LUXMAN 日本精神在燃烧! (上)

得知有機會赴日採訪Luxman原廠,我的心中一方面充滿期待,另一方面卻又充滿疑慮。期待的 是Luxman歷史長達九十年,堪稱是日本音響工業發展的元祖,這次採訪毫無疑問是通盤了解日本音 響發展歷史的最好機會。擔心的是Luxman在1980年代經營權曾多次易主,出發之前,我甚至不確定 Luxman現在到底還有多少產品在日本國內生產?如今的Luxman又到底還能保有幾分當年精神?這 一切的一切,都必須等待親自到訪Luxman公司才能解答。在完整介紹Luxman歷史之前,我可以先 告訴大家,如今的Luxman狀況好極了!他們不但100%獨立運作,100%主導產品研發,而且目前所 有產品線都已全部移回日本國內生產製造,從最頂級的旗艦到最入門的USB DAC耳擴皆然。這次的 Luxman採訪,也是一趟令我震撼與感動的音響原廠之旅,所有大家心目中對於日本最高品質、日本 極致工藝、日本職人精神的美好想像,我在Luxman原廠中都完完全全親眼見證。原來「日本精神」 並不是口號,也不是只有在日劇中上演的情節,而是發生在Luxman每一天的運轉、保存在Luxman 每一件產品中的事實。至於Luxman波瀾壯闊的九十年歷史,我必須老實說,真的比任何日劇都要精采,都還要激勵人心!

01. 歷史篇,日本音響發展史的縮影
02. 專訪社長 土井和幸
03. 獨家技術剖析
04. 直擊研發與維修部門
05. 五嶋電機工廠巡禮

01. 歷史篇,日本音響發展史的縮影

Luxman 的前身是專賣畫框與書畫的錦水堂,早川迭雄在這裡成立了無線電部門, 從販售歐美進口的電子零件與材料開始做 起。

Luxman創立於1925年,去年才剛慶祝九十週年。大家對於1925這個年份可能沒有什麼概念,讓我們先看看這個數字在音響發展史中的份量有多重。綜觀歷史最悠久的現役Hi End音響品牌,唯二可與Luxman比擬的只有1926年創立的英國Tannoy與德國ELAC,其他音響迷認為歷史悠久的音響品牌,與Luxman相比都只能算是「年輕

」後輩,例如JBL創立於1946年,McIntosh創立於1949年,Marantz創立於1951年,B&W創立於1966年,Audio Research創立於1970年。發現了嗎?以上歐美音響名廠都是二次大戰之後,民生消費與娛樂需求大幅成長之後才創立的品牌,像Luxman一般從無線電廣播肇始之初就已創立,並且經歷二戰洗禮,而至今依然存活的廠家,真的屈指可數。讓我們再與日本國內的音響品牌相比,歷史唯一可與Luxman相比的只有1927年創立的日本勝利株式會社,不過那是美國Victor在日本的子公司。Yamaha雖然早在1887年就已創立,但那時他們是樂器公司,直到1954年才開始推出音響產品。其他如Pioneer(1938年)、Sony(1946年)、TEAC(1953年)、Denon(1963年)等品牌,時間都比Luxman晚上一截。至於在日本Hi End音響領域一直與Luxman並駕齊驅的Accuphase,創立時間是1972年,在輩份上只能算是Luxman的小老弟。當然,音響品牌的地位不能只看輩份,日本許多電子企業或集團的規模都比Luxman大上許多,但是能以一個純Hi End音響品牌,而在日本甚至全球音響展業發展史中展現深遠影響力的,恐怕只有Luxman一家!有關Luxman的歷史,「音響論壇」在103期曾經做過一次完整的報導,不過那一次本刊並沒有親自採訪日本原廠,而是根據日文資料整理而成,內容雖然已經非常詳盡,但畢竟是二十年前的報導,許多讀者並未讀過。本篇原廠採訪則補充Luxman近二十年的事蹟,並且根據原廠提供的歷史資料進行增補修正,不但再一次完整呈現Luxman九十一年的歷史,也希望藉此整理出日本音響產業發展的興衰脈絡。

錦水堂時期:從玻璃水族箱出發

回顧Luxman創始的源頭,最早可追溯到1897年創立的「早川商行」,這是一家在大阪專賣玻璃的廠家,乍看似乎與音響毫不相關,不過創始人早川卯三郎可不是個普通的玻璃工匠。這位早川先生似乎天生就是一位發明家,對歐美的科學技術尤其感興趣。他發現那時日本人都是把金魚養在陶缸或是缽盆中,只能從上方欣賞金魚,於是他靈機一動,用玻璃板與金屬框做成透明的箱子,將金魚養在裡面,大家就可以從各種角度欣賞金魚的姿態。這個發明在當時大為轟動,製作玻璃「水族箱」成為早川商行最大的業務,公司名稱也因此改為「錦水堂」。錦水堂當時除了賣水族箱,也兼賣與玻璃相關的畫框,不但做起書畫生意,藝術品味頗高的早川卯三郎還自行製作明信片出售。有一陣子明信片庫存過多,於是早川先生想到一個點子,用自己研究設計的投幣式自動販賣機銷售明信片,這雖然不是日本第一台自動販賣機,不過絕對稱得上是當時最早誕生的自動販賣機之一,對一般人來說是極為罕見而新奇的發明。這個奇特的機器當然又再一次造成轟動,大阪民眾為了一睹自動販賣機的風采,無不充滿好奇的帶著錢來投幣購買明信片,錦水堂一時之間門庭若市、生意興隆。你可以想像嗎?如今我們習以為常的玻璃水族箱,以及被視為日本街頭文化象徵的自動販賣機,竟然都與Luxman有關!早川卯三郎勇於創新突破的精神、高尚的藝術品味,以及對歐美科技的開放態度,不但影響了Luxman的未來發展,也深深烙印在Luxman的基因之中,形塑了Luxman的企業文化。據說早川卯三郎晚年醉心於鑽研日本庭園藝術,不安於現狀又追求完美的他,一生搬家超過二十次。錦水堂的事業則由他的次子早川迭雄與三男早川錦治繼續承傳。

無線電解禁,新世紀的開始

關東大地震後,日本政府解除民間無線電 禁令,早川兄弟自行研發的無線電設備大 受轟動,圖中可見錦水堂店內琳琅滿目的 電子元件。

早川卯三郎的長男早川富之助畢業於日本關西高商學院,他遺傳了父親的冒險精神以及對歐美文化的好奇心,成為當時日本極少數的美國留學生,並且在美國在長期定居。次子早川迭雄也不簡單,他繼承了父親的科學研究與實驗精神,中學時就對化學產生興趣,據說有一次自己在家中進行化學實驗,結果不慎發生爆炸,把家人都嚇壞了,從此不准他繼續進行化學實驗。不過,這個禁令並沒有澆熄早川迭雄對於科學研究的興趣,不玩化學之後,他開始迷上當時技術剛起步的無線電領域。那時美國的無線廣播正快速發展,但是日本對於無線電的政策相對保守,不允許民間公開製造、販售無線電設備。早川迭雄只好一方面看著哥哥從美國寄來的最早期無線電刊物「RadioNews」,一方面在家中偷偷架起天線,開始秘密研究無線電技術。1923年9月1日,日本發生芮氏規模高達7.9級的關東大地震,死亡及失蹤人數超過14萬人。日本政府在救災的過程中,發現無線通訊的重要,於是解除禁令,反過頭來鼓勵民間發展無線電傳播技術,並且允許民間成立無線電台。早川迭雄聽到消息,知道他暗中研究的無線電技術終於派上用場,立刻說服父母,於1925年在錦水堂店裡設立了「錦水堂無線電部門」,與三弟早川錦治聯手開始販售歐美進口的電子零件與材料,並且發售自己設計的無線電套件與成品。同年NHK無線廣播電台創立,日本的無線電廣播產業正式起飛,Luxman波瀾壯闊的九十一年歷史,也從此揭開序幕。

進駐甲子園,Lux 闖出名號

Luxman第一代與第二代社長早川迭雄與早 川錦治兄弟合影。

錦水堂的無線電產品由於物美價廉,很快就在日本無線電業界造成轟動,連當時豪華至極的高島屋百貨大阪店,都使用錦水堂製造的擴音廣播設備。錦水堂無線電的名號一時之間從大阪傳到全國,業績扶搖直上,原本賣畫框與進口書畫的店面已經無法容納,於是早川迭雄將錦水堂無線電部門遷移到大阪南船場中心,鄰近心齋橋精華地段,並且將公司名稱改為Lux。為了因應市場需求,Lux公司在此時設立了自己的板金工廠,開始製造機箱與金屬材料,同時也開始自行製造變壓器,甚至成立了公共場所擴音設備部門,專門為大型公共場所設計擴音設備,公司規模不斷擴大。當時連名震全日本的甲子園球場,也使用錦水堂製造的Lux-753擴大機與Lux-1050號角喇叭擴音系統,在十萬人的大型球場中,展現Lux的技術實力。735擴大機成為二次大戰前,日本最超值、最暢銷的擴大機,早川迭雄也成為Luxman歷史上的第一代社長。

日本第一本電子技術刊物

在當時,無線電接收機(即今日的收音機)畢竟是昂貴的玩意兒,一般人根本買不起。早川迭雄腦筋動得快,立刻想到借助老家的玻璃技術,在公司門面打造超大展示櫥窗,不但日夜播放廣播,還在櫥窗內擺了一套從美國引進的罕見電動火車模型,此舉立刻吸引許多民眾隔著櫥窗駐足欣賞,人潮久久不散,成功製造話題。另一方面,早川迭雄還著手發行「錦水堂Radio Book」,成為日本第一本電子技術刊物,標榜「只要讀過一遍,你就可以成為無線電專家」。內容除了取材歐美刊物,還加上兩兄弟親自實驗之後的組裝、改良的設計,線路改採日本國內可以買到的零件,讓日本玩家可以真正實作。由於錦水堂的主業是書畫買賣,對於藝術設計的要求特別高,所以這本刊物不但圖文並茂,內部以工筆繪製的線路圖、組裝立體圖與相關插畫更是精緻無比,配上以大型鉛版印刷的內文排版,讓這本當時售價1日圓的刊物大受業界專家讚賞,再版數量多達十四次,對於開啟民眾對無線電與早期音響的興趣與認識,產生了非常深遠的影響。

Lux在這個時期還有許多創舉,例如自己發行「錦水堂新聞」刊物,配合當時剛創刊的「MJ無線與實驗」雜誌進行宣傳。推出「Lux徽章」,提升用家的品牌忠誠度。還在產品說明書中,附上名為Lux Data Sheet的消費者問卷,堪稱是市場調查的元祖,可見Lux的靈活思維與前衛創新作風。

二戰時期:蟄伏再出發

1931年起,第二次世界大戰爆發,民間對於擴大機的需求大減,Lux不得不將金屬工廠與變壓器製造廠合併以減少開銷。1943年,Lux被軍方徵召,開始從事軍用航空無線電與相關設備的研發生產,為了符合軍規嚴格標準,Lux的無線電技術不斷精進,後來將無線電發射機獨立為一個部門,成為日本頂尖無線電品牌Standard的前身。1945年2月開始,美軍開始對大阪進行一連串空襲,史稱大阪大空襲,Lux公司附近遭到嚴重破壞,還好即時搶救,公司倖免於難。

早川兄弟將電子元件與最早期的收音機放 在大型櫥窗展示,吸引好奇民眾駐足圍 觀。

戰爭結束之後,民生物資匱乏,一般人根本無力購買音響擴大機這種非必需品,Lux只好回頭生產開關、變壓器等零件。1948年,早川迭雄因病引退,第二代社長由三弟早川錦治接任,開啟一連串改革計畫,第一步是發行類似戰前的技術刊物,重新喚起大家對音響的興趣。第二步是執行「特約經銷店」設略,在簽約的店面中展示、販賣Lux產品,一時之間,Lux的產品開始大量出現在東京、名古屋、京都、神戶及大阪等主要都市,曝光度得以大幅提升。

依然先進的OY輸出變壓器

二戰之後,33 1/3轉的LP與45轉黑膠唱片開始普及,唱片與音響產業一片欣欣向榮。大家對音響重播的表現日益重視,影響真空管擴大機表現至鉅的高頻寬輸出變壓器,也就成為各大音響廠研發突破的重點項目。Lux從創業之初就專精於變壓器製造,技術實力原本就領先業界一大步,戰後戮力研發,首先在1948年發表了使用於調諧器的Lux-107型高品質中周波變壓器,1952年再發表獨家OY-15型輸出變壓器,隨即榮獲大阪年度最優秀賞,品質與性能在當時獨步業界,無人可及。這項技術一直延續至今,即使歷經六十四年,依然是Luxman管機好聲的重要關鍵,性能沒有絲毫落伍過時之處,可見Lux的變壓器技術有多先進!

前衛的負回授理念

在此同時,Lux也開始注意到負回授線路對擴大機的影響,他們發現在放大線路施加大量負回授,雖然可以改善非線性失真,讓擴大機工作更穩定,但是同時卻也會產生大量相位失真。Lux的研究結論是,負回授是影響擴大機表現的關鍵,在理想狀態下,盡可能不依靠負回授的擴大機,才是真正優秀的擴大機。於是在Luxman的技術演進史中,這個信條成為他們研發擴大機的最高指導原則。1955年,Lux首先發表Crossover Negative Feedback技術,取得包括美國在內的世界專利。1984年研發成功的Duo-Beta雙回授技術,設計概念至今依然前衛。如今Luxman擴大機採用的獨家ODNF技術,就是此一信念不斷淬鍊改良後的技術結晶。

1958年,Lux終於推出戰後第一款完全自行研發、組裝的Hi End級MA-7A單聲道真空管擴大機,每聲道使用兩支6CA7/EL34真空管,輸出功率高達60瓦,以當時的管機技術而言,堪稱是不折不扣的大功率擴大機代表作。此時Lux的資金已經累積到90萬日圓,隔年更增資一倍到180萬日圓。Lux發展至此,不但完全從戰後恢復元氣,氣勢甚至更勝當年。1961年,Lux正式更名為Lux株式會社(Lux Corporation),準備朝向Luxman的全盛時期邁進。

1960年代:創意大爆發

左邊的機器就是二戰前日本最暢銷的Lux- 753擴大機,前方則是早川兄弟編著的 「錦水堂Radio Book」。

1960年代,唱片工業從單聲道正式進入兩聲道時代,立體聲音響開始普及,帶動音響市場的另一波成長契機。Luxman的研發與創意在此時大爆發,幾乎每一款產品都在音響發展史上留名。1961年,他們推出第一款立體聲綜合擴大機SQ-5A,以獨特的表頭與金屬印刷機箱贏得大阪設計大獎,成為當時的熱門商品。1962年有兩款重要產品推出,其一是SQ-65真空管前級,搭載了Lux獨創MFB(Motion Feedback)技術,可以偵測喇叭單體的運動狀況,利用回授線路即時補償,即使以今日的技術層次檢視,都是非常先進的概念。其二是PZ-11,這是Lux第一款晶體前級,體積非常精巧,使用兩顆9V電池供電。1966年,Lux大膽捨棄自家引以為傲的輸出變壓器,突破技術限制,推出不使用輸出變壓器,技術難度非常高的OTL(Output Transformerless)管機MQ-36,是當時最早將這項技術商品化的廠家,Luxman品牌名稱與書寫體商標也在此時出現。1965年,Luxman推出WZ30真空管AM/FM收音機,配備自動訊號穩定、訊號加強、雜訊消除等多項先進技術,成為當時收音機的最高峰傑作。1968年推出SQ-505/507晶體綜合擴大機,「500」這個編號自此被Luxman綜合擴大機一路沿用。

38系列誕生

在整個1960年代,Lux雖然名機備出,但是對Luxman最重要的一款產品,毫無疑問是1963年推出的SQ-38真空管綜合擴大機,這款輸出功率10瓦的管機以優異的性能、優美的音質與木殼經典造型在當時大熱賣,接下來從SQ-38D、SQ-38F一路演進,發展到1970年的SQ-38FD時,銷售盛況簡直可以用賣翻了來形容,幾乎單憑這一款產品的獲利,就讓Luxman在大阪蓋起雄偉的「L」型總部大樓。這棟大樓落成於1977年,樓高八層,一樓餐廳竟然可以舉辦婚宴,至今仍有Luxman老客戶在這裡舉行結婚典禮,可見樓面佔地之大!可惜此樓如今已經拆除改建,我們也只能從大樓照片遙想Luxman當年盛極一時的豐功偉業。

1970年:邁向全盛顛峰

當時被甲子園棒球場採用的Lux-1050號角 喇叭,在十萬人的大球場中展現Lux的技術 實力。

時間進入1970年代,世界經濟迅速成長,日本也從戰後復甦,以家電產業稱霸全球。這些電子大企業眼見音響產業勢頭正旺,當然不會放過這個重點市場,開始憑藉龐大研發資源,跨足音響產業。許多日本Hi End音響品牌在此時創立,例如Mitsubishi推出Diatone、Panasonic推出Technics、Toshiba推出Aurex、Kenwood推出Trio、Pioneer推出Execlusive等等。當時歐美音響仍以真空管擴大機為主,日本則挾其晶體技術優勢,企圖以晶體擴大機進攻歐美市場。可惜的是,日本的音響策略雖然對全球Hi End音響產業造成本質上的衝擊,但是在商業上卻不是非常成功。許多人認為這是日本音響的聲音走向不合歐美市場胃口,但這個看法並不正確。日本Hi End音響之所以無法打進歐美市場,主要原因有二:第一,當時日本企業企圖以大量生產的中低階音響產品進攻歐美市場,但是在品質上卻又無法妥協,導致成本太高,利潤太低,歐美音響業者的接受度自然不高。第二,Hi End音響不同於家電產品,技術層次較高,尤其日本Hi End音響當時具備許多創新技術,但是保守內斂的日本業者卻因為語言障礙,無法充分向歐美市場完整介紹自家技術優勢,銷售因此難以突破,造成當時日本許多音響產品雖然優秀,但卻只限於國內銷售的奇特現象。

成功進軍海外市場

Luxman也像其他日本音響品牌一般,陷入外銷困難的窘境嗎?情況大不相同。當時Luxman雖然遭受大企業跨足音響產業的挑戰,但是堅持頂級Hi End的品牌形象卻深植人心無法取代。你可能無法相信,1970年後期到1980年前期,Luxman的海外銷售竟然佔80%,國內銷售只佔20%,與其他日本音響品牌侷限於日本國內的處境完全不同。Luxman的海外銷售之所以成功,與1970年接任第三代社長的早川齊密切相關。他是早川迭雄的長男,畢業於關西大學商學部,1954年進入Lux工作,1957年就升任專務締役,在公司早已展現影響力。早川齊是一位充滿魅力的領導人物,個性豪爽又有著細膩體貼的心思,據說他總是刻意在下午五點左右拜訪Luxman經銷商,隨即吆喝眾人ㄧ同晚餐,費用當然是社長出錢。

Lux於戰後推出的第一款完全自行研發、組 裝的MA-7A單聲道真空管擴大機,輸出功 率60瓦,在當時堪稱大功率擴大機的代表 作。

直到今日,仍有許多大阪老資格經銷商對這位社長感佩不已。在Luxman的歷史中,早川齊也是一手掌握Luxman命運的關鍵人物,Luxman在他的掌舵下邁向顛峰,卻也在他手下經歷風雨飄搖的黑暗時期。許多人或許認為Luxman王國在他手中傾倒,但其實日本音響界對早川齊的評價非常正面,認為他在公司最低潮的時期,依然竭盡全力為品質把關,並且始終以復興Luxman昔日榮光為己任。他與Luxman傳奇設計者上原晉聯手期間,更塑造了Luxman充滿音樂性的聲音風格。綜觀全球音響產業,幾十年來有多少經典名廠灰飛湮滅,或是精神盡失徒留品牌名稱,但Luxman卻能度過重重危機,至今依然堅守最高品質與最高音質的Hi End精神,我想早川齊社長絕對居功厥偉。

Tim de Paravicini 的加入

早川齊接任社長之後,做了一個重大決定,成為Luxman成功進軍歐美市場的關鍵,那就是大膽任用年輕工程師Tim de Paravicini進入研發部門。如今音響迷都知道Tim是音響大師,但是在1972年,Tim只是個二十多歲的小伙子,在南非音響界發展,曾經替幾個搖滾樂團設計過音響系統,並且替一些音響店擔任諮詢工作,雖然擁有一間小工廠,在當地小有名號,但是絕對稱不上大師。那時他在南非工作的一間音響店,剛好是Luxman的當地總代理,Luxman慧眼視英雄,發掘了Tim的音響設計才華,於是延聘他到大阪工作。

當時日本的企業文化非常保守,公司內部養成的人才,對自家開發的技術有非常高的自尊心,很難接受外人的干涉與挑戰。相較之下,Luxman竟然願意任用一個不滿三十歲的外國人,參與核心研發工作,在當時的日本企業真是十分罕見的舉動,由此也可看出Luxman不同於傳統日本企業的開放心胸與國際觀。剛來到日本的Tim,的確經歷過一段文化衝擊時期,所幸年輕的他適應力極強,還娶了日本空姐為妻,很快就融入日本生活。Tim的加入也真的為Luxman帶來變化,將西方企業勇於質疑、討論激盪、互相競爭以刺激進步的行事作風帶進Luxman。

1977年落成,位於大阪的Luxman總部大 樓,樓高八層,一樓餐廳可辦婚宴,可見 樓面佔地之大!

1975年,Luxman在歡慶五十週年之時,發表了由Tim主導設計的M-6000後級以及C-1000前級,前者採用直接交連互補OCL線路,輸出功率高達300瓦,甫推出就在日本與美國市場造成轟動。就連許多對日本音響抱持偏見的歐美音響媒體,也不得不對M-6000與C-1000另眼相看,推崇這套擴大機為當時最頂尖Hi End的音響製品,成功為Luxman在歐美市場打響名號。

除此之外,Luxman還針對歐美市場,推出造型截然不同於日系機種的Laboratory Reference Series產品線,造型洋溢歐洲極簡風格,技術上以世界首創直流擴大機為號召,至今仍被不少歐美發燒友是為收藏級逸品。誇張的是,Luxman不但擴大機外銷成功,連他們製造的S2喇叭在美國也大受歡迎,日本喇叭聲音太有癖性的偏見不攻自破。

1980年代:動盪黑暗期

位於大阪豐中市的Luxman總部大樓內部, 擁有一間可以容納200人的聲學研究室, 也可在此舉辦音樂演奏會。

時間進入1980年,此時Luxman已經從錦水堂時期的「無線電部門」,發展成為世界級的Hi End音響大廠,公司員工超過450人,資產達到三億六千萬日圓,還在美國成立分公司,以單一Hi End音響品牌而言,規模之大簡直超乎想像,前景看似一片大好。在此同時,日本經濟也快速攀向最高峰,股市與房市一路看漲,殊不知這一切都是泡沫經濟破滅之前的假象。1981年,Luxman在毫無預警的狀態下,宣布與Alpine母公司ALPS集團合併。當時許多人大感意外,以為Luxman的財務出了問題,其實當時Luxman正值顛峰,公司體質非常健全。既然如此,為何會被ALPS買下?根據Luxman原廠的說法,加上我的個人分析,原因可以歸納為以下四點:第一,ALPS是國際級的電子元件大廠,正值顛峰的Luxman則尋求超越現狀再攀高峰,兩者結盟是極為合理的策略。第二,Luxman雖然在歐美市場攻城掠地,但是在日本國內市場卻獲利有限,尤其在中低階音響領域遭逢其他大企業音響品牌的強勢挑戰。選擇與擅長製造入門音響產品的Alpine合作,同樣是完全合理的決策。第三,Luxman的規模雖然空前壯盛,但實際上已經過度膨脹,只靠HiEnd頂級音響的小眾市場,已經不足以支撐公司的龐大規模,朝中低階產品與大眾市場發展勢在必行。第四,在合併之前,Luxman的汽車音響已經是日本的強勢品牌,與同樣在這個領域發展的Alpine合作,實力將會更強。

空前的危機

根據以上分析,Luxman與Alpine的合併完全合理,但實際上,這個決定卻Luxman帶來空前的危機。危機之一是品牌策略混亂,當時市面上一共有Alpine、

Alpine/Luxman、Luxman三個品牌並存,Alpine產品的的低階入門形象與Luxman的頂級Hi End形象南轅北轍,在消費者心中產生莫大困惑,嚴重危害了Luxman長年建立的品牌形象。危機之二是產品策略混亂,前述三個品牌有許多產品設計相同,但是卻掛上不同品牌,技術相同,卻採用了不同的命名,再一次造成了消費者的混淆。危機之三是銷售通路的混亂,形象尊貴的Luxman,竟然被放在Costco等大賣場通路中傾銷販售,再度重傷了Luxman的Hi End地位。

1986年開始,更大的危機爆發,當時美國為了平衡龐大的對日貿易逆差,著手干預匯率市場,日幣開始瘋狂升值,在一年之間從1美元兌240日圓暴升一倍到120日圓。極度依賴海外市場的Luxman首當其衝,海外競爭優勢盡失,外銷業績大幅衰退,幾乎是「忽然之間」,在1980年代後期從美國與歐洲市場撤退消失。

日本Hi End音響消失之謎

此時日本國內音響市場也好不到哪裡,進入史稱「798戰爭」的低價競爭時期,大企業旗下的音響品牌紛紛推出價位79,800日圓的平價機種搶攻市場。因應此一局面,ALPS一方面凍結不符合市場需求的Luxman頂級前、後級,另一方面Luxman與Alpine合作推出的LV-103等一系列管晶混血式綜合擴大機,在798戰爭中也沒討到便宜,礙於成本限制,聲音表現並不出色。在國內與海外雙重失利的打擊下,ALPS決定在1994年釋出Luxman,結束了這段連Luxman原廠都不願提及的暗黑時期。

值得一提的是,798戰爭之後,日本大企業旗下的音響品牌竟然像是恐龍滅絕一般,在短時間內紛紛消失。這些品牌大多以國內市場為主,日圓升值對他們影響不大。真正導致這些品牌收手的原因,是大企業評估在798戰爭中,音響事業在國內市場已無獲利空間,加上多聲道家庭劇院興起,於是這些大企業一時之間全部將重點轉向AV影音播放產品,原本的Hi End音響品牌也因此全面撤守。

1990年代:絕處逢生

1994年,被ALPS釋出的Luxman立刻被韓國電子大廠Samsung相中並出資收購,主要原因是當時Samsung企圖投入汽車音響領域,希望借助Luxman的先進技術與海外市場的高知名度。併購Luxman後,Samsung的確打算用心經營,不但大手筆投入研發,還協助Luxman重整品牌形象。可惜的是,日本市場對於有韓國資金介入的Luxman接受度不高。四年之後,Samsung決定放棄汽車音響事業,Luxman再一次被釋出,早川齊社長也在同年退休。隔年,香港私募基金入主Luxman,2000年正式更名為Luxman株式會社,不過這個買主完全不懂Hi End音響營運,Luxman再一次進入黑暗時期。所幸,這個黑暗期非常短暫,2002年,Luxman回歸獨立營運狀態,現任社長土井和幸在這一年正式上任,立刻展現旺盛企圖心,幾乎是以經營者自掏腰包的方式,在2005年推出八十週年紀念機種C-1000f、B-1000f前後級擴大機。C-1000f前級採用了線路架構超級壯觀精密的最頂級獨家LECUA 1000全平衡音量控制線路,B-1000f單聲道後級則搭載了當時最新版ODNF技術,1歐姆負載時可以輸出2,000瓦功率,兩者皆是不折不扣的超弩級製品,成功喚醒了業界與音響迷對Luxman昔日榮光的美好記憶。

今日的Luxman

2007年,IAG集團入主Luxman,從1981年開始的動盪時期終於告一段落。IAG旗下有QUAD、Wharfedale、Audiolab等經典品牌,完全了解Hi End音響產業的運作法則。他們雖然投入資金,但卻完全不干涉Luxman的公司運作與產品研發,主要任務是協助Luxman拓展海外市場,讓Luxman得以專注在產品研發與國內市場的經營。

根據我在原廠的採訪與觀察,今日的Luxman有三個特別之處:第一,目前Luxman共有40位員工,規模雖然無法與全盛時期相比,但是對一個專注於Hi End音響的品牌而言,其實這才是最恰到好處的公司規模,既能提供穩定的品質與維修服務,又不會因為規模過大而造成無謂的資源浪費。第二,Luxman所有產品目前都已移回日本國內製造,全力追求最高品質,在後面的「工廠巡禮」單元中,大家將會知道Luxman對於品質的堅持與苛求態度。第三,如今的Luxman雖然規模不大,但是卻聚集了許多長期合作的周邊廠商,從機箱金屬加工、木作機殼,到變壓器製造、線路組裝,全部都是日本廠商日本製造。這些廠商大多與Luxman合作長達數十年之久,早已建立起密不可分的革命情感,也完全理解Luxman對於聲音與品質的持。這些廠家或許規模也都不大,但卻各個身懷職人絕技,如果算上這些合作夥伴,Luxman的規模其實一點也不小!

各展所長的熱血成員

海外營業部真野未央曾經留學英國,翻譯 音響技術用語也難不倒她。

最後,在與Luxman成員相處的短暫時間中,我感受到了不一樣的企業文化。負責海外業務的真野未央曾經留學英國,說得一口流利英語,這次採訪行程她全程參與,負責翻譯工作,即使問到技術相關名詞,她也能即時正確的翻譯傳達,可見她對Luxman的產品與技術了然於心。我在Luxman見到的其他幾位女性成員也都精明幹練,表現不輸男性,這是我在採訪其他日本音響公司所從未見過的狀況。

 

經營企劃室末吉達哉熱愛足球,音響專業 與音樂品味也令人佩服。

負責產品企劃的末吉達哉1988年就進入Luxman,原本負責國內銷售,也曾負責海外業務。開朗健談的末吉先生,個性有別於印象中日本人的內斂保守。末吉先生說他12歲開始踢足球,如今是業餘球隊的一員,笑說自己個子高,所以頭錘功比腳下功夫還厲害,言談之中,我可以感受到他真的很愛足球,開朗的個性或許與此有關。直到兩天後的東京音響展,我才知道末吉先生是Luxman講座的主要主講人之一,他所挑選的音樂總是特別受到歡迎,原來他不只熱愛足球,對於自家產品的理解與音樂品味更讓人佩服。

海外業務經理川上晃義曾經常駐洛杉磯, 負責Panasonic海外市場,是不折不扣的 大企業菁英。

同樣負責海外業務的川上晃義曾經多次來台,大家對他應該不陌生,但是這次我才知道,這位中年大叔曾經常駐洛杉磯,負責Panasonic海外市場,也曾在Sony工作,難怪英語流利,是不折不扣的大企業菁英份子,如今為了拓展Luxman的海外市場,拼命在世界各國奔波。Luxman的海外市場有他擔當,相信業績成長指日可待。

 

 

靈魂人物

開發本部本部長長妻雅一不但是主導 Luxman產品開發的靈魂人物,也負責所 有器材的聆聽調校。

開發本部本部長長妻雅一不但是主導Luxman產品研發的靈魂人物,也是負責所有器材聆聽調校的「金耳朵」,據說他只要五秒就可以聽出一個元件的聲音特性,但是開發一個音響專用的電容,卻往往要花一年,與合作廠商不斷研究改良,才能做出符合他所要求的元件,對於聲音與品質的堅持,真是嚴苛到了極點!

長妻先生是老實的技術人,平常不太說話,一旦聊到技術,眼睛就開始閃閃發光,話也立刻多了起來。不過對於自家技術,長妻先生的言談同樣務實,絕不虛浮誇大。我喜歡長妻先生的誠實,相信他所設計出來的器材絕對實在,不會騙人。對了,Luxman的同事都知道長妻先生除了埋首研發之外,最大的嗜好就是逛唱片行,從長妻先生播放的音樂聽來,我可以感受到他對於古典音樂的深厚素養。真懂音樂的音響工程師實在不多,Luxman的器材有他主導設計,好聲其來有自!

 

最好的狀態

今日的Luxman,就是由這群充滿熱情的員工所組成,每一位都是可以獨當一面的菁英,彼此的相處,又像是家人一般融洽。今日的Luxman,沒有傳統日本企業階級分明與僵化制度的包袱。開明開朗、充滿活力的企業文化,依稀可以嗅到Lux創始之初勇於創新、勇於嘗試的遺風。最重要的是,他們熱愛這份工作、熱愛音樂,對於守護Luxman精神有著強烈的信念,對這間公司有著強大的向心力。我認為這種熱情,正是打造優秀音響器材的最基本要素。

走過盛極一時,經歷風雨飄搖,如今的Luxman,正處於創立九十一年以來最好的狀態,親驗見證今日的Luxman,焉能不讓人熱血沸騰!

 

轉載自 “音響論壇 338 期”

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經典設計,至臻享受 – – 為您詳解力仕Luxman D-380 CD播放機九大設計特色

日本著名高級音響品牌力仕Luxman在進入90周年之際,連續推出一系列紀念型號的精品器材,其中D-380 CD播放機盡管是一款數字CD播放機,但是可以讓玩家通過真空管輸出享受另一種音樂風情,可謂“一石而兩鳥,一手而兩牘,一歌而兩聲”的誘人設計,其名稱中冠以“38”這個數字,體現了該品牌再次演繹力仕真空管功放黃金時代的經典魅力。

力仕D-380內置的電子管輸出採用了ECC82真空管的緩存電路,同時配備了專用變壓器,此外,它還內置了具有32位解碼和降低時基抖動誤差(jitter)的專用IC集成電路。力仕D-380外殼採用經典木質材料,典雅大方,古朴有趣,對於音樂愛好者不失為一款兼具古典聲與現代聲的高品質CD播放機。

力仕D-380播放機參數:
·適用光盤:兩聲道CD
·模擬輸出:非平衡*1
·數字輸出:同軸*1,光纖*1
·輸出電壓:
——晶體管狀態 2.1伏;真空管狀態 2.4伏
·輸出阻抗:300歐姆
·頻率響應:
——晶體管狀態 20Hz到20kHz(+0,-0.2dB)
——電子管狀態 20Hz到20kHz(+0,-0.3dB)
·總諧波失真:
——晶體管狀態 0.005%;真空管狀態 0.8%
·信噪比:
——晶體管狀態 115dB;真空管狀態 105dB
·所用真空管:ECC82*1
·電源:230V~(50Hz)/115V~(60Hz)
·功耗:16瓦(待機時)
·尺寸:440(寬)*167(高)*286(厚)mm
·淨重:10.8Kg

一、玩家可以任意切換“電子管輸出”和“晶體管輸出”,盡享不同音色之享受

作為力仕“38”系列產品的一種,D-380 CD播放機在前面板上設計有兩種輸出切換功能撥杆,這是該機型的最大設計特色。

用戶選擇“晶體管輸出(SOLID STATE)”級時,可以得到高純度、高解析力的聲音享受,此時其輸出級直接與內置的解碼芯片相連;而當您選擇“電子管輸出(VACUUM TUBE)”輸出級時,使用ECC82真空管的緩存電路與高品質薄膜電容相連,而且使用專屬的大型輸出變壓器,可以享受到溫暖、濃郁的音樂風格。

“晶體管輸出(SOLID STATE)”工作狀態下,D-380表現出的聲音特色為鮮活靈動、分析力突出。而在“電子管輸出(VACUUM TUBE)”工作狀態下,D-380則另有細節豐富、聲音密度高的膽機風情。

力仕D-380還有一個更貼心的設計細節,就是即使在光盤播放時,你也可以隨意切換,方便玩家實時對比兩種聲音風格,可謂妙趣橫生。

二、經典原木外殼,盡顯古朴典雅之風

力仕D-380的外殼為全尺寸木質制作,採用自然紋理飾面,精致典雅,寬度為440毫米,前面板做工細膩高雅。

尤其當力仕D-380搭配同品牌的LX-380電子管合並式功放時,統一的設計風格,協調的顏色匹配,精妙的音色契合,使得兩者相得益彰,可謂珠聯璧合,令人愉悅感倍增。

三、配備大尺寸FL顯示屏,還有四級放大顯示模式

顯示屏上的字母為暖黃色,與起居室環境百搭融合,營造出溫馨舒適的聆聽氛圍。當然,你也可以使用遙控器或者直接操作前面板按鈕完全關閉顯示屏。

四、配備制作精美的鋁殼遙控器,讓操作更加方便

力仕D-380配有有制作精美、風格協調的鋁殼遙控器,方便您在任何聆聽位置操控播放機,其遙控功能包括多種播放、暫停、選曲等全部常用功能。

此外,力仕D-380的遙控器還提供了“校音模式(Articulator mode)”,當用戶長按遙控器面板上的CLEAR按鈕時,系統可對電子管模式下工作的輸出變壓器進行自動消磁,從而還原和恢復優秀的聲音素質。

五、內置32位解碼芯片的濾波器,支持高格式音樂播放

力仕D-380内置有德州仪器的PCM5102A解码芯片,可以支持192kHz/32位文档播放,而且配备了高素质缓存功放,其内置的数字滤波器可以让您享受两种类型的声调品质。

六、铝制机械底座稳固又结实,为好声音提供保障

力仕D-380採用了該品牌D系列SACD久經考驗的左側式光盤讀取機械布局,這種結構不但可以優化聲音信號傳輸,而且証明是電源模塊的最佳位置。

力仕針對D-380的機械部分設計進行了優化,採用8毫米厚的堅固鋁制基座,搭配無環屏蔽式光盤匣,讀取數字信號時更加穩定可靠。

七、長壽命設計,讓D-380成為您的“傳家寶”

力仕D-380在各個設計細節上都特別重視器材的“長壽命”,其中包括對環境電壓的廣泛適應性,以及用到的ECC82真空管熱輻射的抗耐性等。

八、採用專用IC消除時基誤差jitter,確保音樂更傳真

我們知道,為了獲得音樂的更精確回放,不僅要確保傳輸數據時的時鐘要高度精確,而且時間軸上的浮動(jitter)也必須完全消除。為了實現這個目標,力仕D-380內置了專用jitter消除IC,在數模轉換的起始階段就抑制jitter的發生,從而獲得高品質聲音重播。

此外,D-380支持通過同軸/光纖輸出數字音頻,用戶可以根據需要升級系統,比如增加一個數字式錄音機或者解碼器。

九、精選每個元器件,讓高品質聲音保持更多年份

力仕D-380遵循高檔音頻器材的制作理念,所有的元器件都精挑細選,或者特別定制,確保高品質聲音能夠延續更長久的歲月。其中包括使用高品質電容、OFC線材的每一股都採用螺旋形繞制屏蔽層,聲音傳輸更自然;它的主信號連線的核心導體採用的是非電鍍工藝。此外,力仕特別的圓形電路板使得電流和信號傳輸更加平滑。D-380背部的18毫米RCA端子為鍍金處理,規格高性能好,是標准的高端器材風格。

轉載自 HIFI說 2017年11月報道

 

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Luxman P-750u 全新設計 4 針平衡輸出耳機放大器

Luxman P-750u

被頭戴耳機愛好者們評選為測試機的 Luxman P-700u 完成了型號改造。新產品 P-750u 左右各加了獨立的3端子平衡傳輸接口,搭載4端子的立體聲平衡傳輸接口。
通常的立體聲頭戴耳機插口的左右聲道地線是共通的,前提是以一般單端放大的放大器驅動。另一方面,流行的平衡傳輸左右聲道是獨立配線的,理想型是橋接(BTL)的平衡結構放大器驅動。

Luxman 的 P-750u 搭載了 4 個單端推挽結構的單端放大器。平衡傳輸上,各連接對應2台橋接,平衡傳輸連接對應上一般的單端傳輸各有2台並聯推挽驅動。因此,平衡傳輸和單端傳輸沒有其他選擇。

本機有 Luxman 獨創的 ODNF(Only Distortion Negative Feedback)的最新版本4.0。可以單獨抽出失真部分,負反饋給同社的傳統電路。音量調整上採用電子衰減器的 LECUA,提高精度。

將本機與 PC 和 USB 連接的 Accuphase DC950 組合來聽。頭戴耳機為森海塞爾的 HD800。纜線也同樣是森海塞爾的 CH800S,使用 SAEC 的 PC Triple C材料線材產品。

吉他手多米尼克·米勒(ECM)的 96kHz PCM 音源「混沌理論」低音濃厚,音調平衡很好。聲音的上揚尖銳,余音消失描寫細膩。手嶌葵、Blue Coast 的人聲新鮮度也很高,音樂有訴求力。能夠表現古典音樂高規格聲音本質也是一大特點。
單端傳輸和平衡傳輸在聽覺分割上平衡傳輸更有利。Luxman 的 P-750u 作為最新的參考機選擇一定不會錯。

Luxman P-750u
● 輸出:非平衡・2W+2W(16Ω)、4W+4W(8Ω)/平衡・4W+4W(32Ω)、8W+8W(16Ω)
● 輸入靈敏度/阻抗: 1.0V/15kΩ(非平衡)、2.0V/40kΩ(平衡)
● 模擬輸入:非平衡1路(RCA)、平衡2路(XLR)
● 頭戴耳機輸出:非平衡1路(6.3mm標准插口)、平衡2路(4針 XLR、3針XLR)
● 尺寸/重量:W440×H92×D400mm/13.3kg
● 備考:平衡輸入熱端=3號針

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Luxman(力仕)LX-380真空管合並功放評測

是將真空管使用在功放部的機型,輸出比較小,像這樣放在一起進行比較試聽,很容易出現種種不利,例如音量有限制等等。尤其是本機這樣的將興趣性作為第一位考慮的產品,隻要能確保一定的品質,本來也不是更多地與其他產品競爭的。一邊留意這一點一邊推進試聽。

「冬之旅」音色有獨特的韻味,人聲有著威嚴的姿態。空氣感透明,氣氛超群。伴奏鋼琴非常雄壯,呈現積極的音樂表現。力量有點少,但播放很伸展,聽起來非常生動鮮活。「肖斯塔柯維奇」醞釀出灰暗的氣氛,音頭的銳利度也很好地表現出來。可以說是符合曲子主題的播放。4把弦樂器的音像很有實感,每個樂器的音色及其變化的分別刻畫非常淮確,聽起來很有意思。而「Barney Kessel」相比參考的揚聲器來說(不單單是在音量的意義上)功率不足比較明顯,顯得纖細而整潔。其實有些地方還是要能聽到細微的差異及音色變化才能欣賞……。

說不上規模雄壯,不過也展現了精彩的音色,這就是「Rachmaninov」。尤其是(原聲的)低音樂器的質感描寫非常顯眼而優秀。並且觸感很有意趣,在弓接觸弦樂器的瞬間等,非常有真實感。「模擬」也有很好的質感描寫。但希望信息量能再稍多一點。

是富於美感的個性派,獨一無二的產品。

 

  • 輸出:18W+18W(8Ω)、20W+20W(6Ω)
  • 輸入靈敏度/阻抗:380μV/100Ω(phono MC)、3mV/47kΩ(phono MM)、180mV/47kΩ(非平衡)
  • 使用真空管:ECC82×3、6L6GC×4
  • 尺寸/重量:W440×H197×D403mm/17.6kg

 

裝備了包括唱頭輸入1路(MM/MC可切換)在內的線路(非平衡)輸入4路。另外帶有磁帶輸入輸出×1與pre out/main in端子(也可分離)。

繼承了該公司的傳統型號「38」的採用真空管的合併放大器最新型(2016年發售)。不過在本機中僅採用了功放部,前級部是由半導體結構的混合型。順便說一下,功放部輸入級為ECC82×1、反相/驅動級為ECC82×2(Mullard型)、輸出段為6L6GC×4的束射管連接推挽結構(支數為兩ch所需)。音量調整部採用獨特的88級電子控制型LECUA。唱放為半導體結構的NF型。傳統的設計的採用與機能之豐富也是其特徵。

以繼承往年的名機SQ38為口號的新銳機。當然是電子管電路,不過僅功率級如此,前置級做成了固態電路的混合設計。聲音確實有著不同於前述2機種的獨特音色與質感。不過也不能一味認定無論在什麼場合下都能作為本機特有的富有魅力的聲音存在,也是評價會因聽眾的偏好之間的關系而發生變化的類型,在這個意義上可以說是個性派的。

電子管機粉絲有不少是弦樂愛好者,而在本機的播放中聽來氣氛最好的就是「肖斯塔柯維奇」的弦樂四重奏,4把弦樂器聲音的重迭,濃郁厚重地刻畫了出來。雖潤澤感稍有欠缺,但回響厚實而強韌。有時也有或多或少強化了喧鬧程度的一面,怎麼看待這一點我覺得也是個人偏好的問題。

舒伯特的「冬之旅」也是我寄予厚望的曲子。的確人聲的質感很溫暖,也有女低音所特有的厚度,令人滿意。但相對於抑揚相當激烈的Stutzmann的歌唱,有時會有平滑度受損的印象。倒是非常遺憾。伴奏鋼琴在同樣的意義上也有音色韻味稍嫌欠缺的傾向,不過觸感可靠而鮮明。隻是對於像「Barney Kessel」與「Rachmaninov」的交響舞曲這樣動態的迫力不可或缺的曲子,往往伴隨著總是會感覺到某種界限的印象。

模擬播放下唱頭電路的質感給人滿意的印象。但由於曲子需要動態的播放,在激烈演奏時的余裕度還是有所不足。

全文轉自《Stereo Sound》2017年9月刊(203期)

 

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『器材評測』試聽日本Luxman力士 DA-250前級解碼耳放一體機

Luxman(力仕)創建於1925年,是絕對的老字號企業,最初是以生產廣播收音頭起家,二戰之後成為了著名的電子管放大器設計生產廠家,擁有多項專利。從建廠至今不斷創造出多項音響專利技術。嚴格的工藝要求和對細節的一絲不苟都是力士的音響精神所在。

本次要試聽的DA-250是力士之前推出的 DA-200 的一個升級版本,裡面采用了更高級別的解碼器,數碼格式方面全面提升至支持 DSD64/128 和 PCM 32-bit/192kHz 音頻文件的解碼播放,模擬放大部分采用純甲類的電路設計,裝載有Luxman 獨家專利的昂貴 LECUA 高音質音量電位器系統,LECUA 系統是以頂級固定電阻器組成的開關式的衰減器組件。以正常的固定電阻完成衰減過程,采用 FET開關方式取代傳統觸模式設計,從而獲得傑出的高信噪比和高精度的音量控制。現在Luxman把這個高端型號才用到的技術移植到 DA-250 這個中端型號中實在是發燒友之福。

我們再來看看這個解碼器的接口功能,在前面板上面有醒目的兩個旋鈕分別是控制輸入訊號切換和音量控制,音量控制旁邊是一個 3.5mm 耳機插口,兩旋鈕中間是一個顯示屏,顯示訊號檔位以及采樣頻率信息。背板接口更是豐富,數字輸入部分有 USB 接口,同軸和光纖,而最神奇的是這台 DAC 還帶有 ADC 部分,設置了模擬 RCA 輸入功能和同軸光纖數碼輸出功能,其目的是可以讓用家把一些模擬訊號更方便地進行轉錄,例如現在很流行把LP轉錄為數字文件,有了這個功能我們就更容易地把其數碼化。打開機蓋可以看到整台機器用料十足好不含糊。

來說說聽感,這台 DA-250 的聲音風格秉承了力士的一貫作風,聲音斯文淡定,整體均衡而沒有刻意突出營造音響效果,聲音自然流暢,由於帶有前級控制部分,用於適配現在時下流行的有源音箱產品,可以獲得簡單而又有聲音質量保證的配搭,基於 LECUA 良好的音量控制可以獲得非常線性和高品質的前級輸出效果。另外面板上附送的 3.5MM 耳機接口驅動力也算中規中矩,驅動 300 歐以內的耳機也是有不錯的聲音表現力。當然你還可以把音響控制 bypass,直接當為一台純 DAC 使用也是未嘗不可,總之玩法是多種多樣是這台 DA-250 最好玩最靈活的地方。

總代理:香港駿韻音響

原創 2017-10-17 Wilson 非常發燒網

 

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