87年歷史沉澱: Wharfedale Linton 85周年紀念版試聽體驗

1932年 Wharfedale (樂富豪)在英國亨廷頓誕生。隨后,Wharfedale 開啟了外挂模式,相繼推出了世界上第一隻電磁式動圈揚聲器,隨后成為了英國歷史上十大全球最具影響力品牌之一。80多年的光輝歲月,Wharfedale 目前仍然是英國,乃至世界著名發燒音響品牌,受到眾多音響發燒友的喜愛。

Wharfedale 簡史

1932年 Wharfedale 品牌在英國亨廷頓創立。

1933年 Gilbert 帶著首個商業設計的揚聲器參加了 “Bradford Radio ” 這個全球第一次的英國電聲學揚聲器大賽,成功地獲取了第一名和第二名兩項大獎,同時還獲得 Wharfedale 公司開業以來第一張最大定單,至此 Wharfedale Wireless Works 公司就順利進入了引領英國音響產業的第一企業,到第二次世界大戰之前,樂富豪公司揚聲器單元已達到了年產量 9000個 以上,Gilbert 和公司名聲享譽國際與日俱增。

1948年的時候 Gilbert-Briggs 開始著書出版,當時他的經典著作《LOUD SPEAKERS》是世界上第一本講解揚聲器的設計和制作的業界天書。並同期開始在全球廣泛去推動技術理念和演講及交流傳授電聲及揚聲器制作技術。

英國聲是 HiFi 界重要的一支,而 Wharfedale(樂富豪)是陪伴、幫助英國聲一路從幼苗長成參天大樹的元老級品牌:尤其是,Wharfedale(樂富豪)開廠授技,著書立書、四處講學,將畢生珍貴經驗技術,傳授給眾多音響熱愛者,為英國音響界培育了第一批揚聲器設計專才,也為英國音響界繁榮發展埋下一粒種子。

1997年,Wharfedale 品牌被IAG全資收購。同時英國亨廷頓的總部依然得到保留;原有生產線,技術人員以及研發等重要人員也一並加入了 IAG。Wharfedale  創始人 Gilbert Briggs 得意弟子國際知名 HIFI 設計師 Steve Hewlett 先生、世界知名音箱設計師 Peter Comeau 先生、前 TAG McLaren 音響工程設計師 Ali 先生等有超過 40年 的 HiFi 設計經驗的設計師加盟。Wharfedale 的設計師們都秉承 “讓每一個HiFi愛好者,每一個家庭都能聽得到真正的HiFi” 理念,用專業,匠心,極致的態度來設計每一款產品,傳承英國聲的經典。

Steve Hewlett:Gilbert Briggs 得意弟子,全球頂尖音響設計師

現在,Wharfedale(樂富豪)旗下產品系列從客廳HiFi,客廳影院,以及定制影院等多個系列產品。這些產品保留著諸多 wharfedale 經典設計:“三明治”箱體, “獨有導相孔” 等設計,Wharfedale的不妥協不將就精神得到傳承;而本文的主角 Linton 林頓也是其中之一。

什麼樣的音箱能夠保持經久不衰持續生產了50多年?答案是 Wharfedale(樂富豪)Linton 林頓。比起當下發燒友們津津樂道的 LS3/5A 系列音箱,Linton 林頓其實早在 1965年第一代產品就問世,其溫暖、自然飽滿的聲色顯然對后面 60-80年代期間的英國音箱產品(包括LS 3/5A)產生重要影響。

經典的 Linton 3XP 是令 Linton 型號受無數燒友推崇,揚名音響界的重要產品。 Wharfedale(樂富豪)官方曾這樣評論該音箱:“購買 Linton 全新的 3XP 揚聲器,意味著您將從超過 100,000英鎊的設計和研發工作中受益!

而進入了新世紀,Wharfedale 為慶祝其誕生85周年,特別推出了 Linton 85周年紀念版。Linton 85周年紀念版不僅是 Linton 3XP 的復刻,更是 Wharfedale 80余年來對聲音不懈追求的精神傳承!它在保留原來的 Wharfedale 的音響技術理念和溫暖、自然飽滿的音色同時,還特別融合了現代音響生產工藝,並在細節與聲音張力的表現上作出了更進一步的提升。而價格依舊是那麼的親民,使 Linton 85周年紀念版成為當代英國聲的熱門之選。

Linton 85周年紀念版採用了3分頻倒向式設計,高音使用了一顆 25mm 絲膜軟球頂高音;而低音則使用 200mm 黑色防彈布單元。比較特殊的是,Linton 是該價位和體積中,少見的使用了獨立中音喇叭單元的書架音箱產品,該中音是一顆 135mm 黑色防彈布單元。另外,需要說明的是,Linton 85周年的高音喇叭單元與初代的高頻分布相似,都是偏離中心的位置,好處是可以讓音箱的聲音更加凝聚。

Linton 85周年紀念版整體採用手工木皮搭配嵌入式前面板與傳統吸音網罩,向經典致敬。下方的腳架是專為 Linton 量身定制,從精度上、堅固上和搭配上全方位的搭配Linton音箱。在精准度上, Linton 腳架以毫米為單位進行設計與制造,確保最完美的精准度。堅固性:Linton 腳架的底座結構以追求穩定性為首要考量,大幅度減少放音時產生的諧波、確保最佳的聽感。搭配性:腳架的面板使用了手工打磨的原木皮,最大程度的搭配 Linton 音箱本身的顏色。腳架底部有廠家專門設計的黑膠收納空間,可收納多張 12寸黑膠碟。

聲音試聽
老發燒友都說,Wharfedale 與 QUAD 產品很搭配,所以這裡筆者使用了 QUAD  經典的 QC-24 膽前級搭配 QII 40膽后級。音源部分,使用了 QUAD Artera play+ 一體機。試聽曲目為 Jheena Lodwick 的《For the first time》、小剛的《情人的眼淚》、烏克蘭籍美國鋼琴家 Valentina Lisitsa 的《La campanella》、明興格爾(Munchinger) 指揮 Stuttgart 管弦樂團 演奏的《Canon in D major》等。

鋼琴被稱為 “樂器之王” 所以先用 Valentina Lisitsa 的《La campanella》。鋼琴版的《La campanella》是 Franz Liszt(弗朗茲·李斯特)根據意大利著名的小提琴大師 Nicolo Paganini 所作的一首聞名遐邇的小提琴協奏曲《Violin Concerto N.2 in B Minor ‘La Campanella’》改編創作的鋼琴小品。由於難度大,是很多學習鋼琴朋友的“噩夢”。這首曲子有兩個重點:1、聆聽高潮音區出現了“鐘的主題”。用鋼琴高音區的音色特點,奏出了不同節奏的鐘聲。2、通透的高音和泛音,對空間感的營造。Linton 85周年紀念版音箱簡單來說就是音樂味很濃厚,速度不是很快,獨立的135mm黑色縮制凱夫拉防彈布中音單元,讓該曲的中頻聲音很厚實。鋼琴高音區表現的也很通透,短促、有力、節奏變化大的琴聲,很形象的將眾多鐘鳴聲表現出來。泛音部分由於有獨立中音喇叭的影響,絲膜軟球頂高音水平獲得更加充分的發揮,整首樂曲的泛音和堂音效果充斥整個試聽空間,給人一種美的享受。隨后聆聽的是明興格爾(Munchinger)指揮 Stuttgart 管弦樂團 演奏的《Canon in D major》。這是一首經典的D大調卡農,在這裡的主要作用是聆聽小提琴、大提琴的音色以及他們合奏時候的聲音效果。在音色上,這套系統還不錯,聲音屬於溫和的類型:開場的大提琴在 Linton 85周年紀念版 200mm 黑色綿制凱夫拉防彈布低音單元下低音有了比較不錯的質感和密度,很好的給人帶來一種悲傷的情緒。隨后的小提琴很厚實,很有木質感。與中提琴、大提琴聲音銜接很流暢。音樂氛圍也有了春天般的感覺,很溫馨。

Jheena Lodwick 的聲音清圓、清秀,柔美多姿,被譽為“美麗的天籟”。在聆聽《For the first time》裡,Linton 85周年紀念版很好的表現了 Jheena Lodwick 的聲音特色:純淨、清晰、潤澤、柔美、音域寬廣,富有變化,都被這套系統很好的表現出來,讓人心靈也跟隨歌者變換。最后聆聽的是小剛的《情人的眼淚》,這也是筆者經常聆聽使用的樂曲,這套系統給人的感覺就是小剛聲音沉穩許多,除了以往的磁性、厚重的聲線,還多了幾分人性的情思:熟悉的旋律,細膩的低聲吟唱,含蓄而富有張力。此時不舍的情愫感受被這套系統很好的演繹出來。

英國音箱具有典型的歐洲皇家血統,音色柔美甜潤,造型端庄素雅,華而不艷,天然木皮中透出一種溫文爾雅的貴族紳士風度。數款世界級的老爺車音箱——Rogers (樂爵士)、Spendor(思奔達)、HARBETH(雨后初晴)就誕生於此。加上日不落帝國昔日的輝煌和中世紀文明的潛移默化,更兼倫敦潮濕多霧的地理環境和小橋流水般的田園牧歌,造就了英國聲溫柔、甜憩、細膩、穩重、斯文談定。在家用Hi-Fi 甚至Hi-END領域中地位非常高,最適合表現古典弦樂和人聲重放。

注意事項:一定要選購原裝設計的腳架,因為一開始我們曾經使用日本 TigLON 的腳架,發現不配套的腳架,低頻有些渾濁。而換上相配的腳架后,低頻聲音凝聚力方面有所提升。

總結
Wharfedale(樂富豪) Linton 85周年紀念版是一款十分不錯的音箱,他天然木皮的外觀,造型端庄素雅,透露一種老派英國紳士的風度,同時在聲音上延續了數十年來經典英國厚實、溫暖的聲音傳統。三分頻設計,不到萬元的價格,Wharfedale(樂富豪) Linton 85周年紀念版是作為英國聲發燒的不二之選。

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