音質至上 – Pathos InPol Heritage 80W 純甲類合並功放

近代歷史就像一列加速中的列車,對於聲音的記錄和回放設備來說也是這樣的。最早有聲音記錄的歷史要追溯到1857年,那年法國發明家Scott發明了聲波振記器,那是最原始的錄音機,也是留聲機的鼻祖。接著在1904年,人類第一件放大器件電子管誕生,開啟了電子管放大的時代,40年后的1947年,晶體管誕生,人類也進入嶄新的電子時代……

音頻放大器的發展也由最初的電子管放大器逐漸過渡到晶體管放大器,不過電子管放大器並沒有因為晶體管的出現而消亡,反而以獨特的音色得到音響用家的喜愛,與晶體管放大器共存的局面。看上來這兩種器件似乎河水不犯井水,不過早在1960年,就有人將電子管和晶體管混合使用,取雙方的優點,制作出我們俗稱的膽石結合的音頻放大器。這種膽石結合的混合式放大器在相當長的時間內並未得到發展,直到上世紀90年代,國內外陸續有音響廠家推出相關產品,而來自意大利的Pathos(百寶仕)就是其中一家。

獨一無二的 INPOL 線路

我們常見的膽石混合放大器有三種。一種在合並功放的前級上使用電子管放大,后級放大部分全由晶體管擔當,算是簡單的結合;一種是在晶體管放大器的差分輸入級上採用電子管,達到密不可分的程度;最后一種採用電子管做電壓放大,末級的晶體管隻負責電流放大(俗稱0dB放大器),不具備放大能力,這種形式盡可能地保留了電子管的音色,而晶體管隻是負載的匹配工具。早在1994年,Pathos的Inpol系列放大器就是採用最后提到的這種電路形式。

不過這種電子管放大推動0dB末級的形式也有多種,通常使用的是互補的 AB 類末級,而Pathos採用的卻是獨辟蹊徑的A類末級,並且獲得巨大的成功,這就是Pathos 獨有的 INPOL 線路(Inseguitore Pompa Lineare)。這種電路很簡潔,信號通過的放大器件很少,因此被認為是能最大限度保留原始信號的理想放大器。

這種 INPOL 線路的原理是怎麼樣的呢?官方並沒有公布詳細的原理圖,不過筆者意外得到一份 Pathos 早期產品 Twin Tower 的原理圖,看上去大為吃驚。其推動級與一些電子管放大器差不多,末級卻以 3 隻功率 MOSFET 晶體管並聯配合扼流圈,以單端形式輸出,並不加任何負反饋,當然輸出端使用的是大容量的耦合電容,類似 OTL 輸出形式(僅限早期的 Twin Tower,目前 INPOL 線路改進了)。這種單端線路的效率極低,發熱量相當可觀,另外負載驅動能力也有所欠缺,輸出電容的素質對於聲音的影響也非常大,極少廠家願意涉足這種電路。那麼 Pathos 是否腦子進水了?事實上類似線路在民間深受DIY者的喜愛,因為採用這種甲類單端線路制作的放大器,有一種令人難以抗拒的美妙聲音!但因為制作難度大而令人望而卻步。而Pathos 的Twin Tower居然能做到甲類35W的輸出功率,不能不說這是一種突破,要知道這種線路要將功率做大是非常不容易的事。

新的雙 INPOL 技術

INPOL 線路是 Pathos 的特色,因此它被一直保留下來,在具有代表性的 InPol 系列上使用,也造就了 Pathos 這個品牌。INPOL 線路也一直在進化,目前在旗艦產品上使用的是雙 INPOL 技術(double INPOL technology),也就是一個聲道使用兩個 INPOL 放大器,分別來處理正反相的兩種信號,因此新的雙 INPOL 技術實際是平衡放大形式,支持平衡輸入,這絕對是完美放大器的形式。可能因為商業秘密,Pathos 官網並沒有公布雙 INPOL 的原理圖,但從描述上看,每個聲道採用兩個甲類的 INPOL 放大器,筆者認為這樣會提高輸出功率,並且電源利用率應該有所提高。

多功能的Pathos InPol Heritage

Pathos 的 InPol Heritage就是一台使用雙 INPOL 放大線路新型合並功放,也是INPOL 系列的旗艦合並功放。為何說它是一台包羅萬象的功放,因為它集合了電子管和晶體管兩種放大技術,同時還匯聚了當今的數字解碼和數碼流播放技術,顯得很豐富,將多種技術集於一身看上去就是一種不可思議的事。

InPol Heritage 的核心無疑就是Pathos引以為傲的雙 INPOL 放大線路,這回它的輸出功率達到純甲類的 80W!因此不可避免地需要大面積的散熱片和大的機箱,所以筆者看到的 InPol Heritage 是非常霸氣的,整機的重量也達到驚人的 58kg!

而外觀也是 Pathos 所注重的,從早期的 Twin Tower 到現在都是一樣好看,尤其是散熱片上獨有的 Pathos 標志。InPol Heritage 有漂亮但不夸張的電平顯示,一個大的音量控制鈕,頂上還有4個散發溫馨光芒的電子管和4個紅色的電容,一切都像渾然天成,就像一座音樂工廠。

操作上,除了使用遙控器來控制 InPol Heritage 之外,面板上還提供了音量控制和音源切換。而 InPol Heritage 那個大的音量控制旋鈕並非傳統的機械式旋鈕,它隻是通過左右扭動來控制機器內部的電子音量控制器,而控制時也可以聽到繼電器“滴滴答答”的切換聲。

聲音體驗

柔滑的聲音特質:Inpol Heritage的機箱雖然顯得大,由此覺得它的聲音會很激進、很強勢那就大錯特錯了,它是屬於柔和典雅,極盡柔滑,內斂而不會鋒芒畢露的功放,在Inpol Heritage的聲音中,幾乎聽不到刺耳的聲音或是顆粒感。這種特質在表現一些旋律優美的音樂時是極盡華麗的,純美的女聲更是柔滑細膩,弦樂線條細膩悅耳,許多同級功放和它對比,這種柔滑度真的要遜色許多。
良好的聲音層次感:Inpol Heritage所塑造的聲音聽上去比較平和,與大多數功放相比,它聽上去音場不是十分前突,也極少有扑面而來的刺激,而是一種與聽者保持一定距離的聲音,溫和又不乏層次,看似平凡,但與一些功放對比就會發現它的層次感要勝出一些。

中性:對於功放來說音質很重要,Inpol Heritage有良好的音質,這是優質功放的表現,因此它也不需要一些聲音偏向太明顯的個性來討好聽者,比如聲音厚暖、明亮、甜膩等等,而它的聲音沒有非常明顯的傾向,也許聽起來有些亮但又不全是,聲線有些細但又不會偏薄,低頻量感不算突出,但也不欠缺,至於最后的聲音傾向,視乎你給它搭配的音箱。

搭配建議

首先要說的是 InPol Heritage 雖然功率提高了,能搭配的音箱更多樣,但是不意味著它的驅動力源源不斷。筆者認為它不接受低效率、速度慢的音箱,那樣隻會獲得一種缺乏生氣的聲音,因此給 InPol Heritage 找一對合適的音箱是很重要的事,不要因為搭配不當而對它有錯誤的判斷。就像這次試聽,起初認為 80W甲類的驅動力超強,搭配了一對效率不太高的落地式音箱,結果回放的音樂完全缺乏應有的起伏,顯得很平,這種聲音令人質疑,即使聲音的質感很柔滑。由此可以說它的80W功率隻是用於應付大動態的音樂,在搭配合適的音箱之下,並非完全為了驅動力而來。
Inpol Heritage在搭配高效率的落地式音箱之后,完全變了個樣,聲音變得醇美自然,極盡華麗,大動態音樂也爆到天昏地暗,這才是它的真面目。當然Inpol Heritage 再怎麼爆也還是謙謙君子,講究風度,不會鋒芒畢露。

總結

低端的音響器材因為成本所限,無法在音質上做得更好,因此不得不以比較濃烈味道來吸引聽者,而高端的音響器材靠的是良好的音質,因此無需濃烈味道來吸引聽者,聽上去就給人一種鮮美之感。Pathos 的膽石混合式功放更是如此,而 InPol Heritage 完全繼承了這種特色,並且將聲音做得更細致,更柔滑,顯得醇美自然,極盡華麗,完全是音質至上的表現。

轉載自 “視聽前線” 2018 年 2 月號

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