita》女主角與獵人戰士在賽道上對決一場,戰士們高速 在可以 360 度滑轉的賽道上奔馳激戰,聲音的環迴旋轉感也 是我用此碟測試以來轉得最完整、誇度最寬的一次。地底大戰的十隻長爪擊射襲擊 Alita 一幕,空間立體感既重播出有座標定位,也呈現出完整包圍感的效果。新鮮出爐的《黑寡婦》4K UHD,尾段爆炸,爆炸那團火隨著女主角轉彎, 有一團氣同時在轉變再撲到面上的 3D 動感,High Level Input 的重要性不言而喻!

《蜘蛛俠:跳入蜘蛛宇宙》4K UHD 尾段量子對撞機 打鬥一場,深潛而聚焦力強的低頻外,眾蜘蛛俠遊走在空 間中的穿梭方向與在機組內的空間動感特別強烈。還有 Chapter 6,Miles 被蜘蛛絲拖著在街道上橫衝直撞,如彈珠般在貨車、汽車、火車之間撞個夠,聲音微細的立體感、 撞擊位置、上下左右高低起伏的立體感表達出類拔萃,T/9x 讓我感受到立體感對加強觀影的置身其中的感染力非常重要而且必須,尤其是針對一眾不再只滿足於勁爆能量的發燒友,針對一眾從發燒兩聲道的啟發,越來越認為聲音的立體感、場面、弱音動態更重要之時,REL 就是你要尋找滿 足感的真正方向!

要玩好 REL,細閱說明書是必須的,因為 High Level Input 的另一端的黑、紅、黃三條線是要接入功放、AV 擴音機之中(放心,REL 超低音的內置功放輸入阻抗為 150,000Ω,並不影響主揚聲器的負載),不能接錯。在設定上,還要把該聲道在處理器/AV 擴音機中設定為 Large 或 Full Range,然後再微調修正。針對修正,若然槍炮爆炸效果更震撼,在調整 High Level、LFE 音量與分頻點設定上, 確實考你微調功夫。

測試時,當我由入門超低音一轉用 T/9x,我立即發現整個環境空間全面提升,不僅中、高音的細節、質感、齒 音更加清晰立體,還有是低頻的乾淨與豐富層次帶來聽到更多細節與更寬闊場面的音效,還有,感受到從前未在 REL 身上感受過那份高速瞬變所帶來的爆炸能量,讓槍、炮、 爆炸拳腳都重現出刺激、動感、威猛的電影音效要求,在同一預算下,我今天的選擇會是 T/9x。與從前的 T/9i 不同, T/9x 還有外觀的附加值,印上王冠與REL的銀色音盆、腳座 也印上 REL,突顯出一份氣派!

總代理:駿韻音響有限公司

轉載自:HiFi Review #425 

音響之鏡 Von Schweikert Audio Endeavor SE

文 | 陳偉昌

數個月前,美國 Von Schweikert Audio (VSA) 旗艦 系列成員 Ultra 55 登上我們 422 期的封面,其表現與身價,都屬於一流 High End 級數。這次來到 VSA 中價系列 Endeavor 的中階型號 Endeavor SE,無論是價錢還是體 積,以及聲箱設計,都最為符合香港市場。 更何況,Endeavor SE 的「好玩」程度,其實更勝 Ultra 55!

切合更多聆聽環境的 Special Edition Endeavor 在 VSA 四大系列中排行第三,Endeavor SE 揚聲器則在 Endeavor 系列中的二佬。SE,即是 Special Edition。Endeavor SE 接近同系列大佬 Endeavor E-5 MkII 一半大小,後者是兩高音、兩中高、四低音的大型座地, 單元以 MTM 方式排列,非常高挑。前者是兩高、一中、兩低架構,看起來就像把後者切去上半截聲箱。 不變的是聲箱概念,仍然是窄身前障板,而通常這種 設計會透過增加深度,去彌補聲箱容積,但 Endeavor SE, 甚至 Endeavor E5 MkII,都只有 15 吋深,正是這個原因,令 Endeavor SE 十分適合香港市場。 廠方未有解釋,為何可以用相對細小的聲箱,發出準確又不遜於更大型揚聲器的低音。

錐形傳輸線

Endeavor SE 用上一隻 165mm Kevlar 中音,音圈加入法拉第環,令其表現更為線性。而最特別的地方,並不在於單元本身,反而是它的專屬聲箱。這個中音專屬聲箱為錐形傳輸線設計,但用途不是加強低頻延伸,真正作用是利用管道去吸走單元背波,令中音變得更準確。

高音方面,Endeavor SE 採用一隻 E-5,以至 Ultra 系列 都採用的陶瓷塗層鈹高音。這款號稱市場上最低失真的高 音單元,是 VSA 團隊經過大量實際測量之後,在眾多單元之 中挑選出來的,因此他們夠膽表示,這是它的表現 (在受測單元中) 最為出色。 這款高音備有環形釹磁設計,方便振膜背波沒有被磁體阻礙,可以直達塞滿玻璃纖維的吸音室,令背波不會反射到振膜,干擾它的運作。 至於一對 175mm 鋁膜低音,振膜經過陽極氧化處理,擁有雙磁體和法拉第環。

Rear Ambience Retrieval Driver

至於 Endeavor SE 第二隻高音,一如 VSA 的慣常設計, 放在聲箱背後,款式是 75mm 釹磁鋁帶,廠方稱它的測量結果也是十分亮麗,失真十分之低。亦一如以往,這隻單元的介入程度是可以調校的,該旋鈕放在喇叭線接線柱上 方,用家可因應實際聆聽環境、擺位、器材配搭,以及個人喜好而決定它的音量,一定要自己用耳朵去試聽、比較,原因非常簡單,就是這枚單元的音量大小,對整體音色有重大影響,不能馬虎行事。只不過,也無需太過緊張,只因輕微加減音量, 整體聽感已有明顯變化,理應不難找到合適介入程度。 Endeavor SE 其他設計特色,還在 Linkwitz-Riley 分音器、雙線分音、WBT接線柱,還有厚身焗漆等等。

不要一套組合定江山

試聽 Endeavor SE,需時比以往不少揚聲器都要長,因為它沒有很強烈的性格和音色,只有很出色的聲音質素,以及很多未被發掘的潛力。其音色、性格,還有表現,都受器材、線材影響,Endeavor SE 能夠非常敏銳地反映各種轉變。所以,不要只聽過 Endeavor SE 配一套音響組合,就以為是它的真面目。 試聽過程中,一共試過多種不同訊源、擴音機配搭, 有 Accustic Arts Drive II CD 轉盤、TubeDAC II Mk2 解碼;Wattson Audio Emerson DIGITAL 網路串流播放器、 Boulder 866 入面的 DAC;亦有試過 Boulder 866 自己的 網路串流功能。擴音機就有 soulution 325 前級、311 立體聲後級;Accuphase C-3900 前級、P-7300立體聲後級;Boulder 866 合併機等等。

Endeavor SE 配上不同組合,從性格到色彩都有明顯 變化,實在嚇人一跳。舉個例子,看到 Endeavor SE 的窄 身前障板,你必會以為它是市場主流的音場派吧?即是音像不會太大,音場向後擴展,令你聽清楚定位,多於一 比一的音像。Endeavor SE 可以是音場派,和 soulution、 Accuphase 合作時,它就是音場派。然而,由 Boulder 推動時,卻變成了音像派,每個音像都飽滿如同一比一,在維 持音場深度的情況下,音像不會退後,有種坐在酒吧舞台 前沿的感覺,不變的是聲音不會埋身,還有出色的密度、 結像能力、不會扭曲樂器音域等等。

非常好玩!

連音像、音場派都可以輕易改變,Endeavor SE 的可 塑性實在高得超出預期,正是如此,發燒友不要試聽一次就對它下定論,而且,對於喜歡換線、換機、玩附件的玩 家來說,Endeavor SE 會給你很多樂趣,因為它中性、敏感,而且潛質優厚,只要少許變動,就馬上給你聽到明顯 變化,玩家們應該會樂不可支吧?

Endeavor SE 聲音密度出色,在音場派取向時,音像固然實在、細節清晰而不虛浮,就算換成音像派取向,音像 也十分飽滿、有重量感,可見其聲音密度比想像中更好, 更重要是不會過於濃郁。 先前提到它能夠準確地重播出不同樂器的正常音域, 尤其是低音樂器。Endeavor SE 的低音準確,沒有為了增加 刺激感,而增強中低音,或是讓聲音更加低沉,當樂器是哪個音域,Endeavor SE 就如實地重播出來,十分像真。另 一方面,在準確以外,它的低音也帶着一種從容感,不是

鬆散或是緩慢,它的低音一點也不鬆、不慢,分析力十分 理想,而這種從容是一種態度,是「仲有大把係手」的氣 派,不會令你擔心已經把 Endeavor SE 催逼至失控邊緣,它 的寬鬆告訴你,還有不少潛力仍未展現。

多重性格

Endeavor SE 沒有明顯自我取向,絕大部分情況下,都 取決於系統配搭。然而,其實還有一個因素,可以令它表 現自我色彩,重點就是它背後那枚高音的介入程度。這枚高音不但影響音像輪廓清晰度、空氣感、三頻平衡,也直 接改變全頻色彩,尤其是銀光多少和硬朗程度。 在我們大房,除了因為空間、擺位之外,還因為每套組合、線材配搭都十分平衡,所以只需把鋁帶高音調至剛好聽到它發聲就足夠了。如此狀況下,Endeavor SE 的自身 色彩、性格都極之輕微,能夠輕易反映配套系統的性格。 推荐用家以此為起點,去調校這枚鋁帶高音。

總代理:駿韻音響有限公司

轉載自: HiFi Review #425

低調中閃耀的光輝 Kubala Sosna Emotion(銀星)喇叭線

作為一個有經驗而且挑剔的發燒友,面對市面上林林總總、讓人眼花繚亂的各種品牌、各種類型的音響器材之時,第一反應就是:老板,啥也別說,先把廠家的技術介紹拿來看看!

不愛宣傳自己的低調廠家

沒錯,廠家是最了解自己產品的底細的,有什麼樣的亮點和突出之處也會特意強調出來,吸引發燒友們的注意。因此,就算是廠家自己的宣傳,發燒友們也能夠從資料中獲得豐富的信息,搶先一步了解器材的內在實力。也正因為此,一些深諳此道的廠家甚至會為某款拳頭產品搭配上一本厚厚的介紹小冊子,也算是非常用心的了。

不過,就是這樣一個大家都認可的操作方式,也偏偏有廠家反其道而行之。例如這一次我就碰上了一塊“硬石頭”——想了解這款線材採用了什麼樣的導體,導體是什麼樣的編織結構,絕緣材料是什麼樣的,連接頭又是怎麼樣的?可惜的是,這些在其他品牌線材中廠家十有八九會提供甚至會大作宣傳的要點,這個品牌一概沒有,一度讓我對它的探索失去了方向——這未免有點低調過頭了吧?

這就是來自美國新澤西州 Kubala Sosna 品牌的 Emotion(銀星)系列喇叭線。

發燒友的強強聯手

雖然在官方網站上查不到關於具體某款產品的詳細資料,不過幸好廠家還提供了一些品牌的背景資料,讓我們對這個深受發燒友喜愛的神秘品牌有了一些粗淺的了解。

KubalaSosna 品牌是由兩位創始人的姓 “簡單粗暴” 地組成,這兩位即是 Howard Sosna 和 Joe Kubala。Howard Sosna 在少年時期便對音響器材感興趣,從 1990年開始在好幾家著名的 Hi-End 音響器材廠家擔任顧問,負責聽音室規劃、新產品研發等等。幾乎是同一時期,中學時期就喜歡研究各種電路的 Joe Kubala 在大學畢業后從事電源和放大器電路設計。都是超級音響發燒友,因此兩人不約而同地對聽音室的規劃和設計特別下功夫,包括選擇建筑材料、挑選音響器材、針對不同環境進行布線,並且在這一過程中兩人都關注到線材對於音響系統聲音表現的重要性。

之后,Howard Sosna 在設計自己的新家時,特別注重對線材的選擇和應用,甚至憑借自己的知識和經驗,自行開發出了一整套讓自己非常滿意的線材。此時,Howard Sosna 和 Joe Kubala 已經相識成為朋友,相同的愛好讓兩人一拍而合,開始相互協作研究線材的不同設計、材料、導體數量、不同的組合等等,甚至通過盲測來驗証自己的成果。

最終,他們研究出了專利的 OptimiZ 線材結構,並且在 2003 年成立了 Kubala Sosna 品牌來實現自己研發生產發燒音響線材的夢想。目前,Howard Sosna 主要負責技術研發,Joe Kubala 則負責市場營銷,產品覆蓋了整個音響線材領域。

最終聲音表現,並不由某一個或幾個方面決定

對於線材的技術層面,Kubala Sosna 品牌顯然有著自己的想法——對於關鍵的導體材料、絕緣材料、屏蔽方式等等,Kubala Sosna 品牌都秘而不宣,同時還聲稱這些方面對線材最終的聲音表現是沒有意義的,實在是出人意料。

當然,對此 Kubala Sosna 品牌也作出了一些解釋:固然線材工程師們在設計線材時,需要考慮導體材料、線束數量、線束粗細、線材總的粗細、線組數理、導體幾何形狀、導體間距、介質材料、介質厚度、屏蔽層等等諸多細節,但是正如這些隻是線材的 “配方” 一樣,最終的聲音表現是由所有的細節共同形成的,而不是其中某一個或某幾個。例如,就算你知道某根線材採用了銅或銀的導體材料,但是你並不知道它最終的聲音表現是怎麼樣的,還是隻有親自去聆聽,所以就算你知道線材的所有細節,與最終的聲音表現又有什麼直接的關系呢?

不斷進步的專利 OptimiZ 結構

在這種 “講究最終實際效果” 的理論指導下,Kubala Sosna 品牌對於其線材所採用的具有 10 多年專利的 OptimiZ 結構也並沒有作更多的詳細闡述。Kubala Sosna 品牌隻是指出,OptimiZ 結構並不絕對能夠讓旗下線材產品的聲音比其他品牌的同類產品 “更好”,因為 “好” 對於不同聽者、不同環境、不同器材搭配都有完全不同的定義。因此,Kubala Sosna 品牌隻是將 OptimiZ 結構定義為 “與眾不同”。

當然,Kubala Sosna 品牌還是對 OptimiZ 結構進行了一些簡單的解釋,即從線材的用料選擇、制作工藝、導體排布、絕緣層設計等全方位進行革新,把電容、電阻、電感這三種特性取得一個最佳的平衡位置。採用這種結構的線材最明顯的“與眾不同”之處在於:線材兩端的負載發生變化的時候,整根線材仍然能夠保持穩定地傳輸近乎完美的電流方波,而其他大部分品牌的線材無法做到。因此,Kubala Sosna品牌的線材無論兩端連接什麼樣的音響器材,都能夠盡最大可能完整地傳輸電信號,從而確保高保真度。當然,也正是這樣的努力,讓 Kubala Sosna 品牌聽起來也 “與眾不同”。

中檔偏高級別的 Emotion 系列

目前,Kubala Sosna 品牌擁有 10 個產品系列,其中的 7 個系列被歸為另一個名為 “RevolutionZ” 的大系列,級別由高到低分別為:Realization、Elation、Sensation、Emotion、Expression、Temptation、Fascination。剩下的3個小系列依次為 Persuasion、Anticipation、Imagination,所以此次試用的 Emotion 喇叭線應該是位於產品線中的中檔偏高級別。

而區分這 10 個小系列產品的重要一點,便是所採用的 OptimiZ 結構的不同等級,有初代的 OptimiZ 結構,也有改進型的 OptimiZ2 結構,當然也有最高級的 OptimiZ3 結構。

廠家官方網站顯示,Emotion 喇叭線採用的是初代的 OptimiZ 結構,線身相當粗壯卻非常柔軟,甚至可以很輕鬆地彎曲成各種角度。紫色防靜電外套外觀朴素低調,採用了直徑超過 3.5mm 的純銅導體,所用的連接端子也是經過鍍金處理的 Y 形線叉和香蕉插頭,整個線材的分量相當扎實。同時,Emotion 喇叭線的長度可以定制,如果長度在 1 到 5m 之間,可以以每 1/2m 的遞進選擇總長度;如果長度在 6 到 15m 之間,則是以每 1m 遞進進行選擇。

美妙的聲音讓人不得不服

雖然 Kubala Sosna 品牌在技術細節上神神秘秘仿佛故弄玄虛,不過你不得不服,它家線材的聲音確實很妙:在寬廣透明的音場中,音色冷靜而真實,同時又不乏高貴的質感。從這個角度來講,廠家確實太低調了一點。

在播放李雲迪演奏的《王者幻想》時,Emotion 喇叭線很輕鬆地就打出了一個頗具立體感的寬大音場,鋼琴的琴音凝聚而結實,又帶有一層淡淡的光澤,樂音的轉折靈活而生動,絲毫感覺不到任何的遲滯感。同時,琴鍵擊打琴弦那種 “毛絨絨” 的聲音顯得真實而清晰,整個琴體共鳴產生的規模感和權威感充滿力量。

如果說很多純銀導體的線材比較傾向於明亮、快速而剛性的男性氣質,那麼 Emotion 喇叭線那種柔順自然、平滑流暢的聽感就更顯得女性化一些。播放泰勒.斯威夫特的《紅》專輯就特別有效果,在很多線材上聽起來會比較直接和偏硬朗+的女聲,在 Emotion 喇叭線上卻恰到好處,既有適當的力度又有絲絲柔美,歌手的嗓音富於生動的變化和優美的層次,帶來鮮活度相當吸引人。

如果你認為 Emotion 喇叭線光有細節沒有規模嗎?那就錯了。播放卡拉揚1963年版的《貝多芬交響曲全集》,大提琴、定音鼓層層打擊之下,Emotion 喇叭線仍然保持著整體控制力和沖擊力,低頻的力量真實、厚重,同時又有著快捷的速度和細密的層次,適中而偏於冷靜的穩定性和扎實的質感無疑讓整個樂曲充滿了感染力。

轉載自 “影音極品”

整個人有被低音包圍起來的感覺 REL Acoustics (威力) Carbon Special (碳纖極限)

Carbon Special 是 REL Acoustics S 系列裡面的一個新款有源一體化低音音箱。按照 REL Acoustics 的等級劃分,S 系列屬於第二級,再往上一級就是最高的 Reference 系列。細心搜索官網的信息就會發現,Carbon Special 與 S 系列裡面的 S/812,它們兩者之間除了喇叭單元有所不一樣之外,其他參數都是非常接近。可以這麼說,Carbon Special 就是從 S/812 的基礎上修改后演變出來的型號,所使用的喇叭單元是碳纖維音盆的低音單元。REL Acoustics 的官網上面對 Carbon Special 所使用的碳纖維喇叭單元形容為 “Inspired by G/1 MKII”,所表達的意思是“通過 G/1 MKII 所使用的低音喇叭單元演變出來”。很明顯地,Carbon Special 的出現就是告訴大家,它的實際定位位於 S 系列和 Reference 系列之間,甚至稍稍高於 S 系列。

為外擺使用而設計

音箱本身的重量和體積不算很大,一個人足以挪動,而且用戶方便挪動音箱而設計的兩側把手也經過打磨,非常光滑亮麗,富有流線感。鋼琴漆的箱體,底座上還有 “REL” 的 LOGO,很明顯這是一款迎合外擺使用需求的低音音箱。而且 Carbon Special 在喇叭單元的應用方面採用的是主動式單元和被動輻射單元的組合。其中,被動輻射單元安裝在箱體底部,可以通過地面反射來增加低音能量。而主動式單元低音單元的最大特點就是前后沖程距離非常大,完全可以用變態來形容。到底低音單元的前后沖程有多長呢? 答案就是 +/- 50mm,總長度達到 100mm,屬於超長沖程了!!對於懂行的人一看就知道這種低音單元的目的肯定是為了追求能量為首要而這麼做的。當然,要驅動這麼一隻低音單元,必須要有大功率輸出,且體積小的功放才行。CarbonSpecial 內置的是一個輸出功率為 1000W(RMS) 的 D 類功放來驅動這隻 12 英寸的低音單元,所以就能在一隻較小的箱體裡面獲得量感豐富的低音效果。這對於家庭影院來說實在是太重要的,一隻聽起來低音能量充足的低音音箱能給予消費者們震撼澎湃的第一感覺,而且擺放在家庭環境裡面,Carbon Special 的體積也不會顯得太大,外觀也是低調又不失家居化的特質,Carbon Special 的設計方向和定位可以說是非常准確。

接線口那麼多,該怎麼連接好?

Carbon Special 背部的接線端口可是豐富了,而且不同的端口也有不同的標識,但對於用家來說一下子就被打住了。究竟該怎麼接?而且 REL Acoustics 還推崇高電平輸入方式連接超低音音箱。不過,Carbon Special 也不僅僅隻有高電平連接,還提供其他不同的標識的輸入和輸出端子,到底這些端子和標識是代表了什麼,怎麼使用?

Carbon Special 使用的是碳纖維音盆低音單元,碳纖維的好處是輕,剛性高,很適合作為低音單元的振膜

高電平輸入 (High Level Input) 就是在功放的喇叭線輸出端拉線到低音音箱的喇叭線輸入端,好處是操作簡單,還適用於任何功放,單聲道輸入方式,隻針對一個聲道做低音補償。例如,家庭影院系統要求前置左/中/右聲道音箱的要求是全頻播放的,要是預算充足的情況下,用戶能給每一個聲道配一隻超低音音箱。低電平輸入接口 (Low Level Input) 是針對前后級分體功放,或者某部分提供低音輸出的功放而提供的連接方式,但與高電平輸入的不同點在於,低電平輸入方式 (Low Level Input) 是立體聲形式輸入的,並提供了平衡和非平衡方式連接,這方面與高電平輸入方式有所區別。至於帶有 LFE 標識的輸入接口是面向家庭影院系統而配置的 ,當使用這個接口的時候,音箱背板上的分頻點設置會被直接 PASS 掉,由 AV 功放自帶的低頻管理功能控制。而且音量控制有高/低電平輸入和 LFE 輸入有對應的音量控制。

Carbon Special兩側的把手位置也做了拋光打磨處理,視覺效果光潔平滑

Carbon Special 所提供的這些輸入方式,最主要的目的是提高低音音箱對不同音響系統的兼容性。不僅這樣,以上的輸入端子均有對應的輸出端子,目的是讓用戶通過增加低音音箱的方式來提高低音能量的,而且 REL Acoustics 還推薦把低音音箱以垂直方式疊起來使用,並提供連接組件將低音音箱連接,從而組成線陣式低音音箱,爆發出驚天動地的低音效果,這 種使用方式主要面向有獨立視聽室的高級玩家群體。

Carbon Special的背板上提供多種接口,它最大的優勢在於對音響系統的兼容性強

無線輸入模塊,解放信號連接線

無線信號傳輸是 REL Acoustics 有源低音音箱裡面一個的可選功能,可通過購買原廠的 AirShip 無線傳輸模塊來實現無線傳輸功能,而且 REL Acoustics AirShip 無線傳輸模塊所提供的輸入方式與超低音音箱自身所提供的基本相同,同樣提供了高電平輸入、低電平輸入以及 LFE 輸入方式。而且 AirShip 無線傳輸模塊所使用的載波頻率為 5.8GHz,可以避免與常用的 2.4GHz 和 5GHz 無線傳輸的干擾,從而實現穩定, 且高品質的無線音頻傳輸效果。

Carbon Special 還能配合原廠的無線發射器實現無線傳輸,擺脫信號連接線

能量大, 能營造出有空間填充感的效果

的確!CarbonSpecial 是一款以能量感著稱的低音音箱。在很多人的主觀意識裡面,家庭影院系統裡面的低音效果就是洶涌澎湃的,能量強悍,要能感受到低音充滿個角落,或者從四面八方過來的效果,這樣為之震撼、強勁。而 Carbon Special 給我的感覺就是能夠實現這樣的效果,尤其是 Carbon Special 那隻沖程如此大的低音單元,再加上那個安裝在音箱底部的無源輻射器,低音通過地 面反射之后往四面八方擴散出去。其原理就類似於一個帶有 Dolby Atmos Enabled 揚聲器部分的音箱,通過營造反射聲來獲得一些音響效果,這種音響效果並不會有很鮮活和清晰的聲像,但卻有廣闊的聲場效果。尤其是當低頻延伸到 80Hz 以下的時候,低音從聽感上的方向性會持續變弱,再加上反射聲營造的效果,使得低音聽起來就會有一種讓你找不到超低音音箱的感覺,又或者是低音會充滿著整個空間的感覺,最直接的第一感受就是場面很大,低音很澎湃。當播放 Dolby Atmos 測試藍光碟裡面那段短暫的熱帶雨林音效,以及星球大戰的游戲宣傳片段時,低音效果就像脫離了屏幕,甚至還會有一種貼著地面傳過來的感覺,營造了出色的空間填充感。
細聽之下,我還發現 Carbon Special 很適合播放有持續性低音音效的片段,因為Carbon Special本身的設計所產生的聲音風格所帶來優勢,Carbon Special 的低音是豐富的,不是那種很猛烈的爆炸性,而是一種悅耳的,聲音聽起來帶有延展性的,且能在空間中散發的效果,對於場景的烘托是相當的充分,感覺整個人有被低音包圍起來一樣,整個人能沉浸其中般的效果。

Carbon Special 可以堆疊使用,原廠還提供連接配件讓用戶將低音音箱連接起來

VIEW POINT 總結

Carbon Special 有源低音音箱是在S系列裡面再融入旗艦系列的技術,這就使得Carbon Special 在 REL Acoustics 的產品裡面有著非常特殊的定位。Carbon Special 的目的是為了能在一個較小體積的箱體裡面獲得更多的低音,所以就使用一隻超長沖程的低音單元,再加上一隻往地面發聲的無源輻射器,從而故意地使用反射聲來增加低音能量,也能營造出有空間填充感的低音效果,聽著 Carbon Special 的低音就有一種整個人能沉浸其中般的效果。

轉載自 “家庭影院”

經典重現,風雲再起 Luxman(力仕)CL-1000 / MQ-300 膽前級 / 立體聲膽后級

說起懷舊復古風潮,不知道大家有沒有留意到,現在流行的服飾,可能是 10-20 年前流行的裝扮。而現時流行的極簡家居設計風格,也是數十年前流行的裝飾設計。音響也一樣,黑膠回潮、磁帶復興之余,近年來越來越多的 音響品牌都推出了復古的外觀設計的產品。而來自日本、 擁有96年歷史的Luxman(力仕),最近推出了 “復刻版”  的產品 — Luxman CL-1000 膽前級和 MQ-300 立體聲膽后級。

▲ CL-1000的面板採用三層厚鋁板精密加工而成,機箱頂板和側面的胡桃木外殼,採用玫瑰木光澤烤漆飾面,設計優雅精致並且非常懷舊

> 全新旗艦膽前級CL-1000

●優雅精致且懷舊:熟悉 Luxman 的朋友,一定會對 1975 年所推出的 C-1000 旗艦電子管前級有非常深刻的印象。雖然筆者沒見過 C-1000 的實物,但是從網上搜索到 C-1000 的資料和圖片可以看出,CL-1000 的面板設計與 C-1000 幾乎完全一致,連旋鈕和撥動開關的位置和排布都 幾乎相同的設計。前面板採用三層厚鋁板精密加工而成, 機箱頂板和側面的胡桃木外殼,採用玫瑰木光澤烤漆飾面,設計優雅精致並且非常懷舊。

●極其豐富的功能和接口:前級,是一套音響系統重要樞紐——負責信號的選擇和切換、音量控制以及音色調整等各種功能,是前端設備與后級放大器之間的橋梁,因此前級的素質直接影響到整套音響系統的聲音表現。光看 CL-1000 的前面板就能清楚了解到它的功能有多麼的豐富。除了輸入選擇和音量控制兩個常見的旋鈕之外,更有高低音補償調整、左右聲道平衡、RCA/XLR 輸出選擇、輸出相位調整、平衡輸入相位、輸入直出、低通 (30Hz) 及單/雙聲道選擇等功能,無論是各種前端或后端設備,都能通過 CL-1000 進行調整,設計非常周到。值得留意的是, CL-1000 消磁配備了 Articulator 開關,用於消磁使用。而 CL-1000 每次開機均會進行一次消磁,而這個按鈕則在聆聽一段時間后方便用家消磁使用。

CL-1000 提供了 4 組 RCA 以及 1 組 XLR 輸入,其中 1 組 RCA 為唱頭輸入,提供 MM 和 MC 唱放功能,並且在機背提供了 3 級阻抗、6 級容抗調整功能。輸出方面提供了 RCA 以及 XLR 輸出各2組,接線端子方面採用了高品質的銅合金, 將音頻信號更精准地傳送。

●首次使用 JJ 的 E88CC 電子管:放大線路是兩級放大 P-K NF 型,電子管採用了 JJ 的 E88CC,這是 Luxman 首次使用 JJ 的產品。CL-1000 用上 6 支 E88CC 膽管,提供 6dB 的增益,然后將最佳信號送到 LECUTA。

●LECUTA 電控變壓器音量衰減器:LECUTA 是什麼? 它的全稱是 Luxman Electric Controlled Ultimate Transformer Attenuator, 是 Luxman 全新開發的電控變壓器音量衰減器。LECUTA 是觸點開關、繼電器和變壓器相結合的音量控制電路。這款變壓器的磁芯採用了日立金屬株式會社的專利 FINEMET 納米結晶材料,它的特性是磁力密度及導磁率都高,電磁噪音低,極為適合用於低電流的音量控制變壓器。變壓器共提供了 34 組抽頭,配合 34 個高品質繼電器,前面板上的34觸點開關並沒有音樂信號流過,它隻是作為控制繼電器的電子電路的音量位置檢測控制器,由此實現理想的信號路徑和34級精確音量控制。

▲ CL-1000提供了4組RCA以及1組XLR輸入,其中1組RCA為唱頭輸入,提供 MM和MC唱放功能,並且在機背提供了3級阻抗、6級容抗調整功能。輸出方面提供了RCA以及XLR輸出各2組

●精選發燒元件:在輸出端以及 XLR 的輸入端,均採用了超級坡莫合金磁芯的音頻變壓器,具有低矯頑力和高磁導率的超級坡莫合金磁芯,實現了優異的寬帶特性和相位特性。與此同時還配備了 E88CC 的全量程 NF 型音調控制電路(可以旁路)。耦合電容採用原裝油浸電容,具有高純度、充滿活力和輕鬆的聲音。電路部分採用強大的高慣性電源電路配置,選用了優質低漏磁的電源變壓器和具有優異瞬態的優質電容器,為整機提供穩定的能源和寬闊的動態。

▲ 這是CL-1000的內部,排布非常整齊,右 側的兩個變壓器即是LECUTA電控變壓器音量衰減器

CL-1000膽前級技術參數

■ 輸入靈敏度:XLR/RCA 180mV、 MM唱頭 2.2mV、MC唱頭0.26 mV

■ 輸入阻抗:RCA 90kΩ , XLR 70kΩ , MM唱頭 100kΩ、50kΩ、33kΩ,MC唱頭1kΩ、 40Ω、10Ω

■ 輸出阻抗:1 kΩ/1 kHz■ 頻率響應:20 Hz – 20 kHz(± 0.3dB)

■ 總諧波失真:0.016 % (XLR/RCA)、0.3 %(MM唱頭)、0.5 %(MC唱頭)

■ 信噪比:120 dB (XLR/RCA)、108 dB(MM唱頭)、92 dB(MC唱頭高、中輸出)、83 dB (MC唱頭低輸出)

■ 音調控制:低音 150 Hz、300 Hz、600 Hz,高音1.5 kHz、3 kHz、6 kHz,最大調整范圍±8 dB

■ 低切:30 Hz(-6 dB / oct.) ■消耗功率:52 W

■ 尺寸:460 x 166 x 454 mm ■ 重量:24.4kg

●獨特的高低音補償調整功能:日本的音響產品,很多都會帶有高低音補償調整 (Tone Control) 功能,相信這是跟日本的居住環境有關,畢竟不是所有的聆聽空間都是完美的,而且不是所有的音源和唱片都是很理想的,因此可通過高低音補償稍微調整,令到播放的效果更佳。CL-1000 的高低音補償調整分為高低頻兩組,閣下可以選擇在低音頻率 150Hz/300Hz/600Hz (選擇其一)進行調節,最大幅度是 ±8dB,同時亦可在高音頻率 1.5kHz/3kHz/6kHz 調節。如果閣下不是執著一定要直入直出,其實這功能對聲音重放有很大幫助的;如果閣下確實不喜歡這功能,可以直接選擇 Line Straight 就是了。

▲ CL-1000的高低音補償調整分為高低頻兩組,可在低音頻率150Hz、 300Hz、600Hz以及高音頻率1.5kHz、3kHz、6kHz上進行調節,最大幅度是 ±8dB

> MQ-300立體聲膽后級

Luxman 在 1984 年推出了一款單聲道后級 MB-300, 選用了西電 300B 直熱式電子管,提供 8W 功率輸出。而 MQ-300 則是廠方在 30 多年后推出的立體聲版本,這算不算復刻?我想應該算是。MQ-300 背部設有1對 RCA 輸入, 音箱輸出設有 4、8、16Ω 阻抗可供選擇。電子管方面,採用了 2 隻 SOVTEK 5AR4 整流管, 4 隻 Tung-Sol 6SN7GTB 管作訊號放大及推動,2 隻 TA-300B 作強放管。

▲ MQ-300同樣有著復古的外觀,木殼的包覆非常精致

MQ-300立體聲膽后級技術參數

■ 輸出功率:8W + 8W(4Ω, 8Ω,16Ω) ■ 輸入靈敏度:490mV

■ 輸入阻抗:240kΩ ■ 頻率響應:20Hz – 20kHz (±1.5dB)

■ 總諧波失真:1%(1kHz、8Ω /1W) ■ 信噪比:105dB

■ 消耗功率:190W ■ 尺寸:460 x 237x340mm ■重量:29.0kg

TA-300B 是日本高槻電器工業株式會社 (Takatsuki Electric) 在 2010 年推出的,是日本本土停產了 35 年后所制造的一款音響用電子管。選用最優質材料,用上最佳制作工藝,有嚴格質量控制,具備最高素質的新一代電子管。為了抑制產生電流哼聲,MQ-300 採用直流電供應 TA- 300B 的燈絲,確保陰極工作狀態時穩定,並以自調偏壓無負反饋式放大,確保輸出充沛,減少能量感損失。

▲ MQ-300背部設有1對RCA輸入,音箱輸出設有4、8、16Ω阻抗可供選擇

> 不要小看這8W

這次試聽是在廣州海印廣場新地影音,搭配了 Luxman 同門的 D-03X CD 播放機 , 推動 YG Acoustics 的 Carmel 2 落地音箱。D-03X CD 播放機支持播放 MQA- CD,並且能夠通過 USB 解碼 DSD 文件,每聲道一片 TI 的 PCM1975 解碼芯片,是一款緊跟潮流的 CD 機。YG Carmel2 是 2 路 2 單元設計,ForgeCore 高音再加上 BilletCore 中低音,87dB 的靈敏度以及 4Ω 的阻抗,對於隻有 8W x 2 的 MQ-300 來說,會不會是難為它了?

01. TA-300B是日本高槻電器工業株式會社(Takatsuki Electric)在2010年推出,是日本本土停產了35年后所制造的一款音響用電子管

首先試聽一張爵士專輯給 CL-1000 膽前級和 MQ- 300 后級做個熱身。播放 ENJA 唱片公司的 Abdullah Ibrahim《African Suite》,這套系統的音色帶點有甜美的溫潤,低頻干淨,有下潛的深度和大口徑的寬鬆感,表現出來的爵士鼓是如此的迅速而有勁道!而且音樂的舞台感 非常好,定位頗為精准,各種樂器都是有條不絮,聲音的層次感相當好。且慢!就是這種感覺了,剎那間敲響的銅鈸,發出非常干脆而明亮的音色,鮮活感和空氣感都是上乘的表現。是的,CL-1000 膽前級和 MQ-300 立體聲膽后級在寫實的能力上,就是這麼真切,即便是老錄音,我們也可以感受到錄音現場的細節。

02. 4隻Tung-Sol6SN7GTB管作訊號放大及推動

重放馬友友的《生命之歌 (Songs From the Arc of Life)》當中的《媽媽教我的歌(Songs My Mother Taught Me, Op. 55/4)》,鋼琴前奏在這套系統上面呈現出了精致的音像,鋼琴的音符顆粒飽滿、凝聚而富有光澤,隨后馬友友的大提琴拉奏如歌一般的旋律,可以輕易聆聽到豐富而自然的中高頻細節,而馬友友運弓的轉折, 中間還有滑音的變化,這些細節部分要都靠敏銳的音響系統才能得以重現。

03. MQ-300用上了2隻SOVTEK 5AR4整流管

換上搖滾經典的 Dire Straight,聽《Money For Nothing》,音樂從虛無縹緲中慢慢浮現,電子合成器的奇特聲響在歌聲之后跳躍著,之后是越來越強的鼓聲,迎來電吉他的主題,吉他手 Mark Knofler 是吉他音色的大玩家,厚實又強烈的電吉他,在這套系統上面聽來相當出色。原本以為膽前級再加上隻有 8W 的 300B 膽后級,隻有相當細膩的聲音表現,沒想到重放搖滾也是相當的過癮! 可見 Luxman  MQ-300 立體聲后級對 YG Carmel 2 落地音箱的驅動力也是相當到位的。

轉載自 “視聽前線”

評測丨線材-徹底感受與眾不同!Kubala-Sosna Elation 電源線

玩音響的時間久了,有的時候也會莫名地產生疑惑,甚至還會懷疑到自己的審美判斷:究竟什麼是 “好” 的聲音?有沒有一個統一的標准?

不求因人而異的 “好”,而求 “與眾不同”

舉個例來說,什麼樣的低頻表現是好的呢?一般人會說 “力道強勁” “低音豐富” “速度快” 就是好。然而,這樣的低頻在體育場這樣的空間中可以說很好聽,但在一個面積不足 20 平方的小客廳中就可能很難聽。再舉個例,弦樂的聲音是柔和一些更好,還是更中性一些更好呢?喜歡聽音樂味道的人可能會支持前者,而中意於監聽風格的人可能會偏愛后者。

所以說,一個簡簡單單的“好”字很難將優秀音響器材的特征概括完全,同時說明一件器材要做到在所有環境下讓所有人滿意也是不可能的。

就連我都能意識到這一點,那麼 Hi-End 音響器材廠家智慧的設計師和開發人員就更不在話下了,所以,就有了並不追求器材聲音在絕對意義上的 “好”,而是強調聲音“與眾不同”的音響廠家了。

這就是來自美國新澤西州的 Kubala-Sosna 品牌高端線材。

兩位超級發燒友的強強組合

光看 Kubala-Sosna 品牌中的這兩個單詞,感覺蠻怪的,好像是兩個沒有關系的單詞拼在一起構成。沒錯,還真是,分別是兩位創始人的姓,即 Howard Sosna 和 Joe Kubala。

Howard Sosna 在少年時期便對音響器材感興趣,從 1990 年開始在好幾家著名的 Hi-End 音響器材廠家擔任顧問,負責聽音室規劃、新產品研發等等。幾乎是同一時期,中學時期就喜歡研究各種電路的 Joe Kubala 在大學畢業后從事電源和放大器電路設計。都是超級音響發燒友,因此兩人不約而同地對聽音室的規劃和設計特別下功夫,包括選擇建筑材料、挑選音響器材、針對不同環境進行布線,並且在這一過程中兩人都關注到線材對於音響系統聲音表現的重要性。

之后,Howard Sosna 在設計自己的新家時,特別注重對線材的選擇和應用,甚至憑借自己的知識和經驗,自行開發出了一整套讓自己非常滿意的線材。此時,Howard Sosna 和 Joe Kubala 已經相識成為朋友,相同的愛好讓兩人一拍而合,開始相互協作研究線材的不同設計、材料、導體數量、不同的組合等等,甚至通過盲測來驗証自己的成果。

最終,他們研究出了專利的 OptimiZ 線材結構,並且在 2003 年成立了 Kubala-Sosna 品牌來實現自己研發生產發燒音響線材的夢想。目前,Howard Sosna 主要負責技術研發,Joe Kubala 則負責市場營銷,產品覆蓋了整個音響線材領域。

OptimiZ 結構實現最終聲音的 “與眾不同”

對於線材,Kubala-Sosna 品牌有著自己獨特的理念。

目前,線材方面存在著很多千奇百怪的理論或技術,例如:黃金比例、空氣/真空介質、網絡屏蔽盒、無數奇特的材料等等。所以當發燒友們面對 Kubala-Sosna 品牌線材時,總會習慣性地詢問:採用了什麼樣的技術?採用了什麼樣的材料?和其他產品有什麼不同?此時 Kubala-Sosna 品牌總是不會正面回答這樣的問題,因為覺得這樣是沒有意義的,這樣的反映往往也令發燒友們備感驚訝。

Kubala-Sosna 品牌認為,固然線材工程師們在設計線材時,需要考慮導體材料、線束數量、線束粗細、線材總的粗細、線組數理、導體幾何形狀、導體間距、介質材料、介質厚度、屏蔽層等等諸多細節,但是正如這些隻是線材的 “配方” 一樣,最終的聲音表現是由所有的細節共同形成的,而不是其中某一個或某幾個。例如,就算你知道某根線材採用了銅或銀的導體材料,但是你並不知道它最終的聲音表現是怎麼樣的,還是隻有親自去聆聽,所以就算你知道線材的所有細節,與最終的聲音表現又有什麼直接的關系呢?

在這種 “講究最終實際效果” 的理論指導下,Kubala-Sosna 品牌對於其線材所採用的具有 10 多年專利的 OptimiZ 結構也並沒有作更多的詳細闡述。Kubala-Sosna 品牌隻是指出,OptimiZ 結構並不絕對能夠讓旗下線材產品的聲音比其他品牌的同類產品 “更好”,因為 “好” 對於不同聽者、不同環境、不同器材搭配都有完全不同的定義。因此,Kubala-Sosna 品牌隻是將 OptimiZ 結構定義為“與眾不同”。

當然,Kubala-Sosna 品牌還是對 OptimiZ 結構進行了一些簡單的解釋,即從線材的用料選擇、制作工藝、導體排布、絕緣層設計等全方位進行革新,把電容、電阻、電感這三種特性取得一個最佳的平衡位置。採用這種結構的線材最明顯的“與眾不同”之處在於:線材兩端的負載發生變化的時候,整根線材仍然能夠保持穩定地傳輸近乎完美的電流方波,而其他大部分品牌的線材無法做到。因此,Kubala-Sosna 品牌的線材無論兩端連接什麼樣的音響器材,都能夠盡最大可能完整地傳輸電信號,從而確保高保真度。正是這樣的努力,讓 Kubala-Sosna 品牌聽起來也 “與眾不同”。

朴素低調的外觀潛藏深意

正是在這樣的發燒理念指導下,Kubala-Sosna 品牌推出了一系列檔次各異的產品。目前從廠家官方網站展示的信息來看,包含有10個小的產品系列。其中又有 7 個小系列被歸為另一個名為 “RevolutionZ” 的大系列,級別由高到低分別為:Realization、Elation、Sensation、Emotion、Expression、Temptation、Fascination。剩下的3個小系列依次為 Persuasion、Anticipation、Imagination。看來,Kubala-Sosna 品牌對 “tion” 這個英文詞根是格外偏愛啊。而區分這 10 個小系列產品的重要一點,便是所採用的 OptimiZ 結構的不同等級,有初代的 OptimiZ 結構,也有改進型的 OptimiZ2 結構,當然也有最高級的 OptimiZ3 結構。

這次試聽的這根電源線就來自僅次於旗艦 Realization 系列的 Elation 系列。作為次旗艦產品,無論是用料還是整體設計,均盡可能地向旗艦產品看齊,並且廠家也將其定位於參考級水准。不過在 OptimiZ 結構方面有一定差異:Realization 系列採用的是 OptimiZ3 結構,而 Elation 系列則是 OptimiZ2 結構。

然而,光從外觀上,你可以感受不到這根 Elation 系列電源線有何突出之處。正像廠家對於自己設計理念的闡述一樣,這根電源線的外觀相當的朴實無華:標准的黑色編織聚合物耐磨外層、黑色帶有白色品牌標識的線套、光滑閃亮的高品質連接頭,有時候甚至會讓人感覺會不會太低調了點。

不過,在實際的試聽過程中,無論是連接放大器還是信號源器材,你都可以透過這樣朴素的外觀體會到廠家的深意:最終的聲音表現才是 Elation 系列電源線 “與眾不同” 之處。

例如在播放馬友友演奏的《巴赫:大提琴組曲》時,你可以很明顯地感覺整個琴聲的飽滿度和在空間中的形體感得到了有效地增強,穩重和冷靜之中又有著獨特的威嚴感和說服力。同時,琴弦與弓弦相互摩擦產生的細節也被表現得極為自然,並且帶有一種密實而真實的質感。此外,琴弦撥動的力道和大提琴琴箱的共鳴也具有層層推進的整體感,果然給人帶來不同的感受。

而播放上揚愛樂 20 周年《EXTREME SOUND原音》第6集這張唱片時,歌手在低音區的吟唱被表現得相當鮮活生動,有一種水波流淌的輕靈感。同時,多名歌手的和聲在溫和寬廣之余,也能夠實現相互分離但又整體結合的音場定位,實現了靈動逼真的現場感。值得注意的是,伴奏吉他的獨奏撥弦與人聲的和諧滲透感非常令人感到舒適,仿佛通過空氣中能量的傳遞相互交織在一起,形成了一個豐富而多彩的整體。

也許,這就是 OptimiZ2 結構與眾不同的魔力吧!

轉載自 “FiPlay 影音平台”

更多細節與活力,Kubala-Sosna Emotion(銀星)XLR 訊號線

Kubala-Sosna Emotion(銀星)

發燒過程中無非就是對更好聲音的不斷追求和調整的過程,同一個系統,在合理的調校下其聲音反饋也會有天淵之別。要提升音響系統質素,我們可以從很多角度下手,不必大動干戈便有理想的聲音回報,線材就是一個很理想的升級環節。而論及線材,作為音響發燒友,有人會關注品牌產地;也有人會留意線材導體材質,針對此,當前主流線材不外乎使用銅或者銀;更有人看重線材的屏蔽和纏繞工藝。總之,每個廠家都有自己的一套理論體系,好不好或者合不合適,最終還是要回歸到用家耳朵進行檢驗。

而我本次所聆聽的這款 Kubala-Sosna Emotion(銀星)XLR 訊號線,充分展現美式發燒線材充盈動態之余,更能感受到當中的柔情以及恰到好處的細節體現。不僅有美國線材那股令人過癮的“蠻勁”,其表現出的細節度和透明度也令人耳目一新,生動的樂感確實引人關注。

◆真正為發燒而創的品牌

Kubala-Sosna 從 2003 年成立至今,已經走過了第 18 個年頭,目前產品系列總共有 10 個系列,對於產品定位從高到低分別有 Realization(鑽星)、Elation(金星)、Sensation(鈦星)、Emotion (銀星)、Expression(紫星)、Temptation、Fascination(藍星)、Persuasion、Anticipation(綠星)和Imagination(黃星)系列。每個系列都有喇叭線、電源線和訊號線,這 10 個系列的線材可以滿足不同層次用家的需求。Emotion(銀星)屬於 Kubala-Sosna 的高端線材產品。

對於 Kubala-Sosna 來說,每一次新系列都是一次大突破,每一次新旗艦系列的發布,都仿佛在音響界快速地泛起一波又一波的巨浪。品牌創始人之一的 Joe Kubala,就是一個音響發燒友,中學時期的 Joe Kubala 就有 DIY 電子電路這樣的愛好,在大學畢業后也參與了 DC 電源以及功放電路的相關工作。

品牌另一名創始人 Howard Sosna 在年輕時候便與 Joe Kubala 結識,Howard Sosna 在少年時期就非常熱愛無線電技術,后來在 1990 年的時候,Howard Sosna 便開始了音響顧問的職業生涯,從試音室規劃到新產品研發都擔當著重要的角色,在進行產品研發的時候,其實 Howard Sosna 一直都有關注不同種類的線材在音響系統中形成的差異表現,並且自己也在設計制造音響線材。

起初,Howard Sosna 個人設計的線材僅僅是為了提供自己使用,再到后來跟老朋友 Joe Kubala 聊起線材的時候,表達了從市面上買來線材的種種不滿意,隨后兩人一拍即合,打算合作研發出至少讓自己感到滿意的線材。於是,這兩人便憑借自己的經驗與知識、以及不懈的反復琢磨的精神,最后做出了讓兩者都很滿意的線材。隨后,他們把合作設計的線材拿去實驗室進行精密測試,結果得到的是,其線材所產生的方波相比其他線材有著更少的鈴震,這大大地鼓舞了他們,從此他們有著足夠的勇氣與自信。在 2003 年,Joe Kubala 和 Howard Sosna 在美國新澤西州正式創建了屬於自己的音響品牌 —— Kubala-Sosna,看名字其實不難發現,這就是 Joe Kubala 與 Howard Sosna 的姓氏合稱而成。

◆獨門專利,追求自然
Kubala-Sosna的 “獨門絕技” 便是其品牌專利技術—— OptimiZArchitecture,這項技術是基於不同導線材質有不同的電容、電阻、電感而研發出來的。他們認為導線阻抗的最基本因素在於電容、電阻、電感的結合,很多線材在電容、電阻、電感這三種特性上得不到協調,所以或多或少都會偏向高頻或低頻,夸張了某些頻段而又削弱了另一些頻段,令聲音表現得不夠中性自然。

KubalaSosna 的 OptimiZ Architecture 技術能把電容、電阻、電感這三種特性取得一個最佳的平衡位置,使得全頻表現得平直連貫,不會做出偏差。因此廠方在設計線材時會將不同物料的導體從線芯直徑、線芯數目、分隔度、絕緣體、屏蔽層、以及硬度等進行對比,並且在多套系統上進行試聽,從而獲得最佳的比例,也難怪我試聽 Emotion XLR 訊號線時發現聲音是如此平衡和自然。Emotion XLR 平衡訊號線,線身顯得比較粗,但顯得柔軟而不怕大角度的彎曲,用起來相當方便。Kubala-Sosna 一直擁有者不錯的口碑,在發燒圈都有不少追捧的用家,不少高端器材在做演示的時候也會選用它家的線材,讓用家倍增信心。

◆動態起伏,盡顯音樂活力
在Sunday試音室中,我把 Emotion XLR 平衡訊號線用在 Soulution 725 和 711 前后級放大器上。並選取了最近比較常聽的唱片,例如播放一段姚瓔格《粵》的人聲專輯。通過使用 Emotion XLR 平衡訊號線,我發現歌者的唱腔動態起伏強烈、中性無染,聲音透徹,歌手立體地展現於空間上,人聲定位凝聚居中不偏不倚,音樂的背景寧靜不說,縱深感出眾,女聲與伴奏形成良好的層次感,把人聲立體地展現出來。在分析力方面,確實比原用的線材提升不少,隔膜感減少,透析力增強,女聲本色的唱功得到了充分的展現,質感柔情細膩,絲絲入骨,沒有半點生硬和刺耳,溫柔和女性魅力盡顯。

而在 Chlara《ACOUSTICNOW》專輯的聆聽過程中,在人聲的音場上,口型表現適中而不會夸大,相當耐聽,女性的柔情魅力盡顯。人聲與音樂背景間的襯托都有著更好的分離度,人聲變得更為飽滿和富有韻味。聆聽過程中分析力極佳,信息量相當豐富,不但口型大小沒有夸張之嫌,發聲點的高度和縱深距離都出色呈現。總的來說,Emotion XLR 訊號線能發揮出樂器的力量、質感與光澤是如此突出,能給聽眾有著音像畫面清晰透明,背景純淨無染,聲音平衡感和豐潤度都極佳的表現。

再播放邁克爾杰克遜的《Dangerous》時,經和編輯部試音室常用的線材對比,我發現使用 Emotion XLR 訊號線后的音響系統回放出的人聲明顯是更飽滿而清晰。即使把大音量調大,我真的有置身於現場的感受,輕鬆帶來大動態、強勁的節拍,音樂當中電子音樂,許多合成、插電的樂器,都得以均衡而細膩地表現出來,讓我聆聽得非常亢奮。現場所聽,Emotion XLR訊號線帶來的聲底同樣非常干淨,試聽過程中,回放交響樂的現場底噪很安靜,以中性而純粹的手法及豐富細節的表現方式,詮釋出樂器應有的音色與質地。

◆總結:
這次體驗 Kubala-Sosna Emotion(銀星)XLR 訊號線,為整個音響系統提供更多的能量、更豐富的細節和動力。Emotion XLR 訊號線對音響系統的改變是非常有效的,讓系統的聲音平衡度、感染力提升了不少,也顯得自然流暢,同時讓系統的音場變得更深、更寬,這些得益於它的良好傳導率,讓音樂信息暢通無阻地傳輸到后端,它能幫助發燒友找回升級前的線材所丟失的音樂信息。Emotion XLR 訊號線適合使用在 Hi-End 級的音響器材上,能達到錦上添花的作用。

轉載自 “FiPlay影音平台”

跟音響設計師對話:Wharfedale Q&A

Q 訪問者:The HiFi News
A 受訪者:Peter Comeau – Director of Acoustic Design, Wharfedale

Q:你作為Hi-Fi音響業界的專家和喇叭設計傳奇人物,你覺 得這幾十年間喇叭設計上有甚麼重大的轉變嗎?

A:自我從 1978 年設計喇叭開始,過程中每個環節幾乎都需要通過真實聆聽來決定,只能結合基礎測量數據,根據喇叭在重播時的頻率響應和失真率而進行調整,一直以來都沒有產生任何問題,當然,過往這種開發產品的方式,對於喇叭的最終聲音、單元的特性、喇叭箱體和分頻器沒有 辦法作出深入分析。作為工程師,也只能夠通過「推測」 和「猜想」,並反覆試驗來完成了大部分前期設計,花費 很多時間。現在,我們擁有完善的測量硬件和軟件工具, 令到我們能夠研究喇叭設計上每一項改變對聲音帶來的影響,從單元、振膜、箱體到分音器,就連共振行為,都可 以取得相關的數據,這使到我們工程師能夠在構建原型之前,改進和完善喇叭各個部件的性能。現在,我們更有一 套軟件,可以讓我們構建「虛擬揚聲器」,並對驅動單元和分音器的特性進行電腦測量和分析,使到第一個設計原型的階段,就可以達到完整度十分高的狀態,這個階段之後,我們才使用真實聆聽和對比測試來作微調,令喇叭的聲音表現更加具備「音樂感」。當然,最後的調聲階段仍然十分耗時,不過,對比起過往,現在要設計出令人滿意的喇叭原型,所需的時間已經大大減少,我覺得,現今透過真實聆聽、軟件測量和數據採集分析和電腦模擬預測, 大大幫助了我們開發出更好的喇叭。

Q:舊時代喇叭設計和現代喇叭設計之間的聲音差異?

A:這取決於回顧多遠的時代!我在 60 年代末第一次接觸 Hi-Fi 時,大家主要談論的是喇叭的「音色」,當時喇叭都是使用黑膠唱盤作為音源進行調音,結果往往取決於所使用的唱盤、唱臂和唱頭,以及設置方式的不同,那個時候的喇叭尺寸都很大,典型的是 12 吋低音單元和 8 寸中音單元,這些喇叭的調音偏重溫暖,中頻質感豐富,同時靈敏度偏低都是那個時代的象徵。之後,英國 BBC 設計出 LS3/5a 和 Spendor BC1 改變了大家對高傳真喇叭的觀點和 評價,令大家認識到「音調準確」的重要性,尤其是在中頻,加上數碼錄音時代的來臨,通過 CD 機,統一化音源的質量和特性,大大消除了黑膠系統播放的變數和多樣性, 漸漸地,數碼錄音和數碼重播實現了更理想的頻寬,在低音、超高音和高音的頻寬上,可以還原出更多的訊息量和能量感,以及更大的動態。與此同時,市場需求體積更 小、靈敏度更高的揚聲器,令到當時的技術突破了界限。 因此,與舊時代的喇叭設計相比,現代喇叭聽起來的聲音 風格更直接、更明亮、更注重中頻細節和立體聲結像。另 一方面,現今的單元技術發展更成熟,加強了喇叭對大功 率的應對能力,以往的喇叭最大承受功率為 30 或 40 瓦,但 我們現在的喇叭普遍能夠處理 100 或 200 瓦的峰值功率, 值得慶幸的是,發燒友現在接受了一個現象,就是「尺寸更大的喇叭聽起來會更好」,因此,我們可以在設計上進 一步提高喇叭的靈敏度,更接近 70 年代發燒友能夠享受到的動態和聲音特質,靈敏度的改進可以使擴音機更容易工作,同時配合精心設計的真空管擴音機,表現可以得到解放,聲音大放異彩。我覺得,現今設計的喇叭,可以更有 效地聽到人聲和樂器的準確性,閉上眼睛,就可以感受到 表演者就在我們身邊,也許,這就是「high fidelity」一詞的真正含義。

Q:可以告訴我們一些關於 Wharfedale Evo4 系列的開發過程嗎?

A:設計 Evo4 喇叭背後的目標,是要將我們 Wharfedale Elysian 旗艦產品開發時所得到技術,帶進一個更實惠的價格範圍,Wharfedale 開發出來的特殊高音單元 AMT (Air Motion Transformer),提供了非常優異的高頻響應性能, 細節極之豐富,當加入到 Evo 系列時,迫使我們需要為 Evo 開發一套同等級的中音單元去匹配,這個設計也推動了 Evo 系列圓頂中音的發展,新開發的中音單元可以重播出色的 人聲和弦樂器分析力。 同樣地,為 Elysian 開發的 Slot Loaded Profile Port (SLPP) 也被納入到 Evo4 系列,提供卓越的低頻能量感和延伸能力。此外,聲箱的圓形邊緣結構,可以令喇叭平滑 衍射的特性與房間聲學整合,大大加強了喇叭在不同環境下的發揮,當然,真正重要的是,加入這些技術可以為喇叭表現帶來更強的音樂性,我很高興用家的反應和媒體評論都是十分之正面。

Q:Wharfedale 入門級產品和旗艦產品之間的聲音差異?

A:Wharfedale 喇叭一直具有鮮明的聲音風格,追溯到 1930 年代最早期的產品,到現時您聆聽 Diamond 系列還是 Elysian 旗艦喇叭,風格和格調上仍然可以感受到兩者的一 致性,這種特質也為欣賞音樂帶來了一定的「正確性」, 因為,您的耳朵會立即識別出「正確」的聲音,不會突顯任何頻率區域,同時呈現出細節豐富、流暢度高和能量感 豐厚的音樂感。話雖如此,當您升級到 Evo4 和 Elysian 時, 您可以聽到更加深層次的聲音還原方式,從細節上更加體會到表演者的情緒或歌唱方式,情緒可以使聽者更加投入到音樂當中, 憑藉 Elysian 的高靈敏度設計,可以實現出龐大的動態範圍,只要調整到相應的音量,就會有非常逼真的音樂臨場感。

Q:您在設計產品時有甚麼參考嗎?

A:毫無疑問,會是現場音樂,我盡可能經常去聽音樂會, 尤其是古典音樂演出,這幫助我更深入了真實的聲音、包括人聲的真實聲音,鋼琴的音色和結他的本來音調。

Q:您們會在自己的廠房生產所有東西嗎? 在設計喇叭和 生產模型的過程中,真實聆聽的過程有多重要?

A:在 Wharfedale,我們會盡可能自行生產和製造所有組件,通過這種方式,我們可以控制每種組件的性能和品 質,技術方面也可以滿足到我們自家設計的高標準,即使我們需要從其他生產商中購買零部件,我們也會跟他們密切合作,確保溝通過程中大家對生產規格的要求有充分理解,令到每次採用新技術或設計時,都可以保持着我們自 己設定的高質量標準。 就真實聆聽的過程而言,這無疑是喇叭設計中最重要的部分,正如 Gilbert Briggs (Wharfedale 創辦人) 製造 第一款Wharfedale 喇叭時所說的名言:「即使實現了技術上自己追求的目標,並不意味著將會獲得自己想要的聲音。」;其中一個例子,我們用來設計喇叭模型的 Virtual Speaker 軟件,允許我在軟件上製作一個分頻器,很多時候,電腦測量的數據很好,但當親身聆聽喇叭的模型時, 通常聽起來會發現很多「問題」甚至「錯誤」,所以,我必須確定我不喜歡甚麼地方,並找出解決方法,多次實驗,直到我對最終效果感到滿意之前,通常會用到 50 個甚至更多的分頻器設計,所有分頻器在測量時都會表現得很好,但聽起來卻截然不同。另一方面,喇叭的物理箱體設計也會有類似的處理,針對單元的改進、箱體結構和內部 阻尼,每一個細節的調整都會發揮出高效的調聲作用。

Q:在您看來,書架喇叭要充分發揮,喇叭腳架有多重要? 選擇高品質喇叭腳架有甚麼建議嗎?

A:理想情況下,我想為每款喇叭都設計一個專用腳架,就像我為 Wharfedale Linton Heritage 喇叭所做的那款連腳架 一體化設計,一個好的喇叭腳架,可以有效阻止喇叭前後搖晃或震動,如果不去處理這些震動,聲音就會失去細節 和動態,但是,很多人往往沒有意識到的是,在固體力學領域中,扭轉剛性也十分重要,所以,單柱式腳架設計得再好,也不會是最理想的,好腳架另一個特點,是腳架不應將震動傳回喇叭,它需要與喇叭構成良好的阻值匹配, 不能太重,很多人認為用沙粒或者鋼珠來填滿腳架是一個好主意,但其實這種方案會使到腳架變成一個能量儲存器,在音樂瞬變的幾毫秒內,能量會釋放並傳回腳架甚至喇叭,令到聲音的細節和結像變得模糊。大多數情況下, 輕型、抗扭剛性強、具備隔離設計的框架或支架,效果會是最佳的,選擇合適的高度也非常重要,當您舒適地坐著 時,最佳聆聽位置就是耳朵高度跟單元高度水平,通常是 高音單元,也可以是高音和中音單元之間的區域。

Q:書架喇叭跟座地喇叭之間的比較?

A:這取決於您想要得到怎樣的聲音,坐立式喇叭(我覺得比書架喇叭的描述更準確),喇叭不會與地板產生強烈 的物理互動,無論在控制振動方面,或是高低音頻率的直接耦合方面,都會是比較容易達到理想狀態的,所以,很 多發燒友都偏愛書架喇叭,因為書架喇叭比較容易得到發揮,聲音更輕快、更開放和寬鬆,中低頻的表現力會更有彈性和光澤;不過,我發現,很多時候最好的設計是加 入一個分流式的低音單元,並以 3 路分音方式運作,例如 Elysian 4或 Evo 4.4,我可以在喇叭設計上調整低音適應性,以適應驅動單元和房間之間的聲學關係 ,通過內部 纖維阻尼的佈局來抑制座地喇叭內部的柱共振,事實上, 這也是設計喇叭時透過聆聽來微調的一部分,以這種方式 進行設計,就有可能達到理想的平衡,如果您對 Elysian 2 和 Elysian 4 進行比較,我相信您會發現 Elysian 4 具備跟 Elysian 2 相同的自然度、開放的中音,同時,可能聽到寬 闊的音場及低頻能量和延伸。

Q:關於 Wharfedale 喇叭的擺放方式,有甚麼建議嗎?

A:發揮出喇叭最佳結像效果的關鍵,需要充分善用房間的 聲學特性,來作對應擺放,這需要親身實驗和嘗試,但也有一些基本原則,我可以跟您分享。例如,喇叭都不喜歡被放在角落,因為這樣會放大低音,並且對中頻產生干擾效果,牆身或任何表面都會產生反射聲,干擾喇叭的直射聲,所以,最好將喇叭放置在相距約 1.5 米,而且距離後面 牆壁 0.5 米的位置,如果這個位置聽起來的低音太重,可以將它們移離牆壁遠一點,如果低音太弱,可以移近牆壁一 點,即使是 50 到 100 毫米 (2吋~4吋) 的輕微移動,也會產生很大的不同,這需要親身實驗和嘗試。另外,可以將兩隻喇叭向內側傾斜,單元中心對準聆聽位置會有助於鞏固 立體結像,喇叭不一定需要內傾到直接指向聆聽位置的中 心,向外調整一點就可以獲得更寬廣的最佳聆聽空間,更 多位置可以聽到理想的立體聲重播。如果您的房間夠大, 請盡量將聆聽位置,設置在比喇叭左右之間距離稍遠一些 的位置,例如,喇叭相距 1.5m,座位距離應至少與喇叭平 面相距 1.8m,坐得越近,就越是會感覺到喇叭的直射聲場當中,聽起來有點像戴著耳機的感受,離得越遠,直射聲會與從側牆,地板和天花板等反射聲融合得越多,這需要 親身實驗和嘗試。

Q:你覺得市場上哪些擴音機適合發揮 Wharfedale 喇叭的真正潛力?

A:喇叭非常依靠音源提供的訊號質素來發揮,因此,用家應該購買負擔得起最好的音源設備和擴音機,不幸的是, 尺寸較小的喇叭實際上比尺寸較大的喇叭,往往需要功率更大的擴音機來發揮真正潛力,因為這些喇叭通常靈敏度 較低,除非您只追求中頻和中低頻的表現力,否則,對於晶體管擴音機,我的建議是最少擁有 60W 輸出,而我自己 的偏好是堅持使用 AB 類 (或A類) 設計,市場上所謂的 D 類放大器雖然一直在改進,但就我個人而言,我仍然覺得 D 類放大的產品當中,大多數聽起來令人感到不舒服的,反 而,一部設計良好的 25W 輸出真空管擴音機,也可以將喇 叭發揮得很好,不過,很大程度是取決於輸出變壓器的質素。歸根究底, Hi-Fi 的美妙之處,在於您可以自己決定得 到怎樣的聲音,從而選擇自己喜歡的擴音機,喇叭配搭也是這樣的關係,特別是在歐洲、英國和美國,良好設計的 擴音機,價格範圍很廣,因為我經常跟 Audiolab 和 QUAD 的 設計師合作,所以我經常使用到這些品牌的擴音機,而且有很多只是入門級別的。

Q:加入超低音?對 Wharfedale 喇叭來說一個是個好主意嗎?

A:對於兩聲道的音響系統,我個人不喜歡為喇叭添加超 低音,很多時候,超低音會破壞喇叭設計師對低音設計上 的心思和考量。在 AV 系統中,我認為超低音是必要的,包含電影原聲帶在內,都需要用到超低音來重播出原有的聲音內容,Wharfedale SW-150 就是我的最愛之一。我觀 到,大多數人聽超低音時,音量調得太高,他們會覺得, 安裝了一個超低音,就必須要在系統中完全能夠聽到它的 聲音,事實上,超低音應該設置在與主喇叭完美融合的音 壓電平,重播時您不會意識到它的聲音存在,只有當它關閉時,您才會注意到它消失了!這樣的設置才是正確的!

Q:Wharfedale 喇叭需要用到 High End 喇叭線嗎?線材比喇叭貴會是好主意嗎?

A:在我看來,最好的喇叭線設計是在電容、電阻和電感方 面達到良好的平衡度,QED 一直以來都被認定是最好的方案之一,我也同意,音響線材不需要十分昂貴來達到目標效用,只不過,價格較高的線材通常帶有優良的絕緣物料以及更高純度的導體,這兩者都可以帶來微小的改進,我通常會建議避免使用電感或電容值過大的線材,太大的電容值會令到大多數擴音機輸出的穩定性帶來壓力,應該避免。另一方面,如果您所在的地區,或者擺放器材的位置 經常受到大量電氣干擾, Kimber 8PR 所應用的編織結構, 會有助於減少這種情況,為音質帶來幫助。

Q:Wharfedale 喇叭屬於「錄音室原聲」還是「音樂感強」 的聲音風格呢?

A:我不覺得兩者之間有甚麼區別。根據定義,原始的聲音或者錄音室的原聲,必須是音樂感強烈的,如果「音樂 感」是指過於平滑和溫暖的東西,那麼我無法認同這一 點。我使用「音樂感」一詞與音樂家的想法相同,意思是 器材演奏出悠揚而和諧的音樂氣氛,讓人可以輕易從情感上欣賞到美樂背後的信息和意義;為了達到這個目的,器材必須以平衡和協調的方式呈現樂器和人聲,同時要具 備傳遞音樂動態和瞬態反應的能力,就可以稱之為「音樂感」。這些音響會把你吸引到音樂當中,不會透過聲音突出器材自己的性格,所以,能夠揭示「原始的聲音」才是真正的「音樂感」。

Q:你認為自己屬於音響發燒友嗎?你家中的參考系統是甚 麼?

A:青年時期我便開始組裝屬於自己的第一套音響系統, 自此我一直都是一個音響愛好者,一直在追求並設計能夠充分展現音樂和表演者情緒的音響,如果這就是您所說的 「發燒友」,那麼,是的,我就是其中之一!在家裡,我有一套基於 Roon 而建構的音響系統,這樣我可以在每個房間播放音樂,事實上,我沒有一套固定的參考系統,因為 我會根據我的工作和產品設計而不斷更換器材,我總是會把我正在設計的喇叭原型帶回家進行實驗,當我可以和它 們一起在家居環境生活,我就可以更充分了解到每一個設計的特性,在我看來,這是設計過程中非常重要的階段。

Q:您覺得今時今日的高音質喇叭都比過往高性價比嗎?還 是我們仍然需要付出大量金錢才能夠買好音質的喇叭?

A:如果將我在 70 年代設計的喇叭,與我現在設計的喇叭進行比較,我會驚訝現在能夠以如此低的成本,達到非凡的性能和聲音表現。所以,今天喇叭的性價比都比以往的產品高,這是肯定的;但要得到最好的,仍然需要付出非常高的金額才能夠得到。老實說,現代喇叭的性價比對比以往的真的高很多。

Q:對你來說,怎樣的喇叭設計才是最理想的呢?

A:我的目標一直是設計出可以「消失」的喇叭:聽得見, 看不見,讓音樂自由地流動。其實,從 Wharfedale Linton Heritage 到最近推出的 Elysian 和 Evo 系列,我已經可以感受 到我想要的東西,這些喇叭可以讓聽眾沉浸於音樂中,忘記喇叭本身的存在。也許,這已經足夠好了,但作為一個 工程師,我仍然會努力尋求突破,做得更好。

暖和光澤,令音樂更動聽 – Wharfedale Elysian 1 書架式揚聲器

文|阿基米德

還記得 2019 年,在慕尼黑音響展看到 Wharfedale 推出兩個新系列,它們分別是 Elysian 與 EVO4 系列。兩者共通點是品牌首兩批採用氣動高音的揚聲器,故此印象特別深刻。 當中又以 Elysian 系列最為吸引,原因非常簡單,就是其外型與造工都令人眼前一亮,作為一個英國老牌喇叭廠的旗艦系列,Elysian 系列結合了典雅與時尚,能夠融入大部分室內裝修風格。但最初推出的 Elysian 2、 Elysian 4,對大部分香港發燒友來說,可能有點過大。事隔兩年多,終於等到 Elysian 1 出現,對聆聽空間為百餘呎左右的發燒友來說,是個好選擇。

氣動高音

AMT,Air Motion Transformer,中文譯作氣動高音,並不是甚麼新 鮮的設計,由於振膜面積大而輕巧,所以推動空氣量,以及起動、煞停速度,勝過一般圓形振膜高音。 提到輕巧與大發聲面積,鋁帶振膜其實比氣動更輕,面積亦比凸半球軟膜單元更大,高音延伸高於氣動單元,但因為運作方式 (鋁帶是前後活 動,氣動則是左右伸縮) 與振膜質量 (氣動單元振膜的 Mass 高於鋁帶) 不一樣,令氣動單元的聲音能量並非鋁帶能夠媲美。

Elysian 1 所用的氣動高音,與系列其他型號一樣,振膜面積為 27 x 90mm,較為長身,而振膜材料是 PET,振膜背後有一個腔室,內有吸音物,吸收振膜背波,令聲音更加清晰。

Slot-Loaded Profiled Port

Elysian 1 是二路二單元書架揚聲器,與氣動高音配合的是一隻 7 吋玻璃纖維中低音,分頻點為 2.6KHz,而頻率響應是 49Hz~22KHz(+/- 3dB)。每隻 Elysian 1 重15kg。顏色則有鋼琴黑、鋼琴白,以及這次試聽的木皮版本,而它們的表面都經過人手拋光,品牌表示,這是真正鋼琴級數的表面處理。

如非細心觀察,還以為 Elysian 1 是氣墊式設計,但其實它擁有稱為 SLPP(Slot-Loaded Profiled Port) 低音反射系統的設計,能夠令聲箱內、外的氣壓保持一致。 具體設計,是利用一條向下的反射管,將低音背波打到底板之上,然後再向兩側擴散,而不是常見的向前或向後。官方資料稱,這種設計可以令 Elysian 1 擺位變得更容易,意味着對於揚聲器與它背後牆壁距離較為寬容。

沒有在細節上失手

再出色的設計,假如不夠細心,還是有機會在細節失手,而拖累整個概念。而揚聲器外型設計,最易失手就在於腳架。

Elysian 2 的腳架令人眼前一亮,與揚聲器同一顏色、同一種表面處理的 MDF,加上由高碳不銹鋼製成的支柱,令兩者完全化為一個整體。 來到 Elysian 1,腳架是前者的縮細版,高度為 476mm,意味着聆聽者適合坐於梳化,或是較矮身的椅子。 腳架頂板設置了四個黑色彈性阻尼物,隔開揚聲器與腳架,減少震動傳遞。

順得人

把 Wharfedale Elysian 1 帶到我們細試音室,配上 Luxman D-03X CD 機、Jeff Rowland Capri S2-SC 前級和 125 立體聲後級。Burmester Power cord 接 CD 機,另外兩條電源線是 Analysis Plus Power Oval 2 Mk II。訊號 線和喇叭線同樣是 Dignity Audio 出品。

即是除了 Burmester Power cord 傾向厚身、中音和低音較為飽滿之外,其他器材、線材都是中性,或是帶清爽。然而出來的聲音卻十分平衡,亦沒有偏冷,反而帶着暖和光澤。

平均而迷人

第一張參考CD是《Brecon Baroque- Vivaldi: Le Quattro Stagioni, Il Grosso
Mogul, Il Riposo, L’Amoroso》(Rachel Podger)。音樂響起,馬上被充滿暖光的提 琴所吸引。各種提琴的琴腔共鳴感強烈,但不過火,弦聲是足夠的,兩者厚度不俗,和暖音色帶出木味,但不會偏暗,也沒有令中音過量。 高音量感與延伸充足,和低音一樣,沒有特別強化,反而更着重平衡 及自然,即是高音沒有過多,也沒有過於高亢,可以與中音、低音保持連貫。 低音亦未見誇張,中低音平順,未見有明顯峰值。三頻表現大致平均,而且是平均地厚,容易帶出不同樂器的質感之餘,亦變得更加動聽。

動聽

小提琴順耳、而細緻,但後者沒有過於刻意,順滑中有不少細微起伏,不覺是特別打磨、追求平滑的結果,因此聽起來十分自然。 暖色調的潤飾效果反而更強,色彩沒有過濃,但足夠令人感到悅耳,也是部分發燒友心目中的「靚音色」。 轉另一張CD,是 Artemis Quartet 的《Schubert – Schubert String Quartets: Nos
13-15》。Elysian 1 的甩箱能力極佳,加上平衡度出色,可以把單元指向聆聽位置,高音不會過多,這樣可以減少空間反 射聲,對兩側不平衡的空間特別有利。 除此以外,中低音速度跟得上氣動高音,無論起動還是煞停,都快速俐落。整體聲音活潑、爽快,Artemis Quartet 的特色之一,就是火花四濺的合作,以及大量交流對答,Elysian 1 都可以一一重現,感染力十足。 Elysian 1 的低音量不算多,留有不少空間給大家微調, 最直接的方法就是把揚聲器推後一點。它有一項好處,就是 比較貼近後牆,也不會令音場深度明顯減少,低音亦能夠保持分析力,不過與左右側牆的距離就要好好控制。 音像大小方面,這個配搭下,Elysian 1 傾向展現玲瓏音像,不過厚度和密度十分足夠。想要音像飽滿亦不會困難,這款揚聲器有足夠寬容度,去應付不同器材及要求。不變的是出色的甩箱能力,還有清晰定位。

人聲

換上 RubberBand 的《i》,Kick drum 不算大,是意料中事,不過其彈力、厚度、 線條有驚喜,保持適當量感之下,給你更佳質素。Elysian 1 的低音並不埋 身,應該說播絕大部分錄音, 整體都不會打埋身,音場退得後一點,有活力得來,亦有更多寬鬆感,不會為聆聽者帶來壓力。 人聲方面,男人聲厚、滑、喉音出色,不過並未影響歌手年齡和活力,咬字也十分清楚,兼顧了水分、幼細、 厚度和分析力,健康地動聽。

Elysian 1 是一對活潑、音色討好、音效不錯的書架揚 聲器,既有明顯個性和色彩,表現也頗為全面,對於各種討好耳朵的元素,分量多少都掌握得有品味。
Elysian 1 在音色上,保留了一些英式書架仔的傳統, 而音效方面,亦追得上現代審美要求,更重要是易玩易 推,而且還有一定寬容度可以給你調校聲音表現,無論你 是音樂發燒友,還是音響愛好者,都可以令你聽、玩得愉快。

總代理:駿韻音響有限公司

轉載自 HiFi Review 423 號

猶如泉水般清澈:Creek(朗泉)Voyage i20 解碼合並功放

> 40年的音響生產經驗

說起Creek朗泉,相信不少老燒友都對其有著非常深刻的印象,纖薄的身形卻有著相當不錯的聲音表現。其實,朗泉是一家有著 40 年歷史的英國老品牌,1982 年推出首款合並放大器 CAS4040,金屬機殼配上木制的蓋子,在當時來說是十分時尚,定價 99 英鎊,一經推出便轟動整個音響界,引起了兩種有點矛盾的反應:贊賞來自於對其聲音質量的認可;懷疑則來自於外界不相信一個剛起步的英國 Hi-Fi 公司能夠在成功建立品牌的同時大幅削減其售價。

其創始人 Michael Creek,早在 70 年代就已經在其父親創辦的音響企業 Wyndsor Recording Co. Ltd(溫莎錄音公司)內開始工作。Wyndsor 主要生產開盤式錄音機、電唱機、卡式機以及 FM/AM 收音機。Michael 最早是做一名倉庫管理員,然后是採購員、廠長,直至最后成為一名產品工程師。在 1976 年,Michael Creek 離開 Wyndsor 來到了他自己的 M R Creek Ltd 公司,成為了音響界的一名設計顧問。他主要從事產品開發工作,但同時也為音響生產企業提供零部件。

到了 1981 年,Michael 開始按照自己的設計來生產產品,他的第一部產品基於優質低價的 CAS4040。一年以后,Creek 發布了一款與之配套的收音機——CAS3040,定價仍然是 99 英鎊,這款產品很快就成為了當時收音機設計的一個基准。和很多廠家一樣,Creek 最初的廠房就是他家中書房以及車庫內,到了 1983 年訂單已經超過了每周 100 件產品,所以必須搬到一個更大更專業的地方,此后便迅猛發展。隨后更推出了更貴的 4140 合並放大器。

1988年,英國 Mordaunt Short 收購 Creek,Michael Creek 成為了產品總工程師。1993 年 TGI(Mordaunt Short 於 1989 年被 TGI 收購)決定出售 Creek,Michael Creek 與來自瑞士、美國和德國的合伙人一起買下了 Creek 的商標使用權,於是,新的 Creek Audio Ltd 誕生了,Creek 的銷售以及研發部門又搬回到了原來在倫敦北部的地點。新產品於 1993 年發布,包括一部 40 瓦的合並放大器 4240、一部 50 瓦的 A42 后級以及 P42 前級,1995年 推出了 CD42 CD 播放機。

隨后幾年,Creek 推出了眾多的產品,1995 年推出 OBH 系列,包括唱放、耳放、前級以及解碼器等產品。1997 年初發布 43 系列產品以及高端的 52 系列產品,獲得了世界各地音響雜志的好評。到 1999 年,Creek 的產品已經營銷到 30 個海外市場,並且其國內市場份額也在不斷增長。同年,Michael Creek 又獨立買下了Epos(譜詩)這家著名音箱廠商。

2003 年 50 系列發布,展示出了 Creek 的全新設計。一改往日熟悉的黑色和綠色外觀,替代的是 10mm 堅固的經拉絲鍍銀處理過的鋁合金前面板。50 系列包括兩部合並放大器、一部調諧器和一部 CD 播放機,這些產品都在全球范圍內得到了廣泛贊譽,有些型號還由於出色表現而獲得了嘉獎。

2004 年,朗泉的公司結構也發生了巨大變化,Michael 買下了其他合伙人的股份,100% 的擁有了這家公司。2005 年推出了朗泉 Classic 經典系列的第一款產品—— Classic 5350SE 合並放大器,還有集合了朗泉 23 年發展成就的旗艦產品—— Destiny 合並放大器以及 Destiny CD 播放機。Michael一直希望能夠重新佔領朗泉原來做得很好的平價產品市場,因此 Evolution 放大器與 CD 機正式推出,在國際市場上贏得了許多獎項。

推出Voyage航海系列
2019 年年底,Creek 便在 CES 展出了 Voyage i20 解碼合並功放,但直到去年年底,才推出正式的產品,與 Voyage i20 一同推出的有 Voyage CD 解碼播放器。而在今年 5 月的廣州國際音響唱片展上,駿韻音響展出了 Voyage i20 合並功放,展會過后,我們就來到特約經銷商海印廣場的新地影音進行試聽。

圖片技術參數 ■ 輸出功率:120 W(8Ω)、240 W(4Ω)、480 W(2Ω) ■ 總諧波失真:<0.002%(20 Hz-20 kHz) ■ 信噪比:102dBA ■ 頻率響應:1Hz-100 kHz(±2dB) ■ 后級增益:33.4dB ■ 前級增益:0dB、3dB、6dB、9dB、12dB可調整(模擬輸入) ■ 輸入靈敏度:645mV ■ 模擬輸入:4 x RCA、1 x XLR ■ 數碼輸入:2 x SPDIF、2 x TOSLINK、2 x USB-B(PCM 32bit/768kHz、DSD 22.4MHz)、藍牙aptX 功率消耗:正常工作<20 W、最大600 W、待機0.5 W

> 更精致更協調的外觀
我們首先來看看 Voyage i20 的外觀,依舊採用了鋁合金前面板的經典設計,機身的厚度比以往的 EVOLUTION 系列稍微增加了一點,讓整機的外觀更加協調。面板上並沒有花巧的裝飾也沒有復雜的功能按鍵,隻是左右兩組旋鈕以及中間的顯示屏。外觀的細節做得非常好,面板的噴砂工藝、顯示屏的顏色、還有各部件的比例都比較講究,因此看上去很精致,也很協調。Creek 這種既纖細又簡潔美觀的外觀設計其實很受用家的青睞,在這種外表之下也有出乎意料的聲音表現,難怪總有一票粉絲追隨。

豐富多樣的連接和功能
Voyage i20 提供了 3 組 RCA 和 1 組 XLR 模擬輸入,其中一組 RCA 可以添加原廠的模塊升級為唱放輸入,方便把玩黑膠的玩家使用。數碼方面提供了 2 組同軸、2 組光纖、1 組 USB-B 輸入以及藍牙功能。USB 輸入採用了 XMOS 異步芯片,最高支持 32bit/768kHz 的 PCM 以及 DSD512(22.4MHz),而這個界面的電源會與電腦端的 5V 電源進行隔離,減少干擾。PCM 以及 DSD 均提供多種濾波可以選擇,而藍牙方面則提供 aptX-HD 編碼支持,能夠滿足各種需求的玩家使用。輸出方面提供了 RCA 前級輸出以及 6.35 耳機輸出。

> 更為直接的輸入輸出
訊號路徑並沒有加入耦合和反饋去耦電容器,以直流耦合替代,讓輸入、輸出級之間的連接更為直接,並自動補償直流飄移,這是 Creek 的傳統設計特色。前級部分採用了 MUSES 的梯形電阻衰減器,每級 1dB。每組輸入都可以獨立設輸入增益,每級 3dB,最大為 12dB,方便連接不同輸出電壓的器材,同時也可設置為后級輸入,用於連接影院系統。

阻抗減半功率倍增
Voyage i20 的功率輸出是每聲道 120W(8Ω),而且阻抗減半、輸出功率倍增,這是得益於強大而穩定的供電線路。功率放大部分採用自家的 Class G 線路,採用 Sanken STD03 和 SFET 功率管,組成兩份完全對稱的放大線路,即雙單聲道設計。Class G 發展自 Class AB,使用浮動式電源電壓,以發揮比 Class AB 放大器更高的效率。與此同時,Creek 的功放即使是小音量時的低電壓工作,由於電流損耗低熱噪音大幅降低,從而令小音量時的細節和音質也表現得相當好,從而不會出現很多大功率功放小音量線性度不佳的情況。

> 實試感受
這次試聽在海印廣場的新地影音進行,搭配了 Venture Encore 落地式音箱,這是一對 3 路 4 單元、2 隻 7 寸低音單元、87dB 的靈敏度、6Ω 阻抗的音箱,對於 Creek Voyage i20 來說,可以說是越級挑戰了。由於 Voyage CD 還沒有到貨,因此筆者先用同門的 EVO 50CD 進行試聽。這套搭配組合詮釋的聲音格調真實、高雅而秀麗,它極其純淨的聲底之中,如同它的名字一樣,有著泉水般清澈的表現,與此同時表現出靈活律動與大氣盎然的風格。

當然,考慮到 CD 機的售價隻是功放的 1/3,筆者還是要求店員換上店內更高檔次的 Audio Note CD 4.1X CD 機,這樣更能全面地了解 Creek Voyage i20 的聲音特性。更換 CD 機后,全頻段的平衡感非常出色,聲音細致且富有彈性,兩端延展優秀,整體連貫性極為和諧自然。無論是從音樂角度或者是音響角度來欣賞這套搭配重播的聲音,我們都能在它們身上感受到一種准確與華麗相交融的風范。

播放大動態會有怎樣的表現?在播放《印象麗江》唱片中的第 5 首《蘇古篤的聲音》時,音樂動態大氣開放,瞬變起伏凌厲有致,氣勢有力卻不會有暴力的不適,大鼓爆發力強勁而且量感十足,深度低頻頗為震撼,足以展現 Creek Voyage i20 超強的控制能力,畢竟 87dB 靈敏度的 Venture Encore 落地式音箱並不是好伺候的。從音場的分布來看,整套系統營造的舞台感工整平衡,既沒有刻意渲染場面的寬大,也不會強調層次間的緊湊,整個場景排位自然穩健、錯落有序。這次, Creek Voyage i20 算是越級挑戰成功了。

> 總結
Creek Voyage i20 解碼合並功放的聲音表現上,更是有著穩打穩扎和聲音表現十分全面的特點,整體自然流暢、悠揚而不乏音樂味道,空間感廣闊,聲底非常純淨,下潛了得,也就是說,它的完成度很高,幾乎挑不出什麼毛病。不論從用料、性能和聲音,甚至是價錢,都讓筆者有一種錯覺,其設計是否為了與高端機型相抗衡?Creek 再次展現了如何憑借相對便宜的價格贏得了不少音響迷歡心的實力。

產品代理:駿韻音響

轉載自:視聽空間