挑戰高難度 soulution 330 合拼式放大器

自從 2008 年全球金融海嘯,各國政府為了應對危機而進行量化寬鬆,大量貨幣流入經濟體系,導致各國通脹,固定資產包括房地產價格大幅上漲。對於很多人來說,買一套擁有 250 平方呎以上聆聽空間的房子可能是一件遙不可及的事情。

或許聆聽空間雖然不怎麼寬敞,容納器材的位置亦極之有限,但對於高度傳真音樂的需求卻絲毫不減,許多發燒友仍然捨得大灑金錢投資在一套Hi-Fl系統上,只是系統不能佔太多位置,而合併式的器材便是最理想的解決方案,很多音響廠商都注意到這個趨勢,多年前已經開始積極研發高級的合併機來迎合那些缺乏地方但又想追求高度傳真音樂的發燒友,因此今時今日,市場上優質的合併機種選擇已經很多了,其中有不少更是頂班製作,如果你還是覺得合併機必是設計師們的一種妥協,恐怕想法已經過時了。

2005 年成立的瑞士高級音響廠家 Soulution 去年發表了他們的 3系列產品,其中 330 便是一台合併機,不過並不是合併放大器那麼簡單,而是可以內置(用家需要另購)類碼解碼兼串流及黑膠動圈唱頭放大器的一台超級合併機,更讓人興奮是它128,000 港元的零售價,從來沒有想過這個價錢可以擁有 Soulution 的放大器,330 的面世可算是一個重大的驚喜。

模擬輸入:單端RCA X 2對、平衡XLR X 2對, 模擬輸出:平衡XLR X 2對, 喇叭輸出功率:120W@8歐、240W@4歐、480W@2歐, 電流輸出峰值:30A, 增益:-54 – +36dB, THD+N : <0.001%, 阻尼系數:> 5000, 訊噪比:> 120dB, 交連失真:<-110dB, 尺寸: 430x490x 142 mm(WxDxH), 重量:30kg

向超高難度挑戰

曾經有一位來自美國的放大器設計師告訴我,他說要設計一台可以媲美分體式放大器的合併放大器並不容易,因為狹窄的機箱空問要容納分體機的元件如大型火牛、電容陣其實是一個很大的挑戰,還有要防止電源供應和放大線路互相干擾,如果設計上沒有什麼重大突破,根本是一個難度極高的事情。

如果熟悉 Soulution 的發燒友都知道,它們的產品主要分成三個系列,命名方式有點像德國寶馬汽車,有7系、5 系和3系,7系是最高階,其次是5系,3系便是Soulution 的入門系列,剛剛在去年十月才正式投產。7系是沒有合併式放大器,5系則有一款名叫530的合併放大器,而本文主角330便是3系的一員,亦是 Soulution 唯一一款入門級原子粒合併式放大器。

從外觀來看,330 秉承 Soulution 銀色鋁合金機殼、邊角打磨得滑不留手的設計風格,但高度卻只有大哥 530 的三份之一。它對應 8Ω 負載的輸出有 120W,比大哥530 只少了 5W。當喇叭內阻降至 2Ω 時,330 能夠輸出高達 480W 的強大馬力,如此功率數值,究竟設計師如何在這樣細小的機箱空間內做到呢?

開關式供電系統

有異於傳統合併放大器,330 的設計師並沒有把音量控制、訊源選擇及訊號放大功能都放進同一塊線路板上,反而按照分體式放大器的設計,把這些功能模組化成獨立線路,並且把音頻部份跟電源供應及數碼線路作出完全分離的佈置。如果你打開機箱,你可能會感到驚訝,因為在一個標準尺寸的機箱內,竟然容納了 6組獨立的電源供應以及大型電容陣。

先說電源供應,6組電源供應中,4組是 Soulution 引以為傲的開關式電供,其餘兩組是線性電供,前者提供高達 1,200 VA 穩定電力給音頻線路,後者則負責如控制器等非音頻線路。每一組開關式電供內分成兩個部份,一個是電壓整流級,另一個是濾波級,廠方強調,相比傳統採用火牛的電供,他們的開關式電供輸出的電力是更穩定的。很多發燒友有一個觀念,就是開關式電供必然比不上線性電供,不過隨著科技不斷進步,這個「心然性」已經越來越站不住腳了,不說其他廠家,就說Soulution,他們備受發燒友高度評價的7系放大器(即 711立體聲功放和 701單聲道功放)也是用自家開發的開關式電供,5系放大器亦是如是,所以330用上Soulution 開關式電供反而是一個賣點。

如果再細心看機內格局,四組開關式電供模組兩旁有四支大電容,全部都有阻尼物料支撐著,一共提供160,000 微法拉的電容量給放大線路。當 330 電源開歙一刻,這些電容便馬上充電起來,然後一直保持著充滿狀態,直至關機一刻。我留意到,當我把 330 關閉時,會將電容放電,並且把整個放電過程的進度顯示給用家,直至電容放電完畢後才算真正完全關機。

傳承5系的線路

許多坊間有關 330 的文章或測試報告都說這台合併放大器是採用 A類放大線路,當我實際試聽它的時候便覺得很奇怪,為什麼開著了一整天,兩邊的散熱器只是微微地產生熱量,不似A類那麼燙手呢?再者,我看過官方網站,列明 330 的放大器是「有」進行 A類放大的,但卻沒有說過 330 是純 A類放大的,於是為了求証,我們通過代理向 Soulution 的主事人 Cyrill Hammer 詢問,他的答案十分簡單直接:「330 是以 A/B類放大運作…在輸入電壓只有最大電壓的10%之內時,330 會以 A類放大運作,否則會以 B類放大運作。」

事實上,即使輸入訊號只有最大輸入電壓的10%內,設計 師還是為之配置了160,000微法拉的電容陣!看似「殺雞用牛刀」,但事實上,這個電容陣能讓 330發揮超高的脈衝響應,在重播音樂時,這種脈衝響應對 330 的速度和動態表現尤其關鍵。

330 的前級部份有一點值得一提,它的音量控制承襲了上級機種的音量控制技術,採用了高精度低噪金屬膜電阻去調節音量和左右聲道音量平衡。為了防止在調整音量時產生格與格之間的雜聲影響功放壽命,330 擁有另一份可以編程增益放大器(Programmable Gain Amplifier 或 PGA) 為基礎的電子音量控制,這個音量控制的存在目的只是為了輔助,它只會在用家改變音量的過程中發揮效力,使音量改變時不會發生任何噪音。當用家停止扭動音量旋鈕時,330 便會馬上轉用高精度電阻的音量控制器,做法十分聰明。

地動山搖

在「音響技術」試音室聽330的配搭器材是我們十分熟悉的參考組合,訊源是 dCS Vivaldi SACD/CD重播組合、Dr.Feickert Analogue Firebird唱盤+Acoustical Systems Axiom唱臂+Accuphase AC-6動圈唱頭+ Kondo SFz 升壓牛/ GE-I唱放,線材是Nordost Odin2 一套西裝。330今次要推的喇叭是「音響技術」沿用多年的 Dynaudio 白金証據,不要小看那 4枚直徑只有18 厘米的低音單元,要把它們推得貼貼服服其實不容易,看看 330 的阻尼系數,廠方註明超過 5000,雖然不及同廠550 的10000,但以合併機來說都算是一個不錯的數值,當然數字只可以作為一個參考而已,實際表現必須靠耳朵來驗証。

首先,我最想知道的是 330 的頻率兩極伸延及音色的平衡度,於是我選來一首來自Oscar Peterson Trio一張1964 年的名盤「We Get Requests」中的 “You Look Good To Me”,一台鋼琴、一套爵士鼓加一支低音大提琴奏出的音樂,雖然沒有交響曲那麼複雜,但足以考驗器材最主要的音效,樂曲開首那段低音大提琴的旋律,真的鋸得要多低有多低,但它卻沒有累贅的感覺,而且是十分清爽和極之有質感;鋼琴每一粒音都是清晰無比,同時散發著一點一點光芒,但卻沒有一點搶耳的感覺。聆聽 Ed Thigpen 那套爵士鼓組合更是一種非比尋常的享受,因為 330 的速度感變相讓樂曲更生動活潑。坐在皇帝位上,很清楚聽到每一件樂器的音像線條,而且輪廓是極之細膩自然,沒有半點人工化。很多人都說瑞士高級音響器材的聲音有一份獨特的氣質,是充滿文化氣息,我覺得330 正正具備了這種聽感。330 播這首 “You Look Good To Me”,由第一秒鐘開始,都不斷給我驚喜,想不到連最後一組鋼琴的琶音都給我衝上雲霄的感覺!

然後我把焦點放在330播放大陣容管弦樂曲的表現上,平時這個參考系統上,那對白金証據喇叭是由 Dan D’Agostino Momentum 前級+Audia Flight Strumento
No.8 單聲道後級推動的,力水當然是綽綽有餘,現在用 一台合併機推這對不易控制的喇叭,難免有點擔心,播到 爆棚樂章時會不會力有不逮,聲部會不會亂作一團呢?

我分別重播一首布拉姆斯D大調小提琴協奏曲(鄭京和+拉特爾+維也納愛樂,EMI·724355716521)和閻學敏「天下第一鼓」中的《鼓詩》,前者能夠表現器材在大陣容樂團下的分析力、層次感、聲部定位等,330 的表現,最突出的部份是龐大而立體的音場和不動如山的定位,無論是靜態樂章還是全體齊奏的大音壓樂段,鄭京和那支小提琴仍然是線條優美,弓毛刷弦那股松香味、木管那種溫暖感及銅管樂的輝煌感都仍然是引人入勝。其實我最初都有點不相信一部合併機的表現可以如此接近那套參考的前後級組合,雖然怎麼說音效都不如後者,但性價比卻肯定「爆燈」!重播《鼓詩》時,330 竟然能夠把那對白金證據推得貼貼服服,大鼓抽擊時那地動山搖之勢真讓人產生一個錯覺,以為系統中有一對大功率的單聲道後級,而且速度之高讓人擔心鼓皮會不會被鼓棍擊破……

說到這裡,我基本上可以肯定無論是播單支小提琴、古典室樂、爵士樂還是交響曲;330 都能夠非常傳神地重播出來,整幅音樂畫面是極之立體和富層次感(也許拜左右聲道之間超低的交連失真所賜!)。最難得的是,音像的密度和清晰度在任何情況都保持得很好,我膽敢說,在十萬港元水平的合併放大器中,能夠在這方面與 330 匹敵的實在少之又少。

你可曾聽說過有些放大器播純樂器的音樂就「頂呱呱」,講「理性」就非常優秀,但播人聲卻缺乏「感性」?我可以告訴你,我隨便播一些人聲音樂,例如玉置浩二「酒紅色的心」,330 的聲音是充滿肉感,雖然 Soulution 一向是走高清自然的路線,但重播人聲卻又能表現感性的一面,330 亦秉承了Soulution 的傳統,玉置浩二的嗓音細膩動人,讓人感動得雞皮疙瘩。有些放大器讓你很留意聲帶陰陽變化及「吞口水」聲音細節,但 330 是用它極美麗的音色來吸引聆聽者,我也不自覺地把注意力放在音樂而多於音效上。

結語

在不計較開發成本的前提下!能夠研發出超級好聲的頂班機種!許多世界知名的一線音響廠也辦得到,但在極之有限的製作成本下及狹窄的機箱空間內能夠製作出像330 那樣優秀的放大器,卻不是很多音響廠可以做得到。

Soulution 巧妙地運用自家已經發展得十分成熟的開關式電源供應去縮小其佔用的空間,但又同時實現多組獨立電供以減低各個線路之間的相互干擾,可謂在合併機種內實踐了高階分體機的設計思維。雖然我不知道330是不是在同價位的放大器中性價比最高,但它肯定是

Soulution 最經濟的放大器,對於一直夢想擁有 Soulution 放大器但預算不夠的發燒友來說,330 無疑是一個大大的喜訊。

轉載自音響技術 #440

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