LUXMAN 日本精神在燃烧! (中)

02. 社長專訪

Luxman在第三代社長早川齊1998年退休之後,創立Luxman的早川家族全面退出公司,2002年由土井和幸正式接任第七任社長至今。或許有人質疑沒有早川家族的Luxman正統性,事實上,就算是早川家族成員,恐怕也不會比土井社長更有資格被稱之為「Luxman」。

土井社長是北海道人,學生時曾代表北海道羽球隊比賽,贏得全國第七名佳績。年輕的土井還有另一個嗜好,就是研究音響電路,尤其喜歡研究Luxman器材的內部電路。這個「癖好」,讓他在1974年進入夢想中的Luxman公司工作。四十二年的Luxman生涯中,他幾乎在所有部門都輪調工作過,也經歷過Luxman的每一個興衰起伏。豐富的資歷,讓他成為貨真價實的「Luxman」。土井社長接著開始細數他在Luxman的歷任工作,1974年進入大阪總公司培訓一個月後,到東京分公司工作了五年,再到札幌負責產品維修十五年。回到東京總公司後歷經研發、維修、銷售、購買、品管、製造控制、業務,再回到銷售,2002年升任總裁至今。正當我驚訝於他的記憶力驚人,一旁的Luxman員工Mio告訴我,土井社長的確是天才型人物,他在維修部門工作期間,竟然把Luxman所有器材的線路圖都記在腦中,前往客戶家中維修器材時,根本不需要設計圖就可以完成工作。Mio還叫我注意土井社長的手指,我一看,土井社長的手指又短又胖,沒想到這一雙「胖手」不但可以維修細小線路元件,而且還靈巧無比。至今土井社長家中還有一部自己裝的擴大機,可見即使位居社長,他的內心仍是不折不扣的音響迷、技術人。

土井社長回憶當年剛進Luxman時,公司員工多達450人,海外銷售佔80%,是規模龐大的國際企業。如今的Luxman則剛好相反,國內銷售佔80%,海外只20%。難道土井社長不懷念昔日豐功偉業嗎?他很務實的告訴我,Luxman目前以固守國內市場為主,雖然歐美市場至今仍對Luxman保有良好的記憶,但是他並不希望過度擴張海外市場。「Luxman目前的產能並不大,銷售量一旦過度增加,產量必須勉強跟進,品質勢必無法兼顧」,從土井社長的言談中,我可以感受到,品質是他最重視的關鍵。Luxman的全部產品之所以全部移回日本生產,主要原因也是「品質」。許多人認為在中國工廠製造的最大好處,是可以就近取得各種元件,但是Luxman的理由卻剛好相反,為了追求品質,他們使用的元件全部來自日本,所以移回日本製造,反而更有優勢。

土井社長不緬懷當年盛世,卻很懷念Luxman當年的創新精神。他透露了許多Luxman當年不為人知的創意發明,例如他們在很久以前就研發過無線電話,甚至還研究過遙控發動汽車裝置。他們曾經試作過浮在水面上的黑膠轉盤,還一度計畫推出像盤帶機一般運作的卡座播放機。顯然不斷創新研發,是他對Luxman未來的期許。

我好奇Luxman的員工為何工作如此積極,而且對公司充滿向心力?土井社長的回答令我驚訝,他說Luxman每個月都會向所有員工公開財務報表,公司是賺是虧完全透明,每個員工都在同一條船上,都是公司存亡與共的一份子。這或許是歷經公司動盪之後,土井社長所想出來的終極求生之道。

Luxman也是一家貼心、細心、感心的公司,數十年來,他們每年都會寄出一萬多封賀年卡給Luxman的老客戶,不論這些客戶如今是否依然使用Luxman的產品。「一日客戶,終身客戶」,Luxman之所以能走過九十年歲月而屹立不搖,成功絕非偶然。

03. 獨家技術剖析

ODNF – 解放擴大機性能的關鍵

ODNF在負回授線路中設置了一個差分比 對器,即時比對輸入與輸出訊號,偵測是 否有失真產生。

Luxman從1955年發表世界專利的Crossover NFB技術以來,就認為負回授是影響擴大機表現的關鍵。負回授使用得當,可以降低失真、延伸頻寬、讓線路工作更穩定,但是施加過量,卻會導致相位失真,並且容易受到喇叭反電動勢的影響,造成音質劣化。現實情況是,任何線路都不可能完全做到「0」負回授,負回授該怎麼用?就成為無數音響設計者費盡思量的難題。

針對這個問題,Luxman提出了最理想的獨家解決之道。在Luxman研究負回授的歷程中,他們對於負回授有兩次重大突破,第一次是1984年提出的Duo Beta雙回授技術,這種技術有別於傳統設計,在線路中同時施加了兩路負回授,一路只在完整的訊號中施加微量負回授,另一路施加高量負回授,不過只針對0-5Hz的極低頻。如此一來,負回授的負面影響可以降到最低,同時低頻的阻尼因數大幅提升,並且不會產生相位偏移。

1999年,Luxman又發表全新的ODNF負回授專利技術,首先被運用在自家汽車音響擴大機CM-2100,後來才被家用Hi End擴大機採用。ODNF的全名是Only Distortion Negative Feedback,字面上很難懂,但是如果理解了他的原理,就會豁然開朗。簡單的說,ODNF的原理就是在線路產生失真時,才會施加負回授,沒有失真時,就維持無負回授狀態。ODNF怎麼知道何時有失真呢?Luxman在負回授線路中設置了一個差分比對器,可以即時比對輸入與輸出訊號,偵測是否有失真產生。目前ODNF已經進化到4.0版,越新的版本,比對的精密度越高,越能兼具負回授與無負回授的優點。

LECUA – 逼近完美的音量控制線路

LECUA的每一級音量只經過兩顆電阻,將 失真降到最低。

LECUA的全名是Luxman電子終極音量控制器(Luxman Electric Controlled Ultimate Attenuator),最早出現在1996年發表的C-10前級中,運作原理是以兩組數值經過精密計算的電阻陣列互相搭配,達到調整(衰減)音量大小的目的。這種設計可以看做是傳統級進式音量控制器的進化型態,傳統作法必須靠旋鈕切換電阻的接點,達到改變音量的目的,LECUA則是利用晶片感知旋鈕位置,進而控制兩組電阻的搭配。LECUA有三大優點,一是沒有接點氧化問題,使用再久也不會出現雜音。二是每一級音量只經過兩顆電阻,將失真降到最低。三是LECUA的線路板是垂直立體架構,將訊號路徑縮到最短,將雜訊干擾降到最低。目前Luxman C-900u旗艦前級使用的是LECUA 1000,這是了全平衡架構的頂級製作。最入門的DA-150 USB DAC同樣配備LECUA技術,雖然是將電阻陣列做在晶片裡面,但是特性仍比一般音量控制器好上許多。

LxDTM – 徹底排除轉盤振動干擾

LxDTM轉盤機構由厚鋼板與鋁合金板構成 重量級轉盤外殼,整體重達7公斤。

Luxman原創轉盤機構(Luxman Original Disc Transport Mechanism)的縮寫,由厚鋼板與鋁合金板構成重量級轉盤外殼,外殼厚達9mm,整體重達7公斤,鋼板與鋁合金兩種材料的組合,是經過無數次實驗之後,抑振效果最好的選擇,可以同時抑制拾取機構的馬達振動,以及外界振動干擾。旗艦D-08u SACD唱盤所使用的LxDTM轉盤,還附帶一個會自動開闔的「門」,承盤進出動作無比精密優雅,日本的機械工藝,實在無話可說。曾有國外訊源廠商想要購買這個轉盤機構,可惜產量有限,只能Luxman獨享,就算有錢也買不到。

吹毛求疵的透明線路板

一般常見的線路板之所以是綠色的,是因為表面塗佈了綠色的防焊漆,這層塗料可以保護印刷電路,避免零件被焊到不正確的地方。過錫爐時,也不會焊到不該焊的地方。問題是這層綠漆會對聲音造成影響,怎麼辦?追求完美的Luxman,找到一種沒有任何防焊漆的透明電路板,在尚未焊接元件之前,這種電路板的表面貼有一層藍色塑膠薄膜,作用與防焊漆相同,元件焊接完畢之後,就可以將這層薄膜撕掉,變成透明的電路板,排除任何防焊塗料的干擾。這種電路板來自日本電路板大廠Kyoden,主要用於航太與醫療設備,其實不難買到,為什麼其他廠家不用呢?成本太高、製作麻煩是主要原因,Luxman是我所見過唯一使用這種電路板的Hi End音響廠家。有趣的是,長妻部長似乎覺得這是理所當然的作法,完全不覺得這種事有什麼好拿來宣揚的。只能說Luxman的標準高出別人一大截,別人認為很了不起的製作,對Luxman而言只是剛好而已。

不規則圓角電路布局

透明電路板上,不規則圓滑的印刷電路, 必須利用昂貴的特殊軟體才能設計。

印刷電路轉彎時,直角轉折處會產生電磁干擾,圓角轉折較為理想。許多工程師都知道這件事,但是真的做到的不多,做到Luxman這種程度的更是沒見過。Luxman的印刷電路有什麼特別?不只轉折處是圓角,根本整條電路都是不規則的圓滑走線,將轉折的角度拉到最大,干擾降到最低。不只如此,每條電路不但長度相同,連寬度都相同。這種不規則電路是怎麼畫出來的?答案是要用特殊的設計軟體,這種軟體很貴,所以很少人用。

量身訂做專用元件

Luxman使用的每一顆元件,都是從頭開始 與元件廠商不斷研究討論,經過試聽驗收 不斷修正後的產物。

據說長妻部長是金耳朵,可以在五秒內聽出一顆元件的特性,這不是傳說,而是他的例行工作,其他同事還給我看長妻部長用來試聽元件的CD,證明傳言不假。事實上,他對元件的挑選極度嚴苛,不是只用五秒,而是用上一年時間,只為了開發適用的元件。有需要這麼久嗎?我再一次確認,得到的答案是肯定的。為了開發專用元件,長妻部長會從元件開發階段,就與廠商密切合作,不斷研究討論,每一次修改都要經過試聽驗收,直到聲音特性符合他的表準,才能宣告定案。Luxman使用的元件就是這麼來的,很沒效率,但是令人佩服!

螺絲扭力是關鍵

器材螺絲鎖緊的程度會影響箱體共振特性,連帶影響聲音特性,這是可以理解的。不過這種事只有發燒友會做,廠製機如果每一部機器的每一顆螺絲都這樣要求,生產效率拖慢不說,負責鎖螺絲的技師絕對會翻臉。不過,Luxman竟然真的這麼做了!長妻部長在產品研發時,真的一顆顆螺絲測試,找出聲音最好的鈕力磅數,然後要求生產線依照這個數據,鎖緊每一顆螺絲。配合工廠還必須每天一早檢查每一把起子的扭力磅數,並且將檢查表交給長妻部長確認,苛求細節到這種地步,真的讓人無話可說,只能脫帽致敬!

LUXMAN 日本精神在燃烧! (上)

得知有機會赴日採訪Luxman原廠,我的心中一方面充滿期待,另一方面卻又充滿疑慮。期待的 是Luxman歷史長達九十年,堪稱是日本音響工業發展的元祖,這次採訪毫無疑問是通盤了解日本音 響發展歷史的最好機會。擔心的是Luxman在1980年代經營權曾多次易主,出發之前,我甚至不確定 Luxman現在到底還有多少產品在日本國內生產?如今的Luxman又到底還能保有幾分當年精神?這 一切的一切,都必須等待親自到訪Luxman公司才能解答。在完整介紹Luxman歷史之前,我可以先 告訴大家,如今的Luxman狀況好極了!他們不但100%獨立運作,100%主導產品研發,而且目前所 有產品線都已全部移回日本國內生產製造,從最頂級的旗艦到最入門的USB DAC耳擴皆然。這次的 Luxman採訪,也是一趟令我震撼與感動的音響原廠之旅,所有大家心目中對於日本最高品質、日本 極致工藝、日本職人精神的美好想像,我在Luxman原廠中都完完全全親眼見證。原來「日本精神」 並不是口號,也不是只有在日劇中上演的情節,而是發生在Luxman每一天的運轉、保存在Luxman 每一件產品中的事實。至於Luxman波瀾壯闊的九十年歷史,我必須老實說,真的比任何日劇都要精采,都還要激勵人心!

01. 歷史篇,日本音響發展史的縮影
02. 專訪社長 土井和幸
03. 獨家技術剖析
04. 直擊研發與維修部門
05. 五嶋電機工廠巡禮

01. 歷史篇,日本音響發展史的縮影

Luxman 的前身是專賣畫框與書畫的錦水堂,早川迭雄在這裡成立了無線電部門, 從販售歐美進口的電子零件與材料開始做 起。

Luxman創立於1925年,去年才剛慶祝九十週年。大家對於1925這個年份可能沒有什麼概念,讓我們先看看這個數字在音響發展史中的份量有多重。綜觀歷史最悠久的現役Hi End音響品牌,唯二可與Luxman比擬的只有1926年創立的英國Tannoy與德國ELAC,其他音響迷認為歷史悠久的音響品牌,與Luxman相比都只能算是「年輕

」後輩,例如JBL創立於1946年,McIntosh創立於1949年,Marantz創立於1951年,B&W創立於1966年,Audio Research創立於1970年。發現了嗎?以上歐美音響名廠都是二次大戰之後,民生消費與娛樂需求大幅成長之後才創立的品牌,像Luxman一般從無線電廣播肇始之初就已創立,並且經歷二戰洗禮,而至今依然存活的廠家,真的屈指可數。讓我們再與日本國內的音響品牌相比,歷史唯一可與Luxman相比的只有1927年創立的日本勝利株式會社,不過那是美國Victor在日本的子公司。Yamaha雖然早在1887年就已創立,但那時他們是樂器公司,直到1954年才開始推出音響產品。其他如Pioneer(1938年)、Sony(1946年)、TEAC(1953年)、Denon(1963年)等品牌,時間都比Luxman晚上一截。至於在日本Hi End音響領域一直與Luxman並駕齊驅的Accuphase,創立時間是1972年,在輩份上只能算是Luxman的小老弟。當然,音響品牌的地位不能只看輩份,日本許多電子企業或集團的規模都比Luxman大上許多,但是能以一個純Hi End音響品牌,而在日本甚至全球音響展業發展史中展現深遠影響力的,恐怕只有Luxman一家!有關Luxman的歷史,「音響論壇」在103期曾經做過一次完整的報導,不過那一次本刊並沒有親自採訪日本原廠,而是根據日文資料整理而成,內容雖然已經非常詳盡,但畢竟是二十年前的報導,許多讀者並未讀過。本篇原廠採訪則補充Luxman近二十年的事蹟,並且根據原廠提供的歷史資料進行增補修正,不但再一次完整呈現Luxman九十一年的歷史,也希望藉此整理出日本音響產業發展的興衰脈絡。

錦水堂時期:從玻璃水族箱出發

回顧Luxman創始的源頭,最早可追溯到1897年創立的「早川商行」,這是一家在大阪專賣玻璃的廠家,乍看似乎與音響毫不相關,不過創始人早川卯三郎可不是個普通的玻璃工匠。這位早川先生似乎天生就是一位發明家,對歐美的科學技術尤其感興趣。他發現那時日本人都是把金魚養在陶缸或是缽盆中,只能從上方欣賞金魚,於是他靈機一動,用玻璃板與金屬框做成透明的箱子,將金魚養在裡面,大家就可以從各種角度欣賞金魚的姿態。這個發明在當時大為轟動,製作玻璃「水族箱」成為早川商行最大的業務,公司名稱也因此改為「錦水堂」。錦水堂當時除了賣水族箱,也兼賣與玻璃相關的畫框,不但做起書畫生意,藝術品味頗高的早川卯三郎還自行製作明信片出售。有一陣子明信片庫存過多,於是早川先生想到一個點子,用自己研究設計的投幣式自動販賣機銷售明信片,這雖然不是日本第一台自動販賣機,不過絕對稱得上是當時最早誕生的自動販賣機之一,對一般人來說是極為罕見而新奇的發明。這個奇特的機器當然又再一次造成轟動,大阪民眾為了一睹自動販賣機的風采,無不充滿好奇的帶著錢來投幣購買明信片,錦水堂一時之間門庭若市、生意興隆。你可以想像嗎?如今我們習以為常的玻璃水族箱,以及被視為日本街頭文化象徵的自動販賣機,竟然都與Luxman有關!早川卯三郎勇於創新突破的精神、高尚的藝術品味,以及對歐美科技的開放態度,不但影響了Luxman的未來發展,也深深烙印在Luxman的基因之中,形塑了Luxman的企業文化。據說早川卯三郎晚年醉心於鑽研日本庭園藝術,不安於現狀又追求完美的他,一生搬家超過二十次。錦水堂的事業則由他的次子早川迭雄與三男早川錦治繼續承傳。

無線電解禁,新世紀的開始

關東大地震後,日本政府解除民間無線電 禁令,早川兄弟自行研發的無線電設備大 受轟動,圖中可見錦水堂店內琳琅滿目的 電子元件。

早川卯三郎的長男早川富之助畢業於日本關西高商學院,他遺傳了父親的冒險精神以及對歐美文化的好奇心,成為當時日本極少數的美國留學生,並且在美國在長期定居。次子早川迭雄也不簡單,他繼承了父親的科學研究與實驗精神,中學時就對化學產生興趣,據說有一次自己在家中進行化學實驗,結果不慎發生爆炸,把家人都嚇壞了,從此不准他繼續進行化學實驗。不過,這個禁令並沒有澆熄早川迭雄對於科學研究的興趣,不玩化學之後,他開始迷上當時技術剛起步的無線電領域。那時美國的無線廣播正快速發展,但是日本對於無線電的政策相對保守,不允許民間公開製造、販售無線電設備。早川迭雄只好一方面看著哥哥從美國寄來的最早期無線電刊物「RadioNews」,一方面在家中偷偷架起天線,開始秘密研究無線電技術。1923年9月1日,日本發生芮氏規模高達7.9級的關東大地震,死亡及失蹤人數超過14萬人。日本政府在救災的過程中,發現無線通訊的重要,於是解除禁令,反過頭來鼓勵民間發展無線電傳播技術,並且允許民間成立無線電台。早川迭雄聽到消息,知道他暗中研究的無線電技術終於派上用場,立刻說服父母,於1925年在錦水堂店裡設立了「錦水堂無線電部門」,與三弟早川錦治聯手開始販售歐美進口的電子零件與材料,並且發售自己設計的無線電套件與成品。同年NHK無線廣播電台創立,日本的無線電廣播產業正式起飛,Luxman波瀾壯闊的九十一年歷史,也從此揭開序幕。

進駐甲子園,Lux 闖出名號

Luxman第一代與第二代社長早川迭雄與早 川錦治兄弟合影。

錦水堂的無線電產品由於物美價廉,很快就在日本無線電業界造成轟動,連當時豪華至極的高島屋百貨大阪店,都使用錦水堂製造的擴音廣播設備。錦水堂無線電的名號一時之間從大阪傳到全國,業績扶搖直上,原本賣畫框與進口書畫的店面已經無法容納,於是早川迭雄將錦水堂無線電部門遷移到大阪南船場中心,鄰近心齋橋精華地段,並且將公司名稱改為Lux。為了因應市場需求,Lux公司在此時設立了自己的板金工廠,開始製造機箱與金屬材料,同時也開始自行製造變壓器,甚至成立了公共場所擴音設備部門,專門為大型公共場所設計擴音設備,公司規模不斷擴大。當時連名震全日本的甲子園球場,也使用錦水堂製造的Lux-753擴大機與Lux-1050號角喇叭擴音系統,在十萬人的大型球場中,展現Lux的技術實力。735擴大機成為二次大戰前,日本最超值、最暢銷的擴大機,早川迭雄也成為Luxman歷史上的第一代社長。

日本第一本電子技術刊物

在當時,無線電接收機(即今日的收音機)畢竟是昂貴的玩意兒,一般人根本買不起。早川迭雄腦筋動得快,立刻想到借助老家的玻璃技術,在公司門面打造超大展示櫥窗,不但日夜播放廣播,還在櫥窗內擺了一套從美國引進的罕見電動火車模型,此舉立刻吸引許多民眾隔著櫥窗駐足欣賞,人潮久久不散,成功製造話題。另一方面,早川迭雄還著手發行「錦水堂Radio Book」,成為日本第一本電子技術刊物,標榜「只要讀過一遍,你就可以成為無線電專家」。內容除了取材歐美刊物,還加上兩兄弟親自實驗之後的組裝、改良的設計,線路改採日本國內可以買到的零件,讓日本玩家可以真正實作。由於錦水堂的主業是書畫買賣,對於藝術設計的要求特別高,所以這本刊物不但圖文並茂,內部以工筆繪製的線路圖、組裝立體圖與相關插畫更是精緻無比,配上以大型鉛版印刷的內文排版,讓這本當時售價1日圓的刊物大受業界專家讚賞,再版數量多達十四次,對於開啟民眾對無線電與早期音響的興趣與認識,產生了非常深遠的影響。

Lux在這個時期還有許多創舉,例如自己發行「錦水堂新聞」刊物,配合當時剛創刊的「MJ無線與實驗」雜誌進行宣傳。推出「Lux徽章」,提升用家的品牌忠誠度。還在產品說明書中,附上名為Lux Data Sheet的消費者問卷,堪稱是市場調查的元祖,可見Lux的靈活思維與前衛創新作風。

二戰時期:蟄伏再出發

1931年起,第二次世界大戰爆發,民間對於擴大機的需求大減,Lux不得不將金屬工廠與變壓器製造廠合併以減少開銷。1943年,Lux被軍方徵召,開始從事軍用航空無線電與相關設備的研發生產,為了符合軍規嚴格標準,Lux的無線電技術不斷精進,後來將無線電發射機獨立為一個部門,成為日本頂尖無線電品牌Standard的前身。1945年2月開始,美軍開始對大阪進行一連串空襲,史稱大阪大空襲,Lux公司附近遭到嚴重破壞,還好即時搶救,公司倖免於難。

早川兄弟將電子元件與最早期的收音機放 在大型櫥窗展示,吸引好奇民眾駐足圍 觀。

戰爭結束之後,民生物資匱乏,一般人根本無力購買音響擴大機這種非必需品,Lux只好回頭生產開關、變壓器等零件。1948年,早川迭雄因病引退,第二代社長由三弟早川錦治接任,開啟一連串改革計畫,第一步是發行類似戰前的技術刊物,重新喚起大家對音響的興趣。第二步是執行「特約經銷店」設略,在簽約的店面中展示、販賣Lux產品,一時之間,Lux的產品開始大量出現在東京、名古屋、京都、神戶及大阪等主要都市,曝光度得以大幅提升。

依然先進的OY輸出變壓器

二戰之後,33 1/3轉的LP與45轉黑膠唱片開始普及,唱片與音響產業一片欣欣向榮。大家對音響重播的表現日益重視,影響真空管擴大機表現至鉅的高頻寬輸出變壓器,也就成為各大音響廠研發突破的重點項目。Lux從創業之初就專精於變壓器製造,技術實力原本就領先業界一大步,戰後戮力研發,首先在1948年發表了使用於調諧器的Lux-107型高品質中周波變壓器,1952年再發表獨家OY-15型輸出變壓器,隨即榮獲大阪年度最優秀賞,品質與性能在當時獨步業界,無人可及。這項技術一直延續至今,即使歷經六十四年,依然是Luxman管機好聲的重要關鍵,性能沒有絲毫落伍過時之處,可見Lux的變壓器技術有多先進!

前衛的負回授理念

在此同時,Lux也開始注意到負回授線路對擴大機的影響,他們發現在放大線路施加大量負回授,雖然可以改善非線性失真,讓擴大機工作更穩定,但是同時卻也會產生大量相位失真。Lux的研究結論是,負回授是影響擴大機表現的關鍵,在理想狀態下,盡可能不依靠負回授的擴大機,才是真正優秀的擴大機。於是在Luxman的技術演進史中,這個信條成為他們研發擴大機的最高指導原則。1955年,Lux首先發表Crossover Negative Feedback技術,取得包括美國在內的世界專利。1984年研發成功的Duo-Beta雙回授技術,設計概念至今依然前衛。如今Luxman擴大機採用的獨家ODNF技術,就是此一信念不斷淬鍊改良後的技術結晶。

1958年,Lux終於推出戰後第一款完全自行研發、組裝的Hi End級MA-7A單聲道真空管擴大機,每聲道使用兩支6CA7/EL34真空管,輸出功率高達60瓦,以當時的管機技術而言,堪稱是不折不扣的大功率擴大機代表作。此時Lux的資金已經累積到90萬日圓,隔年更增資一倍到180萬日圓。Lux發展至此,不但完全從戰後恢復元氣,氣勢甚至更勝當年。1961年,Lux正式更名為Lux株式會社(Lux Corporation),準備朝向Luxman的全盛時期邁進。

1960年代:創意大爆發

左邊的機器就是二戰前日本最暢銷的Lux- 753擴大機,前方則是早川兄弟編著的 「錦水堂Radio Book」。

1960年代,唱片工業從單聲道正式進入兩聲道時代,立體聲音響開始普及,帶動音響市場的另一波成長契機。Luxman的研發與創意在此時大爆發,幾乎每一款產品都在音響發展史上留名。1961年,他們推出第一款立體聲綜合擴大機SQ-5A,以獨特的表頭與金屬印刷機箱贏得大阪設計大獎,成為當時的熱門商品。1962年有兩款重要產品推出,其一是SQ-65真空管前級,搭載了Lux獨創MFB(Motion Feedback)技術,可以偵測喇叭單體的運動狀況,利用回授線路即時補償,即使以今日的技術層次檢視,都是非常先進的概念。其二是PZ-11,這是Lux第一款晶體前級,體積非常精巧,使用兩顆9V電池供電。1966年,Lux大膽捨棄自家引以為傲的輸出變壓器,突破技術限制,推出不使用輸出變壓器,技術難度非常高的OTL(Output Transformerless)管機MQ-36,是當時最早將這項技術商品化的廠家,Luxman品牌名稱與書寫體商標也在此時出現。1965年,Luxman推出WZ30真空管AM/FM收音機,配備自動訊號穩定、訊號加強、雜訊消除等多項先進技術,成為當時收音機的最高峰傑作。1968年推出SQ-505/507晶體綜合擴大機,「500」這個編號自此被Luxman綜合擴大機一路沿用。

38系列誕生

在整個1960年代,Lux雖然名機備出,但是對Luxman最重要的一款產品,毫無疑問是1963年推出的SQ-38真空管綜合擴大機,這款輸出功率10瓦的管機以優異的性能、優美的音質與木殼經典造型在當時大熱賣,接下來從SQ-38D、SQ-38F一路演進,發展到1970年的SQ-38FD時,銷售盛況簡直可以用賣翻了來形容,幾乎單憑這一款產品的獲利,就讓Luxman在大阪蓋起雄偉的「L」型總部大樓。這棟大樓落成於1977年,樓高八層,一樓餐廳竟然可以舉辦婚宴,至今仍有Luxman老客戶在這裡舉行結婚典禮,可見樓面佔地之大!可惜此樓如今已經拆除改建,我們也只能從大樓照片遙想Luxman當年盛極一時的豐功偉業。

1970年:邁向全盛顛峰

當時被甲子園棒球場採用的Lux-1050號角 喇叭,在十萬人的大球場中展現Lux的技術 實力。

時間進入1970年代,世界經濟迅速成長,日本也從戰後復甦,以家電產業稱霸全球。這些電子大企業眼見音響產業勢頭正旺,當然不會放過這個重點市場,開始憑藉龐大研發資源,跨足音響產業。許多日本Hi End音響品牌在此時創立,例如Mitsubishi推出Diatone、Panasonic推出Technics、Toshiba推出Aurex、Kenwood推出Trio、Pioneer推出Execlusive等等。當時歐美音響仍以真空管擴大機為主,日本則挾其晶體技術優勢,企圖以晶體擴大機進攻歐美市場。可惜的是,日本的音響策略雖然對全球Hi End音響產業造成本質上的衝擊,但是在商業上卻不是非常成功。許多人認為這是日本音響的聲音走向不合歐美市場胃口,但這個看法並不正確。日本Hi End音響之所以無法打進歐美市場,主要原因有二:第一,當時日本企業企圖以大量生產的中低階音響產品進攻歐美市場,但是在品質上卻又無法妥協,導致成本太高,利潤太低,歐美音響業者的接受度自然不高。第二,Hi End音響不同於家電產品,技術層次較高,尤其日本Hi End音響當時具備許多創新技術,但是保守內斂的日本業者卻因為語言障礙,無法充分向歐美市場完整介紹自家技術優勢,銷售因此難以突破,造成當時日本許多音響產品雖然優秀,但卻只限於國內銷售的奇特現象。

成功進軍海外市場

Luxman也像其他日本音響品牌一般,陷入外銷困難的窘境嗎?情況大不相同。當時Luxman雖然遭受大企業跨足音響產業的挑戰,但是堅持頂級Hi End的品牌形象卻深植人心無法取代。你可能無法相信,1970年後期到1980年前期,Luxman的海外銷售竟然佔80%,國內銷售只佔20%,與其他日本音響品牌侷限於日本國內的處境完全不同。Luxman的海外銷售之所以成功,與1970年接任第三代社長的早川齊密切相關。他是早川迭雄的長男,畢業於關西大學商學部,1954年進入Lux工作,1957年就升任專務締役,在公司早已展現影響力。早川齊是一位充滿魅力的領導人物,個性豪爽又有著細膩體貼的心思,據說他總是刻意在下午五點左右拜訪Luxman經銷商,隨即吆喝眾人ㄧ同晚餐,費用當然是社長出錢。

Lux於戰後推出的第一款完全自行研發、組 裝的MA-7A單聲道真空管擴大機,輸出功 率60瓦,在當時堪稱大功率擴大機的代表 作。

直到今日,仍有許多大阪老資格經銷商對這位社長感佩不已。在Luxman的歷史中,早川齊也是一手掌握Luxman命運的關鍵人物,Luxman在他的掌舵下邁向顛峰,卻也在他手下經歷風雨飄搖的黑暗時期。許多人或許認為Luxman王國在他手中傾倒,但其實日本音響界對早川齊的評價非常正面,認為他在公司最低潮的時期,依然竭盡全力為品質把關,並且始終以復興Luxman昔日榮光為己任。他與Luxman傳奇設計者上原晉聯手期間,更塑造了Luxman充滿音樂性的聲音風格。綜觀全球音響產業,幾十年來有多少經典名廠灰飛湮滅,或是精神盡失徒留品牌名稱,但Luxman卻能度過重重危機,至今依然堅守最高品質與最高音質的Hi End精神,我想早川齊社長絕對居功厥偉。

Tim de Paravicini 的加入

早川齊接任社長之後,做了一個重大決定,成為Luxman成功進軍歐美市場的關鍵,那就是大膽任用年輕工程師Tim de Paravicini進入研發部門。如今音響迷都知道Tim是音響大師,但是在1972年,Tim只是個二十多歲的小伙子,在南非音響界發展,曾經替幾個搖滾樂團設計過音響系統,並且替一些音響店擔任諮詢工作,雖然擁有一間小工廠,在當地小有名號,但是絕對稱不上大師。那時他在南非工作的一間音響店,剛好是Luxman的當地總代理,Luxman慧眼視英雄,發掘了Tim的音響設計才華,於是延聘他到大阪工作。

當時日本的企業文化非常保守,公司內部養成的人才,對自家開發的技術有非常高的自尊心,很難接受外人的干涉與挑戰。相較之下,Luxman竟然願意任用一個不滿三十歲的外國人,參與核心研發工作,在當時的日本企業真是十分罕見的舉動,由此也可看出Luxman不同於傳統日本企業的開放心胸與國際觀。剛來到日本的Tim,的確經歷過一段文化衝擊時期,所幸年輕的他適應力極強,還娶了日本空姐為妻,很快就融入日本生活。Tim的加入也真的為Luxman帶來變化,將西方企業勇於質疑、討論激盪、互相競爭以刺激進步的行事作風帶進Luxman。

1977年落成,位於大阪的Luxman總部大 樓,樓高八層,一樓餐廳可辦婚宴,可見 樓面佔地之大!

1975年,Luxman在歡慶五十週年之時,發表了由Tim主導設計的M-6000後級以及C-1000前級,前者採用直接交連互補OCL線路,輸出功率高達300瓦,甫推出就在日本與美國市場造成轟動。就連許多對日本音響抱持偏見的歐美音響媒體,也不得不對M-6000與C-1000另眼相看,推崇這套擴大機為當時最頂尖Hi End的音響製品,成功為Luxman在歐美市場打響名號。

除此之外,Luxman還針對歐美市場,推出造型截然不同於日系機種的Laboratory Reference Series產品線,造型洋溢歐洲極簡風格,技術上以世界首創直流擴大機為號召,至今仍被不少歐美發燒友是為收藏級逸品。誇張的是,Luxman不但擴大機外銷成功,連他們製造的S2喇叭在美國也大受歡迎,日本喇叭聲音太有癖性的偏見不攻自破。

1980年代:動盪黑暗期

位於大阪豐中市的Luxman總部大樓內部, 擁有一間可以容納200人的聲學研究室, 也可在此舉辦音樂演奏會。

時間進入1980年,此時Luxman已經從錦水堂時期的「無線電部門」,發展成為世界級的Hi End音響大廠,公司員工超過450人,資產達到三億六千萬日圓,還在美國成立分公司,以單一Hi End音響品牌而言,規模之大簡直超乎想像,前景看似一片大好。在此同時,日本經濟也快速攀向最高峰,股市與房市一路看漲,殊不知這一切都是泡沫經濟破滅之前的假象。1981年,Luxman在毫無預警的狀態下,宣布與Alpine母公司ALPS集團合併。當時許多人大感意外,以為Luxman的財務出了問題,其實當時Luxman正值顛峰,公司體質非常健全。既然如此,為何會被ALPS買下?根據Luxman原廠的說法,加上我的個人分析,原因可以歸納為以下四點:第一,ALPS是國際級的電子元件大廠,正值顛峰的Luxman則尋求超越現狀再攀高峰,兩者結盟是極為合理的策略。第二,Luxman雖然在歐美市場攻城掠地,但是在日本國內市場卻獲利有限,尤其在中低階音響領域遭逢其他大企業音響品牌的強勢挑戰。選擇與擅長製造入門音響產品的Alpine合作,同樣是完全合理的決策。第三,Luxman的規模雖然空前壯盛,但實際上已經過度膨脹,只靠HiEnd頂級音響的小眾市場,已經不足以支撐公司的龐大規模,朝中低階產品與大眾市場發展勢在必行。第四,在合併之前,Luxman的汽車音響已經是日本的強勢品牌,與同樣在這個領域發展的Alpine合作,實力將會更強。

空前的危機

根據以上分析,Luxman與Alpine的合併完全合理,但實際上,這個決定卻Luxman帶來空前的危機。危機之一是品牌策略混亂,當時市面上一共有Alpine、

Alpine/Luxman、Luxman三個品牌並存,Alpine產品的的低階入門形象與Luxman的頂級Hi End形象南轅北轍,在消費者心中產生莫大困惑,嚴重危害了Luxman長年建立的品牌形象。危機之二是產品策略混亂,前述三個品牌有許多產品設計相同,但是卻掛上不同品牌,技術相同,卻採用了不同的命名,再一次造成了消費者的混淆。危機之三是銷售通路的混亂,形象尊貴的Luxman,竟然被放在Costco等大賣場通路中傾銷販售,再度重傷了Luxman的Hi End地位。

1986年開始,更大的危機爆發,當時美國為了平衡龐大的對日貿易逆差,著手干預匯率市場,日幣開始瘋狂升值,在一年之間從1美元兌240日圓暴升一倍到120日圓。極度依賴海外市場的Luxman首當其衝,海外競爭優勢盡失,外銷業績大幅衰退,幾乎是「忽然之間」,在1980年代後期從美國與歐洲市場撤退消失。

日本Hi End音響消失之謎

此時日本國內音響市場也好不到哪裡,進入史稱「798戰爭」的低價競爭時期,大企業旗下的音響品牌紛紛推出價位79,800日圓的平價機種搶攻市場。因應此一局面,ALPS一方面凍結不符合市場需求的Luxman頂級前、後級,另一方面Luxman與Alpine合作推出的LV-103等一系列管晶混血式綜合擴大機,在798戰爭中也沒討到便宜,礙於成本限制,聲音表現並不出色。在國內與海外雙重失利的打擊下,ALPS決定在1994年釋出Luxman,結束了這段連Luxman原廠都不願提及的暗黑時期。

值得一提的是,798戰爭之後,日本大企業旗下的音響品牌竟然像是恐龍滅絕一般,在短時間內紛紛消失。這些品牌大多以國內市場為主,日圓升值對他們影響不大。真正導致這些品牌收手的原因,是大企業評估在798戰爭中,音響事業在國內市場已無獲利空間,加上多聲道家庭劇院興起,於是這些大企業一時之間全部將重點轉向AV影音播放產品,原本的Hi End音響品牌也因此全面撤守。

1990年代:絕處逢生

1994年,被ALPS釋出的Luxman立刻被韓國電子大廠Samsung相中並出資收購,主要原因是當時Samsung企圖投入汽車音響領域,希望借助Luxman的先進技術與海外市場的高知名度。併購Luxman後,Samsung的確打算用心經營,不但大手筆投入研發,還協助Luxman重整品牌形象。可惜的是,日本市場對於有韓國資金介入的Luxman接受度不高。四年之後,Samsung決定放棄汽車音響事業,Luxman再一次被釋出,早川齊社長也在同年退休。隔年,香港私募基金入主Luxman,2000年正式更名為Luxman株式會社,不過這個買主完全不懂Hi End音響營運,Luxman再一次進入黑暗時期。所幸,這個黑暗期非常短暫,2002年,Luxman回歸獨立營運狀態,現任社長土井和幸在這一年正式上任,立刻展現旺盛企圖心,幾乎是以經營者自掏腰包的方式,在2005年推出八十週年紀念機種C-1000f、B-1000f前後級擴大機。C-1000f前級採用了線路架構超級壯觀精密的最頂級獨家LECUA 1000全平衡音量控制線路,B-1000f單聲道後級則搭載了當時最新版ODNF技術,1歐姆負載時可以輸出2,000瓦功率,兩者皆是不折不扣的超弩級製品,成功喚醒了業界與音響迷對Luxman昔日榮光的美好記憶。

今日的Luxman

2007年,IAG集團入主Luxman,從1981年開始的動盪時期終於告一段落。IAG旗下有QUAD、Wharfedale、Audiolab等經典品牌,完全了解Hi End音響產業的運作法則。他們雖然投入資金,但卻完全不干涉Luxman的公司運作與產品研發,主要任務是協助Luxman拓展海外市場,讓Luxman得以專注在產品研發與國內市場的經營。

根據我在原廠的採訪與觀察,今日的Luxman有三個特別之處:第一,目前Luxman共有40位員工,規模雖然無法與全盛時期相比,但是對一個專注於Hi End音響的品牌而言,其實這才是最恰到好處的公司規模,既能提供穩定的品質與維修服務,又不會因為規模過大而造成無謂的資源浪費。第二,Luxman所有產品目前都已移回日本國內製造,全力追求最高品質,在後面的「工廠巡禮」單元中,大家將會知道Luxman對於品質的堅持與苛求態度。第三,如今的Luxman雖然規模不大,但是卻聚集了許多長期合作的周邊廠商,從機箱金屬加工、木作機殼,到變壓器製造、線路組裝,全部都是日本廠商日本製造。這些廠商大多與Luxman合作長達數十年之久,早已建立起密不可分的革命情感,也完全理解Luxman對於聲音與品質的持。這些廠家或許規模也都不大,但卻各個身懷職人絕技,如果算上這些合作夥伴,Luxman的規模其實一點也不小!

各展所長的熱血成員

海外營業部真野未央曾經留學英國,翻譯 音響技術用語也難不倒她。

最後,在與Luxman成員相處的短暫時間中,我感受到了不一樣的企業文化。負責海外業務的真野未央曾經留學英國,說得一口流利英語,這次採訪行程她全程參與,負責翻譯工作,即使問到技術相關名詞,她也能即時正確的翻譯傳達,可見她對Luxman的產品與技術了然於心。我在Luxman見到的其他幾位女性成員也都精明幹練,表現不輸男性,這是我在採訪其他日本音響公司所從未見過的狀況。

 

經營企劃室末吉達哉熱愛足球,音響專業 與音樂品味也令人佩服。

負責產品企劃的末吉達哉1988年就進入Luxman,原本負責國內銷售,也曾負責海外業務。開朗健談的末吉先生,個性有別於印象中日本人的內斂保守。末吉先生說他12歲開始踢足球,如今是業餘球隊的一員,笑說自己個子高,所以頭錘功比腳下功夫還厲害,言談之中,我可以感受到他真的很愛足球,開朗的個性或許與此有關。直到兩天後的東京音響展,我才知道末吉先生是Luxman講座的主要主講人之一,他所挑選的音樂總是特別受到歡迎,原來他不只熱愛足球,對於自家產品的理解與音樂品味更讓人佩服。

海外業務經理川上晃義曾經常駐洛杉磯, 負責Panasonic海外市場,是不折不扣的 大企業菁英。

同樣負責海外業務的川上晃義曾經多次來台,大家對他應該不陌生,但是這次我才知道,這位中年大叔曾經常駐洛杉磯,負責Panasonic海外市場,也曾在Sony工作,難怪英語流利,是不折不扣的大企業菁英份子,如今為了拓展Luxman的海外市場,拼命在世界各國奔波。Luxman的海外市場有他擔當,相信業績成長指日可待。

 

 

靈魂人物

開發本部本部長長妻雅一不但是主導 Luxman產品開發的靈魂人物,也負責所 有器材的聆聽調校。

開發本部本部長長妻雅一不但是主導Luxman產品研發的靈魂人物,也是負責所有器材聆聽調校的「金耳朵」,據說他只要五秒就可以聽出一個元件的聲音特性,但是開發一個音響專用的電容,卻往往要花一年,與合作廠商不斷研究改良,才能做出符合他所要求的元件,對於聲音與品質的堅持,真是嚴苛到了極點!

長妻先生是老實的技術人,平常不太說話,一旦聊到技術,眼睛就開始閃閃發光,話也立刻多了起來。不過對於自家技術,長妻先生的言談同樣務實,絕不虛浮誇大。我喜歡長妻先生的誠實,相信他所設計出來的器材絕對實在,不會騙人。對了,Luxman的同事都知道長妻先生除了埋首研發之外,最大的嗜好就是逛唱片行,從長妻先生播放的音樂聽來,我可以感受到他對於古典音樂的深厚素養。真懂音樂的音響工程師實在不多,Luxman的器材有他主導設計,好聲其來有自!

 

最好的狀態

今日的Luxman,就是由這群充滿熱情的員工所組成,每一位都是可以獨當一面的菁英,彼此的相處,又像是家人一般融洽。今日的Luxman,沒有傳統日本企業階級分明與僵化制度的包袱。開明開朗、充滿活力的企業文化,依稀可以嗅到Lux創始之初勇於創新、勇於嘗試的遺風。最重要的是,他們熱愛這份工作、熱愛音樂,對於守護Luxman精神有著強烈的信念,對這間公司有著強大的向心力。我認為這種熱情,正是打造優秀音響器材的最基本要素。

走過盛極一時,經歷風雨飄搖,如今的Luxman,正處於創立九十一年以來最好的狀態,親驗見證今日的Luxman,焉能不讓人熱血沸騰!

 

轉載自 “音響論壇 338 期”

365 days, 144 hours: How to build a Spendor loudspeaker

 

It takes Spendor six days to build a loudspeaker and a whole year to design one. Here’s what the process looks like for a Spendor D7

Designed and manufactured in Great Britain from original designs, Spendor loudspeakers – which include the accessible A-Line and the enthusiast D-Line and Classic – deliver a transparent and musical sound that performs well above their price point. Indeed, so good are Spendor loudspeakers, the A4 floor-standers won a coveted five-star What Hi-Fi? Award earlier this year.

Creating a loudspeaker as good as a Spendor, particularly one that’s as aesthetically pleasing as it is sonically proficient, is no easy task. In the video below, each stage of the six-day build process has been beautifully documented, beginning with an initial concept that’s cleverly matched to the market need by the Spendor team.

The initial concept goes through research and development, a year-long process of experimentation to find the perfect sound for the product. Detailed drawings are made using modern CAD (computer-aided design) software, while the effects of different drivers, styles and materials are precisely calculated. At every stage of the process, the Spendor team takes comprehensive measurements and listens, listens and then listens to the loudspeaker again.

Every part of the loudspeaker has a profound effect on its sound. The cabinets, crafted with sophisticated multi-axis computer controlled machining, are assembled by skilled operators with decades of experience. The natural veneers that give the cabinets their smart, modern styling are matched from a variety of premium woods before going through a process of mirroring and laying to achieve the perfect look. The cabinet is then lacquered and polished with a meticulous attention to detail for a beautiful finish.

The heart of a loudspeaker is the drive unit. Spendor uses vacuum formed EP77 polymer cones mounted inside a die-cast magnesium alloy chassis. Aerospace-grade adhesives – as strong as steel – marry the high density ferrite magnet ring and Kevlar composite bass cones. It’s this precision alignment of cone, coil and suspension assembly – as well as premium crossovers made with precision inductor winding and gold plated four-layer circuit boards – that give Spendor speakers their sought-after sound.

The cabinets and drivers are brought together to create a fully working loudspeaker that – like at every stage of the process – is tested and calibrated against Spendor’s laboratory reference to ensure it meets the company’s meticulously high standards. Finally, the loudspeaker is packed and sent out to one very happy customer. A year of extensive design work is turned into a hand-built loudspeaker in six extremely labour-intensive days.

Such craftsmanship is why Spendor can create the innovative, elegantly engineered and beautiful sounding loudspeakers that have astonished listeners for over 40 years.

經典設計,至臻享受 – – 為您詳解力仕Luxman D-380 CD播放機九大設計特色

日本著名高級音響品牌力仕Luxman在進入90周年之際,連續推出一系列紀念型號的精品器材,其中D-380 CD播放機盡管是一款數字CD播放機,但是可以讓玩家通過真空管輸出享受另一種音樂風情,可謂“一石而兩鳥,一手而兩牘,一歌而兩聲”的誘人設計,其名稱中冠以“38”這個數字,體現了該品牌再次演繹力仕真空管功放黃金時代的經典魅力。

力仕D-380內置的電子管輸出採用了ECC82真空管的緩存電路,同時配備了專用變壓器,此外,它還內置了具有32位解碼和降低時基抖動誤差(jitter)的專用IC集成電路。力仕D-380外殼採用經典木質材料,典雅大方,古朴有趣,對於音樂愛好者不失為一款兼具古典聲與現代聲的高品質CD播放機。

力仕D-380播放機參數:
·適用光盤:兩聲道CD
·模擬輸出:非平衡*1
·數字輸出:同軸*1,光纖*1
·輸出電壓:
——晶體管狀態 2.1伏;真空管狀態 2.4伏
·輸出阻抗:300歐姆
·頻率響應:
——晶體管狀態 20Hz到20kHz(+0,-0.2dB)
——電子管狀態 20Hz到20kHz(+0,-0.3dB)
·總諧波失真:
——晶體管狀態 0.005%;真空管狀態 0.8%
·信噪比:
——晶體管狀態 115dB;真空管狀態 105dB
·所用真空管:ECC82*1
·電源:230V~(50Hz)/115V~(60Hz)
·功耗:16瓦(待機時)
·尺寸:440(寬)*167(高)*286(厚)mm
·淨重:10.8Kg

一、玩家可以任意切換“電子管輸出”和“晶體管輸出”,盡享不同音色之享受

作為力仕“38”系列產品的一種,D-380 CD播放機在前面板上設計有兩種輸出切換功能撥杆,這是該機型的最大設計特色。

用戶選擇“晶體管輸出(SOLID STATE)”級時,可以得到高純度、高解析力的聲音享受,此時其輸出級直接與內置的解碼芯片相連;而當您選擇“電子管輸出(VACUUM TUBE)”輸出級時,使用ECC82真空管的緩存電路與高品質薄膜電容相連,而且使用專屬的大型輸出變壓器,可以享受到溫暖、濃郁的音樂風格。

“晶體管輸出(SOLID STATE)”工作狀態下,D-380表現出的聲音特色為鮮活靈動、分析力突出。而在“電子管輸出(VACUUM TUBE)”工作狀態下,D-380則另有細節豐富、聲音密度高的膽機風情。

力仕D-380還有一個更貼心的設計細節,就是即使在光盤播放時,你也可以隨意切換,方便玩家實時對比兩種聲音風格,可謂妙趣橫生。

二、經典原木外殼,盡顯古朴典雅之風

力仕D-380的外殼為全尺寸木質制作,採用自然紋理飾面,精致典雅,寬度為440毫米,前面板做工細膩高雅。

尤其當力仕D-380搭配同品牌的LX-380電子管合並式功放時,統一的設計風格,協調的顏色匹配,精妙的音色契合,使得兩者相得益彰,可謂珠聯璧合,令人愉悅感倍增。

三、配備大尺寸FL顯示屏,還有四級放大顯示模式

顯示屏上的字母為暖黃色,與起居室環境百搭融合,營造出溫馨舒適的聆聽氛圍。當然,你也可以使用遙控器或者直接操作前面板按鈕完全關閉顯示屏。

四、配備制作精美的鋁殼遙控器,讓操作更加方便

力仕D-380配有有制作精美、風格協調的鋁殼遙控器,方便您在任何聆聽位置操控播放機,其遙控功能包括多種播放、暫停、選曲等全部常用功能。

此外,力仕D-380的遙控器還提供了“校音模式(Articulator mode)”,當用戶長按遙控器面板上的CLEAR按鈕時,系統可對電子管模式下工作的輸出變壓器進行自動消磁,從而還原和恢復優秀的聲音素質。

五、內置32位解碼芯片的濾波器,支持高格式音樂播放

力仕D-380内置有德州仪器的PCM5102A解码芯片,可以支持192kHz/32位文档播放,而且配备了高素质缓存功放,其内置的数字滤波器可以让您享受两种类型的声调品质。

六、铝制机械底座稳固又结实,为好声音提供保障

力仕D-380採用了該品牌D系列SACD久經考驗的左側式光盤讀取機械布局,這種結構不但可以優化聲音信號傳輸,而且証明是電源模塊的最佳位置。

力仕針對D-380的機械部分設計進行了優化,採用8毫米厚的堅固鋁制基座,搭配無環屏蔽式光盤匣,讀取數字信號時更加穩定可靠。

七、長壽命設計,讓D-380成為您的“傳家寶”

力仕D-380在各個設計細節上都特別重視器材的“長壽命”,其中包括對環境電壓的廣泛適應性,以及用到的ECC82真空管熱輻射的抗耐性等。

八、採用專用IC消除時基誤差jitter,確保音樂更傳真

我們知道,為了獲得音樂的更精確回放,不僅要確保傳輸數據時的時鐘要高度精確,而且時間軸上的浮動(jitter)也必須完全消除。為了實現這個目標,力仕D-380內置了專用jitter消除IC,在數模轉換的起始階段就抑制jitter的發生,從而獲得高品質聲音重播。

此外,D-380支持通過同軸/光纖輸出數字音頻,用戶可以根據需要升級系統,比如增加一個數字式錄音機或者解碼器。

九、精選每個元器件,讓高品質聲音保持更多年份

力仕D-380遵循高檔音頻器材的制作理念,所有的元器件都精挑細選,或者特別定制,確保高品質聲音能夠延續更長久的歲月。其中包括使用高品質電容、OFC線材的每一股都採用螺旋形繞制屏蔽層,聲音傳輸更自然;它的主信號連線的核心導體採用的是非電鍍工藝。此外,力仕特別的圓形電路板使得電流和信號傳輸更加平滑。D-380背部的18毫米RCA端子為鍍金處理,規格高性能好,是標准的高端器材風格。

轉載自 HIFI說 2017年11月報道

 

Wharfedale Diamond 11 SERIES

only a diamond cuts to the heart of the music

Since 1981, Wharfedale’s famous Diamond line has continually redefined what can be achieved by modestly priced loudspeakers, each iteration improving upon the last.

Now it’s time for a new generation – the Diamond 11 Series – to burst sonic expectations with a range of bookshelf and floorstanding speakers that deliver spellbinding clarity and sparkling refinement.

Elegantly curved multi-layered cabinet walls, advanced drive unit technologies and a sophisticated slot-loaded port system combine to expose the heart and soul of every musical performance, as only a Diamond can.

advanced bass and midrange drivers

The Diamond 11 Series incorporates the most advanced drive unit systems ever seen in an affordable loudspeaker range, with massive ceramic magnets for high sensitivity and highly linear motor systems for minimal distortion.

Woven Kevlar cones are bonded to a super-lightweight surround made from hi-tech foam, delivering remarkable clarity and musical expression. These cones are driven by copper-clad aluminium coils, which surround a specially shaped one-piece pole plate fitted with a copper cap to reduce inductance and linearise the magnetic flux.

The driver assembly is held together by a specially designed basket, ribbed to increase rigidity, with a large open area behind the cone. The rigidity improves transient impact while the big open area reduces early reflections to cone and allows the internal cabinet absorbent to do its work.

wfr treble unit

Developed specifically for the Diamond 11 Series, Wharfedale’s Wide Frequency Response tweeter incorporates its own ‘cabinet’ – a precisely shaped rear chamber damped with a fibre filling. This provides a low resonant frequency below 800Hz, ensuring that the usual distortion heard from such resonance is buried deep below the musical output.

An over-sized ceramic magnet, chosen to give a smoother sound than the commonly found neodymium, is attached to a vented pole piece with copper cap. Together, these features contribute to a wonderfully lucid midrange as well as smooth, pure and richly defined high-frequency detail.

elegantly curved cabinets

The main enclosure of each Diamond 11 Series speaker is expertly engineered to make the most of the advanced drive units, utilising a multi-layer sandwich of woods of differing density to subdue the identifiable characteristics of the cabinet ‘sound’ and so let the drivers speak for themselves.

Critical bracing of the cabinet panels contributes to the eradication of audible resonance, as does the curving of the cabinet walls to provide a non-boxy shape. In addition, the cabinet walls are lined with a specially developed internal fibre, chosen for its outstanding absorbent qualities across a wide bandwidth.

The result is that the listener hears the drive unit output unsullied by unwanted colorations caused by panel vibration or internal resonances, revealing more of the detail of the musical performance.

sophisticated slot-loaded port

Instead of a standard circular reflex port, an enhanced version of Wharfedale’s more sophisticated Slot-Loaded Distributed Port is used to augment bass performance.

An internal port tube, with precisely curved openings to smooth airflow, opens into a slot formed between the cabinet and the plinth. This reduces the turbulence and audible ‘chuffing’ suffered by conventional ported systems, which is caused by the sudden outrush of high pressure air into the low pressure in the room.

The result is an entirely natural recreation of the fundamental notes of bass instruments, matching the realistic sound of the midrange and treble characteristics. It also allows the listener to position Diamond 11 speakers closer to a rear wall than would be possible with conventional rear-ported speakers, helping to make them less obtrusive in a room setting.

sound that sparkles

It all adds up to unquestionably the best Diamond range yet, delivering a natural sense of space and musical communication that is both instantly engaging and consistently appealing in the long term.

Diamond 11 Series speakers draw you into every musical performance in a way you’d normally expect to hear only from models at considerably higher price levels, epitomising the traditional Wharfedale attribute of being great all-rounders with any kind of music.

Add the elegantly curved and immaculately finished cabinets, available in a choice of black, white, walnut or rosewood, and Wharfedale is proud to have created a range of speakers that delivers premium quality at remarkably affordable prices – entirely befitting the company’s 85-year legacy.

the range in full

The Diamond 11 Series comprises eight models: three standmount designs, three floorstanders and two centre speakers for home cinema systems.

再創高峰! Kubala Sosna REALIZATION 旗艦電源線

美國 Kubala Sosna Research 現有的發燒線型號有 9 個級別,較高級的 7 個級別屬於廠方的 RevolutionZTM 系列,由上向下排列是 Realization(OptimiZ3TM)、Elation (OptimiZ2TM)、Sensation(OptimiZ3TM)、Emotion(OptimiZTM)、Expression (OptimiZTM)、Temptation(OptimiZ3TM)、Fascination(OptimiZTM),全部都用上廠方的 OptimiZTM Architecture 發燒線結構,可有效提升空間感、音場深度、細節、諧波、質感、動態、音色、音樂感等。而最新推出的3個級別製作則用上最新一代的 OptimiZ3TM 技術。 OptimiZTM Architecture 是基於導線阻抗而研究開發出來的造線技術,可使導線的電容、 電阻、電感特性達至一個最佳的平衡,使得全頻表現得平直連貫,不會偏差,聲音便最中性自 然。Joe Kubala 表示若這 3 項基本因素得不到理想協調,聲音就會出現偏向高頻或低頻,誇張 了某些頻段而又削弱了另一些頻段的弊病。

廠方在設計導線時會研究導體物料、粗度、線芯數 目、分隔度、絕緣體、屏蔽層、黃金比例等,亦會把所有設計放在全晶體管和全真空管的兩套組合上親身聆聽,繼 而作出調校和改善。

 

 

本文主角是 Kubala Sosna 的新一代旗艦電源線 Realization,超越了我們之前大讚特讚的上一代頂級型號 Elation,一條 2m 定價4萬港元。除了電源線外,Realization 還有單端及平衡訊號線、喇叭線、USB 線。

Kubala Sosna 發燒線一直都給我樸實無華、聲音優先的感覺,買家投資的都是大部份落在聲音表現上,而非華 麗璀璨的外衣服飾,以至包裝上。Realization 電源線亦給 我這份腳踏實地的好感,幹實事,出靚聲;開聲前是錐之 在囊、馬之在廐,一開聲,華麗變身,燦爛悅目,鋒芒畢露! 把 Realization 和 Elation 併在一起,兩者的粗壯程度相約,同是用上具備「藍星」及「Audio Grade」標誌,像是 Wattgate 的鍍金頭尾插頭。用手輕按,Realization 內裏是3

條獨立線莖,Elation 內裏像是由5、6條較幼的獨立線莖所組成,兩者結構分別不小。

豪情與驕傲
我把 Realization 用在功放上,亦找來同廠 Elation及 Isoclean Super Focus Mark-II參考比較。
重播《Les Miserables Live!》「One Day More」, Valjean、Marius、Cosette、Eponine、Enjolras、Javert 分佈在音響畫面各處,音場立體,清晰通透,分隔理想, 人聲凝聚有力具質感,歌聲激情處能量激發,雄壯奔放, 感情澎湃,熱力四射,餘響尾聲充斥四周,然而亦有條不 紊,顯出超凡控制力。重播「On My Own」,Eponine 唱得感情十 足,賺人熱淚,亦可激情澎湃,鏗 鏘有力。初試啼聲,Realization 就顯出一份高清中性,率直豪邁,能 量無匹的動人效果來。

接着便揀來 Johannes Mueller 《Jazz Mile》
的強勁熱情爵士錄
音 , 要更進一步 探討 Realization 的強大威力。由 Realization 重播出來, 第1首「A Dogwalk」的音效已使我眼前一亮,牛筋明快結實,沉重震地,亦有震人心弦的電bass,勁度十足, Johannes Mueller 的次中音色士風和 Carlo Nardozza 的小號此起彼落,互相輝映,能量充沛,音色光潔,熱力四射, 精彩絕倫!第2首「Back To Mardi Gras」的一輪熱情鼓擊和鋼琴叫人聽得興奮雀躍,後半部的一段 drums solo 就更是剛勁結實,棍棍大力,爆發出鏗鏘勁度,我聽得心跳加速! 第6首「Happy」以敲擊、bass、銅管、鋼琴爆發出更 高速的強勁節奏,場面壯觀,能量無匹,使我聽得更是熱血翻騰!

熟悉 Kubala Sosna 的發燒友都會知道這品牌接線必然 具備自然的音樂性,不會只着重於狂野奔放、刺激音效, Realization 亦不例外。由 Realization 重播《Jazz Mile》第 3首「Every Breath You Take」,開始時以電結他和鋼琴帶出的緩慢節奏不失溫柔,女歌手 Andrea Reichhart 的歌聲高企立 體,清甜悅耳,使人着迷。 同樣地,Scott Hamilton 及 Karin Krog 的品味爵士大碟《The Best Things In Life》亦有雄厚飽 滿、能量穿透的色士風,強勁結實、低頻震地的牛筋,明快活潑的鋼琴和套鼓,魅 力醉人的女聲,由 Realization 重播出來,更覺高清真實,歌手、樂器就在眼前。 Realization 的音色清澈少音染,分析 力高,個性率直無掩飾,可盡情揭示出錄音及音響鏈上每個環節的特性,音響取向不完全同於 Elation。我曾說過 Elation 的整體表現不是 Nordost Odin 2、ZenSati Authentica、Furutech Nanoflux 那種剛性稍 高於柔情的強人取態,亦非 Signal Projects Andromeda、 Transparent Opus 那種甜蜜雄渾柔勁,而是中間着墨,在強勁之中帶着溫暖感、柔韌美。Realization 則不同,可給我 更鮮明的強者氣息,不只在於能量、動態、分析力,還有掛於面上的強者豪情與驕傲。

高層次表現
找來 Kevin Mallon 指揮多倫多室樂團,呂思清《四季「名 琴篇」》。重播「夏天」, 在 Realization 手底下,小提琴 (在約1702年製造的Antonio Stradivarius) 雄渾厚壯,豪邁奔放,高頻伸展力強,訊息豐富,弱音餘響升上了大房的 11 呎高樓頂;在「Allegro non molto」的強音快勁段落中,大提琴、低音大提琴拉出強大能量火 氣,低頻源源送出,一浪接一浪,壯觀的音響畫面填滿了 大房的18呎闊度,小提琴同樣爆發出雄厚力量,音色亦靚,高度表現出 Summer 的熱力來!

重播「冬天」,小提琴是在1742年製造的Joseph Guarneri Del Gesu「ex-Sloan」,能量雄渾處不下於 Stradivarius 1702,而高頻更是甜美濕潤,餘響諧波無比充沛,全頻密度感傑出,音色有着一份成熟高貴味道,亦更清晰和名貴,飄然上天的餘響諧波濃密度和複雜美妙弱音結構效果更是全碟 6 枝名琴之冠。得到Realization 之助,如此複雜難播的效果我們都可以更容易聽出內容與分別,對我們欣賞不同年份不同製造者的稀世名琴美聲甚有幫助,有賴於這電源線的中性直率與 超高分析力本領!

心思配搭
Hegel H30 功放近期在大房的好拍檔是 Isoclean Super Focus Mark-II。這款電源線的聲音跟 Realization 同樣是能量充沛、厚壯大力,不過當用在 Hegel 功放上作即時比較,兩者分別還是明顯的。Super Focus Mark-II 是純銅製作,在音色上完全反映出這份純銅暖意,高頻圓滑無角,不刻意進取。Realization 的音色較清澈光亮,雖不是 Nordost 或 Stage III Concepts 的銀光閃爍,但亦足以反映出其含銀成份,高頻更富於分析力、積極性。聽Realization在重播《四季「名琴篇」》時高頻的光彩四射,重播 Scott Hamilton 色士風的光潔明亮,重播《The
Bodyguard》Whitney Houston 歌聲的開揚高企及電子高頻的清亮閃爍,都顯出它在這方面的威力,其訊息量之多,伸展力之強,無疑已
超越了Elation。
另外,Super Focus Mark-II 質感飽滿,低頻厚重,能量強大,場面壯觀,少有對手。Realization 亦是這方面的強者,與之相比,除了是毫不遜色外,還更具條理分明的 細緻描述能力。由 Realization 重播出來的飽滿厚重低頻, 在大動態起落中,可以表現出更快放能收的威力,非但在《The Best Things In Life》和《Jazz Mile》的大牛筋和重鼓敲擊,《四季「名琴篇」》的提琴群層層疊疊海量低頻,Arcadi Volodos 的剛勁雄渾大鋼琴,甚至是《The Bodyguard》的流行重 bass 勁 beat 效果,亦可體會到這款 電源線在這些方面的高清表現能力。

還有音場。Realization 的音場非但宏偉壯觀,而且深具立體感,在《四季「名琴篇」》的室樂重
播中,在 Valery Gergiev 指揮 Kirov
Orchestra & Chorus 的交響樂團複雜樂器大場面重播中,音場非但表現得廣闊開揚,填滿大房的左右牆,比Elation 開拓得更深遠,而前後亦拉得開,當中層次感傑出,弱音細節豐富,分隔度高。Super Focus Mark- II 的強者手法不同,音場不那麼在意於前後拉開,卻更擅長 於啖啖肉大件頭樂器的近身擁抱,在重播爵士、流行、搖 擺錄音時較有利,但亦不會達至幾倍售價 Realization 的境界。

我曾把 Realization 用在 ModWright LS 36.5DM 前級 上,聽到兩者亦非常夾聲,重現出生龍活虎的效果來。只是,Realization 為功放作出的貢獻卻難以取代,為了整體表 現着想,我還是更喜歡把 Realization 用在功放上。因前級有 較多電源線好拍檔,要聲音清新從容一點,可沿用 Analysis Plus Ultimate Power Oval。若要聲音有更厚暖音色、結實 低頻、動態衝勁,可給前級用上 Elation ;如此兩條 Kubala Sosna 電源線一同用上,便更添這品牌的簽名式熱情澎湃效果。若我們手上有兩條 Realization,那麼把前級和功放都一 起用上會否更佳? 我想在驚天動地音效考慮上是正面的,在盡情釋放出中、高頻訊息量考慮上亦是正確的。至於在實際聆聽上,尤其站於發燒友在家中享受Hi-Fi美聲的立場上,讓 Elation 跟 Realization拍着上亦有好處。我所考慮的並非成本問題,而是聲音效果的配搭。B&W 802 D3 揚聲器的鑽石高音單元清澈通透,分析力強,低糖無味精,跟 Realization 有着異曲同工之效。以音色較溫暖,高頻較圓潤的 Elation,跟高清低糖的 Realization 拍着上,可起相輔相成的作用,對 802 D3 的鑽石高音單元亦有善意的柔和調節。我對這樣的配搭信心十足,因為以 Elation 接前級,以 Realization 接功放,一聽就鍾意!

總代理:駿韻音響有限公司

轉載自 HiFi Review #378

 

 

鄺美雲《C again》 新碟分享會 + 簽名會

闊別歌壇多年的藝人鄺美雲 Cally 舉行「鄺美雲C Again」新碟發布會,新碟是翻唱包括 Cally 及多位歌手的經典金曲。Cally 穿上紅色裙,出動閃爆鑽戒登場,她表示不計佛教碟,已有20年沒有重新推出新碟,今次推出發燒碟,好似一個新人重新學習,以旁觀者的看法,始終當年唱歌是80年代,現在再入錄音室錄音要接受別人的意見,都花了幾個月時間去錄。

演繹經典
鄺美雲係十二年後的今日,唔止復出唱歌比大家聽,仲要係唱發燒歌 … 大家都知美人要求一向都好高下,亦喜歡親力親為。出得發燒碟,由錄製到影唱片封套、到今天的分享會,全部要求得係一個字 “靚” … 所以今次鄺美雲「C Again」 新碟分享會 + 簽名會的發燒器材絕對唔野少,加加埋埋都接近四百萬,器材絕對唔會大而無當得把聲,靚聲自然唔在講,仲要好有心地安排每一個小節,想你所想。

這個活動,為了隆重其事,所以器材正,場地都好正,找到一間新開嘅紅磡嘉里酒店,環境非常寬敞舒服,雖然安排上較以往早點開始,結束時間亦相對早,但所有出席活動的朋友都可以即場買到「C again」靚聲轉輯,最重要係 Cally 會同大家簽名及合照,呢個機會絕對難得!!! 鄺美人工作咁繁忙,這個機會真係分分鐘係可一不可再!!

新碟發佈
發燒碟內 Cally 選了重新演繹的自己歌有《再坐一會》、《唇印》、《堆積情感》,而還演繹已故巨星梅艷芳《心債》、張國榮《為你鍾情》、以及歌手關正傑《雪中情》,不過 Cally 坦言覺得最難錄的一首歌反而是自己的《再坐一會》,因要與當年演繹不一樣,是自己和自己的一次比較,自己都想有大進步。

兩聲道 Hi-Fi 靚聲器材
SACD 播放機
Soulution 746+ Limited Edition
前級擴音機
MC611
後級擴音機
MC811A  mono block x 4 部
喇叭
YG Acoustics Hailey 1.2
機架
Critical Mass System PXK with Black Sapphire and Black Platinum
線材
Kubala Sosna Realization and Elation series and AFA Gold and Silver series

特輯 | 萬元級落地箱推薦 — 美聲 Mission QX 5

萬元級落地箱專輯連載更新!落地箱天生的低頻量感優勢,讓整體聽感更加豐滿、更加平衡,適用范圍更廣,所以在條件允許的條件下,我們都建議升級落地箱,本特輯陸陸續續放出小編推薦幾款落地箱,總有一款適合你。

今年 Mission 發布了兼顧 Hi-Fi 與影院的 QX 系列,這個系列包括2款書架箱、3款落地箱、1款中置、1款環繞和1款低音炮,我們推薦的 QX5 是這個系列最大的一對落地式音箱。作為Mission 40周年的經典傳承之作,全新 QX 系列秉持了 Mission 一貫的精品風格。除了繼續沿用 Mission 標志性的“反向驅動幾何學設計”外,在揚聲器單元和導相技術上也採用了眾多突破性的技術。

Mission QX5

品牌歷史

Mission(美聲)創立於1977年,從品牌初創時期,便拿到了不少的行業“第一”:1978年,世界上第一款採用聚丙烯喇叭單元的音箱——770系列揚聲器;1979年的直流藕合式唱臂及倒排單元揚聲器……無論是材料應用,還是技術創新,抑或是設計理念,Mission處處體現出前人所不敢想的創新意識。時至今日,Mission始終保持著開創性的進取精神,為聲音的傳真表現而竭盡全力。

這對箱有什麼特點
QX 系列箱體的設計與眾不同,在箱體的頂部和底部嵌入了數控精密切割的拉絲氧化鋁板。箱體裝嵌工藝奢華,充滿了現代科技美感,完美匹配各類家居風格。
高音單元採用子彈頭式中心導波錐幫助音場自然擴散之余,還克服了傳統球頂高音容易產生失真聚焦和聲波反相的現象;特殊聲學角度設計的雙后腔無反射密閉腔,與同心圓雙振膜的設計,而高音上限達到了 40KHz。

QX 系列使用Mission最新研發的專利“梳狀”齒形低音飾圈,通過精密的擬真計算和嚴苛的聽音測試,准確過濾多余的中頻及諧波,確保聲音的還原。中低音單元中採用反向振動懸邊設計,能夠承受大功率與大動態音樂,克服了傳統波浪式懸邊的拉邊后果,最大限度降低了低頻諧波的失真。為了更好的低頻下潛,音箱側面還設置了一隻12英寸的低音單元。

QX 系列採用獨特的帶式導向管,對聲音縱波方向控制有了相當的選擇性,配合對分散氣流有著顯著表現的發散式凹紋設計。這種獨特的帶式導向管開口,可以降低圓形低音反射孔在氣流通過時所產生氣流噪訊,帶式導向管開口的設計,可以讓空氣更自由地流通,靠更大的出口截面積,減少氣流噪訊。

與所有的 Mission 產品一樣,QX 系列同樣採用“反向驅動幾何學設計”。通過將高音單元放置在低音或中音單元之下,利用高頻鏡像原理,讓高音與中音和低音有效的同步,從結構上解決了音頻傳播的同步問題,不需要在分頻電路中再設計時間校准的延遲電路,減少電子元器件對聲音的影響。

聲音怎麼樣
在QX-5身上又找回那種寬鬆的音樂感染力,音場異常龐大,管弦樂中各個樂器組之間的呼吸空間都似乎放大了一樣,各種樂器的聲音都變得十分飽滿鮮活,完完全全地把立體聲的浮凸感表現得淋漓盡致。條理分明的層次感、細微的弱音、無所遁形的細節……整體音質帶著舒服的寬鬆柔美,聲音的密度很高。QX-5在人聲音調升高時有著漂亮的延伸,光澤明亮而且一點也不刺耳。

編輯點評
這對不算貴的 Mission QX-5 落地音箱的聲音究竟有哪些高妙之處?首先,QX-5擁有一流的弦樂表現,獨奏時的結像力、揉弦的微動態、擦弦細節表現出很高的樂器實體感,並且在濃郁和明亮之間取得一個非常悅耳的平衡點;其次,她能重現錄音的空間感,豐富的堂音表現出深邃而透明的場景;再次,它對音樂中激昂的大動態場景刻畫得十分生猛,而且在大聲壓中沒有遺留音樂細節,所以音樂的感情也就自然而然地抒發出來。

原創 2017-11-16 視聽前線

Luxman P-750u 全新設計 4 針平衡輸出耳機放大器

Luxman P-750u

被頭戴耳機愛好者們評選為測試機的 Luxman P-700u 完成了型號改造。新產品 P-750u 左右各加了獨立的3端子平衡傳輸接口,搭載4端子的立體聲平衡傳輸接口。
通常的立體聲頭戴耳機插口的左右聲道地線是共通的,前提是以一般單端放大的放大器驅動。另一方面,流行的平衡傳輸左右聲道是獨立配線的,理想型是橋接(BTL)的平衡結構放大器驅動。

Luxman 的 P-750u 搭載了 4 個單端推挽結構的單端放大器。平衡傳輸上,各連接對應2台橋接,平衡傳輸連接對應上一般的單端傳輸各有2台並聯推挽驅動。因此,平衡傳輸和單端傳輸沒有其他選擇。

本機有 Luxman 獨創的 ODNF(Only Distortion Negative Feedback)的最新版本4.0。可以單獨抽出失真部分,負反饋給同社的傳統電路。音量調整上採用電子衰減器的 LECUA,提高精度。

將本機與 PC 和 USB 連接的 Accuphase DC950 組合來聽。頭戴耳機為森海塞爾的 HD800。纜線也同樣是森海塞爾的 CH800S,使用 SAEC 的 PC Triple C材料線材產品。

吉他手多米尼克·米勒(ECM)的 96kHz PCM 音源「混沌理論」低音濃厚,音調平衡很好。聲音的上揚尖銳,余音消失描寫細膩。手嶌葵、Blue Coast 的人聲新鮮度也很高,音樂有訴求力。能夠表現古典音樂高規格聲音本質也是一大特點。
單端傳輸和平衡傳輸在聽覺分割上平衡傳輸更有利。Luxman 的 P-750u 作為最新的參考機選擇一定不會錯。

Luxman P-750u
● 輸出:非平衡・2W+2W(16Ω)、4W+4W(8Ω)/平衡・4W+4W(32Ω)、8W+8W(16Ω)
● 輸入靈敏度/阻抗: 1.0V/15kΩ(非平衡)、2.0V/40kΩ(平衡)
● 模擬輸入:非平衡1路(RCA)、平衡2路(XLR)
● 頭戴耳機輸出:非平衡1路(6.3mm標准插口)、平衡2路(4針 XLR、3針XLR)
● 尺寸/重量:W440×H92×D400mm/13.3kg
● 備考:平衡輸入熱端=3號針

Spendor A4 review – WhatHiFi

Looking for a good pair of compact premium floorstanders? Spendor’s new A4s could be exactly what you’re after.

They’re beautifully engineered, smartly finished and sound great. And at just over 80cm tall they’re unlikely to dominate, even in smaller rooms.

Build and compatibility

While it may be tempting to think of these speakers as a development of the company’s well-established A5 model, they are quite different – even if the general styling and cabinet dimensions suggest otherwise.

These are a two-way design, rather than the 2.5-way of the A5 – the change is marked with a move from two 15cm drivers to a single 18cm mid/bass unit.

The low frequencies are tuned by a rear-firing reflex port on the new model. The older has a sealed cabinet.

High frequencies are delivered by Spendor’s favoured 22mm wide-surround tweeter, which is claimed to produce a wider frequency range and lower distortion than traditional dome designs – but this time with a protective grille in place.

The change in drive unit configuration doesn’t alter the underlying specification too much.

Claimed sensitivity is similar at 86dB/W/m (just a single dB down from the A5) and nominal impedance remains at 8ohms. Any good price-appropriate amplifier will be happy driving these.

We’re impressed by the build quality. The cabinet feels immensely rigid, with carefully designed internal bracing combined with the clever use of low-mass constrained polymer damping.

The finish is pleasing too, with crisp edges, neat detailing and smart real wood veneers. There are the traditional finish options, including black ash, dark walnut and natural oak.

Connection is through a high quality pair of single wire terminals. Spendor has moved away from biwiring with its A models in a bid to keep things simple.

We’re fine with that. It’s always better to use a single run of quality cable over twin runs of an inferior alternative.

These floorstanders are unfussy about positioning – just give them a little space to breathe and don’t stuff them into a corner.

We angle them towards the listening position slightly, which helps to solidify the stereo imaging.

Sound

Once up and running it doesn’t take long to realise the A4s are talented. They have a more outgoing and friendly character than the older model. They’re expressive, entertaining and, perhaps surprisingly for a Spendor design, fun.

We start with Tchaikovsky’s 1812 Overture and these floorstanders revel in the music’s wide-ranging dynamics and complex arrangement.

There’s plenty of insight, with the A4s able to track multiple instrumental strands while still presenting them as a cohesive and musical whole.

Spendor has long prided itself on delivering natural and convincing tonality, and that’s the case again here. These floorstanders sound clean and wonderfully balanced.

They replace the slightly sterile presentation of the A5s with a natural sense of life and articulation that’s hugely engaging.

Stereo imaging is impressive too. Once properly positioned (and partnered with suitably talented electronics) these speakers describe an expansive, nicely layered soundstage populated with precisely located instruments.

The imaging stays stable even when the music becomes demanding, which is no easy feat.

Massive Attack’s Teardrop shows the A4s to be capable of deep, articulate low frequencies.

While they wouldn’t be our first choice to fill large rooms or play at a party, they do well for their size. More importantly, they stay refined and composed when pushed hard, avoiding the slight edge of their predecessors.

Rhythms are handled in a surefooted manner and delivered with plenty of snap and drive. There’s all the insight and analysis we’ve come to expect from Spendor’s models, but here it comes with a sense of enthusiasm the brand hasn’t always achieved.

The A4’s midrange is lovely. Voices come through with impressive clarity, pleasing projection and a class-leading level of subtlety. This points to well-matched drive units and a carefully calibrated crossover.

Verdict

While we’ve generally liked Spendor’s products, a few of the smaller, more affordable models have tended to prioritise analysis over entertainment.

The A4 delivers both, with ease. In recent years the likes of PMC’s Twenty 23s have been our go-to compact floorstanders at this price level.

We’re adding the Spendor A4s to that very short shortlist.

From WhatHiFi July 2017