D 類放大與數字播放的佼佼者:訪 Bel Canto(美寶聲)總裁 Michael McCormick 先生

Bel Canto,來自美國,成立於1991年,中文名 “美寶聲”,目前這個品牌的中國總代理是香港駿韻音響有限公司。Bel Canto 擅長 D 類放大器、解碼器以及 CD 播放器的研發。在8月份的 “2019香港高級視聽展” 上,Bel Canto 展示了新推出的 EX1 系列。在展會現場,筆者有幸採訪到 Bel Canto 總裁 Michael McCormick 先生,對 D 類放大技術以及 EX1 系列有了更深入地了解。

關於 D 類放大器
眾所周知,Bel Canto 偏愛數字放大器,幾乎所有的功放都採用 D 類放大形式,並且頗有建樹,為何 Bel Canto 如此熱衷 D 類功放呢?當筆者提出這個問題時,Michael McCormick 先生說:在 1998 年的時候,我們在研究單端放大線路時發現D類放大線路很符合我們的設計要求,於是 Bel Canto 從那時開始使用 D 類放大線路並且發展至今。

那麼 D 類放大器又有什麼好處呢?Michael McCormick 先生認為 D 類放大器的線路可以做得很短,有利於信號的傳輸,符合 Bel Canto 的理念,因此才採用這種電路,當然在不同檔次的機器上有不同的電路設計和不同的輸出功率。而且,D 類放大器的功耗低、體積小、效率高也是眾所周知的。

說起 D 類這種放大形式,它的工作方式頗具爭議。有人說它是數字放大,有人說它依然是模擬放大,對於這個懸而未決的問題,D 類放大的佼佼者 Bel Canto 也許能回答這個問題。Michael McCormick 先生告訴筆者,在 Bel Canto 的放大器中,模擬和數字是結合在一起的,雖然可以輸入數字信號(單純的 D 類放大器則輸入模擬信號進行編碼),但是功放把信號放大至可以推動喇叭的這個過程,最終出來的是模擬信號。Michael McCormick 先生強調:許多人都認為D類放大器是數字放大,但要知道最后輸出的是模擬信號,直接驅動喇叭。Michael McCormick 先生接著說:D 類放大器的工作狀態處於不斷的開關過程,其開關頻率非常高,高於人耳可聞頻率。那麼理論上這種 D 類放大器有沒有可能達到極致的全數字化呢?Michael McCormick 先生的答案是否定的。他表示,目前隻有模擬信號能驅動喇叭。

除了採用 D 類放大線路,Bel Canto 也在放大器中摒棄傳統的電源變壓器,採用開關電源來供電。Michael McCormick 先生說,傳統的電源變壓器加整流濾波的形式存在缺點,大的濾波電容儲存電量、釋放電量時的速度比較慢,不能很好地應付大動態音樂的重放,而開關電源的反應速度非常快,在大動態音樂出現時能及時提供足夠的電流,因此 Bel Canto 功放的阻尼系數也是挺高的(高阻尼系數意味著對音箱有更好的控制力)。

關於 EX1 系列
隨后 Michael McCormick 先生向筆者介紹了 Bel Canto 在展會上展出的 EX1 系列。根據 Michael McCormick 先生的介紹,EX1 系列源自旗艦級的 Black 系列的技術下放,除了電路設計之外,堅固且屏蔽良好的機殼也應用在 EX1 系列上,在檔次上 EX1 系列要高於 e.One 系列,但低於 Black 系列。

旗艦級的 Black 系列

據 Michael McCormick 先生介紹,EX1系列共有三款產品,1款解碼前級,1款后級和1款合並功放。除了后級是純功放之外,前級和合並功放都集合了解碼、流媒體播放等等功能,支持傳統的數碼輸入之外還支持 USB 輸入、網絡音樂播放以及外挂硬盤,並且都內置了唱頭放大器。目前 MQA 格式慢慢興起,Bel Canto 也作了及時跟進,Michael McCormick先生表示 EX1 解碼前級和合並功放都支持MQA,並且告訴筆者,所有與數播有關的 Bel Canto 產品都會支持 MQA 這種格式。

全新的 EX1 系列,分別是解碼前級、合並功放和后級

隨后 Michael McCormick 先生向筆者展示 Bel Canto 自行開發的手機 APP,他介紹說用戶可以通過這個 APP 來播放 Tidal 裡面的音樂,也可以播放機器裡面的音樂。這個 APP 除了對音樂曲目進行控制之外,還可以對音量進行控制。鑒於目前大陸地區不支持 Tidal 這個問題,Michael McCormick 先生告訴筆者,目前中國大陸比較流行 “蝦米音樂”,也有 MQA 格式的音樂,目前 Bel Canto 正在與“蝦米音樂” 洽談,爭取把 “蝦米音樂” 也集合到他們的 APP 裡面,讓中國大陸的用家也能使用網絡在線播放音樂,而目前購買 Bel Canto 相關數播產品的用戶無需擔心,屆時隻要通過網絡更新 APP,就可以在 APP 上播放“蝦米音樂”裡面的音樂,而機器無需任何改動。另外,Bel Canto 的機器也可以通過網絡在線升級固件,比如一些新的功能,一些新的格式。

通過與 Michael McCormick 先生的對話,可以感到 Bel Canto 不會因為數碼音源的興起而舍棄模擬音源,在機器中內置唱頭放大器這樣的做法就可見一斑。而對於新興的 MQA 格式,Bel Canto 兩年前就有跟進。在功能上,無論是前級還是合並功放,Bel Canto 完全是多種功能集於一身的 all in one 做法。

產品代理:駿韻音響

原創: 視聽前線

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