Best High-End Subwoofer – REL S/812

The REL S/812 is the latest model in the company’s Serie S line-up of subwoofers. This sealed unit includes a forward-firing 12-inch driver, combined with a 12-inch downward-firing passive radiator for deeper bass extension. It sports a revised cabinet, sits on rails instead of feet, uses an upgraded 800W NextGen5 amplifier for more power, and has a redesigned ultra-lightweight ContinuousCast alloy cone to handle the increased excursion. It also has very useful carry handles on the sides, which make installation easier.

This powerful and accomplished subwoofer combines classy looks with an even classier performance

This is an excellent subwoofer that’s beautifully designed and fantastically well made. It’s also an impressive performer, delivering exceptional bass in a tight and controlled fashion. The combination of the 12-inch driver and matching 12-inch passive radiator ensures some serious low-end extension, and the amplification has power to spare. It would be nice if REL included a remote control, but otherwise this highly sophisticated sub is hard to fault. It’s certainly not cheap, but when you consider the build quality, features and performance, the S/812 is a definite high-end winner.

輕鬆發放音樂魅力 Creek Voyage CD CD機 Voyage i20 合併式擴音機

二元化、假命題,不知為何總對大眾總有一定「吸引力」,諸如黑膠 vs CD、CD vs CAS、音響 vs 耳機、立體聲系統 vs 家庭影院等等,刻意把兩種沒有衝突的事物 當成對立,令人以為一定要二選一。聽音樂與玩音響,也是其中一種常見的假對立。

要打破這種虛假對立,以 Creek Voyage CD、Voyage i20 作為例子就足夠了。前者既可聽 CD,亦有 USB 輸入;後者是擁有 USB DAC 的合併機,配上一對揚聲器便可以聽音樂,但是,當你想要「玩器材/線材」時,與 Voyage CD、揚聲器加起來,又有不少可玩之處。更重要是這套西裝擁有英國音響的傳統優點,就是音樂感出色、表現全面,而且售價親民,預算不多的入門玩家,都不難負擔。

單機多用途

Creek 是入門至中階英國音響的好選擇,一直以來都保持機身不大、身價合理、將絕大部分錄音都播得動聽等優點。來到最近幾年,品牌決定精簡產品線,現時備有三款產品加一張擴展卡。它們分別是 Voyage CD 多功能 CD 機、Voyage i20 合併機、OBH-8mk2 唱頭放大器,最後是作為 Voyage i20 合併機選購項目的 Sequel-mk4 MM 唱放卡。 這個陣容之中,兩款 Voyage 系列型號明顯是主力產品,故此兩機都是多功能器材,實在非常合理。 例如 Voyage CD 除了作為CD機之外 (機芯是 Stream Unlimited CD80),亦設有 USB type B 輸入,這個介面背後是八核心 XMOS 非同步 USB 晶片,支援最高 PCM 32bit/384kHz、DSD512 (即是22.4 MHz)。DAC 部分的重心,是 AKM 32bit 解碼晶片,因此能夠解讀上述兩種數碼音 頻格式。另外,Voyage CD 備有六種數碼濾波程式,可以輕易微調聲音取向。

模擬放大部分由兩枚德州儀器 OPA2134 Sound Plus Op-Amp 作為緩衝,還有 WIMA 電容、MELF 表面貼裝電阻等等。供電部分則強調設有雙極共模電源濾波,為其他線路提供乾淨的電力。 輸出方面,設有 XLR、RCA 插座各一對。平衡輸出在 這個價位的器材並不常見,令用家在配線調聲方面更加靈活。

更高規格

來到 Voyage i20,雖然它是合併機,但出奇地在 USB 輸入部分,雖然都是使用 XMOS 非同步晶片 (但未有提及是否同一款),不過規格比 Voyage CD 更高,支援最高 PCM 32bit/768kHz、DSD512 (22.4MHz),並強調此介面會斷開與電腦那種的 5V 電力連接。PCM 和 DSD 各有多種數碼濾波。至於 Bluetooth 無線串流 (對應 aptX HD 編碼),只設於 Voyage i20 身上。

Voyage i20 的功率放大部分是 Class G 線路。Class G 發展自 Class AB,效率比後者更高、熱量更少,因此只需相對細小的沉熱器,即可穩定地工作。這款合併機利用 Sanken STD03 和 SFET 功率管,組成兩分完全對稱放大線路,即是雙單聲道設計。 訊號路徑不設耦合和反饋去耦電容器,以直流耦合取代之,令輸入、輸出級之間的連接更為直接,也懂得自動補償直流飄移。Voyage i20 的功率輸出是每聲道 >120W (8Ω),而且阻抗減半、輸出倍增,這是得益於強大而穩定的供電線路。 來到前級部分,使用了 MUSES 的梯形電阻衰減器,每級 1 dB。前級輸出是一對立體聲 RCA,只有輸入才有 XLR 介 面。不過,每組輸入都可以獨立設輸入增益,每級 3dB,最大為 12dB,方便連接不同器材。用家也可以添購 Sequel-mk4 MM 唱頭放大模組。

耳擴就無需加錢,這是高電流輸出設計,輸出介面是 6.3mm TRS,對應 8 – 600Ω阻抗的耳機 (官網的文字解說寫300Ω,而規格表上則列出600Ω…)。

好好聽!

把一對 Creek 西裝帶到我們細房,百餘呎空間正好適合它們發揮,亦接近一般香港家居的客廳大小。揚聲器是 PMC twenty 5.23;一對 Analysis Plus Power Oval 2 Mk2 電源線;TiGLON MS-DF12X XLR 訊號線;TiGLON MSS- DF100SP 喇叭線。 之所以以這個組合作為開始,是預期 Creek 孖寶是保留了傳統特色的新派英國聲,即是厚、暖、動態大而不壓迫、不會挑剔錄音瑕疵,而所謂新派,當然是合乎現時標準的高分析力、闊頻寬等等。所以用上一對中性又有少許厚聲的 PMC twenty5.23;Analysis Plus Power Oval 2 Mk2 電源線是中性之選,力量夠而不粗聲;TiGLON MS-DF12X XLR 訊號線則是厚聲、微暖的,與同廠稍為爽朗、明亮的 MSS-DF100SP 喇叭線加起來,聲音理應會接近完全中性。 結果一擊即中,Creek Voyage 西裝的表現更有少超出預期,首先是音色的確厚暖,不過比想像中更為中性,分 析力、兩極延伸、推力及動態,更是有驚喜。

全面地帶來驚喜

第一張聆聽的是《Brahms: Horn Trio, Op.40》 (Isabelle Faust, Alexander Melnikov, Teunis van der Zwart) CD,厚、暖聲底恰當地重播出提琴琴腔的木頭質 感,而這種暖厚並不強烈,而且貫徹全頻。主體固然清晰、實在,然而堂音也十分吸引,所以空間感出色,主體和錄音場地的比例也變得清楚。 堂音豐富又合乎比例,代表着 Creek 西裝的高音延伸出色,而且三頻平均,因而空氣感、堂音都足夠又自然。 比起以往所謂的所謂英國聲,現時聽到其實較為清秀,厚而不濃,而傳統的流暢音樂感、不苛刻的個性、中音和中高音的圓滑,就仍然存在。 弓法變化、擦弦角度、速度及力度等等,得益於器材的控制力出色、起與收的速度夠快,因此細節和韻尾完整之餘,亦展現到音樂應有的活力。 動態起伏明顯、快速,聲音活潑,不過音樂氣氛依然從容,一切都遊刃有餘,沒有半點繃緊。

低音有質又有量

換上 Avi Avital 的《Between Worlds》,曼陀鈴的音色準確,琴弦夠細但實在,聽得出是弦線而不是單一個發聲 點,又或是細似絲線。播得到琴弦直徑多少,還聽得到材質,雖然聽起來亮度不俗,只是仍然可以分辨到那是尼龍弦,而不是金屬琴弦。

音像件頭不算瘦,只是合乎揚聲器比例,音像大小對比其實頗為清晰,而且密度足夠,令各種樂器都有足夠重量。 不得不提是低音部分,原來分量、動態和控制力都喜出望外,要下潛、要打心口、要有量感、又要有線條, Creek 西裝都一一有齊。 Creek 西裝不是強調分析力的器材,雖然訊息量豐富, 不過中高音沒有凸出,所以沒有銳化弱音細節,只是在平順、圓滑之中交代一切。 低音提琴的厚沉和重量當然吸引,不過細心聆聽下, 會發現當中還有不少來自共鳴箱的細節,表現方式雖然含 蓄,令你不會特別在意那些樂器主體以外的枝葉。

最爽還是搖滾

接下來播放了多張英國樂隊 Muse、英國唱作歌手 Ed Sheeran 的專輯,果然,這些強調節奏感、較重型的音樂, 正是 Creek 西裝播得最出色的音樂種類。分量大、有速度之餘,亦播到那種「重型」的感覺,更重要是感染力強,無論是熱血還是令人想擺動身體,都一一做到。此外,這套 Creek 西裝不會強調瑕疵,只是把錄音出色的地方放得更大。

全面地好聽,是 Creek Voyage 的最大特色,不同音樂種類、不同錄音質素皆播得好聽,而節奏強烈的搖滾、流行音樂,就最為出眾。 之前一直聽 CD,是因為 Voyage CD 播放 CD 的表現出色,同一器材的 USB 輸入,假如只接駁家用電腦,要去到 PCM 24bit/192kHz、DSD128,才會覺得後者開始超前 CD 播放,足以證明 CD 未有全面被檔案播放比下去,亦代表着 Voyage CD 的 CD 機芯有一定實力。 單純以 USB 介面來說,Voyage i20 是勝過 Voyage CD,而兩者連接電腦時,細節銳利度會比播放 CD 為高,圓 潤程度有少許不一樣。

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