Luxman 最新真空管旗艦前級 CL-1000 外形夠古典·聲音夠細緻

Luxman CL-1000 是向該公司1975年推出的旗艦 C-1000 致敬之作,成為現時的新旗艦。我沒有見過 C-1000,但從網上圖片所見,CL-1000 的面板設計與它有 9成相似,非常的懷舊感覺。用上外形極為相似的旋鈕和推桿掣,只是以現代技術的製作更加精美;面板是以三層鋁板精製而成,有防止諧振之功能。頂部及側板以木殼覆蓋,是胡桃木配上打磨得光亮可鑑的 Rosewood 木皮所造,使外形倍覺矜貴。

外形復古技術先進

雖然 CL-1000 的外形與 C-1000 相似,但內裡卻採用了更新的技術,使它在各方面都超越了 C-1000。它不但外形美,整部機的外殼比前更為扎實。除了三層鋁合金合成的面板,鋼製機箱的結構非常穩固,配合 4隻大型鑄鐵機腳,杜絕諧振及外來震動。機箱內並有間格安放不同電路,電路板再多一重隔震,裝有橡膠卸震物,避免與機箱直接接觸。

電源當然是一部前級放大器的重要把關者,為它提供穩定的能源與寬闊的動態。CL-1000 特別重視變壓器的品質,因為如果它們的漏磁處理不好,往往就是噪音的來源。 CL-1000 的電源變壓器及輸出變壓器所採用的鐵芯都是以超級坡莫合金(Super Permalloy)所造,含鎳量高;這種鐵芯比一般的珪鋼片芯有更高的導磁率,而且損耗也低,是極理想的音響變壓器鐵芯。

LECUTA 音控質高有效

前置放大器另一個重要的環節就是音量控制。以往都是用電位器達致音控的目的,所以大家都想盡辦法去造一個理想的電位器,從最簡單的碳質,到進一步的金屬可變電阻器,再到用多枚獨立電阻器,以人手焊接的都有。不過用電位器始終有缺點!失真較大,調校音量時也無可避免地影響阻抗。到了後來,不少廠家都改以電路方式來控制,

方法很多,各有功效。Luxman 用的方法名 LECUA,而在 CL-1000 身上,更進化至LECUTA,多了一個 T 字就是變壓器;全名是 Luxman Electronically Controlled Ultimate Transformer Attenuator。它主要是用了兩個(左、右聲道各一)有 34 抽頭的變壓器,在改變音量時用獨立的繼電器去連接,完全不影響訊號路徑。這兩個變壓器的鐵芯又與電源變壓器等不同,是採用了日立出產名為Finemet 的物料,是全球首個納米晶軟磁物料。它的特性是磁力密度及導磁率都高,電磁噪音低,體積小極為適合用於低電流的音控變壓器。

開機消磁設想周到

據 Luxman 說,CL-1000 不單只是一個新型號,還是一個新的里程碑。CL-1000 是一部真空管前級,Luxman 在使用真空管上,可謂經驗豐富。它一共用了 6支  E88CC 雙三極管作 P-K NF 放大。兩級放大中,用了自家的油浸電容器作交連。這電容器也用於同廠 MQ-300 功率放大器上,有很滿意的效果。CL-1000 有多方面的功能,面板上可見除輸入選擇與音控兩大旋鈕,還有5 個較小的,其中4個作高低音調校I補償,另一個是左右平衡。中間有 5個撥掣,分別是輸出相位、平衡輸入相位、輸入直出、低通(30Hz)及單 / 雙聲道選擇等。最後還有一個輸出平衡 / 非平衡選擇和一個比較特別的,名為 ‘Articulation’ 的掣,原來是消磁的。Luxman有感於變壓器其中一個缺點是用後會有殘餘磁力,為消除這些磁力,每次開機,它都會進行一次消磁。如果用家仍想徹底一些,可自行按掣消磁。這確是一個十分周到的設備!

4 組 line 輸入(1 平衡,3 非平衡)外,另有一組名為 ‘Ext. In’的,以後再作交代。輸出則有平衡與非平衡各兩組。所有 RCA 座都是以特製的合金所造,能兼顧導電能力與耐用性;還有鍍金的電源輸入插座。由這些細節可見這 Luxman 旗艦前級在製作上的認真,一切都是為了聲音更完美的表現而設。

低頻優異動態出色

如一般膽機,CL-1000 開機要預熱,並與消磁同時進行。這時,消磁掣旁 3顆小燈會閃,然後 2 顆,1 顆,待3燈熄滅,便消磁完畢;預熱時間長一些,約半分鐘完成,這時才可以開聲。

試聽 CL-1000 期間,亦剛好來了幾張 BR Kiassik,楊頌斯(Mariss Jansons)指揮巴伐利亞廣播樂團的 CD。發覺 CL-1000 的低頻十分強勁,尤其是聖桑(第三號交響曲)中的管風琴,下潛力超過我聽慣的杜托指蒙特利爾交響樂團的版本,使我有點懷疑是否 CL-1000 加重了低頻。我馬上拿杜托版出來對比一下,結果後者的低頻量與我聽慣的效果並沒有大分別,即是說 CL-1000 並沒有刻意加強低頻,亦證明 BR Kiassik 的低頻確是厲害,而 CL-1000 亦只是把它忠實重現!

說回這張〈第三號交響曲〉,確是近期一張非常出色的古典 CD,杜托版的低頻已經十分不簡單,但楊頌斯的卻更強。我最喜歡它第一樂章的慢板部份,管風琴的低音有如一道牆,不時以一股暗湧向聽者直迫過來,雖然聲量是輕輕的,但能把人淹沒!它強勁之餘,又不會喧賓奪主。我發覺楊頌斯喜歡較豐滿的低頻,令樂團的其他聲部有一個很好的承托。這一段的弦樂就在這穩固的承托下,優美地歌唱。CL-1000 就能非常稱職地傳遞這個特色!在第二樂章的第二部份(Maestoso),管風琴以強勁的和弦進入,然後加入弦樂、銅管、木管、鋼琴等,非常堂皇!最後的定音鼓,把樂曲推到最強的高潮結束!CL-1000 把這一段爆棚樂段爆得不亦樂乎!有如在海旁看煙花大匯演,對樂團的立體感與通透度都有很好的表現,特別是深度,能把弦樂、木管、銅管、敲擊等不同組別的前後位置,都交代得比現場更為清楚!真的!在現場,如果你閉上眼聽,也不能把位置分辨得如此清楚!畢竟聽 Hi Fi與現場是兩回事,但這也是聽 Hi Fi 的樂趣之一!聽這作品,絕對是前級的分析力的一大考驗,稍為弱一點,就不能把各種樂器播得如此清晰。而強弱的對比,亦反映 CL-1000 高分析力的另一指標。

人聲動人氣氛一流

對一部前置放大器!我對分析力的要求是排在最高的,甚至在音色之上。我認為高分析力的前置,音色不可能差;反之,音色差,分析力就不會高!CL-1000 首先給我的印象就是高分析力,同時亦帶來動聽的音色。上面聖桑的管弦音色就十分出色,很有質感,最強音壓時仍只有飽滿而無刺耳。人聲呢,我揀 T David Roth 的SACD “Meet You Where You Are”。Roth 的木結他非常好聽,那鋼線的音色突出卻又柔和。他的聲音也一樣,突出又柔和,略為低沉,CL-1000 優異的中頻表現,把 Roth 滿滿的感情毫無保留地送上。

再來一張(Rita Payes In New York),此碟甚多鋼琴、色士風、長號、敲擊、Bass 等獨奏片段。CL-1000 的高分析力輕易把各樂器的形體真實重現,尤其是那些吹管的氣息,當然不能不提 Rita 成熟中帶稚氣的獨特聲線,非常吸引;最重要的爵士氣氛,一室洋溢!

一路聽下去,CL-1000 對不同類型的音樂都有非常滿意的表現,我不得不說,這是一部屬超覬聲的前級!何況它還有唱放!

附設唱放MM/MC皆可

唱放?前文好像沒有提及。有的!原來那‘Ext. In’ RCA 輸入,就是唱放。動磁(MM)及動圈(MC)均可。阻抗可在機背調校,各有 3級電阻值可調,更有 6級電容值,這在一般附設唱放都是比較少見的,而它的表現亦在水準以上。聽 Eva Cassidy 的現場錄音,她在開始時簡單的和觀眾打招呼(Side 7, “Time After Time”),那種真實感,真會令人回頭望望,看是誰在說話!她的結他也是非常真切的,清晰不在話下,輕重有序,節奏感強;及至她一開聲唱,有如說話般自然的語氣,飄入耳窩,非常受用“當然,Eva Cassidy 的 CD 也令人感受到這種真實感,但 LP 本身聲音從容的特質,如果唱放不能釋放出來,再好的盤、臂、頭組合也是枉然。而 CL-1000 的唱放就能非常稱職地把這任務完成!

小提琴一向是黑膠系統的試金石,一張德律風根鮑凱里尼(Violine & Gitarre)正是我最喜歡用來試小提琴的LP。兩位演奏者Gyorgy Terebesi 和 Sonja Prunnbauer 名氣不大,可是他們的合作天衣無縫,而小提琴音色之醇美,亦少有匹敵!就算是普通水準的系統亦能出到很美的音色;不過,就自是很美,也有高下之分的。CL-1000 唱放播此碟動人之處,絕對超越一般水準。我的結論是,這個附設唱放就算不能和獨立唱放平起平坐,起碼比起很多需另加獨立唱放插板模組的好得多!

我只有MC頭,所以未能試它的MM。但一般 MC 放大比 MM 要求難一點,因為 MC 頭的訊號較弱;所以若 MC 表現好,MM 不會不好!

大草評兩句

Luxman 這台新旗艦前級 CL-1000 的外型雖然是與 45年前面世的 C-1000 有九成相似,但我卻完全不覺得老套落伍,相反,我倒認為是有種難以言喻的古典美,襯上精巧細緻的金屬部件造工,與及打磨得閃亮滑溜的鋼琴漆紅木機箱外殼,樣子實在非常吸引。不過它的高端線路設計,精闢用料,備有 MM/MC 唱頭放大,自動與手動為火牛芯消磁功能,與及既高清又耐聽的超卓靚聲音效,才是 CL-1000 的真正魅力所在。它具有非常優越的分析力,超級寧靜的底噪,清晰顯示錄音訊息中的微弱細節輕而易舉。它的高頻通透開揚,中頻豐滿而且線條清晰,低頻有質有量有速度,三頻表現得平均,沒有一瓣過份強調或者刻意淡化,令人聽得很從容舒服。CL-1000,是一台令你睇得開心,聽得愜意的高水準觀聲前級,值得高度推薦。

結語

CL-1000 外形高貴,分析力強,大量細節源源奉上,層次分明,定位準確、說利,但卻不刺耳,反而音樂感滿瀉!價錢不算便宜,但聽過它的表現後,沒有人會說它貴!如果CL- 1000的外形未能迷倒你,它的聲音表現一定能夠!

轉載自 “音響技術 463 期”

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