Critical Mass Systems Center Stage2 anti- vibration feet

Critical Mass Systems is well known for making some of the finest (and largest) high-end audio equipment support systems money can buy. So, it might come as something of a shock to discover that CMS maven Joe Lavrencik’s best-ever product might just be an inconspicuous vibration-control foot called the Center Stage2.

Joe is being perhaps understandably reticent about discussing the inner workings of the Center Stage2. According to the company’s white paper, Center Stage2 is made by “choosing and sequencing materials that possess the perfect combination of damping, elastic modulus, and thin rod speed to lock in the desired effect.” That effect is, “a catalyst in a complex energy reaction that occurs between your equipment and its environment.” The idea is that kinetic and vibrational energy act in an unregulated and undamped manner inside a product and Center Stage2 can “change the prevailing state of equilibrium in that energy reaction and to permanently hold it in a reduced or damped state.”

According to Lavrencik, “Center Stage2 was designed to exacting specifications using material science and First Law of Thermodynamics principles. It also relies heavily on the Second Law of Thermodynamics to meet its performance objectives. There is no new physics in Center Stage2, we’re simply applying physics in new ways to an audio foot.” Lavrencik focused on three aspects: impedance mismatching to greatly reduce vibration moving upward from the floor, the reduction of the noise inherent to the materials used to fabricate the foot, and a means to transfer entropy out of the component.

What this means in real terms is a black anodised aluminium foot with an almost free-spinning aluminium foot pad on the base, and the top is covered with stiff, black paper-like material. You have three sizes of foot, dependent on the mass of the device and the size of its own foot. You need four feet per device. They are placed on the underside of the device, not on a screw-head or as a footer under the component’s own feet. It works on practically everything except turntables and loudspeakers (but including turntable power supplies).

Here’s where it gets weird: you stick a quartet of Center Stage2 under your source component and… it sounds terrible! Add a set to your preamp, power amp, or integrated amplifier and the sound gets even worse. Your hitherto full, detailed, and dynamic sound is transformed into something thin, muddy, and flat. Next day, it gets a little better, then it gets worse, then better still, then worse again, and so on. Generally, it fills itself in from the bass upwards, with the bottom end being the first to return to prior levels. You’ll get about a week and a bit’s worth of audio mood swings. And it’s at that point the transformation happens and the system blossoms.

“You only change devices when dissatisfaction strikes, and Center Stage2 helps keep that dissatisfaction at bay.”

You notice this change by a shift in your internal dialogue. “I’d forgotten just how good that really is!” (referring to both record and equipment) seems to be the first sign. About an hour later, you find yourself composing a thank-you email to the designers of the components in your system. Although it’s the bass that first comes back, it’s the midrange that seals the deal; the enhanced clarity, the walk-in detail to the soundstage, which seems to not change a thing, all the while being far more enveloping than before. This is no small change, and as the listening progresses, you begin to find this feeling of being immersed in the music, which truly transforms your listening sessions, and it becomes uppermost in your requirements for a good system. Everything just seems more natural, more real, and more like the recording engineers and the equipment designers had in mind when they got creative. And the Center Stage2 is also one for the Pace, Rhythm, and Timing (PRaT) obsessives, in that a device resting on a set of four Center Stage2 seems to keep time better than ever. But it’s that envelopment that really captivates you and takes your attention. If you were a PRaT obsessive before you put a set of Center Stage2 in situ, you become a sonic envelopment obsessive who likes a bit of rhythm afterward.

I’ve used all kinds of feet and pods and the like before. The best of them seem to align one product to another harmoniously. Center Stage2 is not like that; instead, it erases many of the impediments that hold back a device. In the process, it gives the device resting upon these devices a promotion. Even the best audio devices have hidden strengths the Center Stage2 can unveil.

You can even gauge the magnitude of improvement to be had by the level of initial awfulness of the system sound, and this is also a gauge of equipment quality – things that can never blossom will never have much of a shine knocked off their performance at first, but that’s pretty rare. It’s also self-sealing as the kind of product that is unlikely to resolve enough to show what the Center Stage2 can do usually costs less than four Center Stages, and I doubt anyone is ever going to put a £500 device on £900 worth of Center Stages. Once you get to £5,000 though… Center Stage2 makes a hugely convincing argument.

Unless you are pathologically impatient (or a reviewer/inveterate box- swapper who changes components in a system on an almost hourly basis) there are no downsides. OK, so if the underside of your component is more screw-head than base-plate, then there might be installation issues, and you might find your system might need a spot of speaker repositioning to accommodate the system improvement, but that’s it.

Most audiophiles have a drawer filled with magic cones, domes, pods, and pucks. All of these devices were bought initially claiming a lot, and all tried, praised, used… and removed. The Center Stage2 – I feel – is different. They have staying power. I suspect those who try them will never look back. Instead

of being next year’s drawer fodder, the Center Stage2 makes you enjoy your system more and does so for longer. Judging by my reluctance to unpack components in a Center Stage’d system (which, to me, means empty pages and ultimately no job) I’d go so far as to say the Center Stage2 will make the MTBF (Mean Time Before Futzing round looking for a new audio product) stretch out longer. You only change devices when dissatisfaction strikes, and Center Stage2 helps keep that dissatisfaction at bay.

In truth, I’m envious of those who don’t have to put their system into a permanent state of flux because they can gain the most benefit from a set of Critical Mass Systems’ Center Stage2. Let’s not understate their importance… all other things being equal, I’d be happier using a comparatively inexpensive system resting on a quartet of Center Stage2 than I would a more esoteric system just sitting on ‘regular’ equipment supports. Although I’m generally a ‘different paths up the same mountain’ kinda guy, I can’t help thinking that this is the best of the best. If you can take the short-term pain, the long-term gain is more than worth it!

可能正是你尋找的好訊源 CREEK EVOLUTION 100 CD

話說有日無所事事, look 吓 facebook 見到鄺大俠 post 咗一套平民 hifi, 仲實牙實齒話一分錢十分貨, 可惜未能抽空去鄺前輩府上實試, 吹吹吓水之際, 豬賓電話就到喇,
“我哋可以借機㗎, 你寫唔寫 ?”

嘩!我文盲嚟喎, 驚寫唔出 !

“音展完借機寫啦, 我手寫我心, 好易 !”

好一句我手寫我心, 就同你死過…..部 CD 先啦

機到, 首先多謝輝煌東哥借出此機, 立即 run 吓佢先, Esoteric 30th anniversary SACD, 先由第四首’告别’ 開始 “貝多芬創作期間因為鋼琴改良上有好大嘅進展,’告別’ 充分表達貝多芬作曲用上新手法, 並且喺音域與力度上印證咗當時鋼琴嘅進步” EVO 100 鋼琴發音晶瑩剔透, 觸鍵位置非常穩定, 起落有致, 能展現出樂曲多采多姿的風格與形式, 擁有不像此價位的質感, 初步印象非常之好, 先煲佢 72 小時再做詳細測試。

煲練期間另用 toslink 接上 samsung ultra bluray player, evo 100 作為 Dac, airtight AM201H 推 Neat acoustics Xplorer 先用 Chris botti Live with Orchestra and Special Guests, 一曲 When I Fall In Love, Chris 的小號聲低鳴吟唱時非常動人, 有攝人心魂的能力, 彷彿聽到歌詞一樣的獨奏片段加以優美的爵士五重奏與管絃樂團合奏, Evo 100解碼能力功不可沒, 這真是萬多元未經煲練的CD 機嗎?再來 My Funny Valentine (featuring Sting) Sting 的嗓音内斂但充滿能量, 帶點即興式的唱法與歌詞將聽眾情緒輕易牢牢地抓住。

三天過去, 先入細房小型系統聽吓先, Evo 100 配 Luxman SQn10 推已煲熟的 Graham LS3/5, AV show 2018 第二首’共同渡過’黃凱芹竟然企咗喺細房, 嘴形收得剛剛好而沒有被各種樂器干擾到歌者的位置, 如此立體感竟然出現喺平價系統, 呢間1982年已經推出第一部 amplifier CAS4040 嘅英國廠簡直造褔樂迷, 第八首Beethoven 悲愴奏嗚曲第二樂章除了音色靚, 天才鋼琴演奏家 Freddy Kempf  更是彈奏得感情豐富而不矯扭造作, 不費吹灰之力已令人走入貝多芬的樂思, 再來 DG Pletnev 的 hommage a Rachmaninov, 大約二十年前 Pletnev已是我喜愛的鋼琴家之一, 晶瑩剔透而極富層次,奇美無比, 嚴謹但巧妙的造句是筆者對他的印象, 此印象更被二十年前 Pletnev 的一場獨奏會深深刻入腦海, Evo 100 將 Pletnev 的琴音表達得淋漓盡致, 1998年 41歲的 Pletnev, 技巧處於極高狀態, 琴音清晰分明, 細緻鋪陳, 技巧是服膺於他對音樂的詮釋, 而不是璀璨奪目的炫耀, 下筆至此, 已發覺自己開始語無論次, 寫乜啊你 ? 寫機喎 ! Evo 100 嘅魔力就喺呢度, 令人不自覺地走入音樂世界。

睇一睇內部結構, 30 Watt 環牛置於中心偏右前方, custom CDM-1 slot-drive CD transport  於左前方而整塊dac 位於左至中後方, 整機重心四平八穩, 高質素 headphone amplifier可推動大部份headphones, (8 to 2k Ohms recommended range) OLED display 清晰漂亮。

DIGITAL INPUTS
2 x SPDIF 24 Bit 192 kHz,
2 x Toslink 24 Bit 192 kHz,
1 x USB 24 Bit 192 kHz
No additional software drivers are needed for OS X Windows PCs require additional drivers.
1 x Bluetooth input

接口非常充足,

2 x Wolfson WM8742 解碼晶片,

ANALOGUE OUTPUT
2 x RCA un-balanced 2.0V RMS,
2 x XLR balanced output 4.0V RMS,
電源採用線性供電, 另外可以通過遙控器的“FLITER”按鍵來選擇 5 種數字濾波模式

尺寸: 430 x 60 x 280mm
重量: 5.5kg

如是者又過了幾日, 本想在廳裏用airtight AM201H 推 Neat acoustics Xplorer 作最後測試, 突然醒起部 Evo 100 有 bluetooth 接收, 立即接上天線玩吓先, 連上我部老爺 sony 手機後首先播放CD rip 的 Lola Bobesco The Alpha Recordings Vol 1, Lola 流奶似蜜的小提琴音竟然可以透過手機作訊源經藍芽表達, 之後試無論網上電台, YouTube 等等仍然有帶聽眾進入音樂的能力, 呢個 Bluetooth 接收唔係附加 function 咁簡單, 無任何乾瘦尖硬的毛病, Creek 這班工程師調音真有一手, 可惜我未進入CAS 世界, 未能一試 USB 解碼的威力。

玩到呢刻真係要寫返CD喇, 聽咗不下百次, 1997年的鬼太鼓座”富嶽百景” , 喺 Evo 100 嘅重播之下竟然有一番新景象, 嚴守紀律如步操一樣嘅’締太鼓’ 密集式鼓擊, 鼓棍落點清晰像真, 速度, 質感都交代得清清楚楚, 大桶胴太鼓與大太鼓深沉雄渾, 絕不拖泥帶水夾雜臃腫的中低頻尾巴, 礙於系統關係, 雖然未能做到如鬼太鼓座現場演出般山崩地裂和擁有撕裂空氣的能量, 但 Evo 100 的演繹, 有能力將你拉去聆聽現場嘅時空, 不知不覺我竟然由頭到尾聽咗兩次, 笛子與尺八更好像聽到空氣流動的聲音, 尾韻自然散開, 清晰表現出不同樂器的能量與質感。

鼓擊過後, 來一張現代爵士 Patricia barber ‘cafe blue’ premonition records 24k gold CD, 第十一首由Miles Davis 創作的 Nardis, Barber 琴音展開之際一輪無歌詞的吟唱立即跟上, 似夢迷離的吟唱加上有如晴空萬里的 piano solo 緊接加入彈力十足的 bass, drums, percussion 慢慢地加速的演奏越演越烈, 再推進到一段頗長的 drum solo 後結尾以 piano 與 bass 的加入再將聽眾帶回迷漫的氣氛, Evo 100 喺氣氛與節奏變化上可謂完全做對了。

你正在尋找萬多元的 CD player 嗎?不滿意使用中的 CD player 或 dac ? 或是從未擁有 CD player 的新世代? 如你沒有追逐播放格式, 務必聽聽擁有 2 個 coaxial, 2 個 toslink, usb, Bluetooth 輸入的 Creek Evolution 100 CD, 可能正是你尋覓的好訊源 。

轉載自 : Hiendy

Luxman 復刻限量版 CL-38uC 和 MQ-88uC 電子管前后級放大器

在2018德國慕尼黑高級音響展上,Luxman(力仕)展出的CL-38uC新前級的設計靈感來源自1970年Luxman經典型號CL-35,全平衡線路輸入結合專用輸入變壓器、以Slovak JJ電子管作放大,經典的線路配合現今先進的元件和設計優化,精致的金屬面板和木箱外殼的設計,讓Luxman CL-38uC更具吸引力。

配合推出的還有一台MQ-88uC立體聲功率放大器,同樣是復刻自1969年經典型號MQ-60,以新的元件和工藝制造,提供25W的功率放大輸出,支持4,8或16歐姆揚聲器負載選擇。定位於中高級市場。

Luxman成立於1925年,從1961年發布的真空管前置放大器SQ-5A到現在一直致力於真空管放大器的研究和發展,其中有很多被高度評價為“檢查員”的機型,以及自從發布后的數十年內即作為活動機器經常使用的個人。

由於電路結構簡單,真空管放大器極大地影響了單個部件的質量。對於CL – 38uC和MQ – 88uC,Luxman自己的高品質部件大量用於變壓器,阻容電容器等。除定制外,尼吉康公司還制造了高壓金屬化聚丙烯薄膜電容器作為耦合電容器,進一步實現了自然和自然的聲音。

CL-38uC和MQ-88uC是是一個真空管放大器,最新的技術和設計,真空管全盛時期的模型被普遍解釋(CL-38uC的CL-35在1970年宣布的外形設計,MQ-88uC是我想象的是1969年發布的MQ-60)。對於經典設計的外觀,通過縮短內部布線實現了追求“美觀”的旋鈕和杠杆開關以及高音質的使用良好。您可以同時享受充滿懷舊和現代高性能的傳統設計。


CL-38uC和MQ-88uC在產品組裝完成后的老化過程48小時后進行最終性能確認。所有要安裝的真空管都統一到JJ(斯洛伐克),這是質量很好的。電路的運行穩定性進一步提高。長壽命設計,真空管工作電壓和散熱結構有余量。除了徹底的支持系統繼續維護產品超越了幾十年自發布以來,溢價延長保修系統的應用保修期延長至三年(真空管部件為1年)。您可以長時間放心地使用它。

正如38系列傳統衛生間木箱的情況一樣,它擴大到現在的Luxman的標准尺寸440mm的橫向寬度,並且更新了設計。MC墨盒增益調節杆開關已添加到前部。內部機箱也採用全向屏蔽金屬外殼。為防止漏磁通,環形電源變壓器和扼流圈變壓器均覆蓋一體式屏蔽箱,並採取措施以獲得理想的噪聲。


CL-38uC採用SRPP(並聯ReggratedPush Pull)配置,用於所有唱機均衡器部分,音調控制部分和平面放大器部分。SRPP是一種電路,具有低阻抗輸出(輸出阻抗為300Ω),低失真,真空管壽命長等諸多優點。這種豪華的作曲隻允許安裝許多真空管的專用音箱的前置放大器,這使得實現清晰准確的音樂表現和吸引音樂愛好者的吸引人的音質成為可能。

CL-38uC通過專用變壓器具有平衡輸入端子,以提高可擴展性。內置與MM / MC兼容的唱機均衡器放大器電路,配備升壓變壓器,用於LR / 2級增益獨立(共4個)的MC盒。配備低切開關和單聲道開關,您可以享受真正的模擬播放。此外,BASS和TREBLE的音調控制可以根據每個3級切換類型的周轉頻率調整到您最喜歡的音質。

 

木哥的Soulution音樂之旅

跟老友木哥相識了廿年,在公在私也頗有緣份,工作上曾於不同公司相遇共事,而燒閒上大家口味相近,當年都選擇了MBL和Sonic Frontiers CD機,VPI唱盤和YS phono。

至前年他也踏上Soulution之路選擇了511後級,我當時有幸參與開箱,一開聲他已被Soulution深深吸引著,我還提議他下一步可考慮Soulution前級吧⋯⋯

轉眼過了一年多,平日沒有太多時間聯絡卻給我們在街上踫到,閒聊中他忍不住喜悅地説他的新前級剛到港,如冇意外當晩收貨!

真的很有緣又給我撞到機會見證開箱之喜,下班急急趕到,已見東哥正忙於拆箱,眼前一部好有親切感的名器⋯Soulution 725 preamp!

東哥説這一批725為更新版本,內裡用料質素提升了,機背後插座升級了,連機腳也升格為CMS特制品種,可謂升級版亦是首一批到本地用家手中!

木哥剛剛裝修好家居,佈置和格局也落了心機務求令音效更理想,加上獨立電源,整體音效真的比以前提升很明顯。

但要聽真725跟511這組合當然要比點耐性,就讓木哥先把它煲練一段時間才再來朝聖吧!

個多月匆匆過了,這刻725+511音效提升幅度真的很大,非常細緻定位,質感豐富,還有很理想的層次感,由小提琴開始那動人音色已令我陶醉,然後敲擊速度和動態也很到位,而令我感覺最驚訝的是Hugh Masekela Hope那麼強而震憾的感染力,725+511控制得很好,強而有力得來鬆容自然,我和木哥摸著酒杯底輕鬆地享受了一個醉人音樂之夜…..

想聽木哥親身分享他的Soulution音樂之旅? 去片啦⋯⋯

轉載自 “Hiend Tower”

WHARFEDALE DENTON 2「85周年限量版」 – 重製佳釀

先用 Hegel 合併機開聲,不對,是味道不對,略嫌太過刻板單調。立即搬來兩台 Dignity Audio DA-08 MKII 備音量控制的單聲道 300B 膽後級,這回對了。氣氛對音樂重播非常重要,就如夜闌人靜喝一口蘇格蘭威士忌,是一種享受。對筆者來說,Denton 2 是帶著濃烈兼追尋舊日的氣息再添上今日對細節和清晰度的追求,不用膽機推,味道就是不足,不夠自然流灑。

傳統與現代追求

揚聲器的設計就有調酒的感覺,我們不能單憑設計用什麼音盆、什麼磁體、哪類分音器去判別揚聲器可能會呈現什麼聲音?!揚聲器最後的聲音,是經過設計師的調配,也是他/他們的目的與取向。Wharfedale 現任工程師 Peter Comeau 的目標就是要重拾當年 Gilbert Briggs 退休前,Rank Organisation 初接手後的突破設計 – Denton 書架揚聲器那種溫暖、豐富與自然,再加上今天追求的開揚與細節表達能力。

形容一款產品的聲音並不容易,玩 Denton 2 一如玩 3/5a,追尋的是一種聲音味道與情懷。Denton 2 既有如 Big Band 的那份華麗璀璨,復有陶瓷般的明亮清晰,還有爽彈敏銳的反應與活潑精神的起動力,聲音總能保持亮麗光鮮,從不暗淡,就如 50、60 年代的明星,行出人群時不單止有三分體面四分仔細修飾,還有一種獨特有台形的星味,十分壓場。聽 Denton 2 的聲音,會令人燃起一份要收藏的衝動,既要收藏一對 Falcon 3/5a,也要收藏一對 Denton 2。它們的聲音,就有如翻開那些年用菲林拍下來的黑白照片、茶色照片,是一種能牽動情緒與情懷的聲音。

五年之變

五年前,Wharfedale 為 Denton 推出過 80 周年版,設計造型與 1976 年第一代一脈相承,由前輩 Thomas Wang 測試。五年前的 Denton,把絲膜高音安裝在 Kevlar 低音單元的正上方;來到 Denton 2,絲膜高音單元移離揚聲器面板中軸 8 度角,目的是進一步拓展聲音擴散能力,亦改善了高音與低音單元的銜接表現。箱體設計比上一代闊了 40mm,厚度薄了 20mm,背板上仍然追隨 Diamond 系列的雙低音反射氣孔設計。這個最新版本的頻率響應為 45Hz-20kHz(+/-3dB),靈敏度由上一代的 86dB 提升至 88dB,阻抗由 6Ω 跌至 4Ω。

如何擺位?

有趣了,Denton 85 的單元排列與不少鑑聽揚聲器有相近之處,到底高音單元是向內,還是向外呢?答案其實因環境而異,在本社細房,我喜歡兩顆高音單元靠近,即向內擺放。

求同存異

1967 年第一代 Denton 的高音單元用 ceramic 磁體,Denton 與 Denton 2 則用 ferrite 磁體,其實 ferrite magnet 又可稱為 ceramic magnet。Ferrite 除了內含陶瓷物料,還有鐵,由於製成磁體前,鐵已經過氧化過程,所以 ferrite 不會再氧化,有耐高溫、耐潮濕、容易控制、高阻尼表現等特性,成本夠便宜。應用於 Denton 2 那顆 1 吋絲膜高音的 ferrite 磁體直徑達 70mm。說穿了,高音的音色就是要貼近 1967 年版,再進一步改善聲音的分析力與拓展音場。

低音仍然是 Kevlar 編織音盆,不過由 80 周年版的 5 吋口徑,拓展至 Denton 2 的 6 吋半口徑,換句話說,低音的能量會有明顯提升。

筆者喜歡 85 周年版的箱體設計多於 80 周年版,視覺上的 vintage 味更濃。敲打木箱,結實質感濃烈,據指設計採用三文治結構,利用天然木材與複合板加強箱體硬度,箱內亦加入骨架結構加強控制諧震與避免囤積駐波的效果。

玩音色

音色,是 vintage 喇叭最強的吸引力。雖說高音部份設計主導了喇叭的音色,其實低音單元也有自己的音色,只是沒有高音鮮明。Denton 2 的特色是上緊下鬆,中高音分明鮮麗銳利爽敏,低音從容有寬度與蔓延力,營造出來的空間與舞台立體感比這對喇叭的體積可能營造出的效果明顯寬闊,舞台深度也更加鮮明。放心,設計沒有讓人聲變成血盆大口,而是比例恰當,能融入細小聆聽空間而加強了聲音畫面的細繪能力。

Denton 2 的高音有凌厲的眼神,就如京劇的楚霸王眼睛一瞪,眼神充滿殺氣射程威武盡在不言中,要說清楚,中高音並非硬瞪,而是彈力強而爽猛,清脆乾淨,絕非死瞪著不放的狂。高音的古典味,就是那份亮麗細滑感,Lisa Batiashvili 演出巴赫,小提琴敏銳不嬌,起落分明連貫流灑清晰,古鍵琴伴奏從後方傳來,分明又不搶小提琴風頭,立體感強烈鮮明。

由 Denton 2 播鋼琴能令筆者感到喜悅,落指分明敏捷,琴鍵的起動力與瞬變的動感如數家珍,Alexandre Tharaud – 《Autograph》內一曲 Ramsay Les Sauvages,活潑動彈,低音結實不鬆散,同是帶有一種能量的延伸力,清晰仔細快捷靈敏與音樂氣氛並存。

Peter, Paul & Mary 《In These Times》,人聲內厚潤滑,結他彈力清敏動感十足,要重播Union Medley的幽默感與那個年代的情懷不太容易,Denton 2能播出那份暗藏心底的笑意!三人的聲音就有一股與老友共聚的懷舊氣息,沒有多少重播能達到此效果。

《Audio Compass 2018》收錄了 Louis Armstrong 演唱的 St. James Infirmary Blues,銅管樂埋身貼身,管樂的明亮、氣動力直接率真,鼓棍清脆立體敲力猛而烈,強弱動態鮮明,cymbal明亮抖動仔細分明,Louis Armstrong 就在面前,若然無法擺一對 JBL 大衣櫃聽爵士、聽藍調,Denton 2 是一個非常值得推薦的選擇!接著 Eva Taylor – Papa De-Da-Da 一曲播得輕鬆幽默趣味盎然。

筆者喜歡《戀戀風塵》許景淳的聲音,當她「啦」出音韻,從前聽到的是秀美透澈,Denton 2 為她添了一點人生歷練,不是嗓音不同,而是添了一點可觸發共鳴的情感,輕輕抹上一點風霜。「歲月的船」,結他指力動彈分明,弦線彈射有力。接著,我一口氣欣賞了三張王家衛電影原聲大碟,《東邪西毒》、《春光乍洩》、《墮落天使》,共通點,是情感被甩低的點點憂愁,醒來時,心境又不是一樣的情味!

Denton 2,是設計給感情豐富的樂迷的佳釀!

總代理:駿韻音響有限公司

零售價:HK$6,800

轉載自 HiFi Review 2018/08

超乎想像的 YG Hailey 1.2

在自己家中測試音響器材,其中一個目的是為日後的升級尋找目標(例如中咗六合彩頭獎… )。早前認識一位資深的音響從業員,他的執著態度著實令我佩服;他見多識廣,我問他覺得什麼樣的喇叭會適合我(聽古典音樂),他不加思索就說 YG – Hailey! 我腦海即時出現念頭…… 唏!YG是駿韻代理的,東哥那裡不就有對Hailey嗎!哈哈…….

我當然在東哥的主場聽過這對Hailey, 當時分別用合併機Luxman L-509X 和Soulution 330 去推,都已經覺得好靚聲,不過,我當然希望能在自己的主場盡情地試啦!

YG 基本上可分為 Sonja, Hailey 和 Carmel, 不過 Sonja 推出四柱的 XV後,Hailey算是排第三了。Hailey又可分為1.1和1.2,1.1即是上面那兩單元的音箱再配上專用腳架而成的書架款式,而1.2就是加上「低音柱」而成的座地式。不過,就算只是用1.1,其低頻已可下潛至65Hz, 所以低音柱只是負責65Hz至20Hz的超低頻段。給我選擇的話,一定會揀1.2!

Hailey 是全金屬音箱,靈敏度有87dB,我用每邊4支KT88的單聲道膽後級(功率160W)去推,完全無問題!一開聲已把我的擔憂一掃而空,然而,隨之而來的是連連的驚喜與慨嘆⋯⋯ 點解自己咁鬼窮!

金屬箱喇叭以往給我的印象是比較冷和清的,但經過全套膽機推動,竟然是另一碼子事,鋼琴鏗鏘悅耳,聲音乾淨,但又不乏適當的泛音和殘響,小提琴的音色細膩,松香味和空氣感十足,或者可以講,聲音的表達非常準確!當然,最殺食是重播大型的古典樂曲,音場除了很寬闊外,最重要的是很有層次感;我現在擺喇叭基本上是跟鄺大俠的理念,很高興能夠獲得理想的效果,Hailey的能量感很強,兩隻喇叭拉開相距差不多八呎,才能令音場左中右的能量達至平順;我尤其喜歡低頻的表現,除了速度夠快,有線條外,而且可以落到地,一浸浸地散開,在低音提琴和大鼓的呈現上,我從來沒有在家中試過這種境界!

在這段試聽的期間,我只想每天有多些時間去享受這對 Hailey 所帶來的喜悅,認真地揀選自己最喜愛的樂曲去播放,以及…… 每期都不忘去買番兩注六合彩!

測試器材:

揚聲器: YG Acoustics – Hailey 1.2
前級: Kondo KSL-M7
後級: Triangle ART Reference Tube Mono
唱放: Triange ART Reference Phono
黑膠: Dr. Feickert Firebird, IKEDA IT-407 & 9TT MC唱頭
CD機: Electrocompaniet EMC 1 UP
隔離牛: Wilmer Workshop Ultimate Isolator

線材: Acoustic Zen Double Barrel 喇叭線, Wilmer Workshop 龍皇及真龍電源線, Loyalty Nickel Power 電源線及訊號線

轉載自 Hiend Tower

Seventh heaven – Spendor A7

David Vivian discovers if an unassuming, slim and starkly functional two-way speaker can deliver the Spendor sound in full

If any Brit-fi speaker maker’s reputation precedes it, Spendor’s is probably a nose ahead of the rest.  The company was founded in the late sixities by the titular Spencer and Dorothy Hughes and its first speaker, the now legendary BC1, more-or-less set the bar for every mid-sized monitor that followed.  Indeed, the company says the influence f that seminal design can still be heard across its current three-tier lineup, which continues to be designed, engineered and built in Great Britain.  Spendor is rightly proud that it makes its own drive units, but unique in having its own cabinet-making plant in the UK.

Impressive bass weight and extension with terrific agility and tunefulness

With its four-strong entry-level A-Line family, the aim is to bring Spendor know-how, craft and experience to a wider audience – albeit one that understands the deal and that ‘price led’ isn’t part of the plan. Take the range-topping A7 on review here. From a distance, it looks too simple and plain for a speaker just under £3k. No sexed-up drivers, no curvy cabinet panels. Zero bling.

If you measure value in terms of material real estate, the A7 simply isn’t going to float your boat, but fans of neat and petite should appreciate its modest height and footprint and take comfort from Spendor’s assertion that it sounds anything but small. Making life more convenient still, the fourth-generation Spendor linear flow port, at the base on the rear, is said to work even quite close to a boundary.

If the stark ‘nude’ aesthetic of the exposed driver units doesn’t quite click with your décor, there are magnetic speaker grilles, but they’re listed as an optional extra. The cabinets are beautifully built and immaculately hand finished in black ash, dark walnut or, as here, natural oak real wood veneers. Satin white is also available for an extra £300.

The 180mm mid/bass driver is a new Spendor design with a polymer cone and revised surround and suspension materials said to deliver exemplary thermal and mechanical stability. High power handling and good low-level linearity were also
on the job sheet. It’s paired with Spendor’s 22mm ‘wide surround’ tweeter, which strives to combine the extended frequency response of a small diaphragm with the low- frequency characteristics of a larger diaphragm, the intended upshot being stable, low distortion response over a very wide frequency range. Wide dispersion is also claimed, broadening the listening ‘sweet spot’. The crossover network has been afforded the same level of refinement. It features precision-wound, high- linearity tapped inductors which are said to avoid the distortion caused by attenuating resistors and allow very fine tuning of both frequency and phase response, necessary to achieve a coherent, balanced sound.

The gathering weight of opinion challenging the convention that speakers should have high density cabinet panels and mass damping to minimise ‘cabinet talk’ finds a powerful advocate in Spendor, which joins with Russell K and Fyne Audio among others in arguing that with this type of build, spurious energy is stored and released slowly, sitting on timing and rhythmic snap. There are numerous cures that eschew internal wadding and unnecessary mass. Spendor’s is called Dynamic Damping and uses small, low-mass constrained polymer dampers in the cabinet that “convert the spurious energy in the cabinet into inaudible heat”.

More than just a distinctive feature of Spendor’s A-Line and D-Line ranges, the base of the speaker has four machined steel stabiliser inserts set directly into the cabinet. The reason, states Spendor, is that any micro movement or flexing of the plinth and feet blurs fine detail and destroys ambient cues and the sturdy metal perimeter prevents that, especially if used with the chunky supplied adjustable spikes (see Q&A).

Sound quality

As Spendor claims that the A7 doesn’t require a large space to deliver its best game, most of the auditioning is conducted in my smaller listening room, hooked up with my resident Cambridge Audio CXC CD transport (HFC 401), Chord Electronics Hugo 2 DAC (HFC 428) and Rega Elex-R integrated amp (HFC 420). As ever, the speakers sit on Townshend Audio Seismic Podiums (HFC 426).

The first CD up for inspection is the one that’s closest to hand, but I’m rather glad it’s Michael Jackson’s Scream compilation because Thriller neatly generates a broad first impression. Maybe just a hint of BBC reserve and polite neutrality? Nowhere to be heard. On the contrary, the A7 sounds much bigger and bouncier than you’d ever guess from looking at it, with well-projected presentation combining truly impressive bass weight and extension with terrific agility and tunefulness. This is not to be confused with the kind of artfully revved up presentational style that blows you away for 30 seconds then gradually becomes harder to take seriously. No, with an appropriate dose of volume from the Elex-R, it’s what a natural sense of life, pace and musical verve sounds like and keeps you wanting more.

Dextrous jazz fusion guitarist Larry Coryell went through a phase of fridge-chilled funk in the mid-nineties and, thus flavoured, his version of

the St. Louis Blues from I’ll Be Over You challenges a speaker’s ability to capture contrast with a striking and very sudden change of mood. The track begins in true gritty acoustic blues fashion – spare, steely guitar phrases; Don Harrison’s gruff, slightly echoey vocal; simple mic placements for authentic atmosphere. It all sounds raw, tactile and dripping with attitude through the Spendor. But 37 seconds in it’s as if a group of renegades from Funk Central crash through the roof and hijack the track with extreme ‘dig this’ prejudice. Coryell’s faithful Gibson Super 400 electric guitar is joined by Chuck Loeb on rhythm, Mark Sherman on keyboards and Zach Danziger on drums and bluesy angst is replaced with a rich, smooth, densely layered groove in a heartbeat. The A7 just isn’t fazed by the jokey suddenness of the stylistic shift, but seems to be in on the conceit, delivering a sonic wink in the form of an opening bass note sweep with visceral presence and extension that all but dives through the floor. The whole thing hinges on delivering just the right amount of dynamic emphasis andthe A7 absolutely nails it.

It does so time and again. But the svelte Spendor also has a special talent for the small stuff – not just its command of musical nuance and laser-locked precision with timing, but its ability to resolve subtle ambient cues right down to the noise floor. It all makes for an addictively transparent, engaging, rhythmically sussed and endlessly enjoyable loudspeaker.

Conclusion

Anyone who thinks Spendor is a bit old-school stuffy needs to hear the A7 urgently. Leave your preconceptions at the door. It sounds modern in the best possible way: fast, clear and open with fine dynamic expression, great bass and an unerring instinct for the musical pulse.

Q&A Philip Swift

MD, Spendor Audio Systems Ltd

 

 

DV: What is the secret to the A7’s great sound?
PS: Look behind the A7’s simple exterior and you’ll find a wealth of Spendor engineering innovation focussed on achieving a natural engaging sound. Examples include our EP77 polymer cone mid/bass driver, which is exceptionally free from break up and resonance, our unique crossover topology with three-port inductors, which allows us to create a loudspeaker with a very linear phase response as well as a flat frequency response and our dynamic damping, which eliminates spurious vibration in the cabinet structure.

What are the advantages of the design of the rear reflex port?
The large rectangular port is smoothly integrated into the bottom structure of the cabinet. It eliminates many of the limitations of a conventional tubular reflex port. Air flow velocity is much lower so there is less distortion and higher head-room, group delay is substantially reduced and the low frequency response is more extended and even. Because the loudspeaker behaves very predictably when it is placed close to a wall or in a small room, it gives the A7 an unrivalled ability to deliver deep articulate bass, with a natural engaging sense of musical timing, in almost any listening room.

What contribution does the built-in, spiked metal plinth make to the overall performance?
The base of each plinth has four machined steel stabiliser inserts. Our threaded floor spikes can be quickly and easily fitted and adjusted by hand to compensate for any unevenness in your floor. Simple finger tightening of the spike lock nut against the steel plate secures the spikes so they won’t vibrate loose. The stabilisers are secured directly into the main structure of the cabinet so that micro- movement or flexing of the plinth and feet – which blur fine detail and destroy ambience – is eliminated, the improvement in sound definition compared with a conventional spike/foot arrangement is significant.

魅力⋯是沒法擋! Spendor Classic 1/2

一個全無花巧的長立方體聲箱,一副非常典型的英式鑑聽器模 樣,一種自上世紀八十年代末沿用至今、無大變化的造型! 單就這幾句中性陳述而論,不單叫人幻想不出魅力何在?甚或有多 少趕客效果!當然,知 Spendor 者不會因這幾句而有啥負面想法, 但不知 Spendor 者若因這幾句、又或因本篇主角的老實造型而抗拒 再去了解它的話,恐怕會走寶!恐怕將會錯過認識一對聲音來得豐 富、流暢、甜美,兼細緻又透明得來不刺耳、不帶毛躁,且音場屬 深後不埋身之好喇叭的機會!

倫理上,今日的 Classic 1/2 的始祖為早於一九六九年面世的 BC I。BC I 的走三單元制,包括雙高音單元(一超高音、一高音)再加 一中低音單元,於前障板上作超高/高/中低/單一低音反射氣孔 直列。同一時期亦類似格局的SP1,但低音反射氣孔靠側,且左/ 右兩喇叭作鏡影對稱。再之後,於一九九零年由三路三單元,由上 而下直列一超高音、一高音、一低音,但低音反射氣孔一開二,並 搬上超高音兩側的SP 1/2取代。四年後,再推出後繼的SP 1/2 E, 往後再有 SP 1/2R、SP 1/2 R2 等版本。多年、多代以來的 SP 1/2, 由聲箱尺碼、單元排列及低音負載模式,均未曾有根本性改變,改 變或改良主要在於各單元的技術及物料,內部接線,又或面板上兩 反射孔/調諧管出口的處理。但,當進入今一代Classic系,SP 1/2 出現了翻天覆地得來卻又叫人不感陌生之變!

時間就是最佳証明

今日的 Spendor 旗下雖有小巧、雅緻又和味的A-Line或傾向理 性分析的D-Line,以應用家的不同口味或需要,但 Spendor 於廿十世紀六十年代末創立之初,已跟BBC 鑑聽器的研發扯上關係,影響 一直至今。五十年過去,仍不忘初心,Classic系的發展從未間斷。 時間就是最佳証明,半個世紀過去,經歷兩到三代人,Spendor Classic系仍受追捧,並發展出由書架喇叭仔到座地大喇叭。進入 今一代Classic 系,型號上沿用已久的 SP 不見了,直接了當地稱 為 Classic 3/5、Classic 3/1、Classic 2/3、Classic 1/2、Classic 100、Classic 200,六個規模差異相當大的型號。

Spendor 表示,自旗艦作 SP200 推出,成為全球熱話後,於2017年,他們對全系成員來了一次檢視、並作出重 大改良。新一代的 Spendor 驅動單元,採用先進的聚合物 及Kevlar音盆、合金鑄造單元框架、高效率磁驅系統,優化 的電動態阻尼、出色的散熱效能。分頻網絡亦經過精心改良,務求將透明度及動態對比提升至前所未有的水平。

以 Classic 100 為藍本

至於 SP 1/2 那翻天覆地得來又叫人不感陌生之變,就 是以系內的明星級型號,即過往叫SP 100、如今叫Classic 100為藍本,再按比例縮小。

以 Classic 100 (SP 100) 為藍本下,1/2的三路單元, 不再是直列一超高音、一高音、一中低音、兩低音反射氣 孔開在超高音兩側的格局,而係改成 Classic 100 於上世紀八十年代末沿用至今的中/高/低三單元垂直排列。這編 排下,有助修正三單元發音面到達聆聽點的時/相差。高 音單元乃 Spendor 跟挪威 SEAS 的共同設計。雖屬至普遍的半球形軟膜高音,卻並非最常見的 25mm/約1吋口徑,而 係 22mm/約0.9至0.8吋之間,但懸邊則相對粗壯得多。他 們的設計方向並不在於甚麼超高音之向上延伸,他們深信 延伸至25kHz已足夠、亦最恰當。反之,增強向下延伸更為 重要,足以令分頻點設於較低週率之2.7kHz,務求高、中 音有更平順銜接。 150mm (差不多六吋) 口徑的中音單元,音盆並非 過去沿用的半透明聚合物音盆,而係不透光且黑墨墨的 EP77 物質。210mm(逾八吋)口徑的低音單元,音盆為 Bextrene、Kevlar的複合設計,這種輕巧、堅硬,且不易積存能量的物料,Spendor對之似特別有感情。過去,雖則不 同的音盆材質雖不斷湧現,但他們仍認定這才是Classic系 成員所需要的音響特性。多年來的市場反應亦証明,喜歡 Classic系的發燒友或用家,都欣賞這音色取向。

某特定範圍及幅度

此外,音箱結構亦經過強化,並加入新型彈性體面板 阻尼設計,進一步減少不良諧震之同時,保留必須、適當 而受控的箱體共鳴。當絕大部份設計師奮力殺退所有箱體 諧震、共鳴之同時,Spendor Classic 系並未有跟隨大隊、 主流,而係刻意保留、造出他們需要的箱體共鳴。他們深 信,既然樂器有共鳴箱,揚聲器亦有需要適當的共鳴,從 而令聲音更加自然又人性化。 通過以手指敲打聲箱的簡單實驗,我發現 Classic 1/2 的 前障板非常沉穩、結實。倒也想當然,前障板起震的話, 勢必影響單元運作,聲音肯定變得混濁。而箱側、箱背以 至箱底的回響皆低沉短促,唯獨箱頂有大不同,明顯帶點 共鳴感,故我估計 Classic 1/2 的適當而受控的箱體共鳴,主要來至聲箱頂板。只會隨特定的週率共震,且並非單一週 率兼額定於某特定範圍及幅度內震動,以達至設計者預期 中的聲音特性。

校聲與擺位

可以想像,兩者的格局同出一轍,揀 Classic 1/2 而不揀 Classic 100 的原因,不是體積就是消費的考慮,可能係個 人對Size的喜惡,亦可能係條件限制。既然Classic 1/2 等同 細碼/精巧版的 Classic 100,那就玩精巧、精簡地以合併 機去配合,就來一款近期發現的貨色,且跟 Classic 1/2 相當 合拍的合併機 Luxman L-509X。負載 8Ω阻抗;靈敏度 87dB 的 Classic 1/2,L-509X可生出120瓦功率去對應。實試過, 本社大房雖達450方呎,但將 L-509X 的音量扭至十點鐘方位 已夠聲、十一點則達可接受音壓上限。這配搭若放到二百 方呎以內的一般家居,肯定游刃有餘。 憑變換配器校聲之餘,在 Classic 1/2 的三路分頻輸入 上,其實亦有事可為!並不是要說雙功放甚或三功放分音 類高成本又礙地方的遊戲,而係通過喇叭線直接上那組接線柱、又哪組經連接線 Jumper 輸入的手段,以微調高/中 /低三路間之平衡度。簡單講,喇叭線直駁、訊號直接輸 入的一路,能量衰減最少。反之,經連接線 Jumper 輸入的 能量衰減必相對較多。就此,即可在只花時間成本之下, 令高、中、低中任何一到兩路的能量較強或弱,以配合個人口味、房間聲學反應或配搭特牲的需要。再進一步,就 是以不同特性的連接線 Jumper 去配合。當然這牽涉額外花費,但改變甚明顯且豐儉選擇皆有之!

擺位方面,離牆可以、貼近後牆亦無妨,由於採取前噴式低音反射孔,故無背噴式怕貼近後牆、低音被後牆過度 激勵之憂!我於大房中離牆擺開 Classic 1/2,適當的拗入 toe-in角度下,再加上兩喇叭跟聆聽點採取等邊三角關係下,場面開闊而正路。聲音亦同樣正路、悅耳之間,亦甚人性化!

動聽、入心

《Lennon Legend》中的John Lennon唱其經典名曲 〈Imagine〉,一開聲就是實實在在的人性化感覺,充滿情懷。一份好豐富、好豐滿的感覺,能夠在這個於一九七一 年錄製、完全談不上靚的錄音中顯現出來,我知道這就 是演譯的魅力、就是音樂感染力,確實係動聽、入心的感 覺。Isabelle Faust 拉奏《JS Bach‧Sonatas & Partitas》, 只單一支小提琴,依然毫不單調,基音、諧波、堂音皆層 次鮮明,且強弱、主次有序。有鮮明而自然的主體,亦有偌大的空間感,非常精彩的音樂畫面,極之入耳,令人享 受加投入的音樂重播。

恰到足夠而不著跡

要問更大場面的表現如何嘛!《Audio Compass/音 響羅盤2016》中〈Drums Improvisation〉,場面自在、 踏實、立體又有力地擺開。大小鼓分明,敲打能量強弱、 軟硬、質感對比更是鮮明又立體非常,加上動感與彈性之強、之生猛,確係令我難有挑剔的動感重播,但未必合追 求強蠻攻擊力者口味!

場面再大的有  Riccardo Chailly指揮萊比錫布商大廈管 弦樂團,演奏〈布拉姆斯第一交響曲〉,定音鼓的氣勢,群弦、長笛、雙簧管、單簧管、巴松管等先後現身,呈現 出豐富、鮮明、盛大又有前有後的大場面,就在兩喇叭之 後、橫跨整個大房闊度且深後地擺開。刻意去聽,似無明 顯的棱角感,但整體毫無鬆矇或化開,結像、層次、依然 明晰,這講法似有點怪或矛盾,我會解釋為,一切源於恰 到好處;棱角感不多也不少,恰到足夠而不著跡處……就 係好!

係時候找數了

然而,我深信!要令大家乖乖付鈔或碌咭,實不必出動大場面、大堆頭,只要播出林憶蓮《陪著我走》中的 〈李香蘭〉或〈殘夢〉,那感情豐富,濃而不膩、冧死人而不濫情的重播,就經已殺人於無形! 憶蓮、大提琴及結他就如在面前對著我演出,乾淨的背景前,憶蓮咬字的力 度、大提琴的韌勁、結他的彈動,三者加起來,即有著如 在撫摸人心靈、似隨時被觸及心靈深處的感覺!確實令人心軟,足以攻陷大家的定力、意志力防線! 老友,係時候找數了! 口講無憑!如大家想知我有否誇大 Classic 1/2 的魅力,又或有意考驗一下自己的定力、意志力,可親到有齊 Classic 1/2 及 L-509X 的音響店 (例如旺角友誠商業中心的輝煌影音) 作實試,即可知它們加起來的殺傷力有幾強! 順帶一提,個人認為,那原裝金屬腳架必不可少,實效之餘,Classic 1/2加上這原裝金屬腳架的造型,實在太骨子了!

總代理:駿韻音響有限公司

轉載自 “HiFi Review 2018年 8 月號”

家訪温哥華發燒友 – 不一樣的合併機 Soulution 330

今次家訪的發燒友,他只專注玩家庭影院,他喜歡看電影和睇/聽兩聲道或多聲道錄音的演唱會,他曾經同時玩兩聲道和 AV,後來要集中資源玩好一樣,最終選擇了 AV,而他身邊的朋友大部份是玩兩聲道,所以他也常常聽兩聲道組合。 本文主角 David兄的論壇網名是 Davidsky,有些網友可能有睇過他在論壇的分享,David兄用了大量兩聲道發燒友也會採用的發燒級綫材和補品在 AV 器材上,這麼重本用在AV 器材上真係極少會見到,就算兩聲道的燒友,大部份也不會如此揼本,David兄擁有一間獨立 AV房,14尺闊、16尺長、8尺高,房內牆壁和天花全部油了黑色,櫃和座椅也是深色,有5條獨立線給 AV 系統用,牆蘇全用上 Furutech NCF。

我睇/聽了 David兄的 AV系統兩次,他和代理相熟,間中會借一些器材或線材回家試一個月,他以前試過 Accuphase E600,上次他試 Nagra Melody 前級和 Classic AMP 後級時,我有去聽過。

今次試聽的器材如下:

Soulution 330 合併機,Siltech 雙皇冠電源線

Pioneer BD player, Siltech 雙皇冠電源線

Burmester 948 電源處理器,Odin 電源線

Dynaudio C2 Signature

Vertere Acoustics Pulse HB(Hand-built) 喇叭線

Crystal Cable Ultra Diamond XLR Vertere HB 電源線

2個 Entreq Silver Tellus 地盒串連

3塊 Synergistic Research Tranquility Base XL 避震板

代理除了借出 Soulution 外,還借了 Crystal Cable 訊號線。本來 David兄想借 Vertere HB 訊號線,可惜代理没有 demo 線。David兄玩過多款喇叭線,之前由 Nordost V2,轉去用 Wireworld Gold Eclipse 7,曾經借用朋友的 Odin 喇叭線, 一年前他試了 Vertere HB 電源線,一聽便愛上,繼而買入一條,跟著他試了 Vertere 老二喇叭線 Pulse X Reference,一聽又中毒,結果買了老頂 Pulse HB。

通常我去家訪,自己不會帶碟去,會聽機主挑選的唱碟,因為我想聽到機主平時所聽的音樂,每個人喜歡的音樂類形不同,喜歡的音色/音效也不同,聽機主挑選的唱碟,可以讓我更能了解機主所調校出來的聲音,當機主問我想聽什麼歌曲時,我才會問有沒有我想聽的歌曲。

未開始聽歌前,David兄説如果我不滿意聲音,可以不用出家訪報告,他説他没有好的音源器材,只有 BD機,喇叭擺位是聽 AV 的擺位,經過量度才擺的位置。接上 Soulution 後,没有重新擺位,聲音肯定是未發揮得最好。

David兄選了 2015 原音精選,第一首張學友怎麼捨得你,第三首Eva Cassidy 的 Fields of gold,第六首 Sunrise From Also Sprach Zarathustra,閻王第一鼓第一和二首,FIM Super Sound XRCD24 第一首 Carmen Habanera Fantasia 和第二首秋思,David兄特別推介蔡琴機遇第9至11首,最後我要求聽第2、3首。

我聽過的合併機不多,近兩年聽過 Accuphase E600、 darTZeel CTH-8550、 Gryphon Diablo 300。今次聽的 Soulution 330,身價最高。Soulution 330 重 30kg, 120w/ch, damping factor 超過5000。Damping factor 5000 真係一個十分高的數字。我曾經聽過 Soulution 5系的520前級和511後級推動 Vivid G1mk2 和 Tidal Piano G2。當時已發覺 Soulution 後級的機殼相當熱 (雖然未熱到純A後級的熱量),330 的熱量也不低,David兄量度了 330 的表面温度,有攝氏42度。以下是330 的一些設計重點,廠方資料提到高A類操作(high class A operation)。我在音技的報告中睇到筆者查詢了 Soulution,廠方回覆是 Class AB 輸出。

設計

330的音頻部分與電源部份和數碼電路是有間隔分離,為了將干擾降至最低,這些部分還加了額外的屏蔽,功率放大器部份及其專用雙單聲道電源(dual mono)佈局,以實現最佳聲道分離(channel separation)(> 105 dB),這是能重現3D音場的關鍵所在。

放大電路

330的放大電路是基於5系放大器中使用的技術。電流放大分三個階段完成,每個階段具有窄的,幾乎線性的工作範圍。高A類操作,擁有超過160,000μF的電容量,可產生幾乎無限的脈衝響應。高精度 idle 電流管理可確保在所有條件下實現最佳A類操作,而無需對音樂訊號進行任何重新調整。從而在開啟時立即保證最佳聲音。控制電路可以防止輸入端的RF或DC訊號,以及輸出端的短路,確保在所有情況下都能安全運行。

電源

總共六個電源部份 – 針對每個功能進行了優化 – 為330合併機供電。四個先進的開關模式電源可提供1200 VA的高品質電源。它們在輸入和輸出處具有高性能濾波,以及高速掃描電壓調節器,可提供比任何傳統建基於變壓器的技術更穩定的功率。

音量控制

330的音量控制僅使用高精度,低噪音的金屬箔電阻,並控制音量和平衡。為了在調校音量時,阻止可能對功率放大器造成危害的開關峰值,330配備了PGA(可編程增益放大器)的第二個音量控制,僅在調節音量時才介入,它類似於電位計,可以平穩地調節音量而不會發出咔嗒聲,當選擇好所需的音量,會將控制權轉回給精密電阻器。

劇院模式

影院模式允許用戶將330與AV系統進行最佳集成,在影院模式下,輸入信號繞過前置放大器部分,無需對音量或平衡進行任何調整。

操作

330合併機通過三個前面板按鈕和大型旋轉音量掣進行操作。多功能,可以優化整個音頻系統,並且是各個組件的理想設置,清除顯示屏上顯示所有操作模式。

開關式電源(switched mode power supply) 大都用於家電,開關式電源在很多發燒友心裡,是噪音的源頭,我見很多 CAS 用家,為每一件用開關式電源的 CAS 輔件換入 LPS(linear power supply) 作供電,我聽過採用開關式電源的牌子,只有 Linn 和 Devialet,不知道是不是配搭問題,我聽了這兩個品牌幾次,也不能讓我投入地欣賞音樂。

今次聽的四張CD中,2015 原音精選是明顯音質最差的,在 Soulution 330 播出來的聲音雖然是圓滑和不會刺耳,張學友的聲底比較單薄,Also Sprach Zarathustra 的聲音比較粗糙,超低頻伸延得相當低而且有量感。

閻王第一鼓第一首鼓詩 XRCD2 的低音量相當多,在很多系統會出現低音過量 booming 現像。在 330 驅動 C2 Signature 下,鼓聲結實乾淨有擊鼓後的震動尾音,但唔會拖住一條長長的低音尾音不散。第二首敲擊金屬樂器相當清脆響亮有質感,但有少少柔化了的感覺,雖然大音量播放,也不覺得耳仔有任何壓迫感。

Carmen Habanera Fantasia 的空間感相當寬闊,動態大,速度快。第二首秋思幻想曲,古筝的尾音(餘響) 好像特別長,秋思幻想曲的動態相當大,330 和 C2 Signature 能重播出古筝的動態和可以聽到很多微弱的細節,音樂背境相當寧靜,原先還擔心 Switching power supply 噪音會較大,Soulution 的 switching power supply 果然做得很出色,當然優質線材和雙地盒的功勞也不少。

最後聽蔡琴機遇,琴姐的聲音比較清,和我聽慣的較厚聲有點不同,我覺得鋼琴的低音是錄得比較重和硬聲,在 330 的強大控制力下低音量恰到好處,越聽越覺得人聲有點柔,聽得很舒服很吸引我繼續聽下去。我説的柔,是柔美,之前第一鼓的金屬敲擊樂器是清脆向上伸延的,還有一點很奇怪,聽機遇時人聲和樂器好像比較慢。究竟是Dynaudio Esotar2 絲膜高音或者是 Siltech 雙皇冠令到琴姐的聲音更柔美好聽,或者是330的本質是中性而高音較柔和,我真的不知道,我只可以講 Soulution 和 Dynaudio 很夾。我聽過多次 Burmester、Dynaudio 和 Siltech 的組合,機遇中的琴姐,聲音比較直接少修飾。

Soulution 330 還可以額外付費加 DAC卡或 phono 卡。如果用 Pioneer BD機作轉盤,配合內置 DAC 聲音肯定可以再上一層樓。我知道温哥華最近多了幾位 Soulution 用家,我希望有機會可以聽到 Soulution 配搭不同的喇叭。

今次的家訪報告,我自己覺得好像在介紹 Soulution 330。從玩音響初期,我已立定主意以後只會用前、後級,雖然 Soulution 330 身價十萬元以上,一點也不便宜,但我個人偏見始終認為合併機的力度會較弱,當我聽完後,對合併機完全改觀,我特別去 Soulution 網站,了解多一些 330 的資料,設計精良的合併機,聲音和力度原來可以做得咁好!

Luxman L-509X 謹慎追求一夢,十五載磨一劍

在今時今日還可以堅持生產純兩聲道功放機的廠家絕對要點個贊, 因為主動式喇叭和串流媒體的興起實在是削弱了兩個生產方向的公 司——功放機和 CD 機。

曾幾何時在八十年代至千禧之前,這兩個產業曾經極度輝煌興盛,因為那時候家中並無太多的娛樂可以選擇,而聽音樂所必須的放大器和 CD 機(當時還是時髦產物)就是市場上最受眾之產品 ; Luxman 力仕在六十年代的已經開始生產兩聲道功放,今日介紹的 L-509X 正是有七十年代的 L-3、L5、L30 發展而來的,所以你可以看出他們在制造合並式功放有四十多年的經驗,自然是不可輕看,而在四十多年后功放機整體銷 售下滑的情況下依然推出新機種, 是十分巨大的勇氣和自信。

而上一代的 L-509U 則是在 2002 年推出,即在十五年之后才發布新的型號,這絕對是出於對產 品的尊重和設計的謹慎 ;因為若非對比上一代產品有極大的進步, 日本廠家不會貿然推出一款新的產品代替之,譬如日本直驅盤之王松下 SP10MK3 就是過了足足差不多三十年才在今日推出新款機型! 著名日本雙刀臂王 SAEC 在今年才推出 WE-4700 唱臂。單從這點我已經對這個新型號的進步性得以確定,然而聲音幾何,后面揭曉。

有必要提及的光輝歷程

為了評測這台合並機,我十分謹慎地翻閱日本 Audio-Heritage.com,你可以在上面找到足夠多的過往日本音響品牌機種的詳細資料,然而力仕的資料卻讓人看得 眼花繚亂,單單是前后級的機種, 就已經有將近 100 個型號,還沒 算合並機和唱放音源,黑膠唱盤 和唱頭的產品數量,一時之間可謂無從入手。

然而值得提及的往往是兩個時期的產品,一個是由英國大師, 現 EAR YOSHINO 主事人 Tim. De.Paravicini 設計的系列產品, 作為真空管功放設計大師,他設計的 300B 單聲道膽后級一邊用上四隻牛,而且夸張地用上 WE 西電的原廠 300B 膽管!而配搭的前級則是用上東京光電的步進式電位器,現今一套前后級的價錢難於估算,因為實在太稀少,但在現今西電 300B 市價已經 40000 一 對,可惜 1987 年力仕陷入財政危機,停產此機種,而 Tim 大師也返回英國發展,直到 1996 年才重新 復刻此機型。

重新恢復元氣之后的力仕一發 不可收拾!終於在 1999 年推出一 代旗艦 C10MK2 前級和 B10MK2 (單聲道后級) M10MK2 (立體聲后級),如今在粵港澳的二手市場, 還可以找到其身影,前級採用 58 接點步進式電位器,總共 456 個 電阻用在電位器上面,搭載 CSSC 線路,這個線路是為了解決電位差 和接地處理等問題,今日我們見到很多發燒友鐘情地盒,實際上力仕在 1999 年已經著手解決 ;而后級則用上 22000 微法的電容列陣和 800VA 的巨大型變壓器,可謂是落 足重本!

此外力仕還有很多的名器,就不逐一列出。

先入為主的老客戶能否接受功能傳統的新品?

對於純功放的客戶來講,應該主要都是八十年代之前出生的群體比較大,或許他們早已經知道力仕的輝煌歷史,在面對那些香檳色和木殼的機種目前,對低調的新品產生懷疑的態度當然是可以理解的,相信唯有實力才能為他們自身証明自己! 另一方面力仕也沒有打算加入數字輸入端口,更加沒有串流,雖然在數字方案非常成熟的今日,加入這些功能可謂是非常簡單的一件事。但基於對品質的要求,他們沒 有為功能而加入功能,反而堅持一 貫的務實作風,但是從 MM/MC 唱 放輸入則是從以前的機種延續自今 日;而具備低頻、高頻、聲道平衡 的調整旋鈕,兩個淺藍色巨大的 UV 儀表,錄音輸出功能,和前面板的 6.35 毫米耳機輸出,看起來 則十分經典。

L-509X 的外觀非常之朴實而精美,朴實的是方正的外觀和厚實的面板,單單是那款前和側面板已 經各有半個拇指的厚度,頂板是採 用 CNC 切割而成的,還兼顧有散熱的功能 ;而精美的則是你細看面板的做工,拉絲工藝十分之細膩, 邊角不刺手,打磨得非常之順滑柔 和,簡單說——舒服!

筆者剛剛在慕尼黑音響展歸來,現代歐洲新品牌的功放外觀設計可謂是“各顯神通”,甚至大膽採用黃色、橙色、紅色等等鮮艷的顏色打造其外觀。但對於審美保 守的亞洲用戶來講,是相對難接受的,而力仕、金嗓子這些日本機種,則總是給人安定實在的感受。 有些廠牌是在退步,但力仕斷然不是! 老實說,在二十一世紀的商業社會裡面,很多大集團已經看上了 音響行業,不斷有不同的老牌子被 並購。被並購后的品牌,基於商業 角度的考慮 (因為大集團需要財報上面不斷有盈利的增長),會不斷根據市場上的受眾產品而不斷地變化,很多時候品牌自身獨特的個性 就逐漸失去了。而另一方面基於音響產品本身的物理成本較高,一些產品需要好的材料或者是長時間手 工的話,很可能會被廉價的材料和 現代化機器生產所取替,上文所說的步進式電位器就需要大量的人力成本去打造,因為電阻的配對和焊 接,都十分之耗時間。

超級電位器助力

純粹模擬的步進式 電位器固然是好,但是成本非常高,而且左右 聲道的精度不如數字式電位器 ;而好的數字電位器類似帝瓦雷也算 做得不錯,但力仕並沒 有採用數字電位器 ;而 是採用目前成本最高的 高精度電阻陣串並,電 路切換要通過幾十個繼電器開關控制,非常復雜,要求非常高,要知道使用同樣技術的可是柏林之聲的旗艦級產品和瑞士的登峰,別忘了力仕 L-509X 只是中 價位段的機種!

這個電位器設計在上一代機種裡面也有應用,但最新的 Lecua1000 電位器設計則是更上 一層樓,而且應用在力仕 C-900U 旗艦前級上面 ;其中一點改進當然是可以通過遙控器控制音量,大大方便用家使用,因為加入遙控器控制等於加入了電子串擾,所 以在上一代未成熟的設計裡面是沒有的,在力仕對新品進行機箱 內部布局的重新處理和改進隔離 設計之后,現在的遙控器控制已 經完全不構成對音質的影響。

電源部分媲美中古旗艦,線材毫不含糊

上文所說的力仕 M10 是 800VA 的變壓器和 22,000 微法 的電容列陣,而 L-509X 則是用上了 600VA 變壓器和 88000 微法的電容陣! 比起 1999 年的旗艦后 級,這台合並機可謂是落足重本, 我相信在看過介紹之后,作為用 家的你已經不需要再去考慮中古的經典力仕,除非是情懷的元素, 因為單從用料以及我所聆聽的聲 音上判斷,新力仕可謂完成對舊 力仕的完美超車!

L-509X 在 8 歐負載的時候提供 120w 的功率,看起來不大,但在 4 歐的時候能夠實現功率的翻倍,在 2 歐甚至更低阻抗的時候, 也能夠有足夠大的電流輸出。歸其原因當然是功放的靈魂部分—— 電源,做得足夠出色,但是為了電流的輸出更加穩健,線路板厚度足足 35cm。

避震隔離,缺一不可

600VA 的變壓器當然是強勁, 但是變壓器本身的震動和發出的干 擾卻會對其他的電子零件和聲音帶來劣質的影響,一個小小的合並機 怎麼優化呢?

首先機箱用上扎實具備厚度的 鋁合金板,已經可以避免外界的震動,而四粒鑄鐵的大腳釘,則是能夠減少來自機架的震動。此外這隻 大型的 EI 變壓器在機箱裡面獨特 地蓋上一個保護罩之余,在底部還作了特殊的處理使它不會對機箱帶來諧振。日本人的精細設計之處, 可見一斑。

 

聲音品質,同價敢稱王

收放自如,動態剽悍,發掘所有潛力。看到如此厲害的電源設計,當然是要試試力量幾何,搭配 並不是太以動態見長的 Spendor 新款的 Classic1/3,自然測試動態 看起來是有所吃虧,聆聽 RR 公司 的《Mephiso》紅魔鬼,在熱機 15 分鐘之后,聆聽《骷髏之舞》。

開始的三角鐵敲擊的聲音清晰 透亮,但不是那種光芒四射的聲音, 這內斂而延伸不錯的高頻,一聽就是日本高級機種應該有的聲音。而 弦樂群的密度是比較高的,所謂松香味比較濃郁,應該中頻不薄,所謂“蘿卜聲”是不存在的。當動態 臨到的時候,力量非凡,仿佛如跺穿地板一般,不僅僅是電流充沛力 量強大的樣子,而且收放非常之快, 我相信以英國聲著名的 Spendor 絕對不是這種的風格,但是在這個時候卻被 L-509X 搶去了風頭,這台外 貌低調的功放,在此時此刻成為了 最耀眼最被矚目的亮點。

如果你隻是剛剛走進聽音室, 不知道正在用哪對喇叭,可能你會誤以為是隔壁的 Kharma DB11 在開聲,因為實在把 1/3 的八寸中低音的所有 100% 潛力被逼出來。我可以很肯定一件事,如果你考慮一 對 10 萬內的喇叭,它很難推,但是你很喜歡它,那麼你大可以選擇 這台功放,一定可以發揮它所有的 潛力。

Luxman 的中文譯名為力仕, 絕對對得起這霸氣的名字!

分析力超群,弦樂質感出色

而播放飛利浦康德拉申的《天方夜譚》,則顯示其幼細的一面, 日本機以細節出色而著稱,不難相 信 L-509X 有比較好的分析力。

但令人嘖嘖稱奇的是,左邊小 提琴組齊奏的時候,有一種明滅可見,幾乎可以清晰地數出小提琴的數量。我想原因有二,其一是聲場非常開闊,在空間裡面給了小提琴 組一個很獨特的位置,讓聆聽者可 以清晰地感受小提琴組的表現 ; 其二應該是此機的中高頻解析力非常之高,唱片裡面很多微弱的細節, 都能夠聽得到出來,自然小提琴的強弱響度變化,撥弦的力度,琴弓 觸弦瞬間都清晰表現。

尤其是《天方夜譚》那把獨奏的小提琴,表現非常之生動活躍之余,琴腔的聲音非常之充沛,響亮而凝聚,再次展現此機中頻密度高的魅力。而這種質感並不是美國機 那種濃郁或者昏黃色調的表現,反 而是相當的干淨而且兼備速度感,給人的感覺不似是聽 CD,而是坐 在音樂廳第一排緊挨著舞台的表現。

中頻好聽,樂器忠實還原

而測試人聲的時候,為了獲得更好的中頻效果,我用黑膠接入它 的 MM Phono 唱放功能。果然聽鐘志剛的《風聲鶴唳》,男聲醇厚的魅力相當迷人,人聲整體的定位靠前,此機應該屬於專注中頻表現 的 ; 當代很多西歐的高級機種,會 把注意力放在高頻和超高頻的表現,反而忽視了中頻的質感,而現在膽機的市場佔有率逐漸降低也在說明這個問題,但實際上人耳最敏 感的部分當屬中低頻,L-509X 中頻表現好,好聽自然有道理。

小剛手上的那把吉他,還原得也十分之真實,每條弦的粗細和泛音的多少,也和實際樂器的表現 如出一致,譬如高音弦清脆利落干 淨,而低音弦較慢而泛音較多,腔體的共鳴強度也相對增多。這些 樂器在現實的表現,通過這套系統也能忠實地反映出來,只能講 L-509X 的傳真度的確是高。

總結

L-509X 是很優秀的一台正統放大器,你可以認為他的設計哲學和八十年代或者九十年代如出一轍,但是同時它可以給你更多的現代元素,包括分析力、動態范圍、頻率響應。他更似日系車的馬自達,堅持自然吸氣發動機,但幾十年不斷改進。本機最優秀之處絕對是強悍的電流輸出和控制力,但絕對是屬於幼細的機種范疇,分析力超群, 可謂魚與熊掌兼得! 音色相當中性准確,不會夸大泛音或者刻意去制造某種的音色。如果你覺得這樣還是沒有購買欲望,那麼我相信那個 落足重本的電源和電位器已經有足夠誠意讓你埋單。

轉載自 “新音響” 2018年7月號