為音樂肌理舒解密實感,平易近人的「樂魂」! – Kubala Sosna Fascination 電源線

文|珍納

每一款發燒電源線也有它的屬性,尤其是適合接後級的電源線,相比之下,接其他器材不夠完美。Kubala Sosna Fascination 也不例外,不停把它換接不同的器材, 今次沒有按順序,我是先把它接上 Soulution 325 前級,再接解碼、接訊源,最後把它插入 Soulution 311 兩聲道後級後,所有我認為系統稍有不足的問題立即迎刃而解!

從容

其實玩音響與調色有著一定的共通點,你只需要拿起電視機或投影機的遙控器播放你一個熟識的畫面,你自然會調整 Tint 與色溫把看似不夠暖和的面色感覺面色變得和暖;同樣,若然你覺得綠色不夠青翠便會加強綠調,覺得海軍藍制服不夠藍便加強藍調;相反,覺得哪一種色過濃,便降低色調。通常的結果,90% 機會是你必須針對色彩、光暗重新 reset。當我累積了一定的經驗後,要取得平衡,便沒有那麼困難。

玩音響也會遇到類似狀況,當我喜歡聽勁抽 band sound 或大動態的古曲音樂時,便會去覓尋低頻勁抽的發燒線接在音響器材上,但對抽鼓滿意後聽慢版音樂,往往不得要領,音樂節奏似乎仍然停留在那份熱血之中,感覺太急太快。換個方式形容,我們往往為了要聽到抽斷鼓棍的刺激與熱血感,又或是高密度的音樂感,令聽中、慢版音樂失去從容的氣度與音樂感,就如要迫我用 45 分鐘跑完 10k 的難度,一下子把肌肉谷到盡後沒有做 cool down 運動時繃緊的肌理。

在「煲線」時,我曾試過把 Kubala Sosna Fascination 接入影音處理器與多聲道後級。甫開聲,我立即知道本線不是屬於電影音效所追求的刺激過癮的方向!

掌握良好的音樂節奏

不諱言,它也不屬於接訊源的發燒電源線。把它接到 Yamaha A-S2200 合併機中,立即明白 A-S2200 的節奏感屬 於淡定緩和的個性,Kubala Sosna Fascination 令音樂進入一種夜漸深的節奏,樂韻柔揚和緩,完全把繃緊的音樂肌理與緊張的精神放鬆,樂器與樂器之間沒有黏在一起, 或聲音密度過高之感,那份鬆得開的音場從容瀟灑,尤其是高音的向上延伸力自然伸展,樂器的泛音沒有被縮短或被切走,音樂的美感、人聲的動人自然中更帶了一點點迷人感,反正它並沒有主導或改變音樂的特性,反而讓我更清楚 A-S2200 的特質。第一回合測試的,還是我聽熟的 Electrocompaniet EMC MkIII SACD/CD 機,與最近較常聽的 Yamaha 合併機。

把 Kubala Sosna Fascination 帶入本社四百尺試音房, 輪流讓它接 CD 轉盤、解碼器、前級與後級,它果然與後級 一拍即合。我把標題名為「樂魂」不是吹噓,而是讓它接上合併機或後級後,不管你是否喜歡它不打心口的低頻, 播大部分類型的音樂,它也能把錄音中應有的樂韻釋放出來,把之前彷彿未夠吸引、未夠鮮明的音樂層次與清新悠 揚的氣息綻放開來。《Venus Jazz Cafe – Brunocaffe &
Italian Cafe》的大牛筋逼真動人,不是特硬、特沉、特彈, 這些形容詞不一定能讓我覺得音樂動聽。動聽就是要軟中有韌,不過火的彈力,還有牛 筋這種物料的音色明顯更令我覺得逼真!那份樂韻,就如 同一首歌,由樂師換上樂手,由樂手換上音樂家的分別, 這份強烈的音樂感,不需要你花一分鐘已經聽得到,當你再一首一首播放你喜歡、熟識的音樂,你會發覺從前聽的 原來還有硬繃繃的感覺。

釋放音樂魅力

聽林子祥《愛到發燒》SACD 版,其實當年的錄音經過 重新處理後的音樂有點奇怪,換過幾款電源線,也是音樂 推得太前,低頻太硬明顯凸了出來,換上Kubala Sosna Fascination不是聽不到當中的問題,其實聽感詭異的問題依然存在,然而音樂至少沒有結成一團,低頻不會太誇張地衝前、人聲不會太難 接受地推後,整首曲的音樂平衡度比較均勻,聽感比較自 然。其實,這就證名了 Kubala Sosna Fascination 不能把製作弱點化腐朽為神奇,而是把結成一團的音樂肌理按摩、 放鬆,把尚未被後製扭曲的應有音樂魅力盡力呈現出來, 而不是進一步扭曲或強化當中的問題。

聲音表現更重要

針對線材結構與設計,任何發燒線設計師的目標,也 必須藉著導體品質、導體處理、導體粗幼、單支 / 多股、導 體數量、排列空間、電介體與絕緣體的應用等等方程式, 來炮製他/她們認為最佳表現的聲音表現。廠方只說明了 Fascination 運用了她們的專利 Optimiz 結構。筆者測試過不 少發燒線,針對不同設計師、不同品牌的設計也有其匠心獨運的理念,有的追求抽擊力、有的追求高分析力、有的追求高平衡度、有的追求空氣感,說穿了,其實只有兩大方向,一是盡力表現出系統的最佳表現,一是用作調聲。 故此,我認為聆聽,比了解結構更重要!

我先聽一款比 Fascination 電源線貴一截的電源線接後級,然後換上 Fascination 接後級,最神奇的聽感是,樂韻沒有被削,我甚至認為是不相伯仲,不同的,只是低頻的特色。或許,它不是那些特別喜歡打斷鼓棍式刺激動感的發燒友最終會選擇的目標,但全頻的樂韻沒有被比了下 去,低頻沒有 show 出爆肌的過度動感。也許,你最後仍然覺得它不是你的最終目標,筆者也幾乎可以肯定你在進行聆聽測試時,總有一刻會愛上它表現出的樂韻。

打心口的低頻不等如靚低頻

請別對號入座,我指它的低音不屬於打斷鼓棍型,但並非指它的低頻下潛力與能量 不到位,而是它的低頻有一種蔓延的氣勢。《The Choir Of King’s College》的合唱團, 一層又一層的樂團成員,清透的嗓音與教堂的靈性氣息浸透 力驚人,空氣感與通透感是 可與某些貴它兩至三倍的發燒線打個平手,至於管風琴是一種滲透式的能量,由爵士樂、管弦樂到合唱團,低至超 低音並無缺席,只是它的低音不屬於重擊型與爆炸型,聽爵士、藍調、情歌、流行曲,它非但不會失場,而是更容易讓我投入音樂的氣氛與觸動情感的表演之中。用流行曲 歌手的音樂風格與歌聲特色比喻,它是張學友、鄭中基, 是Ed Sheeran、Jason Mraz,而不是Michael Jackson 或 Madonna。

Unplugged的魅力

《gentleman Unplugged》是一張立體感強烈的樂 隊演出,清透立體、結像清楚、動態鮮明的現場錄音,其套鼓與低音提琴的動力夠強、夠豐、夠能量,卻一點也不硬。《Venus Jazz Cafe – Brunocaffe & Italian Cafe》, 彈奏低音提琴的低頻夠沉,越低低頻,聲音動感亦恰當地低調,彈力有動感亦有恰當的惰性。鋼琴的動感亦同樣恰到好處,琴箱共鳴不會過強,琴鍵有力,聲音爽中帶黏,有一種 Jazz 的空氣濕度。套鼓中 鑼鈸的泛音豐富清靈,Track 5 的色士風大概不是簇新的樂 器,飽滿的金屬管聲有烈、有和諧、有濕度,亦有吹奏得 粗與滑的變化,整支管的形態又如看得見!更重要是音樂 的速度沒有變得太快,那種慢、那種緩與閒,就是欣賞爵 士樂的心情,完全脫離城市匆匆忙忙的節奏。

十鼓齊發

《Man Of Steel》電影原聲大碟 Track 11 十鼓齊 發,聲音能量沒有硬繃繃、 沒有打斷鼓棍,卻彷彿聽到二十枝鼓棍擊下不同鼓的 聲音彈跳力,不含糊、不 鬆軟、不綿不濕,爽而清,沒有立糯感、沒有緩慢感,這套前、後級的聲音速度確比 A-S2200 爽快,不是同溫層的聲音,Yamaha 是在說睡前故事、Soulution 是日間的拼勁,既能分辨出器材級數之別, 也能辨別出音色設計之別!

辨識力驚人

2V1G《第三次心動》,「剪愛」的結他聲甜潤入咪, 琴身共鳴濃烈、女聲站在舞台上的高度,就在我面前投影 幕的中央,嗓音甜潤,沒有 過盛的泛音,有種情已逝, 感情來到盡頭的味道,平 靜中還有點點痛的思緒。 「哭了」,結他彈奏比較細 膩,結他泛音細美豐富,女聲坐著唱,節奏不暗鬱, 反而有種灑脫的清新。隨聽隨寫,就是我喜歡的聆聽評論方式。Jason Mraz《Mr. A-Z》 “Life is Wonderful”,結他彈得跳脫輕快,套鼓就在面前, Jason 的嗓音沒有被拉得扁薄。 “Worldplay” 鼓聲抽得好力, 聲音的彈跳力強,人聲飽滿口 齒伶俐。

來頭不小必有因

其實我對 Kubala Sosna 的名字並不陌生,只是從未相遇,只因品牌的來頭不小,它曾被 dCS、Emm labs、 Esoteric、那些年的 Focal JM Labs、Kharma、LAMM、 Magico、MBL、Rockport、Wilson Audio 等等大名鼎鼎的品牌對這個品牌的肯定。Fascination 雖然是 Kubala Sosna 系列由下而上的第四階系列,但它仍屬入門發燒系列,由 細房用合併機到大房用前、後級,Fascination 能融入小房 間,也能出得場面,沒有失態失場,沒有力有不遞,更可 謂播出超出它售價預期更高的樂韻,性格比極高,是不爭 的事實,不負品牌一路走過來的盛名!

總代理:駿韻音響有限公司

轉載自:HiFi 音響 420 期

樂富豪(Wharfedale)史上十佳器材

享譽全球八十年的英國著名音響品牌典范,樂富豪 Wharfedale 於 1932 年在英國約克郡誕生,更是世界上第一隻揚聲器的發明者,英國歷史上十大全球最具影響力品牌之一。樂富豪 Wharfedale 擁有覆蓋AV多聲道影院系統至 HI-END 及揚聲器領域的多層次優秀產品結構,近 80 年輝煌歷史中榮獲了英國、美國、法國、瑞典、日本、澳洲等全球過百項行業年度大獎。

本文為《WHAT HI*FI》評選的樂富豪(Wharfedale)史上最佳器材,其中有些產品可能已經停產或者停售,為了便於操作,我們並不予以區分,感興趣的朋友可以直接咨詢品牌方或者其代理商。

一、樂富豪(Wharfedale)喇叭單元(1932年)

產品介紹:

樂富豪(Wharfedale)的創始人 Gilbert Briggs 在 88 年前就制作了第一台音箱供自己享用,Gilbert Briggs 作為樂富豪(英國 Wharfedale)的設計師長達 20 年,並且寫了 20 本關於高保真音箱的書。Bronze 音箱其實一開始隻有一個喇叭單元,而音響發燒友可以為其自制箱體,在一年后該品牌才推出了配有木制箱體的音箱。

二、樂富豪(Wharfedale)Corner音箱(1947年)

產品介紹:

戰后,品牌創始人 Gilbert Briggs 繼續發展音箱事業。樂富豪(Wharfedale)最重要的成就就是,在 1947 年,開發了第一款兩路式音箱,以供家庭使用。當時,兩路音箱是電影院和劇院的專利,因此這是家庭音頻的巨大技術飛躍。

三、Wharfedale SFB/3音箱(1956年)

產品介紹:

Wharfedale SFB/3 音箱採用三音路三單體,原廠設定成 3.5″ 金頭高音 (4uF油質電容一階分音 ) + 10″ 紅頭全音 + 12″紅頭全音,尺寸約略等同 Quad ESL-57 管球王國障版,大概是寬 90cm 高 80cm 深 31cm,頻率響應 35Hz~20KHz,15W 最大連續承受功率,效率 AB test 約在 98~dB/W 左右。

四、樂富豪 Wharfedale LINTON(林頓) (1965年)

產品亮點:

“歷史上的 Linton 音箱因它溫暖、自然飽滿的聲音特色而為市場發燒友中聞名。新一代的復刻版 Linton 保留了這些獨特性,並在細節與聲音張力的表現上作出了更進一步的提升,讓你以一種完全不同的感受重溫你手邊的每一張音樂收藏……”

五、樂富豪(沃夫德爾)Wharfedale Diamond 1書架式音箱(1982年)

產品亮點:

“這款自 1982 年推出的書架箱是樂富豪開啟鑽石高音的第一款音箱,隻有 24 厘米高,迄今為止 Diamond 220 成為了最好的鑽石高音音箱……” \

六、樂富豪 Wharfedale 708音箱 (1985)

產品介紹:

Wharfedale 708 當時的售價為 300英鎊,採用市場上最好的金屬圓頂高音單元之一,並且使用高質量的聚丙烯中/低音單元。

七、樂富豪 Wharfedale 505.2音箱 (1990)

產品介紹:

樂富豪 Wharfedale 505.2 是一個兩路立式音箱,與樂富豪 Wharfedale 708 音箱相似,但價格僅是 708 的一半。當時樂富豪的高音單元方面是業界大師水平, 505.2 音箱的聲音表現非常出色。

八、樂富豪(沃夫德爾)Wharfedale Diamond 9 系列 Diamond 9.1 書架式音箱(2004年)

產品亮點:

“Diamond 是英國歷史名牌喇叭廠 Wharfedale 最膾炙人口的喇叭系列。這一系列最為人所樂道的是,價格低廉,但表現超卓,是 Wharfedale 最為長壽的喇叭系列……”

九、樂富豪 Wharfedale Evo 4.4 落地音箱(2019年)

口碑評說:

“Wharfedale EVO 4.4 設計美觀,音質出色,其特色的中高音單元有著優秀表現。它的聲音在2萬多這個價位,已經是相當出色,再加上如此漂亮的外觀,更是超值。配上一套合口味的功放,在家盡享高品質音樂,令人放心。不過要注意 EVO 4.4 沒有配置網罩,還需細心呵護……”

十、樂富豪 Wharfedale Linton Heritage 書架喇叭(2020年)

產品亮點:

“Linton 的推出,最早可回溯到 1965 年,期間發行過數種款式,如今 Linton Heritage 則沿襲原有的體積規模,並採用 3 單體 3 音路設計,其中高音使用 25mm 絲質軟半球單體,中音則是 135mm 口徑 KEVLAR 功夫龍單體,低音也是功夫龍,口徑達到 8 吋,在背后的雙低音反射孔設定下可展現 40Hz 至 20KHz 頻率響應,靈敏度更達 90dB,隻要 25 瓦以上的擴大機便可輕鬆驅動……”

【HIFI說 2021年4月報道】

新舊英倫風共冶一爐! Wharfedale 12.3 座地揚聲器

以貌取人,人之常情吧!而且對物不對人,看樣子它們也要9千至 1 萬港元 吧!向代理查詢,索價竟然只需不到 7500 港元,而它們,是一對座地揚聲器,是有名字有歷史有故事的Wharfedale……十多年來,Diamond 似乎從沒有加價,而今天的 Diamond 揚聲器的聲音表現,與十多年前是天壤之別,樣子見得人,聲音聽得怡人!設計的細心,可見於這對 Diamond 的黑色高光面板上不見一口螺絲,黑前障板與單元外框的金線之間,不失品味與雅調,側板與背板採用胡桃木飾皮,與傳統英式家居設計襯到絕。淺色有高光白面板配淺色橡木飾皮,又吻合新英倫的淺色家居設計!關於視覺的影響力,筆者最近觀看了一個 BBC 節目,讓酒吧客盲目測試啤酒之味,趣味在於啤酒來自同一間啤酒廠的同一款啤酒,分別只是杯的形狀, 一個是直身杯,一個是上闊下窄的弧形杯,被隨機選中的酒吧客不約而同說弧形杯的啤酒有更濃果味。實驗目的,說明了我們的五官會互相影響,視覺可以影響味覺,其實也會影響聽覺。第一印象為聽覺加分,其實非常重要!

品牌故事

Wharfedale 這個在音響史上顯赫的名字,是源於品牌由被喻為 Hi-Fi 之父的 Gilbert Arthur Briggs 創立於 1932 年,Heritage 系列的三款 Denton 揚聲器, 相信就是向創辦人致敬的系列。至於 Diamond 系列,誕生於上世紀 80 年代初的小書架揚聲器,推出後瞬間成為市場的耀眼新星,儘管當年 LS3/5a 早已是發燒友的寵兒,但說到音質表現佳而售價真正親民,能打進普及市場的,就是 Diamond,它的價廉物美讓 Diamond 成為了走入百姓家的發燒音響代表。 1997 年,IAG 全資擁有 Wharfedale,重整業務後,集團邀請了 Gilbert 的徒弟 Steve Hewlett 擔任品牌設計師,並於 2003 年推出 Diamond 7 及 2004 年推出 Diamond 8,榮獲英國《What Hi-Fi?》雜誌五星獎項 。可是由於他在 2008 年發現患上癌症而辭退職務 (2018年離世)。其實,集團早於 2004 年亦邀得曾於 TAG McLaren 擔任音響工程師 Ali 成為 Wharfedale 的主要設計師。由於 IAG 還擁 有其他名聲顯赫的英國音響品牌,2009年,邀請了曾獲取過不少音響設計獎項的 Peter Comeau 擔任集團總設計師一職,並於 IAG 位於亨廷頓的總部工作,不得不說,Wharfedale 今年的骨幹成員仍然人才濟濟。

另一個十年

十年人事幾番新,這個十年的變化,比上一個十年明 顯得多。在揚聲器設計範疇,更成熟的電腦模擬技術令揚 聲器設計更加得心應手,藉著電腦監測單元失真與聲箱諧振點繼而作出改善,令今天有足夠而精良設備、聘請經 驗豐富的設計師的品牌,幾近已沒有難聽、唔好聽的揚聲器,當中的分別,主要在於音色表現,從 12.3 帶給我的聆聽經驗,是我遇過的座地揚聲器中,擁有最驚人的超高性價比表現。 今天的 Wharfedale 產品線非常豐富,僅 Diamond 已有 三個系列:11、12 與 200,顯而易見,12 是 Diamond 的中階系列。我面前是一對 Diamond 12 系列的 12.3 座地揚聲器,兩路半設計,而它僅售七千餘港元,無疑比 LS3/5A 便宜得多。 在 12.3 身上,有新技術,也有舊技術,廠方的方向是令舊有技術發揮得更出色,讓新技術帶來更精準的表現。新技術可見於箱體製作,藉著電腦模擬技術找出箱體諧振最明顯的位置,再以三文治箱板結構及恰當地在箱內加入支撐把不良諧振減至最少。箱底加上金屬橫樑與四顆長長的釘腳,如蜘蛛般抓緊地面,亦有效把諧振帶走。高音單元採用傳統物料,1吋 (25mm) 軟膜半球形高音採用編織聚脂薄箔,以達至寬闊擴散力與無壓縮兼自然的高頻重播。兩個 130mm 中、低音音盆則採用全新專利  Klarity 技術,音盆使用最新的聚丙烯物料,重點是藉著改良音盆的形狀,以及加上肋骨加強音盆的硬度,再配合低阻尼懸邊以達到更平順的頻應。音盆背後,特別為音圈筒改用環氧樹脂及玻璃纖維製作,物料不僅成本低,既能避免渦流減低失真,同時達至高能量的優勢。另外,在磁組上特別加入一隻鋁指環以改善電感。分音器採用 Hi End 常用的 LKR 24dB 線路網絡,有助減低電感元件的失真。 這些細心的設計,讓 Diamond 12.3 的靈敏度可達至 89dB/W/m,正常阻抗為 8Ω,最低阻抗為 5Ω,換句話說, 它對擴音機的要求並不挑剔。至於它的頻應範圍也相當具吸引力,45Hz-20kHz@±3dB,低頻可下潛至 40Hz@- 6dB,數據並不含糊。

配搭測試器材

Electrocompaniet EMC1 MK III SACD/CD機, inakustik Reference RCA線,Yamaha A-S1200 擴音機,Tiglon 喇叭線。Diamond 的優點,是對擺位要求不高,只要微微toe-in,已能呈現寬闊的音場與清晰的聲音結像。

新舊英倫

俗語有云,「粉絲般的價錢,魚翅般的享受」,大致上可用以形容這對 12.3,因為它不是一對定位於書架揚聲 器價錢的座地揚聲器,而且將新英倫與傳統英倫音響的音 樂感重現。不須昂貴的合併式擴音機,已可以讓 Diamond 12.3 發揮出暖、和、厚的強烈音樂感。它的高音單元的上延力豐富自然,輕易炮製出既寬又廣的音場立體感,更難得是樂隊的舞台排位並不含糊,前、後、左、右的位置清 晰,而且不用作出明顯的 toe-in 便已能發揮出理想的音場 寬度與立體感,針對入門發燒友與樂迷,易擺位的吸引力強。中高頻的清新感清爽敏捷,聲音通透輕甜,不硬不尖,有著新英倫音響的清新風格。

Diamond 12.3 的中低頻有層次而潤厚,聲音有潤澤與濕度,尤其是人聲和諧悅耳 特別吸引,那份傳統英倫音樂味道油然而生。我會說,Diamond 12.3 是一款為播好人聲而設的揚聲器,不論是結他伴奏的人聲、演唱會中的人聲、民歌、爵士樂的人聲, 人聲的和暖、輕甜、潤厚、濕度,有如聆聽著傳統膽機的魅力,若然配線恰當,聲音又不會有傳統膽機的緩慢。聽《Greatest Folk Songs Of All》肯定是如魚得水,舊錄音新製作的高清與清爽,人聲的厚和甜蜜,合晒合尺的節奏感,聽著 Simon & Garfunkel 演出的 The Sounds Of Silence 與 The Brothers Four 的 Try To Remember, 音樂中的空氣濕度似乎凝結在那個未有數碼資訊的模擬式時代,那份動人心弦,細味曲詞美的恰 到好處溫暖感,令我回味無窮!

《Musica Nuda》重播低音提琴的大牛筋有板有眼,低頻的下潛力有深度感,有滲 透式的蔓延力,和諧而不急不躁的琴音;女聲清甜爽朗,她的運聲變化仔細,情感豐 富而不累贅,暖在心頭。Peter, Paul & Mary 《In These Times》中,高密度的和厚人聲非常吸引。《AGA》青春的女聲有濕度,有輕甜之美,是一種沉醉在她嗓子中的吸引力,難得是演唱會的空間、樂器定位也有仔細的表達,在如此價位中能表現出全面的效果,實屬難求。 2V1G《第三次心動》,「不願一個人」那份深情與清秀靈動的嗓子,教我聽得感動。《一代王菲》的「我願意」,她那份小鳥依人,享受甜甜蜜蜜的愛情盡在不言中。其實12.3並不是一款個性特別活潑的揚聲器,而是一款淡定怡人,不激動、不火 爆、不會令憂鬱的音樂也活潑起來的揚聲器,它的感情細膩動人,可以細味,能夠觸動情感的選擇。

Diamond 12.3 把一般愛樂、對音響有要求的入門級發燒友與發燒音響的距離拉得 更近,發燒,今天已沒有想像的那麼遠!

總代理:駿韻音響有限公司

轉載自 HiFi 音響 419 期

Wharfedale Elysian 4 review

Proof that Wharfedale can design great high-end speakers too Tested at £6495

Wharfedale’s Diamond range has been one of the leading contenders at budget price points for more years than we care to remember. The success of this affordable series has spanned almost four decades and, understandably, tended to overshadow the company’s more premium efforts. We don’t think that’s fair, given the excellence of the current Award-winning Evo 4.4 floorstanders and now the hugely ambitious Elysian 4.

These towers are one half of Wharfedale’s new high-end Elysian range – the other is the Elysian 2 standmounters – and were developed in tandem with the Evo series. While there are common engineering threads between these two ranges, it doesn’t take long to realise that the Elysians represent the full expression of those principles.

Build

Standing 119cm tall and 40cm wide, the Elysian 4 are big speakers – unusually broad by current standards. They are a three-way design with a 27 x 90mm AMT (Air Motion Transformer) tweeter, 15cm midrange unit and a pair of meaty 22cm bass units. All three of the larger units use a cone made of a woven glass fibre matrix, a proprietary material that is claimed to combine low mass with high strength. In this installation, it’s also covered with a high-plasticity coating for improved damping of internal resonances.

The bass units are tuned by a downward-firing port arrangement of the type we’ve seen on a number of Wharfedale’s speakers in recent years. The port vents through a gap between the base of the main speaker cabinet and the plinth. This arrangement makes the transition from the high air pressure inside the enclosure to the low pressure of the listening room smoother and is claimed to reduce bass distortion, increase efficiency and spread the bass energy more evenly around the room. In practical terms, this makes the Elysian 4 less fussy about room placement than they otherwise might be.

The Wharfedale’s cabinet is more than just a simple wooden box. The front baffle and internal braces are made of high-density fibreboard (HDF), while the rest of the enclosure uses layered MDF and particleboard panels in a bid to control resonances. The cabinet volume is split internally so that the bass units have their own separate space to work in and don’t disturb the midrange’s operation.

The enclosure sits on widely spaced floor spikes, giving the Elysian 4 a solid and stable stance on a level surface, though oddly they can’t be adjusted and locked into position – something to note if you have uneven hard floors.

Wharfedale has finished these speakers beautifully. The towers are available in three classy-looking colour options – walnut, black and white – and covered in a deep, hand-polished piano gloss. While such a gloss finish is hardly rare, this level of quality certainly is. The gloss is wonderfully deep and luxurious, and in our experience unmatched at this level.

It comes as no surprise to find that such big speakers need a decently large space to shine. We manage to get a good balanced sound in our relatively humble listening room, but even then it’s clear that the Elysian 4 would relish more space to breathe.

Compatibility

We suggest starting with them at least a metre from the rear wall and as far from the sides as possible. It’s worth playing around with the amount of angling towards the listening position, too. We end up pointing the tweeters so that they cross a little behind our heads, but thanks to the AMT’s relatively even horizontal dispersion there’s enough leeway to experiment.

These are revealing speakers and any compromise with the partnering source or amplification is readily heard. That said, a sensitivity of 92dB/W/m and a nominal impedance that’s rather vaguely described as ‘8ohm compatible’ suggests that lower-powered amplifiers shouldn’t be discounted. Indeed, we get great results with Leben’s CS600X integrated amplifier, with its valve-driven circuitry and modest 28W per channel output.

The bulk of our testing is done with our reference Burmester 088/911 Mk3 pre/power combination fed by Naim’s ND555/555 PS DR music streamer and the Technics SL-1000R record player fitted with a Kiseki Purple Heart MC cartridge. While these components would typically be partnered with pricier speakers than the Wharfedale, we never feel their performance is unduly limited by the Elysian 4.

Sound

These floorstanders deliver a combination of scale, authority and dynamic punch that most (invariably smaller) price rivals can’t match. This is apparent when we play Tchaikovsky’s 1812 Overture; the Wharfedale’s high volume capability and impressive muscularity come to the fore. They give the music a palpable presence in our listening room and deliver a sense of power that most rivals barely hint at.

Large-scale crescendos are dispatched with confidence, the Elysians punching out sound with real venom. They can play at high volume levels without stress too, but also have the less common attribute of still sounding interesting at whisper levels. This is something to take note of if you listen late at night and don’t want to disturb the neighbours.

Those two 22cm bass drivers do just what we would expect and generate the kind of impressive low-end heft their appearance suggests, giving the presentation a wonderfully solid foundation to work from. If all this talk of muscle and physicality suggests a lack of finesse or subtlety, you’re mistaken. If anything it’s the Elysian 4’s impressively civil nature that appeals to us most.

They have the insight and delicacy to bring Ólafur Arnalds’ Found Songs album – a beloved go-to in our collection – to life. The Wharfedale’s sound is full of detail, which is organised in a natural and intuitive way. We like the way these monster floorstanders express the album’s dynamic nuances and the skill with which they communicate instrumental textures. It’s an unforced presentation that’s comfortable and easy-going without sounding bland. There’s a great deal of analysis on offer, but the musical experience always comes first.

These towers capture the album’s various moods brilliantly, making us feel sad, hopeful or peaceful depending on the track we’re playing. Only the best products manage to communicate the emotions in music this well.

Tonally, these Wharfedales are smooth and admirably refined. Feed them a bright and aggressive recording such as Bruce Springsteen’s Terry’s Song and they won’t hide the rough edges. But neither do they go out of their way to emphasise the shortcomings. That AMT tweeter is a good one: it combines resolution with smoothness, delivering the highs sweetly without lacking bite. And that’s a difficult balance to strike.

Stereo imaging is impressive, too. Like most big speakers these towers don’t quite manage to disappear within the soundstage, but they still render a nicely focused and layered image. It’s not the most intimate of presentations, but that’s not a big issue given the Wharfedale’s formidable array of strengths.

Switching between Nina Simone’s Strange Fruit, Kanye West’s Yeezus set and Debussy’s Clare De Lune, we are struck by the Elysian’s transparency. They clearly differentiate between the various recordings, their presentation shifting accordingly. It’s all overlayed with an overriding smoothness and slightly laid-back nature, but that’s easy to hear through.

As we listen, we’re taken by Simone’s passionate delivery, the way each vocal phrase cuts with hurt. The horror and drama in the song comes through without dilution, the Elysian’s clarity through the midrange making it all possible. Kanye West’s album proves these floorstanders can dance if they want to, even if it feels as though they’re a little reserved at times. Clare De Lune highlights the Elysian 4’s lovely treble performance and the way these towers track dynamic shifts so diligently.  We’re hooked and have no choice but to listen right to the end, hanging on every last note as we do so.

Verdict

In our view, good value doesn’t come down to how cheap something is; for us it’s about how much you get for the money. In those terms, these big Wharfedales represent excellent value. When it comes to build, engineering content and performance, they have little to fear from any rival.

Provided you have a room large enough to accommodate them, and a suitably talented system, we highly recommend you have a listen. It’s clear that Wharfedale now has another jewel in its crown.

SCORES

  • Sound 5
  • Compatibility 4
  • Build 5

兼容 SACD、CD 和 MQA 播放 Luxman D-10X 旗艦 SACD/CD 播放器

D-10X 是日本 Luxman 目前最頂級的 SACD/CD 播放器,也是世界上第一款採用 ROHM Semiconductor 倍受期待的 MUS-IC BD34301EKV 數模轉換器的音頻組件。Luxman America 總裁 Jeff Sigmund 介紹說:D-10X是以我們享譽盛名的 D-08u 為基礎,在每個子系統中增加了更多的播放功能以及最新的DA轉換技術,性能又有很大的提升和改進。

轉盤部分

Luxman 的工程師了解到,使光盤傳送裝置遭受振動和共振會導致細微的變形。為了克服這一挑戰,他們大幅升級了公司的 LxDTM 磁盤驅動器。新型 LxDTM-i 在日本制造,將驅動器封裝在 8 毫米厚的鋁制側面中,該側面延伸至前后面板以及 5 毫米厚的鋼制頂板。為了增加產量,轉盤全部都在日本制造,而且物理安裝系統形成了支撐側架的集成結構。改進的光盤讀取機制有助於音樂播放的更加清晰,實現更高級別的播放。

先進的數字處理

由於 D-10X 是首台採用 MUS-IC DAC 解碼芯片的產品, 所以 D-10X 的發布, 同時也標志著 ROHMSemiconductor 的 MUS-IC BD34301EKV 數模轉換器在全球范圍內首發。與 Luxman 一樣,ROHM 是一家總部位於日本的制造商,擁有數十年的音頻專業知識。相關資料表明這款 DAC 轉換器有針對聲音質量優化的 28 個獨立參數,包括電路設計,布局,光掩模,晶圓生產和封裝等方面。例如,為了優化聲音質量,將芯片連接到引線框架的選定 “接合” 線由銅制成,而其他則由金制成。該轉換器採用 32 位 ΔΣ(Delta-Sigma)設計,其噪聲信號比可達 -130dB。D-10X 內部以雙單聲道方式配置了一對 MUS-ICBD34301EKV 數模轉換器,可提供無與倫比的音樂體驗。另外,D-10X 結合了對 MQA 文件和 MQA-CD 的 “主質量認証” 完整解碼,不僅可以播放 MQA 唱片,同時還可以通過 USB,光纖和同軸輸入傳輸的最大 24 位 MQA-CD 以及 MQA 音頻文件。

Luxman 的播放軟件

廠方提供了 Luxman Audio Player 應用程序,方便用家從 PC 連接 D-10X 播放音樂, 該軟件支持 FLAC, ALAC,WAV, AIFF, MP3, DSF 和 DSDIFF 文件。用戶可以從 Luxman 官方網站下載適用於 Windows 和 macOS 的軟件。

除了以固定比特率進行常規的 “同步” 文件傳輸外,USB 輸入還支持 Bulk Pure EnhancedTechnology(BulkPet)高分辨率音頻文件傳輸的兩種模式。這樣可以優化數據打包和傳輸到轉換器,從而減輕了主機 CPU 和設備 CPU 的處理負擔,減少了讀取和再現之間的工作量,增強了播放穩定性並改善了音質。

ODNF-u 平衡模擬電路

Luxman 在原有的模擬 ODNF 放大線路基本上,開發了 ODNF-u 線路並首次應用在 D-10X 上。這種完全平衡的配置最大程度地提高了錯誤檢測的准確性,最大程度地減少了失真。在整個音頻頻譜中,尤其是在較高的頻率中,通過增強的微觀動力學,發揮出音頻線路更大的表達能力。該平台還可以實現自然而平滑的波形,而無需使用傳統的輸出濾波器,其秘密在於電路內部定制的漸進式一階濾波器 ×3 頻段處理。

全文轉自視聽前線2020年1月刊

Best High-End Subwoofer – REL S/812

The REL S/812 is the latest model in the company’s Serie S line-up of subwoofers. This sealed unit includes a forward-firing 12-inch driver, combined with a 12-inch downward-firing passive radiator for deeper bass extension. It sports a revised cabinet, sits on rails instead of feet, uses an upgraded 800W NextGen5 amplifier for more power, and has a redesigned ultra-lightweight ContinuousCast alloy cone to handle the increased excursion. It also has very useful carry handles on the sides, which make installation easier.

This powerful and accomplished subwoofer combines classy looks with an even classier performance

This is an excellent subwoofer that’s beautifully designed and fantastically well made. It’s also an impressive performer, delivering exceptional bass in a tight and controlled fashion. The combination of the 12-inch driver and matching 12-inch passive radiator ensures some serious low-end extension, and the amplification has power to spare. It would be nice if REL included a remote control, but otherwise this highly sophisticated sub is hard to fault. It’s certainly not cheap, but when you consider the build quality, features and performance, the S/812 is a definite high-end winner.

輕鬆發放音樂魅力 Creek Voyage CD CD機 Voyage i20 合併式擴音機

二元化、假命題,不知為何總對大眾總有一定「吸引力」,諸如黑膠 vs CD、CD vs CAS、音響 vs 耳機、立體聲系統 vs 家庭影院等等,刻意把兩種沒有衝突的事物 當成對立,令人以為一定要二選一。聽音樂與玩音響,也是其中一種常見的假對立。

要打破這種虛假對立,以 Creek Voyage CD、Voyage i20 作為例子就足夠了。前者既可聽 CD,亦有 USB 輸入;後者是擁有 USB DAC 的合併機,配上一對揚聲器便可以聽音樂,但是,當你想要「玩器材/線材」時,與 Voyage CD、揚聲器加起來,又有不少可玩之處。更重要是這套西裝擁有英國音響的傳統優點,就是音樂感出色、表現全面,而且售價親民,預算不多的入門玩家,都不難負擔。

單機多用途

Creek 是入門至中階英國音響的好選擇,一直以來都保持機身不大、身價合理、將絕大部分錄音都播得動聽等優點。來到最近幾年,品牌決定精簡產品線,現時備有三款產品加一張擴展卡。它們分別是 Voyage CD 多功能 CD 機、Voyage i20 合併機、OBH-8mk2 唱頭放大器,最後是作為 Voyage i20 合併機選購項目的 Sequel-mk4 MM 唱放卡。 這個陣容之中,兩款 Voyage 系列型號明顯是主力產品,故此兩機都是多功能器材,實在非常合理。 例如 Voyage CD 除了作為CD機之外 (機芯是 Stream Unlimited CD80),亦設有 USB type B 輸入,這個介面背後是八核心 XMOS 非同步 USB 晶片,支援最高 PCM 32bit/384kHz、DSD512 (即是22.4 MHz)。DAC 部分的重心,是 AKM 32bit 解碼晶片,因此能夠解讀上述兩種數碼音 頻格式。另外,Voyage CD 備有六種數碼濾波程式,可以輕易微調聲音取向。

模擬放大部分由兩枚德州儀器 OPA2134 Sound Plus Op-Amp 作為緩衝,還有 WIMA 電容、MELF 表面貼裝電阻等等。供電部分則強調設有雙極共模電源濾波,為其他線路提供乾淨的電力。 輸出方面,設有 XLR、RCA 插座各一對。平衡輸出在 這個價位的器材並不常見,令用家在配線調聲方面更加靈活。

更高規格

來到 Voyage i20,雖然它是合併機,但出奇地在 USB 輸入部分,雖然都是使用 XMOS 非同步晶片 (但未有提及是否同一款),不過規格比 Voyage CD 更高,支援最高 PCM 32bit/768kHz、DSD512 (22.4MHz),並強調此介面會斷開與電腦那種的 5V 電力連接。PCM 和 DSD 各有多種數碼濾波。至於 Bluetooth 無線串流 (對應 aptX HD 編碼),只設於 Voyage i20 身上。

Voyage i20 的功率放大部分是 Class G 線路。Class G 發展自 Class AB,效率比後者更高、熱量更少,因此只需相對細小的沉熱器,即可穩定地工作。這款合併機利用 Sanken STD03 和 SFET 功率管,組成兩分完全對稱放大線路,即是雙單聲道設計。 訊號路徑不設耦合和反饋去耦電容器,以直流耦合取代之,令輸入、輸出級之間的連接更為直接,也懂得自動補償直流飄移。Voyage i20 的功率輸出是每聲道 >120W (8Ω),而且阻抗減半、輸出倍增,這是得益於強大而穩定的供電線路。 來到前級部分,使用了 MUSES 的梯形電阻衰減器,每級 1 dB。前級輸出是一對立體聲 RCA,只有輸入才有 XLR 介 面。不過,每組輸入都可以獨立設輸入增益,每級 3dB,最大為 12dB,方便連接不同器材。用家也可以添購 Sequel-mk4 MM 唱頭放大模組。

耳擴就無需加錢,這是高電流輸出設計,輸出介面是 6.3mm TRS,對應 8 – 600Ω阻抗的耳機 (官網的文字解說寫300Ω,而規格表上則列出600Ω…)。

好好聽!

把一對 Creek 西裝帶到我們細房,百餘呎空間正好適合它們發揮,亦接近一般香港家居的客廳大小。揚聲器是 PMC twenty 5.23;一對 Analysis Plus Power Oval 2 Mk2 電源線;TiGLON MS-DF12X XLR 訊號線;TiGLON MSS- DF100SP 喇叭線。 之所以以這個組合作為開始,是預期 Creek 孖寶是保留了傳統特色的新派英國聲,即是厚、暖、動態大而不壓迫、不會挑剔錄音瑕疵,而所謂新派,當然是合乎現時標準的高分析力、闊頻寬等等。所以用上一對中性又有少許厚聲的 PMC twenty5.23;Analysis Plus Power Oval 2 Mk2 電源線是中性之選,力量夠而不粗聲;TiGLON MS-DF12X XLR 訊號線則是厚聲、微暖的,與同廠稍為爽朗、明亮的 MSS-DF100SP 喇叭線加起來,聲音理應會接近完全中性。 結果一擊即中,Creek Voyage 西裝的表現更有少超出預期,首先是音色的確厚暖,不過比想像中更為中性,分 析力、兩極延伸、推力及動態,更是有驚喜。

全面地帶來驚喜

第一張聆聽的是《Brahms: Horn Trio, Op.40》 (Isabelle Faust, Alexander Melnikov, Teunis van der Zwart) CD,厚、暖聲底恰當地重播出提琴琴腔的木頭質 感,而這種暖厚並不強烈,而且貫徹全頻。主體固然清晰、實在,然而堂音也十分吸引,所以空間感出色,主體和錄音場地的比例也變得清楚。 堂音豐富又合乎比例,代表着 Creek 西裝的高音延伸出色,而且三頻平均,因而空氣感、堂音都足夠又自然。 比起以往所謂的所謂英國聲,現時聽到其實較為清秀,厚而不濃,而傳統的流暢音樂感、不苛刻的個性、中音和中高音的圓滑,就仍然存在。 弓法變化、擦弦角度、速度及力度等等,得益於器材的控制力出色、起與收的速度夠快,因此細節和韻尾完整之餘,亦展現到音樂應有的活力。 動態起伏明顯、快速,聲音活潑,不過音樂氣氛依然從容,一切都遊刃有餘,沒有半點繃緊。

低音有質又有量

換上 Avi Avital 的《Between Worlds》,曼陀鈴的音色準確,琴弦夠細但實在,聽得出是弦線而不是單一個發聲 點,又或是細似絲線。播得到琴弦直徑多少,還聽得到材質,雖然聽起來亮度不俗,只是仍然可以分辨到那是尼龍弦,而不是金屬琴弦。

音像件頭不算瘦,只是合乎揚聲器比例,音像大小對比其實頗為清晰,而且密度足夠,令各種樂器都有足夠重量。 不得不提是低音部分,原來分量、動態和控制力都喜出望外,要下潛、要打心口、要有量感、又要有線條, Creek 西裝都一一有齊。 Creek 西裝不是強調分析力的器材,雖然訊息量豐富, 不過中高音沒有凸出,所以沒有銳化弱音細節,只是在平順、圓滑之中交代一切。 低音提琴的厚沉和重量當然吸引,不過細心聆聽下, 會發現當中還有不少來自共鳴箱的細節,表現方式雖然含 蓄,令你不會特別在意那些樂器主體以外的枝葉。

最爽還是搖滾

接下來播放了多張英國樂隊 Muse、英國唱作歌手 Ed Sheeran 的專輯,果然,這些強調節奏感、較重型的音樂, 正是 Creek 西裝播得最出色的音樂種類。分量大、有速度之餘,亦播到那種「重型」的感覺,更重要是感染力強,無論是熱血還是令人想擺動身體,都一一做到。此外,這套 Creek 西裝不會強調瑕疵,只是把錄音出色的地方放得更大。

全面地好聽,是 Creek Voyage 的最大特色,不同音樂種類、不同錄音質素皆播得好聽,而節奏強烈的搖滾、流行音樂,就最為出眾。 之前一直聽 CD,是因為 Voyage CD 播放 CD 的表現出色,同一器材的 USB 輸入,假如只接駁家用電腦,要去到 PCM 24bit/192kHz、DSD128,才會覺得後者開始超前 CD 播放,足以證明 CD 未有全面被檔案播放比下去,亦代表着 Voyage CD 的 CD 機芯有一定實力。 單純以 USB 介面來說,Voyage i20 是勝過 Voyage CD,而兩者連接電腦時,細節銳利度會比播放 CD 為高,圓 潤程度有少許不一樣。

總代理:駿韻音響有限公司

源於經典,再創輝煌:Wharfedale(英國樂富豪)Elysian 2 旗艦書架式音箱

Wharfedale(樂富豪)近年來推出新品的速度非常快,還記得兩年前推出DENTON2 85 周年紀念版音箱,就以極高的性價比、優美典雅的外觀、迷人的聲音贏得了發燒友的追捧。作為現代揚聲器的始祖,擁有 88 年歷史的英國Wharfedale,最新推出的 Elysian 系列音箱,源源不斷的加入新技術,為這個歷史悠久的品牌注入新的活力。

向百年歷史奮進的 Wharfedale

Wharfedale 成立於 1932 年,創始人 Gilbert Briggs 把其位於英國約克郡鎮的家中地下室改裝成一個簡陋的音響開發操作間,就在這裡,他成功地研發了世界上的第一隻電磁圈推動的單元——Bronze,在這個名為 Wharfe(沃夫河)河邊的小鎮便成了 Wharfedale 音響的發源地。

除了研發世界上的第一隻電磁單元外,在 1950 年,Wharfedale 更舉辦了一次現場演奏及揚聲器重播做比較的音樂會,當時在倫敦的 “Royal Festival ” 音樂廳舉行,示范過程先是現場樂隊或者一組樂器演奏並即時錄音,並於其后再作即時重播,讓所有聽眾即時感受到 Wharfedale 揚聲器真實的重播效果。這次示范音樂會,Gilbert 與 Quad 的創辦人 Peter Walker 一起合作,當時採用了 Quad 的放大器,因而兩家成為友好公司至今。

時代在發展,用戶需求在變化,Wharfedale 以前瞻性的戰略眼光,對經典產品採用新技術、新材料、新工藝作了大刀闊斧的升級改良,以滿足當代高端愛樂人士和骨灰級音響發燒友對高清音樂苛刻的重放要求,順勢而為推出了 Elysian(愛樂紳)系列。Elysian 系列從設計到聲學測量確認都在英國完成,由國際音響界著名調音大師 Peter Comeau 先生任研發總監,確保 Elysian 系列的高品質和純粹英倫皇家風范。


技術參數 ■ 型式:3路書架式揚聲器 ■ 類型:低音反射式 ■ 低音:8寸紳士寶NRSC帶涂層的玻璃纖維錐盆 ■ 中音:5.25寸紳士寶NRSC帶涂層的玻璃纖維錐盆 ■ 高音:27×90mm AMT ■ 靈敏度 (2.83V @ 1m):89dB ■ 推薦放大器功率:25-150W ■ 峰值聲壓:106dB ■ 標准阻抗:4Ω (Compatible 8Ω ) ■ 頻率響應(±3dB):35Hz ~ 22kHz ■ 低頻延伸(-6dB):30Hz ■ 分頻點:370Hz,3.1kHz ■ 尺寸:700×332×460(mm) ■ 淨重:31.0kg/隻 ■ 顏色:鋼琴烤漆胡桃木

極具古典氣息的外觀設計

全新的旗艦 Elysian 採用全新的箱體設計,採用了經典的三明治結構,採用多種不同材質的 HDF 構成特殊弧形結構,光是加工這個弧形的箱體,就需要數周的時間。箱體內的面板互相不平行,能有效地將諧振和箱體內的反射減至最低,帶來更加純正的聲音。外觀方面,結合現代時尚潮流的形象風格,以純手工、長時間精細打磨而成的高雅鋼琴漆面箱體,極具古典氣息。

AMT 海爾氣動式高音

Elysian 2 為兩路三單元設計,高音採用自 27×99mm 的 AMT 海爾氣動式高音,讀者朋友肯定會問這枚海爾氣動高音單元有什麼過人之處呢?首先海爾高音的振膜面積大,驅動空氣量大。若然以 1 英寸球頂高音來計算,它的振膜面積為 506m㎡,而海爾高音單元的振膜在展開后面積大約為 4500-6900m㎡,是球頂高音單元的 8-13 倍之多,驅動空氣的量自然比球頂高音單元要多。其次,由於海爾高音的折疊振膜的每個相鄰面是做相對運動的,在驅動相同體積的空氣時,振膜需要的振幅小得多,速度更快,有效工作范圍內幾乎無壓縮。因此,高頻的延伸更好,瞬態反應速度也更快。

Scan-speak 特別定制的中、低音單元

中低音方面,Wharfedale 為 Elysian 2 配備了廠方專門向 Scan-speak(紳士寶)特別定制的單元。其中,中音為 5.25 寸 NRSC 帶涂層的玻璃纖維單元,低音方面為 8 寸的 NRSC 帶涂層的玻璃纖維單元。玻璃纖維振膜的硬度十分高,使得錐盆在推動空氣發聲的時候能夠保持形狀不變從而減少失真。丹麥 Scan-Speak 的單元有著線性動態好、失真小、瞬態特性優良、聲音飽滿通透細膩、音染低等特點,能為 Elysian 2 帶來更佳的表現。

分頻器和跳線也用料十足

分頻器方面的設計和用料也毫不含糊,分頻點設置在 370Hz 和 3.1kHz,內部使用多種發燒級的元器件,搭配鍍銀無氧銅線材,務求營造最真實自然的聲音表現。接線柱方面採用純銅鍍鉻接線柱,附帶的跳線採用定制香蕉插,Y 字插頭,線材使用鍍銀無氧銅。

可選購原廠腳架

這次試聽的是 Elysian 2 大型書架箱。細想一下英國的音箱品牌,很多旗艦產品都是採用大型書架箱設計,這一點非常特別。廠方為 Elysian 2 配備了專用的腳架可供選購,外觀、配色均與 Elysian 2 如出一轍,此外,設計師更是根據 Elysian 2 的高度與實際聆聽位置和音色進行設計,而配備的腳釘和釘墊也是經過設計師多次測試才最終選用的,務求讓 Elysian 2 發揮出更佳出色的表現。

寬鬆自然的聲音表現

搭配試聽的是 Quad 國都的 Artera Play+ 播放器、Artera Pre 前級和 Artera Stereo 后級。Artera Play+ 播放器是一台集中 CD 播放、藍牙接收、解碼器、前級於一身的多功能一體機,支持 DSD256 的解碼,功能非常豐富。Artera Stereo 后級採用的是 Quad 著名的電流傾注技術(current dumping),給一個功率不大的 A 類功放帶上一個大功率的 B 類輸出級,通過 B 類輸出級向 A 類功放提供大電流,在低功率輸出下以低失真的 A 類放大方式運作,到高功率輸出時,則採用效率較高的 AB 類放大運作,在 8Ω 時輸出功率可達 140W。搭配 Elysian 2 會有怎樣的聲音表現?

如果要筆者給一個關於這套搭配的總體印象,那就是活潑開揚之中帶著點沉穩,擁有穩定的聲音表現,容易驅動且發出令人愉快的聲音,低頻寬鬆有下潛,卻又絕不拖泥帶水,這套組合的高音特別地柔順和光滑,如絲綢一般的質地。

試聽《原音精選2014》當中 Beyond 的《情人》,這套組合帶出一種積極向上而輕鬆的聲音,這套系統的音色還帶有甜美的溫潤,低頻干淨而又快速,同時擁有著大口徑單元的寬鬆感,下潛的深度也是剛剛好。再換一首女聲 Rebecca Pidgeon 的《Spanish Harlem》,這套系統不會過分強調顱腔的共鳴和胸腔的力度,反而是口型的細小和吐露的氣息,在 AMT 高音的加持下,Elysian 2 更讓人感覺到高音細節的存在,當然,空氣感和場地的堂音都有上佳的表現。

接著試聽全碟最難播放的《The Pines of Rome》片段,Quad 與 Wharfedale Elysian 2 音箱搭配,將錄音的前半部分微弱的信號也毫無保留地展現出來,不光是有極寬的二頻段延伸,而且低頻的力度到位的同時,又不失大口徑音箱的寬鬆,感覺十分特別!而低頻下潛有深度的同時也不失中低頻段有極好的密度,每個音符聽上去都很扎實,這是一種密度感很高的聲音表現!在聽這段樂曲時,筆者發現這套組合速度感非常一致,高頻不會沖出,低頻絕不遲延,所以重播出來的音樂十分順暢,聲音有力的同時,卻不會讓人感覺“有壓力”。

最后,筆者挑了一張管風琴專輯來播放,顯然想挑戰一下 Wharfedale Elysian 2 音箱的低頻響應,要知道管風琴的低頻是非常難以播放的。管風琴的頻率范圍很廣,低頻可以低至數赫茲,即使錄音設備能錄到頻率如此低的低頻,恐怕世界上最頂級的音響設備也未必能夠回放。中頻段自然是 Elysian 2 拿手的,因此管風琴的規模感一下就顯現出來,低頻的量感不算十分突出,但是那種平和的延伸卻是有的, Elysian 2 的低頻延伸可以達到 30Hz,這在大型書架箱家族中已經算是不錯的指標了,這通常是高級別的落地音箱才能做得到的。

總結

全新一代的 Elysian 系列傳承了 Wharfedale 樂富豪產品 88 年來的技術沉澱,遵循樂富豪品牌一貫的設計原則,結合現代時尚潮流的形象風格,純手工精細打磨弧形箱體、高雅亮麗的鋼琴漆面、AMT 氣動式高音、Scan-speak 原裝定制單元、獨特的接線柱和專屬腳架,無一不是Elysian 2 有著出色表現的堅實基礎。喜歡英國聲、喜歡寬鬆低頻的朋友,不妨預約當地的經銷商進行試聽,Elysian 2 一定不會讓你失望。

轉載自:視聽至前線 ,作者晨光

超闊頻寬的 3D 音場 – YG Acoustics Vantage

之前在旺角輝煌影音見到 YG Acoustics Vantage 時,老總何森先生曾經提及,這個品牌開發座地揚聲器的理念,其實是二路書架喇叭與超低音的結合。當這款揚聲器送到本刊,經過多種器材、線材配搭 之後,就明白到這番話所指為何……

最易入手的三路YG

Vantage 的定位是 Carmel 2 與 Hailey 2.2 之間,是為 YG Acoustics 現時最入門的三路揚聲器。整體架構亦充滿 Carmel 2 和 Hailey 2.2 的影子,再補上四柱式旗艦 Sonja XV 的開發經驗,就成為了 Vantage。 香港代理早前引入了紅色 Carmel 2,在近年主推黑色的 YG Acoustics 揚聲器之中,顯得非常特殊,亦非常搶眼。這次來到 Vantage,代理選擇了鋁合金原色版本,令人想起品牌早期的作品。 Vantage 擁有大量 YG Acoustics 招牌技術,最明顯也最高辨識度的,是 Cabinet Technology 製成的鋁合金箱體,而這次的聲箱並不是兩截式,而是一體化設計。它的聲箱內部依然沒有吸音、阻尼物,因為品牌擁有 FocusedElimination 技術,利用精確而複雜的幾何形狀,將駐波打散之餘,亦可減少聲音能量損失。 中、低音單元是 BilletCore,振膜由 CNC 銑床將實芯鋁錠挖出所需形狀,細微裂紋遠少於鑄造。

大量獨門技術

高音雖然不是品牌最頂尖的 BilletDome,不過沿用多時的絲膜高音,依然有其獨特之處。這款高音單元現時見於 Vantage 與 Carmel 2, 代理表示,單元振膜來自丹麥單元大廠 Scan-Speak,送到 YG Acoustics 之後,就進行大幅改造,後者利用 CNC 銑床,開發出 ForgeCore 技術, 自行製造高音單元磁體及腔室結構,大幅降低失真。 分音器方面,當然已經應用了 DualCoherent 技術,因為這是 YG Acoustics 早期其中一項重要技術突破,他們編寫了一個獨家程式,令他們可能設計出相位失真近乎零、頻率響應極為平坦的分音器。

而這個分音網絡,還有其他特殊技術,分別是至於中、高音部分的 ToroAir,可以排除高音訊號干擾;低音的 ViseCoil,以 CNC 銑床為低音電感製造鋁合金框架,以減少諧震,以及增加電感器製作的精確度,從而令能量損耗減少 24%、頻響線性程度提升 60%。

書架喇叭與超低音概念

回到引子提到老總的話,YG Acoustics 的座地揚聲器 基本概念,是加入超低音的書架喇叭。留意他們的三路型 號都是採用 65Hz、1.75kHz 這兩個分頻點,就會明白到, 它的低音單元的確只是超低音而已。這裏還可看到另一個 重點,就是高音單元的分頻器,比起市場主流的 2.2kHz 為低,不但讓分頻點離開人耳最敏感的頻段,亦令高音單元負責更多聲音,取其振膜較中音輕巧的優點,分析力自然 更高。 其實聲箱形狀也透露了三枚單元的定位,中、高音單元相距不遠,方面兩者銜接;低音單元位置較低,可以借助地板去強化量感,而超低音指向性較低,配上聲箱的特殊形狀,把這隻低音單元放得比中、高音更前,而且微微指向上,令三頻相位順利銜接。 書架揚聲器有不少特色,例如容易擺位;較易做到甩箱效果;音像比較精緻,可以令定位更加明顯,音像彼此距離更清晰,就算在細空間,都可以藉由這種玲瓏音場, 感受到開揚和立體感,亦即是針點結像。

宜:厚暖器材;忌:收線條或清秀型線材

早在 YG Acoustics Vantage 送到之前,老總已指定要用 Accuphase C-3900 前級、P-7300 立體聲後級去試音,想必已預料到這款揚聲器個性如何。實際開聲後,引證了老總 的想法是正確的,這套前後級既暖厚又有力,加上Accustic Arts DRIVE II、TUBE-DAC II Mk2 分體 CD 機的壯碩與出色密度,對 YG Acoustics Vantage 來說是正確配搭。 但這還不足以令這款揚聲器發揮最佳水準,還需要選 擇合適線材。Vantage 對於線材非常敏感,反應之大程度不下於改動器材。只是配線工作算不上困難,因為大方向十分明顯,就是選擇奔放型的接線,只是中性但收線條的都不合用,原因非常簡單,就是速度、線條、高低延伸、分 析力、結像、立體音場等等,這款揚聲器早就具備了,用家需要為它準備足夠力量、厚度、超音速度、猛放個性和 暖和音色就可以了。

當你選擇正確時

Vantage 對於線材的反應,也許不應用變化來形容, 只因實際上更像是「答對了或選錯了,以及可否更加『正確』」,中間位不多。 選對了個性合適的線材與器材,你就可以聽到一個巨大音場,高度與深度都非常吸引,尤其是深度,音像間距 清楚得幾乎可以用尺去量度;聲音密度高,儘管音像不會太大,不過仍可因為高密度而聽到一定的飽滿感;三角鐵、短笛、鐘琴等樂器,高亢、穿透力出色之餘,又不會過於光輝或刺耳,反而可以聽到光芒的變化。

定位實在手到拿來,低音速度與中、高音亦完全同步,音像位置及銳利輪廓,對  Vantage 來說根本是小菜一碟。這種音場表現及結像能力,的確與小書架不遑多讓。 Vantage 有着小書架喇叭的優點,亦有書架仔不可能做到的項目,就是低音延伸。 Vantage 做到書架與超低音的最理想效果,就是補足前者的低音延伸,而量感更保持一 致,沒有頻段、相位、時間上的銜接問題。這樣出色的 2.2 效果,幾乎不可能由自行組合的 2.2 系統中聽得到。

音效分極高

剛才的聽感,來自聆聽《John Williams In Vienna》、《Beethoven: Songs & Folksongs》(Ian Bostridge, Antonio Pappano)、《Chanson d’Amour》(Sabine Devieilhe, Alexandre Tharaud) 等古典音樂專輯,Vantage 的音場、結像特性,還有超高分析力,非常適合重播古典音樂,以及其他錄到自然堂音的專輯。 它可以輕鬆給你聽到《John Williams In Vienna》內,黃金大廳的豐富殘響與瑰麗的高音空氣、維也納愛樂的獨特銅管音色,與其他音樂廳、樂團有甚麼分別。 所有提琴的擦弦細節同樣極之清晰,琴弦直徑和琴腔不同所出現的聲音差異,令你不可以分不出樂團的四種提琴。 喜歡櫻桃小嘴的話,Vantage 就是他杯茶,而且得到的比大家想要的更多。原因在於這把小嘴的嘴唇動作、舌頭位置、呼吸變化都一清二楚,更令你透視到喉嚨甚至胸腔。 一切都出奇地清晰,又不會覺得超現實,因為聲音密度理想之下,每粒音都有足夠存在感,不會虛浮。 以畫面去比喻之,Vantage 的解像度已接近 UHD 與 8K 之間,立體感媲美 3D 攝影機拍攝的影像,而清晰度、真實感卻遠超 3D 電影所能做到的效果。

總代理:駿韻音響有限公司

轉載自 HiFi Review #414

會讓人無法自拔的強大升級:YG Acoustics InVincible 21.1 超低音

YG Acoustics InVincible 超低音約在 2018 年底發表,並於 2019 年的慕尼黑音響展上展出,是一個單體尺寸為 21 吋,全航空鋁合金製作箱體與振膜,單顆重量達 111 公斤的旗艦超低音,同時也是 YG Acoustics 首度推出的超低音產品,台幣定價超過 200 萬,不免讓人極度好奇兩聲道音響系統是否需要花這麼多錢在超低音上。YG Acoustics 代理商大器國際在今年 TAA 圓山音響展後將 InVincible 移至鼎捷音響作進一步的動態示範,我也參與了開箱與調整後的聆聽體驗。

 

兩種配置任君選擇

先說明 YG Acoustics InVincible 的原廠配置和型號差異,大家可能會在網路上看到它是一個低音柱的示範,其實那是使用了兩個超低音並採取振膜上下對打的設置方式,原廠給予的型號名稱為 InVincible 21.2,意思便是 2 個 21 吋單體。如果用家如同這次示範只需要 1 個超低音,型號則為 InVincible 21.1,而且可以選擇發聲振膜朝上或是朝下的版本,其他內容都是一樣的,所以用家可以先買1個然後未來再添加1個疊成低音柱的方式,這是沒問題的,使用 2 個 InVincible 超低音組成 21.2 能夠進一步降低共振與失真率。

數字會說話

InVincible 之所以在國內外都受到關注的主要原因是 YG Acoustics 對於產品的定位是在純粹的 High-End,就是拿來搭配兩聲道音響系統使用,而非我們直覺的劇院系統,因此在響應頻率、失真情形與共振控制上都是以High-End音響系統的思維去打造。原廠提供的參考數據中,InVincible 在 20dB~60dB 間的響應頻率是非常平直的,衰減發生位於在 19dB 以下,失真狀況也比競爭對手低上許多,箱體共振在 60Hz 以下極低,整體比競爭對手至少更好上3倍。

最極致的做法

InVincible 如何打造,使用的獨家 BilletCore 振膜是由航太鋁合金以價值超過 50 萬美金的 CNC 切銷而成,原料重達 30公斤,經過 5 小時的工時完成後僅剩於 411公克,厚度僅有 0.6mm,其剛性最大足以承受 550 磅以上的壓力,且振膜產生的失真率遠低於競爭對手。外部箱體也同是由鋁金屬原料製作,整體多達 238 個零組件,都以實驗室標準的公差與校準組裝,在對抗共振發生上有極好的表現。內部具有 6000 瓦 RMS 功率的 D 類擴大電路。

InVincible 的尺寸為 75 x 68 x 68 cm,高度 75 公分。

設定上如果是搭配 YG 自家喇叭,可以直接選擇原廠對應不同型號的預先設定,也能耳聽微調,搭配其他品牌喇叭就需花多點時間調整。增益、EQ、分頻點、相位與延遲都能夠設定。

時至今日我才略懂超低音

在開箱完後經過兩星期的調整,我再度重訪鼎捷音響聆聽最終結果。過去我不曾注意過兩聲道外加超低音究竟能達到什麼水準,雖然多次在音響展上也聽過一些品牌在兩聲道系統加上超低音柱的旗艦系統,但因為鼎捷音響的這套系統我多次拜訪且比較熟悉,也讓我更體會到多了 InVincible 對整體音樂帶來的改變差異。

一開始張老闆示範了幾張他選擇的大考片,並且切換 InVincible 開關作 AB 測試,原先我以為在大樂團或低頻多的片子上會有較大體會,但就在撥放單純的人聲專輯時,我對於人聲的厚度與頻段完整性差異竟然如此之大感到相當驚訝,乍聽之下聲音變得厚一些,下盤穩定了一些,但細聽後發覺並非僅是厚度改變,比較像是音樂頻段更為完整,因為聽起來是更有層次感而非僅僅增加厚度而已。張老闆接著換上教堂現場錄音的唱片,為的就是聽管風琴與整體音場的表現,其實這些我在原來的系統也聽得到,但是有了 InVincible 整個聲音硬是 ”輕鬆”、”寬鬆”,在平常音量(與旁人講話不必費力狀態下)時,低頻極為沉穩、寬裕、明確,音場的延伸,教堂的規模感極佳,相比之下沒有開啟超低音時,聲音雖然都存在但就不是那麼樣的輕鬆自然,InVincible 的幫助真的非常大。隨後我換上自己更為熟悉的唱片,坦白講每首歌曲聽起來都完全不同了,頻段下段的豐富性和層次感與過去根本是兩回事,真的刷新了我對這些歌曲的印象與理解,特別是在大家熟悉的 The Bass Gang 牛筋四人幫中,低音大提琴的箱身體積、層次、共鳴都徹底改變,弓弦摩擦的聲音與箱身共鳴的比例均衡度也完全不同,資訊量整個爆棚,20 秒便足以瞠目結舌。所以說inVincible超低音相當令人感到痛苦,因為體積大、價格高、入手難,但聽完知道了差異後卻又難以忘懷,在張老闆說希望將來能在沒有inVincible超低音的狀況下將聲音調整到接近這個標準,我想我只能給予無限祝福。

YG Acoustics inVincible超低音規格
● 頻寬: 真實全輸出(-0 dB)低於20 Hz, 可用延伸低於15 Hz
● 單體: 53 cm (21”), BilletCore
● 配置: InVincible 21.1 – 單顆, InVincible 21.2 – 雙顆
● 擴大電路: 最大6,000瓦RMS
● DSP: Proprietary DualCoherent 用家可透過軟體進行頻率控制, Pre-programmed給特定YG喇叭, Extensive options給其他品牌喇叭
● 尺寸: 75 x 68 x 68cm (30 x 27 x 27″), 單顆
● 重量: 111 kg (244 lbs), 未包裝

轉載自:台灣 MY-HiEND 報導。