家訪温哥華發燒友 – 不一樣的合併機 Soulution 330

今次家訪的發燒友,他只專注玩家庭影院,他喜歡看電影和睇/聽兩聲道或多聲道錄音的演唱會,他曾經同時玩兩聲道和 AV,後來要集中資源玩好一樣,最終選擇了 AV,而他身邊的朋友大部份是玩兩聲道,所以他也常常聽兩聲道組合。 本文主角 David兄的論壇網名是 Davidsky,有些網友可能有睇過他在論壇的分享,David兄用了大量兩聲道發燒友也會採用的發燒級綫材和補品在 AV 器材上,這麼重本用在AV 器材上真係極少會見到,就算兩聲道的燒友,大部份也不會如此揼本,David兄擁有一間獨立 AV房,14尺闊、16尺長、8尺高,房內牆壁和天花全部油了黑色,櫃和座椅也是深色,有5條獨立線給 AV 系統用,牆蘇全用上 Furutech NCF。

我睇/聽了 David兄的 AV系統兩次,他和代理相熟,間中會借一些器材或線材回家試一個月,他以前試過 Accuphase E600,上次他試 Nagra Melody 前級和 Classic AMP 後級時,我有去聽過。

今次試聽的器材如下:

Soulution 330 合併機,Siltech 雙皇冠電源線

Pioneer BD player, Siltech 雙皇冠電源線

Burmester 948 電源處理器,Odin 電源線

Dynaudio C2 Signature

Vertere Acoustics Pulse HB(Hand-built) 喇叭線

Crystal Cable Ultra Diamond XLR Vertere HB 電源線

2個 Entreq Silver Tellus 地盒串連

3塊 Synergistic Research Tranquility Base XL 避震板

代理除了借出 Soulution 外,還借了 Crystal Cable 訊號線。本來 David兄想借 Vertere HB 訊號線,可惜代理没有 demo 線。David兄玩過多款喇叭線,之前由 Nordost V2,轉去用 Wireworld Gold Eclipse 7,曾經借用朋友的 Odin 喇叭線, 一年前他試了 Vertere HB 電源線,一聽便愛上,繼而買入一條,跟著他試了 Vertere 老二喇叭線 Pulse X Reference,一聽又中毒,結果買了老頂 Pulse HB。

通常我去家訪,自己不會帶碟去,會聽機主挑選的唱碟,因為我想聽到機主平時所聽的音樂,每個人喜歡的音樂類形不同,喜歡的音色/音效也不同,聽機主挑選的唱碟,可以讓我更能了解機主所調校出來的聲音,當機主問我想聽什麼歌曲時,我才會問有沒有我想聽的歌曲。

未開始聽歌前,David兄説如果我不滿意聲音,可以不用出家訪報告,他説他没有好的音源器材,只有 BD機,喇叭擺位是聽 AV 的擺位,經過量度才擺的位置。接上 Soulution 後,没有重新擺位,聲音肯定是未發揮得最好。

David兄選了 2015 原音精選,第一首張學友怎麼捨得你,第三首Eva Cassidy 的 Fields of gold,第六首 Sunrise From Also Sprach Zarathustra,閻王第一鼓第一和二首,FIM Super Sound XRCD24 第一首 Carmen Habanera Fantasia 和第二首秋思,David兄特別推介蔡琴機遇第9至11首,最後我要求聽第2、3首。

我聽過的合併機不多,近兩年聽過 Accuphase E600、 darTZeel CTH-8550、 Gryphon Diablo 300。今次聽的 Soulution 330,身價最高。Soulution 330 重 30kg, 120w/ch, damping factor 超過5000。Damping factor 5000 真係一個十分高的數字。我曾經聽過 Soulution 5系的520前級和511後級推動 Vivid G1mk2 和 Tidal Piano G2。當時已發覺 Soulution 後級的機殼相當熱 (雖然未熱到純A後級的熱量),330 的熱量也不低,David兄量度了 330 的表面温度,有攝氏42度。以下是330 的一些設計重點,廠方資料提到高A類操作(high class A operation)。我在音技的報告中睇到筆者查詢了 Soulution,廠方回覆是 Class AB 輸出。

設計

330的音頻部分與電源部份和數碼電路是有間隔分離,為了將干擾降至最低,這些部分還加了額外的屏蔽,功率放大器部份及其專用雙單聲道電源(dual mono)佈局,以實現最佳聲道分離(channel separation)(> 105 dB),這是能重現3D音場的關鍵所在。

放大電路

330的放大電路是基於5系放大器中使用的技術。電流放大分三個階段完成,每個階段具有窄的,幾乎線性的工作範圍。高A類操作,擁有超過160,000μF的電容量,可產生幾乎無限的脈衝響應。高精度 idle 電流管理可確保在所有條件下實現最佳A類操作,而無需對音樂訊號進行任何重新調整。從而在開啟時立即保證最佳聲音。控制電路可以防止輸入端的RF或DC訊號,以及輸出端的短路,確保在所有情況下都能安全運行。

電源

總共六個電源部份 – 針對每個功能進行了優化 – 為330合併機供電。四個先進的開關模式電源可提供1200 VA的高品質電源。它們在輸入和輸出處具有高性能濾波,以及高速掃描電壓調節器,可提供比任何傳統建基於變壓器的技術更穩定的功率。

音量控制

330的音量控制僅使用高精度,低噪音的金屬箔電阻,並控制音量和平衡。為了在調校音量時,阻止可能對功率放大器造成危害的開關峰值,330配備了PGA(可編程增益放大器)的第二個音量控制,僅在調節音量時才介入,它類似於電位計,可以平穩地調節音量而不會發出咔嗒聲,當選擇好所需的音量,會將控制權轉回給精密電阻器。

劇院模式

影院模式允許用戶將330與AV系統進行最佳集成,在影院模式下,輸入信號繞過前置放大器部分,無需對音量或平衡進行任何調整。

操作

330合併機通過三個前面板按鈕和大型旋轉音量掣進行操作。多功能,可以優化整個音頻系統,並且是各個組件的理想設置,清除顯示屏上顯示所有操作模式。

開關式電源(switched mode power supply) 大都用於家電,開關式電源在很多發燒友心裡,是噪音的源頭,我見很多 CAS 用家,為每一件用開關式電源的 CAS 輔件換入 LPS(linear power supply) 作供電,我聽過採用開關式電源的牌子,只有 Linn 和 Devialet,不知道是不是配搭問題,我聽了這兩個品牌幾次,也不能讓我投入地欣賞音樂。

今次聽的四張CD中,2015 原音精選是明顯音質最差的,在 Soulution 330 播出來的聲音雖然是圓滑和不會刺耳,張學友的聲底比較單薄,Also Sprach Zarathustra 的聲音比較粗糙,超低頻伸延得相當低而且有量感。

閻王第一鼓第一首鼓詩 XRCD2 的低音量相當多,在很多系統會出現低音過量 booming 現像。在 330 驅動 C2 Signature 下,鼓聲結實乾淨有擊鼓後的震動尾音,但唔會拖住一條長長的低音尾音不散。第二首敲擊金屬樂器相當清脆響亮有質感,但有少少柔化了的感覺,雖然大音量播放,也不覺得耳仔有任何壓迫感。

Carmen Habanera Fantasia 的空間感相當寬闊,動態大,速度快。第二首秋思幻想曲,古筝的尾音(餘響) 好像特別長,秋思幻想曲的動態相當大,330 和 C2 Signature 能重播出古筝的動態和可以聽到很多微弱的細節,音樂背境相當寧靜,原先還擔心 Switching power supply 噪音會較大,Soulution 的 switching power supply 果然做得很出色,當然優質線材和雙地盒的功勞也不少。

最後聽蔡琴機遇,琴姐的聲音比較清,和我聽慣的較厚聲有點不同,我覺得鋼琴的低音是錄得比較重和硬聲,在 330 的強大控制力下低音量恰到好處,越聽越覺得人聲有點柔,聽得很舒服很吸引我繼續聽下去。我説的柔,是柔美,之前第一鼓的金屬敲擊樂器是清脆向上伸延的,還有一點很奇怪,聽機遇時人聲和樂器好像比較慢。究竟是Dynaudio Esotar2 絲膜高音或者是 Siltech 雙皇冠令到琴姐的聲音更柔美好聽,或者是330的本質是中性而高音較柔和,我真的不知道,我只可以講 Soulution 和 Dynaudio 很夾。我聽過多次 Burmester、Dynaudio 和 Siltech 的組合,機遇中的琴姐,聲音比較直接少修飾。

Soulution 330 還可以額外付費加 DAC卡或 phono 卡。如果用 Pioneer BD機作轉盤,配合內置 DAC 聲音肯定可以再上一層樓。我知道温哥華最近多了幾位 Soulution 用家,我希望有機會可以聽到 Soulution 配搭不同的喇叭。

今次的家訪報告,我自己覺得好像在介紹 Soulution 330。從玩音響初期,我已立定主意以後只會用前、後級,雖然 Soulution 330 身價十萬元以上,一點也不便宜,但我個人偏見始終認為合併機的力度會較弱,當我聽完後,對合併機完全改觀,我特別去 Soulution 網站,了解多一些 330 的資料,設計精良的合併機,聲音和力度原來可以做得咁好!

Luxman L-509X 謹慎追求一夢,十五載磨一劍

在今時今日還可以堅持生產純兩聲道功放機的廠家絕對要點個贊, 因為主動式喇叭和串流媒體的興起實在是削弱了兩個生產方向的公 司——功放機和 CD 機。

曾幾何時在八十年代至千禧之前,這兩個產業曾經極度輝煌興盛,因為那時候家中並無太多的娛樂可以選擇,而聽音樂所必須的放大器和 CD 機(當時還是時髦產物)就是市場上最受眾之產品 ; Luxman 力仕在六十年代的已經開始生產兩聲道功放,今日介紹的 L-509X 正是有七十年代的 L-3、L5、L30 發展而來的,所以你可以看出他們在制造合並式功放有四十多年的經驗,自然是不可輕看,而在四十多年后功放機整體銷 售下滑的情況下依然推出新機種, 是十分巨大的勇氣和自信。

而上一代的 L-509U 則是在 2002 年推出,即在十五年之后才發布新的型號,這絕對是出於對產 品的尊重和設計的謹慎 ;因為若非對比上一代產品有極大的進步, 日本廠家不會貿然推出一款新的產品代替之,譬如日本直驅盤之王松下 SP10MK3 就是過了足足差不多三十年才在今日推出新款機型! 著名日本雙刀臂王 SAEC 在今年才推出 WE-4700 唱臂。單從這點我已經對這個新型號的進步性得以確定,然而聲音幾何,后面揭曉。

有必要提及的光輝歷程

為了評測這台合並機,我十分謹慎地翻閱日本 Audio-Heritage.com,你可以在上面找到足夠多的過往日本音響品牌機種的詳細資料,然而力仕的資料卻讓人看得 眼花繚亂,單單是前后級的機種, 就已經有將近 100 個型號,還沒 算合並機和唱放音源,黑膠唱盤 和唱頭的產品數量,一時之間可謂無從入手。

然而值得提及的往往是兩個時期的產品,一個是由英國大師, 現 EAR YOSHINO 主事人 Tim. De.Paravicini 設計的系列產品, 作為真空管功放設計大師,他設計的 300B 單聲道膽后級一邊用上四隻牛,而且夸張地用上 WE 西電的原廠 300B 膽管!而配搭的前級則是用上東京光電的步進式電位器,現今一套前后級的價錢難於估算,因為實在太稀少,但在現今西電 300B 市價已經 40000 一 對,可惜 1987 年力仕陷入財政危機,停產此機種,而 Tim 大師也返回英國發展,直到 1996 年才重新 復刻此機型。

重新恢復元氣之后的力仕一發 不可收拾!終於在 1999 年推出一 代旗艦 C10MK2 前級和 B10MK2 (單聲道后級) M10MK2 (立體聲后級),如今在粵港澳的二手市場, 還可以找到其身影,前級採用 58 接點步進式電位器,總共 456 個 電阻用在電位器上面,搭載 CSSC 線路,這個線路是為了解決電位差 和接地處理等問題,今日我們見到很多發燒友鐘情地盒,實際上力仕在 1999 年已經著手解決 ;而后級則用上 22000 微法的電容列陣和 800VA 的巨大型變壓器,可謂是落 足重本!

此外力仕還有很多的名器,就不逐一列出。

先入為主的老客戶能否接受功能傳統的新品?

對於純功放的客戶來講,應該主要都是八十年代之前出生的群體比較大,或許他們早已經知道力仕的輝煌歷史,在面對那些香檳色和木殼的機種目前,對低調的新品產生懷疑的態度當然是可以理解的,相信唯有實力才能為他們自身証明自己! 另一方面力仕也沒有打算加入數字輸入端口,更加沒有串流,雖然在數字方案非常成熟的今日,加入這些功能可謂是非常簡單的一件事。但基於對品質的要求,他們沒 有為功能而加入功能,反而堅持一 貫的務實作風,但是從 MM/MC 唱 放輸入則是從以前的機種延續自今 日;而具備低頻、高頻、聲道平衡 的調整旋鈕,兩個淺藍色巨大的 UV 儀表,錄音輸出功能,和前面板的 6.35 毫米耳機輸出,看起來 則十分經典。

L-509X 的外觀非常之朴實而精美,朴實的是方正的外觀和厚實的面板,單單是那款前和側面板已 經各有半個拇指的厚度,頂板是採 用 CNC 切割而成的,還兼顧有散熱的功能 ;而精美的則是你細看面板的做工,拉絲工藝十分之細膩, 邊角不刺手,打磨得非常之順滑柔 和,簡單說——舒服!

筆者剛剛在慕尼黑音響展歸來,現代歐洲新品牌的功放外觀設計可謂是“各顯神通”,甚至大膽採用黃色、橙色、紅色等等鮮艷的顏色打造其外觀。但對於審美保 守的亞洲用戶來講,是相對難接受的,而力仕、金嗓子這些日本機種,則總是給人安定實在的感受。 有些廠牌是在退步,但力仕斷然不是! 老實說,在二十一世紀的商業社會裡面,很多大集團已經看上了 音響行業,不斷有不同的老牌子被 並購。被並購后的品牌,基於商業 角度的考慮 (因為大集團需要財報上面不斷有盈利的增長),會不斷根據市場上的受眾產品而不斷地變化,很多時候品牌自身獨特的個性 就逐漸失去了。而另一方面基於音響產品本身的物理成本較高,一些產品需要好的材料或者是長時間手 工的話,很可能會被廉價的材料和 現代化機器生產所取替,上文所說的步進式電位器就需要大量的人力成本去打造,因為電阻的配對和焊 接,都十分之耗時間。

超級電位器助力

純粹模擬的步進式 電位器固然是好,但是成本非常高,而且左右 聲道的精度不如數字式電位器 ;而好的數字電位器類似帝瓦雷也算 做得不錯,但力仕並沒 有採用數字電位器 ;而 是採用目前成本最高的 高精度電阻陣串並,電 路切換要通過幾十個繼電器開關控制,非常復雜,要求非常高,要知道使用同樣技術的可是柏林之聲的旗艦級產品和瑞士的登峰,別忘了力仕 L-509X 只是中 價位段的機種!

這個電位器設計在上一代機種裡面也有應用,但最新的 Lecua1000 電位器設計則是更上 一層樓,而且應用在力仕 C-900U 旗艦前級上面 ;其中一點改進當然是可以通過遙控器控制音量,大大方便用家使用,因為加入遙控器控制等於加入了電子串擾,所 以在上一代未成熟的設計裡面是沒有的,在力仕對新品進行機箱 內部布局的重新處理和改進隔離 設計之后,現在的遙控器控制已 經完全不構成對音質的影響。

電源部分媲美中古旗艦,線材毫不含糊

上文所說的力仕 M10 是 800VA 的變壓器和 22,000 微法 的電容列陣,而 L-509X 則是用上了 600VA 變壓器和 88000 微法的電容陣! 比起 1999 年的旗艦后 級,這台合並機可謂是落足重本, 我相信在看過介紹之后,作為用 家的你已經不需要再去考慮中古的經典力仕,除非是情懷的元素, 因為單從用料以及我所聆聽的聲 音上判斷,新力仕可謂完成對舊 力仕的完美超車!

L-509X 在 8 歐負載的時候提供 120w 的功率,看起來不大,但在 4 歐的時候能夠實現功率的翻倍,在 2 歐甚至更低阻抗的時候, 也能夠有足夠大的電流輸出。歸其原因當然是功放的靈魂部分—— 電源,做得足夠出色,但是為了電流的輸出更加穩健,線路板厚度足足 35cm。

避震隔離,缺一不可

600VA 的變壓器當然是強勁, 但是變壓器本身的震動和發出的干 擾卻會對其他的電子零件和聲音帶來劣質的影響,一個小小的合並機 怎麼優化呢?

首先機箱用上扎實具備厚度的 鋁合金板,已經可以避免外界的震動,而四粒鑄鐵的大腳釘,則是能夠減少來自機架的震動。此外這隻 大型的 EI 變壓器在機箱裡面獨特 地蓋上一個保護罩之余,在底部還作了特殊的處理使它不會對機箱帶來諧振。日本人的精細設計之處, 可見一斑。

 

聲音品質,同價敢稱王

收放自如,動態剽悍,發掘所有潛力。看到如此厲害的電源設計,當然是要試試力量幾何,搭配 並不是太以動態見長的 Spendor 新款的 Classic1/3,自然測試動態 看起來是有所吃虧,聆聽 RR 公司 的《Mephiso》紅魔鬼,在熱機 15 分鐘之后,聆聽《骷髏之舞》。

開始的三角鐵敲擊的聲音清晰 透亮,但不是那種光芒四射的聲音, 這內斂而延伸不錯的高頻,一聽就是日本高級機種應該有的聲音。而 弦樂群的密度是比較高的,所謂松香味比較濃郁,應該中頻不薄,所謂“蘿卜聲”是不存在的。當動態 臨到的時候,力量非凡,仿佛如跺穿地板一般,不僅僅是電流充沛力 量強大的樣子,而且收放非常之快, 我相信以英國聲著名的 Spendor 絕對不是這種的風格,但是在這個時候卻被 L-509X 搶去了風頭,這台外 貌低調的功放,在此時此刻成為了 最耀眼最被矚目的亮點。

如果你隻是剛剛走進聽音室, 不知道正在用哪對喇叭,可能你會誤以為是隔壁的 Kharma DB11 在開聲,因為實在把 1/3 的八寸中低音的所有 100% 潛力被逼出來。我可以很肯定一件事,如果你考慮一 對 10 萬內的喇叭,它很難推,但是你很喜歡它,那麼你大可以選擇 這台功放,一定可以發揮它所有的 潛力。

Luxman 的中文譯名為力仕, 絕對對得起這霸氣的名字!

分析力超群,弦樂質感出色

而播放飛利浦康德拉申的《天方夜譚》,則顯示其幼細的一面, 日本機以細節出色而著稱,不難相 信 L-509X 有比較好的分析力。

但令人嘖嘖稱奇的是,左邊小 提琴組齊奏的時候,有一種明滅可見,幾乎可以清晰地數出小提琴的數量。我想原因有二,其一是聲場非常開闊,在空間裡面給了小提琴 組一個很獨特的位置,讓聆聽者可 以清晰地感受小提琴組的表現 ; 其二應該是此機的中高頻解析力非常之高,唱片裡面很多微弱的細節, 都能夠聽得到出來,自然小提琴的強弱響度變化,撥弦的力度,琴弓 觸弦瞬間都清晰表現。

尤其是《天方夜譚》那把獨奏的小提琴,表現非常之生動活躍之余,琴腔的聲音非常之充沛,響亮而凝聚,再次展現此機中頻密度高的魅力。而這種質感並不是美國機 那種濃郁或者昏黃色調的表現,反 而是相當的干淨而且兼備速度感,給人的感覺不似是聽 CD,而是坐 在音樂廳第一排緊挨著舞台的表現。

中頻好聽,樂器忠實還原

而測試人聲的時候,為了獲得更好的中頻效果,我用黑膠接入它 的 MM Phono 唱放功能。果然聽鐘志剛的《風聲鶴唳》,男聲醇厚的魅力相當迷人,人聲整體的定位靠前,此機應該屬於專注中頻表現 的 ; 當代很多西歐的高級機種,會 把注意力放在高頻和超高頻的表現,反而忽視了中頻的質感,而現在膽機的市場佔有率逐漸降低也在說明這個問題,但實際上人耳最敏 感的部分當屬中低頻,L-509X 中頻表現好,好聽自然有道理。

小剛手上的那把吉他,還原得也十分之真實,每條弦的粗細和泛音的多少,也和實際樂器的表現 如出一致,譬如高音弦清脆利落干 淨,而低音弦較慢而泛音較多,腔體的共鳴強度也相對增多。這些 樂器在現實的表現,通過這套系統也能忠實地反映出來,只能講 L-509X 的傳真度的確是高。

總結

L-509X 是很優秀的一台正統放大器,你可以認為他的設計哲學和八十年代或者九十年代如出一轍,但是同時它可以給你更多的現代元素,包括分析力、動態范圍、頻率響應。他更似日系車的馬自達,堅持自然吸氣發動機,但幾十年不斷改進。本機最優秀之處絕對是強悍的電流輸出和控制力,但絕對是屬於幼細的機種范疇,分析力超群, 可謂魚與熊掌兼得! 音色相當中性准確,不會夸大泛音或者刻意去制造某種的音色。如果你覺得這樣還是沒有購買欲望,那麼我相信那個 落足重本的電源和電位器已經有足夠誠意讓你埋單。

轉載自 “新音響” 2018年7月號

Spendor Classic 3/1 技術基礎五十年不變

在揚聲器選擇上,資深發燒友雖然現已全然跳出英國產品的框框,但大都經歷過BBC 揚聲器在七八十年代的熱情洗禮,受此影響的發燒友數量眾多,只因成立於1922年的BBC英國廣播公司為了滿足高質素重播需要,在六十年代展開了一個監聽揚聲器研發部門,而負責 R&D 環節的工程人員,其後都因為種種原因相繼自立門戶,製出一對對顯赫一時的揚聲器,Spendor 是其中之一。

兼顧不同消費者

Spendor 與其他多個英國揚聲器品牌,當年既按BBC規格要求製造授權生產指定型號,亦把研究所得大舉應用到旗下揚聲器內,在往後的數十年來持續生產受發燒友青睞的揚聲器。 Spendor在今個世紀為了進一步拓展業務而積極擴充,不過來自創辦人Spencer Hughes在BBC內取得的核心技術卻始終不變,在努力注入新構思後,產品線現在分成 Classic、 D-Line 和 A-Line 三大系列。 Classic 系列盡量保留傳統,僅在細微地方作出改動;後兩者則著重創新,因此無論是造型還是所用物料,全都與堅守傳統的Classic系列略有分別,今次所試的揚聲器,是悉數保留Spendor上世紀遺風並特別使用 180mm 聚合物錐盆中低音配 22mm 半球形高音的二路書架式設計 Classic 3/1。

適度進行系統改良

Classic 是 Spendor 的主線產品,旗艦作 200 自然同樣出自這個系列。為免型號經多代改良後演變得冗長難記,新一代Classic現在不再以Revision形式登場,反而盡量簡化成只留數字,易記之餘亦代表今後推出的Spendor 揚聲器不再僅是舊物改良。新設計最大特色在中低音錐盆使用嶄新聚合物,因此實物所見的Classic 3/1不再如 SP3/1R2 般沿用上世紀的透明膠盆,而在這種 EP77 物料的處理下,由 Spendor 原廠自製的這隻炭灰色單元振盆剛性特高而且保持輕盈,又因特製磁組作高效率驅動,配合鎂合金鑄造的堅固支架,讓 Classic 3/1 經常保持力感充沛而頻應精準,且由於分音網絡盡量使用低誤差英國零件,而聲箱內部亦設置據稱能把動能轉化成熱能的高阻尼 Elastome r物料,以 3.7kHz 與 22mm 軟體半球形高音作分頻,簡而精的整體設計,使擁有特別寬闊懸邊的軟體半球形高音平滑伸展的同時,180mm 單元在配合特製相位栓下,亦能以長衝程活動準確敏銳發放所需低頻,是多方面都獲強化的產品。

保留經典處理手法

Classic 3/1 聲箱細細而頻率響應卻闊達 65Hz-20kHz,與自製單元滿足揚聲器規格所需有關外,那個五十年不變的造型其實亦是重要關鍵。Classic 3/1 方角薄聲箱其實始於BBC揚聲器製作理念而來,因此結構上並非全然用於抵禦聲箱震動,卻有兼作化解聲箱產生強烈共震之效,同時亦讓無損傳真度的微弱聲箱共嗚,幫助帶來更趨自然的音頻響應,這是經典BBC揚聲器製作巧妙之處,作為 Classic 系列當然堅守這個原則辦事。至於那個外凸向前的邊框也是傳承自經典而來,今次 Classic 3/1還改用磁力穩定面網,使 Classic 3/1 無論使用面網與否都保持美輪美奐,但無論如何改良變動,都不如聲音獲得全面改進重要,只因全新 Classic 3/1 頻應保持如往昔般伸展自然外,中低頻現在更給人有種天朗氣清的清爽傳神感覺。

讓聲效變得更好

舊款同尺寸 Classic 揚聲器在經過Spendor多次改良之後,所現聲音已經相當理想,不過有時中低頻在遇上某些分析力不足的放大器時,卻有可能呈現略帶含糊現象,嶄新Classic 3/1似乎著力於這方面作出改善,使其重播不同音樂都更趨輕鬆自然。分別以來自丹麥的 Gryphon Diablo 300 和波蘭的 Hattor Audio Integrated NCore Amplifier 兩部合併放大器驅動,發覺 Spendor 味濃如昔,分析力大舉提升則使所現聲音脈絡清晰而顯得坦率分明,就好像聽首位揚威柴可夫斯基小提琴大賽的美籍小提琴家 Elmar Oliveira 在贏得金獎後與鋼琴家 Robert McDonald 合作的二重奏錄音,便特別能夠展現這方面實力“如今的英製 Classic 3/1 非但定位明確,能有效展現兩位樂手如在眼前的演奏位置外,更可以把Elmar Oliveira全神貫注於高超技巧演奏各高難度作品時存在的刁鑽而密集變化悉數盡顯。重播 Elissa Lee Koljonen 與 Robert Koenig 合演不同時期古典名作的二重奏 SACD時,再度印証出使用磁隙注滿鐵磁液 22mm 高音單元的 Classic 3/1 聲音精細富表現力一面。聽 Jiri Belohlavek 指揮捷克愛樂團演奏史密塔納《我的祖國》,無論是豎琴和長笛聲都顯得優美動人而效果清新,樂組群奏亦不會因為中低頻瞬變反應緩慢而導致聲音存在混濁現象,壯麗場面在條理分明的刻劃下,玲瓏剔透地更覺莊嚴宏大,Classic 3/1全面而穩妥的聲音,致整體音效倍添矯健活力之餘,音場表達亦特別層次鮮明。至於人聲再現亦不會失諸交臂,這其實是以BBC為設計基礎的書架式揚聲器賴以成名的獨門武器,而沒有過份渲染亦不會了無血色的均衡細膩表達更一直都是Spendor不變優點,經全面改版過後,足以反映 Classic 3/1 中高頻細膩如昔卻又能在中低頻上獲得適可而止的收斂,因此重播多位男女歌手的演唱都精彩絕倫,加上樂器聲同樣韻味無窮,是難得的嶄新設計!

總結

成立於1969年的 Spendor,名稱縮寫自創辦人兩夫婦的名字,雖然 Spendor 的揚聲器一直按時代更迭不斷作出改良和創新,但應用的基礎技術,五十年不變都是從英國BBC監聽標準和重播要求衍生出來,因此無論如何演變都難免與曾經用於英國廣播公司內和曾經爆紅於八九十年代音響界的英製揚聲器血脈相連,其中又以Spendor 三大系列當中著重於保留昔日優質傳統的Classic 系列尤甚。今次所試的二路低音反射式設計 Classic 3/1,無論是造型和處理手法,都遺留 BBC 經典名作的影子,聲效則微調至更能迎合數碼時代的重播要求和需要,自然更適合現世代音樂重播要求!

轉載自 “音響技術 No.442” 

見證瑞士音樂藝術-Soulution 330綜合擴大機

瑞士品牌 soulution 在去年慕尼黑推出了全新3系列產品,包含了 330 綜合擴大機,325 前級擴大機,311雙聲道後級擴大機。330 綜合擴大機剛抵台沒多久,就送來了我們這裡準備發聲,3 系列承繼了更高階的電路設計原則,純A類擴大電路,輸出功率為120瓦(8歐姆)、240瓦(4歐姆)、480瓦(2歐姆),還可以選配DAC與唱頭放大器模組。

精密電子設備製作背景
soulution 是瑞士 Spemot 的旗下公司,Spemot 為製作電子設備與電動馬達等精密工業廠商,兩位經理 Cyrill Hammer 與 Roland Manz 對於  High-End音樂十分熱愛,也是引進 Hi-Fi & Records 雜誌進入瑞士的代理人,在聽遍世界各地的音響器材後,他們決定靠著熱忱與電子專業挑戰 High-End 級音響設備設計與製造,並且將目標立於最高水準上。

soulution 330 適合首次接觸者參考
目前 soulution 有 7系列、5系列、3系列,數字越大等級越高,新推出的3系列最適合初次接觸 soulution 的發燒友添購,而3系列又有前級擴大機、後級擴大機和綜合擴大級,如果想省空間,soulution 330 當然就是最佳選擇,而且提供DAC模組選購,可以應對數位轉盤或是數位串流器材,唱頭放大器也能夠對應黑膠訊源,因此soulution 330 可說是既多功能又好聲。

soulution 330 包裝箱上貼有 soulution 原廠封條,330 的體積是標準的寬 430mm、深490mm、高142mm。

原廠配件有遙控器、說明書、小黑電源線和備用保險絲。

初步可以看到器材上方的散熱孔。

直接擺上音響架,在 soulution 330 正面有一個顯示螢幕,3個控制按鈕和一個音量旋鈕。

從兩側側面都可以看到 soulution 的標誌以及散熱鰭片,搭配上方的散熱孔排除熱量。

可選配模組令功能更趨完整
背面可以看到輸出與輸入端子。上方左右各有喇叭輸出端子,並且留有2個位置可安裝選配模組,左邊是DAC,右邊是唱頭放大器,在 DAC 的部分可看出提供了USB、AES、SPDIF、LAN 網路孔等數位輸入。

下方便是純類比電路輸出入,一共有4組輸入,2組為XLR平衡,2組為單端RCA,還有1組前級類比輸出,因此 soulution 330 也可以當前級使用。另外也能透過前面板的功能選單關閉前級音控與線路,將 soulution 330 於劇院系統擔當後級輸出,音控與前級交由 AV系統處理。

接上線材。

扎穩基礎元件與完善電源平衡設計
soulution 330 承繼了更高階的5系列電路設計,採用A類放大設計,不同於大部分的綜合擴大機會將音量控制、訊源選擇以及信號放大等多組功能集結於單一電路板上,soulution 330 綜擴則是採用分離電路設計,隔離數位電路與電源供應部,並且在類比電路上做好屏蔽隔離讓機內干擾降至最低限度;而後級所專精的電源供應部分施以雙單聲道 (dual-mono) 設計,並達到最佳聲道分離度(> 105 dB),內部共有六個電源供應器充分供給每個功能區塊,四個總容量為1200VA的交換式電源供應器 (switched-mode power supply) 搭配160,000µF的濾波電容供給類比擴大電路,提供更為快速且穩定的電源。

嚴謹的音量控制
音量控制使用高精度、低噪音的金屬薄膜電阻(metal foil resistors),可兼控音量與平衡,另外配有可編程的增益擴大設計(PGA, Programmable Gain Amplifier),功能類似於電位器,僅在音量改變時運作,讓音量調整過程中極為平順且流暢,當音量調整到定位後便停止該功能,由金屬薄膜電阻恢復組件控制能力。

可以多部擴大機連接
soulution 330 可透過遙控器或前面板的三個按鈕以及單顆旋鈕即可進行所有功能的操作與控制,於顯示屏幕上皆能清楚指示出操控模式,集結各個組件的完美設置成就多功能設定,並讓整體音響系統得以優化。

soulution 330 選單中可調整開機時預設輸入源、預設音量、最大音量限制。也能使用2部擴大機改以前後級輸出、Mono 單聲道輸出,或 Bi-Amp 使用2台 soulution 330 各別推動喇叭的中高音單體及低音單體。也可設定鎖定某個輸入源做劇院模式。

soulution 330 對於安全設計非常重視,當給予喇叭的輸出電流超過 30A 時,會自動停機,內部電源供應異常或是溫度過高時,皆會自動關機,使用者在聆聽時能更具安全性。

高水準的聲音質感
播放 Earl Wild 的 <The Art Of The Transcription/Live In Carnegie Hall>,一開聲即是充滿圓潤晶瑩的鋼琴聲,樂聲漫步在面前一方空間之中,既寧靜而深邃,描繪出了彈奏者翩翩風采。隨著曲目變換,速度由慢入快,起伏漸長,細節更顯豐富,soulution 330猶如能夠讓音符立體跳動於白紙之上,背景漆黑,音像凸顯,高音剔透,低音沉穩,潔淨均衡,加上現場收錄到的觀眾咳聲,令人不只是欣賞了動人的樂章,更像觀演現場演奏般的鮮活。這張原已是非常好的發燒專輯,但能有如此高水準表現足令人讚嘆。

音樂重生如歌如訴
聽完鋼琴演奏,接著聽聽soulution 330在弦樂上的表現,播放Gil Shaham的小提琴專輯<The Butterfly Lovers>,在梁祝這描繪中國歷史愛情故事的數首曲目中,簡單說是聽到了”如歌如訴”。soulution 330在沉靜背景上顯示了能處,將Gil Shaham演奏中的抑揚頓挫重現得既清晰又柔美,聽出了情感,領略了曲折。新加坡管弦樂團替故事描繪了背景,Gil Shaham述說了故事,soulution 330真讓人能感受到音樂與藝術。

音場深度層次優異,動聽耐聽
接著播放發燒友也很喜愛聆聽的電影原聲帶類型音樂,這張”Burlesque”是相當不錯的原聲帶,出自2010年的電影”舞孃俱樂部”,演唱的Cher與Christina Aguilera不但參與電影出任女主角,也同是實力派歌手,個別代表兩個音樂世代。電影與音樂極盡煽情華麗卻又保持極高音樂水準,劇情與配樂融合如一,聽音樂便如看電影。

soulution 330不但是重播音樂,更如描繪電影,在聲音上有極高的聲音辨識度,能夠清楚聽見兩位歌手的聲音特色與錄音後製的不同,從許多音效中可以感受到設計者在左右聲道分離度上的成功,在這樣流行專輯中有高水準音場深度層次與寬闊度實屬不易。soulution 330能讓人靜心聆聽這張花樣華麗的歌舞專輯,提供了耐聽的特性,足見得soulution 330聲音質感高度,頻段均衡與乾淨沉穩的實力。

重現層層疊疊的細節變化
在soulution 330的重播下,顯出了陳潔儀聲音美麗柔情的一面,在”心動”中,歌聲細膩綿密,情感動人,陳潔儀雖然唱得輕柔,歌曲本身起伏音量差異雖不大,在細微處卻能感受到層層疊疊的變化,讓人時時刻刻聽到細緻的情感,soulution 330顯露了陳潔儀演唱時在細節上的功力。在”我把你灌醉”中,陳潔儀的聲音更為清亮,演唱音域更為寬廣,雖然都是陳潔儀演唱,但能明顯聽出與演唱心動不同的歌唱技巧和聲喉運用,這也是soulution 330在細節辨別處上的強處。

細節清晰,寬鬆開闊
Karrin Allyson是美國爵士樂歌手,有5張專輯曾獲葛萊美提名最佳爵士人聲專輯,這張專輯採輕淡爵士樂伴奏,以soulution 330播放能聽到Karrin輕鬆細膩帶有經歷的歌聲,演唱風格較為隨興,播來不失清晰細節,搭配晶亮剔透的鋼琴伴奏與低頭沉吟的Bass,寬鬆開闊,讓人心情無比放鬆。

 

精品級夢幻擴大機
soulution 330無愧為高價綜擴,雖然在自家品牌中3系列算是入門磚,但聲音一開就是High-End高水準品質。聲音密度高而不黏,自成一格威嚴感,如湖水穩重、清澈。聽soulution 330就如聽歌手唱出最佳狀態,精神飽滿、中氣十足,輕鬆靈活。瑞士製作的產品從無平價,聲音亦然,光由soulution 330就能知道這絕對是High-End水準品牌,全面表現難以挑剔,如有幸擁有實是一大樂事。

  • soulution 330 綜合擴大機規格
  • 電壓: 220 – 240 V (50 – 60 Hz), 100 – 120 V (50 – 60 Hz)
  • 消耗功率: < 0.5 W Standby idle 350 W
  • 類比輸入 :
    2 × balanced (XLR)
    2 × unbalanced (RCA)
    1 × Phono MC (optional)
  • 輸入阻抗:
    3 kΩ balanced (XLR), 3 kΩ unbalanced (RCA), 20-1260 Ω phono
  • 數位輸入(選配):
    1 × AES/EBU, 1 × SPDIF, 1 × USB, 1 × Network
  • 前級輸出: 1 x balanced (XLR)
  • 喇叭輸出: 2 pair loudspeaker binding posts
  • 增益: – 66 to + 36 dB
  • 輸出功率: 120 W @ 8 Ω, 240 W @ 4 Ω, 480 W @ 2 Ω (dynamic)
  • 頻率響應(– 3 dB): 0 – 800 kHz
  • 總諧波失真 THD + N: < 0.001%
  • 訊噪比: > 120 dB
  • 阻抗係數: > 5,000
  • 最大輸出電流: 30 A
  • 聲道分離度: < 110 dB
  • 連接 (remote turn-on): 2 x phone jack (3.5mm)
  • 尺寸 (WxDxH): 430 x 490 x 142 mm
  • 重量: 約30 kg

轉載自 “MY-HiEND” 2018 年 1 月

WhatHiFi? – Spendor Classic 2/3 review

Few speakers on the market can match the heritage of Spendor’s Classic 2/3s. This design can trace a direct line back to the highly regarded SA2s, which were launched in 1980.

But the engineering ethos behind the product goes back even further, to ideas developed by the BBC engineering department in the 1960s.

Does that put these speakers at a disadvantage compared to high-tech alternatives from the likes of Dynaudio or Bowers & Wilkins? As long as the distinctive styling and relatively large size aren’t an issue, we don’t think so.

Build and compatibility

These Spendors are 54cm tall, about a third bigger than most of their standmount competition, and they need to be positioned well clear of walls to sound balanced. They’re likely to be most at home in medium-to-large rooms.

While the dedicated, open-framed wooden stands – the Fortis, made by Hi Fi Racks – cost a hefty £600, we can’t find a preferable alternative as far as performance and aesthetics are concerned.

The BBC-inspired engineering is most obvious in the speaker’s cabinet construction. Most rivals aim to make the enclosure as rigid as possible to give the drive units a solid foundation to work from and minimise any cabinet wall movement. Spendor’s Classic models take a different approach.

No matter how rigid you make the cabinet there will always be some cabinet resonance. This will add distortion to the sound the drive units make.

Making the enclosure more rigid will only make that resonance higher in frequency, crashing the midrange region where our ears are most sensitive.

The BBC approach is to make the cabinet walls thin (so they flex at low frequencies, where our hearing is less discriminating) and to control resonance by carefully, but heavily, damping the cabinet panels. Spendor’s Classic models have always used this method, and the 2/3s are no different – though this latest model features a far more rigid front baffle.

In these speakers, the company has further refined the technique by using new visco-elastic damping pads in strategic places. The pads absorb vibration energy and turn it into heat, but the speakers don’t get noticeably hotter during heavy use.

 

The Classic 2/3s’ mid/bass driver is all-new. It’s an in-house unit, which is something of a rarity for a manufacturer of Spendor’s modest size. Most rival companies buy in their drive units from OEM suppliers such as Scanspeak or SEAS.

The mid/bass unit has a 21cm diameter polyamide fibre reinforced polymer cone and a die-cast magnesium alloy chassis, the latter for its rigidity. Every aspect of the design has been honed, from the cone surround right the way through to the suspension and motor system, all in a bid to optimise performance.

The 22mm surround dome tweeter has been around for a few years, but remains a fine performer. Its unusual profile is designed to deliver extended highs while maintaining wide dispersion characteristics.

The tweeter and mid/bass driver are mated with a high-quality and carefully calibrated crossover network. It’s a relatively simple circuit and is none the worse for that.

 

Sensitivity is quoted at 88dB/W/m while nominal impedance is 8ohms (with a minimum of 6.8ohms). These figures suggest the Classic 2/3s are easy speakers to drive for most quality amplifiers.

These are, of course, premium speakers and so positively demand good-quality source components and amplification if you want the best from them.

We use our reference Naim NDS/555 PS music streamer, Clearaudio Innovation Wood turntable and Gamut D3i/D200i pre/power combination with great results. Rega’s Elex-R is pressed into use too, without issue. The Spendors simply reflect the quality of the signal they receive.

The cabinets look like they’ve been made with care, and the real wood veneer is neatly applied. This latest generation of Spendor’s Classic speakers have grilles that are held on with magnets.

This not only makes it far easier to take the grilles off, but the speakers also look much neater without them. There are two finish options for the enclosures – the dark walnut of our review samples, or cherry.

Sound

 

The Classic 2/3s have an easy-going sonic nature, one that draws the listener into the music rather than shouting for attention.

These speakers may not win out in a quick dealer comparison, but given time their considerable charms are obvious. Most modern rivals sound smaller, leaner and more aggressive by comparison.

Tonally, the presentation is pretty even. There’s certainly less warmth to the midrange and bass than in previous generations, but there remains a lack of overt aggression.

This characteristic doesn’t go as far as taking the venom out of tracks such as Nirvana’s Come as You Are – where the 2/3s show a surprising amount of attitude – but it still makes poor recordings and below-par electronics a little more palatable.

 

As we listen to a range of classical music from the gorgeous Clair de Lune by Debussy right the way through to Stravinsky’s often frantic The Rite of Spring, we’re aware of the Spendor’s impressive sonic authority and their ability to deliver dynamics – both subtle and large-scale – with remarkable grace.

There’s a beautiful sense of fluidity to the way these standmounters go from quiet to loud, and it’s coupled with a delicate sense of ease most rivals struggle to approach.

Those large mid/bass drivers really manage to shift plenty of air without sounding like they’re working hard at all. Push harder and the Classic 2/3s retain their composure and refuse to harden.

Of course, there’s lots of bass – how could there not be with such a generous cabinet volume and such big mid/bass units? But it’s delivered with finesse as well as plenty of weight and power.

Compared to previous generations of this model, there’s far more in the way of precision – the Classics revealing the texture of low frequency notes with considerable skill.

There’s plenty of punch too, as we find out with Major Lazer’s Pon de Floor. Hard-hitting music such as this reveals a level of rhythmic momentum that challenges the likes of Dynaudio’s award-winning Special Fortys.

Earlier generations of this Spendor could sound a little sedate but, given the right music, the 2/3s are happy to party. That’s something we weren’t expecting.

 

It’s not all change though. The 2/3s remain true to their heritage in delivering a midrange that is seamless and inviting. Voices come through with body, weight and just the right degree of natural warmth.

There’s plenty of detail too, with the standmounts picking up subtle nuances and instrumental textures without highlighting the fact unduly.

These are speakers that we could listen to for hours on end without tiring, yet they have enough in the way of excitement and drive to entertain when the music demands.

Verdict

The 2/3s surprised us quite a lot during the review period. They retain the charm and easy-going nature of their highly regarded predecessors, but now have the punch and rhythmic precision to work well with a wider range of music.

We can’t think of a better all-round alternative at this price level.

我就是要超高性價比 – NHT Super系列環繞聲音箱組合

1吋絲質振膜軟球頂高音單元,音質出奇地兼顧細膩與光澤,為電影音箱帶來絲絲入扣的細節分析力

Hi-Fi音響迷或許對美國NHT這個品牌認識不多,但對於AV影音迷而言,NHT卻被譽為入門級的“勞斯萊斯”級別來看待。很多AV迷都熟悉的幾個專業影院音箱確實很棒,比如瑞典Procella Audio寶仙娜、美國Snell詩韻、Klipsch杰士、MK Sound等等,但這些牌子往往也是售價不菲,以現在流行的全景聲7.1.4聲道全配置的話,實在非一般工薪族玩家可以輕鬆承受的。而美國NHT無論在家用亦或是在專業市場上,則一直堅持走高性價比路線,產品設計低調沉實,因此在AV影院圈中收獲了良好的口碑。

Super One2.1、Super Zero 2.1、中置音箱Super Center和超低音SS-10,輕鬆組成一套高性價比環繞音箱系統

從來都是高性價比好手

這一切都和NHT的市場理念和品牌定位有莫大的關系,從1986年由Ken Kantor和Chris Byrne兩位設計師成立之初,NHT就堅持追求Hi-End聲音素質但相對低廉親民的定價策略,因此產品一直給人物超所值的印象。后來NHT品牌營銷權幾經易手,從90年代先后被Jensen International與Recoton收購,在2002年底又被Rockford Corporation收購。2005年,NHT被Rockford出售給科羅拉多州的Vinci Group。直至2008年,NHT Audio的團隊成員及幾位投資者一起買回了NHT,從此宣告了NHT回歸到一直運營品牌的NHT Audio團隊手上。雖然品牌被多次轉讓,但設計團隊一直維持不變,因此設計理念也一直得以延續。曾經的這段經歷,也足以讓我們了解了為何NHT曾在90年代進入中國市場后風靡一時,而后又漸漸淡出,如今轉換新代理后再次被引入國內市場,雖然大環境已經今非昔比,但從產品中,我們可以見到NHT的初心依然。

這套AV環繞聲音箱組合是NHT的入門級產品,包括前置左右聲道音箱Super One 2.1、環繞音箱Super Zero 2.1、中置音箱Super Center和超低音SS-10,5.1的配置很適合一般家居的使用。隻要再加一對Super Zero 2.1就是7.1聲道,再加兩對Super Zero 2.1作天花聲道就成為7.1.4全景聲,型號配置很簡單卻又靈活滿足不同的需求。

10吋大口徑超低音單元依然能帶來快速、敏銳的響應,而且輸出能量與動態都可滿足電影迷的要求

設計成熟、用料扎實

Super One 2.1和Super Zero 2.1其實是相同設計理念的兄弟關系,皆採用兩路兩單元密閉式設計,區別在於使用的中低音單元口徑和箱體大小的差異。Super One 2.1採用6.5吋長沖程純天然紙漿振膜中低音單元與1吋真絲軟球頂高音單元的搭配;而Super Zero 2.1的中低音單元為4.5吋,其它的設計與用料基本一致,長沖程可確保承載高功率輸入,一致的純天然紙漿材質振膜令音色溫暖飽滿。而在分頻器方面,兩款音箱均採用二階、三階相結合的設計,從而令兩個喇叭單元分頻點銜接更干淨利落,避免過多的頻率重疊,可獲得更清爽直率的聲音。而由於採用密閉式箱體設計,因此理論上低音響應比較倒相式結構更快速干淨,而且更適合用於挂牆安裝。

另外,或許照顧到家庭影院暗黑環境的需求,因此NHT音箱都採用單純的黑色外觀,以避免光線反射影響觀看畫面的專注力。音箱表面的亮光飾板採用在日本制作的乙烯基板,確保經久耐用。而且小如Super Zero 2.1同樣以扎實的箱體用料打造,從而避免不必要的震動音染。同時,我們知道越是干淨的箱體越能獲得更清晰的音質和更龐大的動態。當然了,對於Super One 2.1和Super Zero 2.1,玩家也可根據自己的實際預算和環境情況進行選擇,比如預算充足的話,那麼除了中置和超低音之外,其余聲道都可以選用大一號的Super One 2.1,那可以確保每個聲道最高的一致性。同樣的道理,如果預算不太充裕而且聆聽環境又不太大的話,那完全可以連前置左右聲道都採用小一號的Super Zero 2.1,在較小的環境中這樣的搭配效果也相當不俗。

三款Super系列音箱都採用這種穩定可靠的喇叭接線端子,方便多種接頭的連接

而無論前置左右聲道和環繞聲選擇哪款型號,同系列中搭配的中置音箱都是Super Center,其採用典型的橫置兩路三單元設計,兩隻中低音單元和高音單元與Super Zero 2.1保持一致,因此在音色銜接上確保了整套組合的一致性。而且緊湊的高度尺寸,可方便搭配不同尺寸的電視機和投影幕使用。

這次搭配Super系列環繞音箱的超低音是SS-10,一款外形尺寸小巧卻擁有10吋超低音單元的產品。改良自廠方經典的Super 8,將8吋低音升級為10吋,並且內置250W D類功放驅動。表面的亮光飾板依然採用在日本制作的乙烯基板,因此確保歷久彌新。SS-10同樣採用前置喇叭單元密閉式箱體設計,目的也是為了追求更快的低頻響應速度和干淨清晰的音質。SS-10提供了一對LR兩聲道Line In輸入RCA接口,即使用於接入Hi-Fi兩聲道系統也可方便連接。同時還提供0/180度相位切換功能,方便玩家根據需求調整。連續可調的低通分頻點選擇從40-140Hz可選,另外為適應AV功放的低音管理功能,還可將分頻點扭至LFE位置,那麼低通頻率將交給前端的AV功放處理。

純天然的紙漿材質中低音振膜,帶來快速、干淨的聲音表現

意想不到的中性音質

為這套NHT環繞聲音箱組合搭配Pioneer SC-LX88 AV功放,利用MCACC校正了各聲道參數后,以幾部電影與音樂會藍光片來試聽NHT的效果。首先要說的是NHT這套音箱很好驅動,每聲道D類功放輸出260W(4歐姆)的功率對於這種小巧的音箱而言,可以發揮出音箱最大的潛力,加上先鋒一貫以來中性直白的聲音風格,因此更能體現NHT音箱的本底素質。在環繞聲音效上,這套系統最能讓人動容的是在包圍感及聲音的連貫性上,以《珍珠港》日軍偷襲的一段,日軍戰機從后而上,左、右穿梭的環繞感強,戰機壓境的壓迫感有相當連貫一致的重現,發揮了環繞聲像營造強烈包圍感的要求。再來《超人特工隊》中樹林追逐戰的場景,刀片、飛碟在空中穿梭的連貫及包圍感營造更是值得一贊,Dash飛奔的踏地聲和踏水聲的連貫感更是爽快,聲像的定位結像自然暢順。在《珍珠港》片中的戰爭場面的音效也能印証NHT音箱的音質密度與動態表現,比如子彈激發的中高頻就非常爽快有力,速度與方向感准確鮮明,雖然帶點刺耳的金屬聲很有真實感,其爽快敏捷的效果不失營造了子彈密集緊迫的威脅力。另外,影片中各種重金屬的碰撞聲也清脆而富質感,在演繹這種激列復雜場面的整體效果上,NHT不會讓人失望。而關乎耐聽感的中高頻音質方面,重播《歌聲魅影》的女高音,演唱柔韌有勁,單是中高至高頻之間亦豐富厚潤,應付女高音的演喝毫不吃力。而且其舞台演唱的聲音包圍感也有具不錯的規模氛圍營造,令人很難相信這麼便宜的環繞音箱竟然能表現得比很多Hi-Fi音箱都要扎實有力的音質。

超低音SS-10配備L/R輸入接口,皆用在兩聲道Hi-Fi系統也沒有問題,而相位切換、低通分頻點調整和音量控制都是標准配備

或許很多朋友還會關心這套組合裡的SS-10超低音的表現如何?其10吋的低音單元在速度感和扎實感方面能跟得上其它聲道的音質特性嗎?這方面大家就不用擔心了,雖然低音口徑不算小,但響應速度卻是一點都不會拖泥帶水,在表現動態的電影爆炸、撞擊等音效,SS-10的表現完全稱職的,而換作表現交響樂團的低音樂器鋪墊,SS-10又能呈現出足夠的深沉和具有韌性的音質,一點都不會有分析力不夠的模糊和動態不足的拖沓等情況,足以証明其設計和聲音表現都令人滿意。

對於一套入門級的家庭影院環繞聲效果而言,NHT的表現力實在令人驚喜,也難怪這麼多年來NHT總是能獲得海外媒體的高度贊揚了。當然這並非說入門音箱就沒有缺點,表現完美。事實上,這套NHT Super系列的音質細膩感和中頻飽滿感還有進步的空間,與高級Hi-Fi音箱相比有不小的距離,但由於多聲道先天具有更佳包圍感的優勢,因此在重播電影音效時這個差距被無限縮小了,假如你想音質更上一層樓,NHT也有更優秀的高端產品線等你去賞識,比如我聽過用Luxman L-509合並功放驅動NHT高端產品C4落地箱,其表現Jazz樂的清爽與激情是很有味道、很有水准的,而且無論分析力與音場開揚感都達到很高的水准。假如用NHT高端音箱組成多聲道影院的話,那表現決定值得期待。

轉載自 “新音響” 

滿足發燒友的大胃口 Spendor Classic 2/3 書架箱

Spendor(思奔達)是英國眾大廠牌中,少數由夫傳妻、妻傳子經營的家族品牌,其看待音響的理念,與對聲學技術的堅持一直傳承至今。后來傳給有師徒關系的Audiolab 創辦者 Philip Swift 先生,然而經典風味依舊不減,改變的隻有其市場策略,擴展了多個種類的產品線。Spendor在面對市場需求已經很明確指出下一步該如何進行的時候,他們仍堅持要按照自己的步調慢慢進行,務必設計出最符合Spendor 精神的音箱產品。因此 Spendor 音箱不會隻是跟隨流行,而是真正經得起時間考驗的經典之作。Spendor對愛用者的最佳保証是:產品不會在短時間內落伍;更不需要每隔幾年就掏腰包出來換機升級。這種狀況的缺點是不容易搶得市場先機,優點則是Spendor絕對能夠保証設計與制造上的嚴謹程度

傳統的傳承

從某個角度來看,Spendor 是有點守舊而傳統的。Spendor 在 1969 年由 Spencer Hughes 創辦,這位是音響界大名鼎鼎的傳奇人物。英國 BBC 監聽音箱的標准是Spencer Hughes 和他的伙伴 Dudley Harwood 共同制定的,其后他們研發了符合BBC 要求的 LS3/5A 音箱,而 Spendor BC1 成為第一對能完全符合 BBC 鑒聽標准的商業產品,在半透明的聚丙烯塑料涂上Bestrene阻尼物質創造出零音染的中低頻,這些成就都是可敬的。然后在共同打造經久不衰的話題產品——BBC LS 3/5a鑒聽音箱的四塚公司中(Spendor、KEF、Rogers、Harbeth),Spendor 以慢斯條理的方式緩步前進,不追求過度擴張,沒想到多年后當年那些伙伴都已經改頭換面了,隻有 Spendor 忠實的成為正統 BBC 揚聲器的守護者。

Spendor 與 BBC 深有淵源,Spendor Classic 2/3 的設計可以追溯到 80年代經典的 SA2,而開發理念更是從 60年代為 BBC 開發音箱時起源的。雖然 Spendor 多年來一直保持著復古的外觀設計,箱體尺寸也沒有像現在一些時尚書架箱一樣小巧,但並不意味著Spendor的揚聲器就過時了。

獨到技術

Spendor 來自於 BBC 的開發理念對於箱體構造有著獨到的見解。一般來說,音箱都會採用非常厚實穩固的材料去做箱體,以盡量減少箱體的諧振。但不論箱體有多堅固,諧振是無法完全消除的,越厚實的箱體,會使諧振的頻率越高,反而會對中頻段造成不良影響。而 BBC 的做法,則是將箱體做得較薄,這樣諧振的頻率就會比較低,而人耳對低頻沒那麼敏感,然后在內部使用大量的緩沖物料,來降低諧振的影響。Classic 2/3 同樣採用了這樣的理念,不過使用了很堅固的前面板,並在特定位置加入了最新技術制造的泡沫板,這些泡沫板會吸收諧振能量並將之轉化為熱能,不過在長時間使用 Classic 2/3 后並不會感覺到明顯的變熱。

Spendor 堅持自己開發單元,Classic 2/3 使用的是全新開發的 21cm 聚醯胺纖維錐盆,再配合鎂合金盆架帶來良好的穩定性。單元從錐盆到懸挂,到馬達都經過精心運算,確保達到最佳效果。而 22mm 球頂高音單元,是挪威 SEAS 合作開發已在多款 Spendor 產品上使用了,效果也是有保証的。分頻器並沒有使用太復雜的電路,Spendor 化繁為簡,隻求最佳的效果。

試聽

試聽搭配的是 Luxman 的播放機和功放。Classic 2/3 尺寸在書架箱中算不上小巧,可以說是比較大的。而它也需要比較講究的擺位,遠離牆壁。木質貼皮光滑、緊密,看得出精湛的做工,遠看是復古的美感,近看又能感受到 Spendor 之精細。有些音箱貼皮的邊角位處理的不好,給到我做工不佳的印象,我對音箱的印象也大大減分,而 Spendor 的產品則從未令我失望。Classic 2/3 外觀很簡潔,四方的箱體前方就是兩個單元和倒向孔。如果蓋上網罩就會把這些全部遮住。Classic 2/3 所使用的特殊涂層中低音單元十分光滑閃亮,露出單元其實也是蠻漂亮的。

三頻理想

和一些聲音較為厚重的英國聲不同,Spendor 的聲音是比較清新的,應該說是更為傾向於完全的中性。所以唱片的聲音便還原出了它本來的樣貌,厚實,是因為聲音渾厚,低頻強猛;清新,則是通透,輕盈。Classic 2/3 標示的頻響范圍是 35Hz – 25kHz,35Hz 已經算是相當不錯的下潛頻率了。雖然 Classic 2/3 並沒有很強勁的低頻,但它的下潛震動所給我的感覺,這個35Hz是貨真價實。而且低頻也有著自己的活力,下潛出色而且很靈活。結像清晰,泛音恰當好處。

就是中性

結像距離是比較理想而自然的,就像面前(大約是音箱所在的位置)有一個小音樂廳一樣,縱深很好,背景的樂器和伴唱可以拉開距離,有不錯的分離度。Luxman和Spendor的聲音都比較清淡,大概這就是“音染少”的狀態吧,人聲或者樂器,或者是電子樂,都有不錯的效果,畢竟真實,不過就不太抓耳,也沒有太突出的亮點,但是聽著舒服,柔和耐聽。而該有的極高延伸和豐富泛音一個不少,而且很圓潤不會感到尖銳。播放大動態音樂也是拿手的項目。能量感充足,解析力也好,寬鬆度高,復雜的場景也難不倒它。而優質的低頻將每個低音樂器組都演繹的十分到位,該表達出來的力度和能量都表現了出來,令人滿意。

挑碟不是問題

BBC 監聽音箱,畢竟是用來重現錄音播放,真實還原度是Hi-Fi發燒友所追求的理想,所以 Spendor 的取向是相當討喜的,如果想要給系統增添一些味道,則可以考慮搭配比較有味道的功放播放機。在我試聽過程中,使用了不同的 CD,多數感覺良好,但有一些則並不理想,那是因為 Classic 2/3 的中性聲線讓一些錄音的缺陷顯露出來了。某些設備上這些缺陷是“可以忍受”的,因為器材會將錄音潤色一下,而Classic 2/3 則沒有這些修飾,於是這些缺陷便更為明顯,變得“不能忍”了。但這樣也能用來辨別優劣的錄音(或者灌制問題),這樣我要是能在 Classic 2/3 上聽到優美的音樂,我就會知道這張唱片是個好唱片,那也是一件樂事。

總結

Spendor Classic 2/3 靈敏度 88dB,8Ω 阻抗,容易驅動,對功放(的推力)要求不算高。Classic 2/3 貫徹著 Spendor 的還原風格,三頻優秀而中性,素質高。外觀則復古秀麗,不過略顯大的體積是需要考慮的一點。偏中檔入門的價位值得入手,而其音質已經可以滿足發燒友,不會讓人聽久了就有升級的沖動(有些箱子會這樣)。我接觸 Spendor 的音箱不多,隻是經常聽起這個著名的品牌,這次再次欣賞到,確實名不虛傳。

轉載自 “視聽前線音響短評” 原創: 家祺

Kubala-Sosna Elation! Full Cable Set Preview

Two gents walk into a bar… So the joke generally begins. Unlike a joke, however musing, what comes next is nothing short of a blockbuster HiFi story worth telling and then some. The two gents in question, Howard Sosna, and Joe Kubala, went on to form what is otherwise known as Kubala-Sosna (or “KS” for short), a bespoke, high-tech HiFi cable company. Now I first met Joe Kubala sometime in 2005 or thereabouts, at one of those LAOC audio society meetings and immediately felt something a bit more different, more refined, more pragmatic about Kubala-Sosna. Then, still in their virtual infancy, Joe Kubala came across as a very polished, very matter-of-fact sort of a salesman, though even the word salesman is the wrong noun, as he was more, much more, a consultant than anything else. At least so he appeared. “Sure,” I said to myself, “he’s coming in through the back door, smart”, I said. Whereas all other cable companies I had known at the time (and most are, even today) came across as sales-y and push-y, Joe’s style was far more nuanced and effective. Think Rolls-Royce vs. Honda dealership. Rather than pushing you, he pulled you, maybe not even that. His (and his partner, Howard’s) story was high class vs. low ball and proved very effective indeed. “Howard and I have spent a great deal of time, energy and money developing our cable line, which we feel represents what a cable should be. I am happy to come to your place of business (retail) or home to let you—hopefully—hear what we hear with our cable designs.” Simple enough in theory. In practice, most everyone fails. Not Kubala-Sosna.

This non-suggestive line, frankly, did it for me. You see, whereas everyone else was always pushing you via the universally strong power of suggestion, Joe’s presentation was nothing of the sort. “Confident. Calm. Consistent,” I thought to myself. “This guy is different. Must learn more. Must connect with Joe to hear more [about their ideas],” I said. No sooner was his time at the LAOCAS event over, was I dialing the phone connecting with Joe to do just that. What followed next was classic Joe Kubala/Howard Sosna in practice. “I’ll send you a couple of cables from our Fascination and [then] top-of-the line Emotion series. Play with them at your leisure and give me a call in a couple of weeks. Curious to hear your input.” Well that was easy. Is there a catch? Not only was there no catch, but Emotion (and Fascination) so transfixed my belief in the power of cables that a full loom of Emotion became my reference for many years to come. Supremely neutral, authentic, dynamic and naturally resolved, Emotion simply allowed me to hear more into the recording, more into the system. That was 11, or even 12 years ago; mind you, Emotion at that time was already a few years beyond newborn status, and in fact was launched alongside KS in 2003. Let that sit in for a moment. No, really. It’s like Apple supporting an iPhone that’s five years old. Everyone else? Crickets.

Then, just before CES 2009, rumors, amplified by aficionados and recording engineers like Jim Merod, abounded that Kubala-Sosna managed to upend even their top of the line cable with something better still. Elation! series was launched and the HiFi press went proverbial gaga. I myself was spooked too. Having had the chance to hear Elation! many times over, I too realized that this was a special cable line indeed. Many others did too—so powerful a lineup was offered that companies like YG, who run an extremely technical and high-tech ship themselves, chose to not only demo with KS Elation! exclusively, but also utilize full looms of KS in their own labs and factory demo room. That’s confidence. Fast forward almost ten years (!) since the launch of Elation! and KS has established itself as a formidable, potent, and legitimate cable manufacturer. To wit, and frankly, one of my main attractions to KS, is the fact that unlike so many others, KS doesn’t simply change and “revolutionize” cables every year; no, in typical bespoke fashion, a new cable line is only launched when it is genuinely demonstratively better than what came before. Thus, it’s no surprise then to see my former reference Emotion still in production and Elation!, now close to ten years of age, still pulling rather strongly. Just how good a cable Elation! is, is perhaps best demonstrated by the fact that it took KS about that long to launch an even higher end line, aptly named Realization. But more on that later, as they say.

What then is one to make of an Elation! (p)review ten years on? Simply this: one need not chase the latest and greatest year in year out; consistency and reputation are worth more than the usual fantastic upgrade cycles some cable lines have on offer. What comes next for those cable companies is generally dubious at best: cursively looking around Audiogon explains the rest of thatstory. Snake oil, anyone? Do I have a bridge to sell you! It follows then that If Elation! was truly that great so many years ago, it’s still as great—greater?—today. The rest is history. When, during the course of YG’s all new Sonja 2.2 (2.3) announcement some six-ish months ago Joe offered to supply me with a full loom of Elation!, I immediately jumped on the proverbial train. Just what would Elation! offer compared to Emotion? Compared to my other Nordost references? Compared to my otherwise trusted and true sounding EINSTEIN line of cables? Otherwise best in value Zu Audio cables? Fortunately, this would be a fairly simple and straight forward task. Swap one for the other, take notes, report, repeat. That Elation! would so—yet again—usurp everything else I had on offer, proved impressive to say the least.

Even as a formal review will be published in due time, a system built of Emotion is fine. In fact, very fine. To recapture my bearings to the tune (or is it really no tune at all?) of KS—and due to some scheduling snafus over the holidays—I wired up Sonja 2.3 with Emotion first. Immediately, the hallmark sound of Kubala-Sosna became apparent. Sitting with Emotion again made me realize some of the system’s more detailed resolving power had been missing. The trek with Elation!, began simply enough: a power cable here, a balanced interconnect there; “wowza, this is nuts” I jotted on my notepad some such month ago. To my ears, Elation! in just these past few weeks has yet again elevated the “what’s possible” side of my system. Just when you thought Emotion is all you need, along comes Elation! It’s like the iPhone X really; once you get used to it and all its brilliance, it’s really hard to go back to the iPhone 8, no matter how amazing that phone already is.

For now, then, let us pause here—there’s quite a bit for me to chew on. Elation! review forthcoming. Stay tuned!

www.kubala-sosna.com

From “Postive Feedback” 05-12-2018 | By Danny Kaey | Issue 97

煮酒論英雄 Luxman L-509X – 陳海川

自已耳朵、自身感覺最誠實

A餐與 B餐! 早陣子,不管是那個範疇上的人和事,只要出現二揀一的情況,人們總愛將之說成如在餐廳、酒樓點菜遇上套餐般: 究竟揀 A餐抑或 B餐呢?套到音響發燒中,尤其在合併機或後級的選擇上……又確係在A與B兩個字母之間! 究竟揀 A餐抑或 B餐?在合併機或後級的選擇上,當然不是 Class A 或 Class B 之選,而係 Class A 與 Class A/B 的抉擇。通常,提得上 A餐抑或 B餐作為考慮者,實力必相當,必有所謂取捨之間的考慮,即兩方必各有優點、各有惹人好感之處,放到合併機與後級 Class A 抑或 Class A/B 的選擇上,尤其在同一牌子上,就更叫人難於取捨。假設你已對某牌子的某類作品有好感,但其同級作品上,卻提供 Class A 或 Class A/B 選擇,經驗告訴我,發燒友十之八九會出現取捨困難症!  正如 Luxman 合併機,現役五款合併機中有兩款 Class A 機,當中入門級就有 Class A/B 的 L-505uXII或 Class A 的 L-550AXII,至於今篇主角 L-509X,同級的 Class A 就是L-590AXII。如今 Luxman 合併機命名的一貫做法,型號的三位數字中,第二位數字為0者即為Class A/B機,型號中 有A,加上第二位數字不是0者,即為Class A機。當L-509X及L-590AXII兩同級不同類作品相繼現身 後,肯定為正準備落手的發燒友帶來煩惱,究竟應該揀 Class A抑或 Class A/B? 肯定有人會說 Class A 較厚暖、Class A/B 較有力! 這說法倒也事實,但未免太簡單,實不單要睇本身聲音特性,亦應該看配搭及聆聽條件而論。假設,愛感性、溫暖、厚潤,多聽人聲、提琴、 三兩件樂器者,而聆聽空間只百來方呎或以下的話,配一對如B&W 805 D3或其他兩、三單元的中 等靈敏度喇叭,又或以其溫暖、厚潤 A類功率來夾如 Klipsch Heresy III 類的高效率喇叭,A類幾十瓦輸出的A L-590AXII 應合用。但,如傾向理性,喜歡清新、有勁,音樂口味闊,又要配合較大規模的喇叭或在較大的空間使用的話,選擇 8Ω負載有百二瓦、4Ω負載達二百二十瓦輸出的今篇主角 L-509X,定必更理想!

有時配搭不當,可能累死拍檔,有經驗的肯定深明,而初入門者就必需當心,不然,或得撞板以後才會學精!  雖然 8Ω 負載下輸出120瓦也不算小,但喇叭配搭適當或不,可以有差天共地之別。就似今回一 開始搞配器時,也曾嘗試要 L-509X 越級挑戰B&W 802 D3,結果合理地未如理想,始終 802 D3是一款對功率有一定要求(最高可承載連續功率達500瓦)的喇叭,加上演出場地為足有四百五十方呎 的本社大房,又確係大大增加挑戰難度。接著,當然不會勞師動眾地將所有移師到百四呎的細房, 而係採取至簡單的手段、換喇叭。換上對功放/功率要求較寬鬆,且消費更對稱的 B&W 702 S2。結果,一開聲,已可謂差天共地,將開初不合理配搭下,合理地出現的不足,全部一掃而空!  不單只將問題一掃而空,更可謂合拍到不得了!絕對可以講 係無搭錯、不會買錯之配搭。開揚爽快,就似播甚麼類型音樂都 從容面對,從一把人聲到大型交響樂,都未有被考起! 正路、流暢、表現出音樂牽引,似乎係相當基礎的要求,但 有經驗的發燒友都知道,基礎並非必然,只因各派各法、各有方向又各有擁躉。通過 702 S2,我聽見 L-509X 選擇了不加添太多個性化色彩的表現手法,簡單講,就是讓我感到播出甚麼似甚麼, 無太明顯被個性化色彩、音染扭曲。就如林憶蓮《陪著我走》〈李香蘭〉中的大提琴及尼龍線結他,恰如其份,無造作之中,在意去聽,你會聽到結象氣團、線性變化皆清晰, 清晰中再帶韌勁。若抽離點全盤去感受的話,會感受到它 們不單是伴奏,更是伴唱,強化了憶蓮的演譯情緒,亦鋪 排出整體的起承轉合。沒有強說愁的感性添加,也沒有強 逼分析的鑑聽效果,卻有一份由心而發地唱出、奏出的淒 美感覺!

René Marie《Live At The Jazz Standard》 中的人聲、鋼琴、套鼓、 低音提琴在喇叭一邊遠遠 擺開,但沒有因感覺遠而 過份收窄或縮細,而係闊 而實在地擺開,加上明確又份量恰到好處的現場雜音、堂音,就是一份生動又傳神的現場演奏效果。最重要是,令我感到他們在音樂上自在又活生的即時交收。 再播出Audio Compass 2016 中 Nidaros Cathedral Girls’ Choir的《聖母讚主曲》,不單合唱播得有聽頭,有場面、有畫面,更合理地表現該有的參差感,令整件事來得更立體又傳神,獨唱者有力又有線條地上 揚,能量足以跟合唱平衡地發展開去。聽得舒暢、喜悅中 亦見驚喜,驚喜就在管風琴的能量與下潛力,確實無想過 這身價只五萬七千多的合併機,竟有本事在四百五十方呎 的空間中,有心有力又有質有量地營造出管風琴的推動式能量,足以平衡地撐起整個 場面,令整體在十八呎闊的 大Hi-Fi房中亦全無虛浮或 吊腳,實實在在地站穩! Riccardo Chailly指揮萊比 錫布商大樓管弦樂團,演奏 《布拉姆斯第一交響曲》, 音場高、闊、深度比例合理且場面感寬宏,定音鼓擊出勁度,加上管絃齊鳴,營造出 一大幅能量持續延展的氣場。所有樂器既融和亦分得出各 自的聲音氣團及線條變化,一幅可供感受、細味或目視的 清晰大畫面。

今次聽到,L-509X 配702 S2 確係一對極之合拍的好拍檔,正合準備在較大的房間,例如二百方呎或以上的空間 中使用。反過來,在百來方呎或以下使用的話,按比例選 用較細規模的喇叭即可,故擁有120瓦(8Ω) 或 220瓦 (4Ω)在手的 L-509X,可謂進可攻、退可守,且聲音正路、 流暢、見音樂牽引力的選擇! 如讀過今回煮酒後仍在 Class A/B 的L-509X或 Class A 的L-590AXII上猶豫不決的話,只要先理性地明白Class A/B 不可能有 Class A 的厚暖聲 ,亦得知道只幾十瓦的 Class A 有一定的配器及使用限制。然後,好應該親身去聽聽、比 較,自己耳朵、自身感覺最誠實,就拋開理性,單憑自己 耳朵加直覺去揀選吧! 至於我嘛?我會選擇較理性,重播不同類型音樂都適 應得來,兼且播得有水準的 L-509X!