小而精的純英選擇 Spendor A7

英國喇叭壇的老字號之一,擁有近五十年研製喇叭經驗的 Spendor,其入門系 A-Line 之成員,已於過去一年多,陸續完成換屆,新一屆 A-Line 仍是由四位成員所組成。 對於 1、2、4、7 與 3、5、6、9 這兩組字,未知大家有何聯想?對於Spendor,就代表 A-Line 的兩代成員,上一代的 A3、 A5、A6、A9 於十年前面世,及至大約五年後,再為 A5 及 A6 換 上為最新 D-Line 所研發的 EP77 聚合物盆中/低音,化身成 A5R 及 A6R。今一代 A-Line,或許為求跟高一級的 D-Line 有更清楚分 工,A-Line 四型號有書架亦有小型座地,但全為二路二單元格 局,而 D-Line 則為小型或中型座地,且為二路半三單元或三路四 單元格局。

入屋指數高企

承襲了屢獲獎項的 SA1,A6R 及 D7 等 Spendor 揚聲器之創新技術,A-Line 在全二路二單元格局之下,其成員包括一款書架喇 叭仔 A1,以及三款規模不同大小的小型座地喇叭 A2、A4、A7。 今篇主角A7雖是 A-Line 的頂級型號,但尺碼亦不過三呎高、七 吋闊、十一吋深,絕對係入屋指數高企之尺碼。再加上簡樸的造 型,並有黑木紋、胡桃木木紋、櫻桃木紋及純白等顏色供選擇, 使之更易於融入居家佈置。

二路單元

A-Line 這四款二路二單元喇叭,想當然地以同一款高音單元 貫穿,22mm 口徑的絲膜半球單元,其特點在於懸掛邊較濶,用 以增強震膜的活動能力。至於中低音一路,全為 Spendor 最新一 代的 EP77 聚合物音盆中低音單元,其懸掛邊採用了新物料,能有 效將多餘能量耗掉,不至能量存儲造成音染,務求帶來清晰、自 然的聲音。於 A-Line 之中,他們選用了兩種口徑的 EP77 盆中低音 單元,書架的 A1 及最小的座地 A2 使用 150mm 口徑,相對較大及 最大的 A4 及 A7 則使用 180mm 口徑。

視覺不能作準

就規模、格局而論,將小書架 A1 的聲箱放大落地就是 A2,而本篇主角 A7 也就是將 A4 直接放大。若從規格數字出發,隨著聲箱容積增大或低音單元口徑加大,順理成章高 一級的低頻下潛力比一下級更好,而A7的低頻響應就達到 32Hz 之譜。 在未知 A7 的低頻響應數字前,筆者已在本社百四方呎細房中領教到其低頻量之豐盛,以及下潛力之強。視覺上,畢竟是一對只兩單元,且不過三呎高、七吋闊、十一 吋深的小型座地喇叭,但重播低頻的能力確實叫我有多少驚訝!在 A7 身上,確實視覺不能作準!據了解,這跟反射式低音負載的它,用上最新一代 (第四代) Linear-flow 反射 式低音負載技術不無關係。

第四代 Linear-flow

低音單元的背壓能量跟聲箱耦合之後,再透過開在背 板並靠近底部的特大長方號角型反射孔釋放,令低音得以流暢地下潛。在實試中,確實聽不到有細喇叭強求低音之下,常有的忽然低音毛病。Spendor Linear-Flow 反射氣技 術的優點,正是降低空氣流速及壓力,提供比傳統圓管狀調諧管/孔更低風噪及更低失真的效果。

聲箱內部除結構鞏固支撐外,更填充了一種新研製的高阻尼系數聚合物,用以充當內部阻尼材料。一種類似橡膠的 材料 (不是泡沫),其特性跟傳統的天然或合成橡膠,又或泡沫膠皆大不同。小型的阻尼材料塊,針對性地被整合在箱體結構內最受能量衝擊的位置上,大幅減低不必要震盪及箱音染出現的機率。

長情

要說 A7 以至整個 A-Line 的賣點,其中一重點肯定是英國設計及製造,就連這入門系列都仍然堅持是英國製造, 難怪 Spendor 一直有一群忠心的支持者。另外,他們從成名 作 BC1 開始至今,一直秉持著中性少音染的聲音取向,無霎 耳嬌效應下,令到其產品忠實地帶出音樂感之餘,亦份外 耐聽。除了在網上可以發現不少一對 Spendor 用上廿年或以上的長情發燒友或愛樂者外,筆者亦聽聞或直接認識一些 本地的 Spendor 長情用家,部份更是即使換了多轉喇叭後, 卻仍保留著一對多年前買下的 Spendor。當然,造型紮實、 耐看,即使已混入各種新技術或物料,卻仍保留傳統英國喇叭的簡約、雅樸,亦是令人對之長情、好感不斷的另一 重要因素。

各有聽頭

今回我在本社一百四十方呎的細 Hi-Fi 房中,先後聽過 以膽或晶體管擴音機驅動A7,確係各有聽頭。以 PrimaLuna EVO 400 後級 (EL34) 驅動,整體感覺傾向奔放、熱情, 由高到低頻均有力地舒展似的,在《Live At The Jazz Standard》中,René Marie的唱腔玩味中透出熱情,爵士鼓、鋼琴,以至低音提琴彈撥皆奔放,一份隨心而發,全無制肘之下的即興互動玩味。換入 Ayre EX-8 合併機再去聽,高音及低音進取得來理性,音響畫面相對明朗,一種逐個部份仔細築構的場面感,一份如讓人有更充裕時間、 空間去仔細欣賞的感覺。

低頻的氣量

A7 的 Linear-flow 反射式低音負載孔雖然流暢、無噪, 但其出口始終是背向且貼近地面,故使用時務必預留適當 的離後牆空間,否則或會過份激化低頻,引至撞聲、聲音混濁。至於該保留多少距離空間,無必然答案,一切以房間聲學反應、個人口味為準,使用者現場耳聽為實。 我在本社百四方呎細房中所擺出的約二十三吋背板離 後牆距,足以令我聽到《音響羅盤Audio Compass 2016》 中〈即興鼓/Drums Improvisation〉俐落的敲擊動感,或軟或硬的脈沖能量,連貫的能量發放中表現出或猝發或漸 弱的彈跳動感。令我感受得到《聖母讚主曲/Magnificat》 中管風琴低頻的氣量之同時,於 (馬斯奈/Massenet) 歌劇 (泰伊絲/Thais) 的〈沉思曲/Meditation〉中,Anne- Sophie Mutter 小提琴的變化,亦見連貫流暢而明快的變化。以上,可反映出 A7 的高、低音皆有心有力,分析力優而音樂化,層次分明中見音樂美態,於高中低音之間穿梭的反應快又有質感。

《藍岸專輯3/Blue Coast collection 3-Song We Love‧Various Artists》,藍岸群星的〈Rolling In The Deep〉中的低音提琴彈撥見韌勁、爵士鼓亦靈巧、小提琴抑揚間帶怨曲味,最重要是令我感受得到女聲主音 在高調、肉緊、柔和之間遊走的玩味,以至與低調的男 和音來個立體的反差。〈Johnny Colorado〉中的女聲真樸,結他線條鮮明、彈動質感實在,音色亦自在。於 〈Wicked Game〉的重播中,在動人的結他襯托下,Jenna Mammina 的歌聲於淡然與不忿之間透出陣陣淒美。 在《Jason Mraz’s Beautiful Mess: Live on Earth》之 中,Jason Mraz 與 Colbie Caillat合唱的〈Lucky〉,A7 實在地重現出兩人調情的玩味,真情流露出一份不落俗套的愉悅感覺,有火花!林憶蓮《陪著我走 in search of last time》中的〈李香蘭〉,憶蓮演譯中的情緒張力、逼力的漸 進滲透,揪心感覺逐步提升至叫我不期然深呼吸起來!A7 確係一對配器適應力強、對音樂不大揀擇、易入屋 的好喇叭,無論膽機如 PrimaLuna EVO 400,又或晶體管機 如 Ayre EX-8 合併機,以至今一代的 Luxman 合併機都應該夾得來。聽各類音樂,爵士、流行以至古典;人聲、敲擊以 至管/弦皆有聽頭,可謂高平均分、小巧、易入屋之貨色之純種英國喇叭。

文|陳海川

總代理:駿韻音響有限公司 

轉載自 HiFi 音響 2019 年 4 月號

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解放器材潛力 Critical Mass Systems Center Stage2 0.8 & 1.0 卸震機腳

Critical Mass Systems (下稱CMS) 是一個奇蹟,近十年多次突破音響架價格高峰,震驚了不少 Hi-End 級玩家,更重要是震到他們自動付錢!(笑) 能夠創造奇蹟, 令那些 Hi-End 器材擁有者一邊說太貴另一邊卻買單,實力還是首要重點。OLYMPUS-V12 當然非常昂貴,但 CMS 其實樂意擴大顧客群,為他們提供更親民的機架及墊板。尤其是墊板,其多層結構是商業秘密,也是好聲因由。基本上,愈高級的墊板,複合結構就愈複雜,因此有着一定厚度。若然你不想更換層板,其實他們還有另一種產品供你選擇,那就是 Center Stage2 腳墊。說實話,設計腳墊的難度理應高於層板,只因前者是墊材之中最容易作 AB 比較的類型,假如功效未能立竿見影,就難以激起玩家們的購買慾。觀乎網上不少用家意見,Center Stage2 明顯是效果 強烈的類型,但強到何等程度呢?以下就嘗試解答這個問題。

多於十七年的經驗結晶

CMS 在第一代 Center Stage 的產品宣傳上,已用上「這是十七年音響架設計經驗的結晶品」這口號,現在進化為Center Stage2,又到底是多少年經驗?與第一代相比有甚麼改動呢?資料當然欠奉啦,只知道已申請到專利。 第一代 Center Stage 並非品牌第一款腳墊,在它之前有已停產的 RiZE!,以及現時仍有生產的MXK。後者是單純的鋁合金釘腳、釘墊組合,而前者的原理比較接近同廠的墊 板。但真正在連結構都接近墊板的,就只有 Center Stage。 CMS 老闆 Joe Lavrencik 解說 Center Stage 時,提及音響器材的震動是立體的,不但機內各種元件在通電後會起震,亦會受到從下方經機腳傳入的震動,以及揚聲器推動空間而直接打到機身的能量。他們要做的,就是選擇合適的材質、正確的排序、正確的比例,以求吸收器材的這些 震動;以及阻止它起震;同時將之隔離,抵禦由下方傳來 的震動。 基本理念與同廠墊板如出一轍,不是導走震動,而是吸收、制止、隔離。

吸收、制止、隔離

要達成第一、第二項目標,CMS 的方法是利用不同物料,透過特定次序與比例,以達至吸震,同時起着阻尼角色。要完全吸收、制止器材起震,其實並不可能,但改變它的共震頻率、壓低某些頻段的震動、減少整體震幅,即是改變其震動模式,就能夠直接影響器材的聲音表現,包 括音質和音色。到底要把聲音引導去哪個方向,就視為廠 家的能力與音樂品味了。

觀乎手上的 Center Stage2 0.8 與 Center Stage2 1.0,當中有多少層物料、材質為何,當然沒有資料亦看不到究竟啦,值得注意的就只有其頂部並非完全平坦,內圈與外圈似乎由不同物料組成,正中央似乎留有孔洞,但由於被黑 色薄墊都遮蓋,未能一窺全豹。至於隔離方面,應是由墊 材底部那組有一點活動能力的金屬所負責,材質似乎是鋁合金。

應用要點

Center Stage2 後面那組「0.8」、「1.0」,所指的是腳墊高度,1.0 就是一吋高,0.8 自然是 0.8 吋,除此之外,還 有一款 1.5。三者除了高度差異,應用建議亦不盡相同。但 問題是現時找到的資料都是推出第一代時所發布的,第二代有否變化就不得而知。

以下是第一代 Center Stage 的應用建議:0.8 用於重量 低於 100 磅的訊源與前級,有較佳表現;1.0 最佳位置為遠離揚聲器、放置在音響架上、重量超過 100磅的器材,包括 擴音機;至於 1.5,處理震動的能力高於之前兩款,適用於靠近揚聲器的器材,尤其是擁有真空管這類容易受震動影 響的組件的話,效果更為明顯。

使用時除了留意以上建議之外,還要注意機器材本 身、它的機腳及音響架間隔高度。CMS 建議以四隻 Center Stage 為一組,不應只用三隻。亦提及應該於安放腳墊後, 給它們七至十天的磨合期。而這次測試,實在無法給它們 放置好幾天,再作 AB 比較,因此出來的結果,大家可以自行加權或打折扣。

玩法不止一兩種

談起腳墊,才記起一件有趣的事,有部分人,你請他幫忙放腳墊,他第一時間會放到機底與底板連接的位置;另一種人會首先想到放在原本機腳之下。好吧,畢竟兩種 玩法有不同的聲音效果,那不如先試試 Center Stage2 較適合哪一種吧。

先用《The Boesendorfer Sound》(Carol Rosenberger) 作參考 CD。把 Center Stage2 0.8 放在 Accustic Arts Drive II CD 轉盤四隻機腳之下,音場會立即 升高,但感覺過於輕盈,只因低音減少了,故此並不像舞台長高了,而是鋼琴飄起了。低音減少,高音自然更加搶耳,只不過,Center Stage2 0.8 並不是單純令高音變凸出, 而是真正地強化其質素。鋼琴泛音更多更美更華麗,而且 是變化多端而細緻的,甜美、飄逸、夢幻。假如你的系統 過於肥厚、下半身擁腫、欠缺靈氣,就可以嘗試這種玩法。

然而,你的系統本已十分平衡,將 Center Stage2 0.8 直接接觸機底底板,才是最佳玩法。當然,如果你的機腳 本身就高於 0.8 吋,就要考慮 Center Stage2 1.0 甚至 1.5。 如此狀態下,它不會改變原來的聲音平衡度,而是真正提升音質。這時候,鋼琴還是升高了,不過你可以感受到舞台感,不是輕巧地浮在半空。中至低音變得厚實,更有分 量,但不會化開,音像大小幾乎不變。 鋼琴家的指法清晰而果斷,可以感受到手指以至琴槌的連動與變化。琴音晶瑩圓潤,起與收是連貫的,沒有毛刺感。

一試即有效果

再把 Center Stage2 0.8 換成 1.0,同樣墊在 CD 轉盤,接觸其底板。其實用需等七至十天,兩種腳墊用與不用、將 兩者作比較,都是即放即有效果,而且是明顯的。當然, 放夠七至十天又有何變化,就留待用家去發掘了。 Center Stage2 1.0的走向與 0.8 接近,不過效果更強, 只是當中有少量細節位變化方向不太一樣。 接連用《The Boesendorfer Sound》、《Back to Black》(Amy Winehouse),為兩款腳墊在 CD 轉盤作 ABC、CBA比較,0.8 的聲音較為年輕、活潑,同樣會收緊線條,不過沒有似 1.0 那般將口形明顯收細。同一時間,兩者都是增強全頻能量,但 1.0 在中至低音的增幅大於高音; 0.8 則較為平均。1.0 個性沉穩、成熟;0.8比較活潑、年輕。這種差別不但影響細節,甚至直接影響音樂氣氛,尤其是 1.0。

變換戰場

將比試位置由 CD 轉盤換成 DAC,那是 Accustic Arts Tube-DAC II Mk2。再聽《Back to Black》,0.8 提升了 Amy 的咬字清晰度,厚度更好,水分足。聲音健康,既不會令齒音過多,也不會口乾或太多口水,平衡了潤澤與清 晰度。

1.0 同樣強化人聲厚度與咬字清晰度,然而腔調會比較 成熟,口形明顯收細。銅管的輝煌程度與0.8接近,不過厚 暖程度再高一點。

總體來說,兩套 Center Stage2 墊 DAC 的反應不及 CD 轉盤那麼大。將戰場換成Accuphase C-3850 前級,變化之 大又有如 CD 轉盤,難道它對於擁有轉動組件的器材,以及 重量級的,都有更大效果?似乎正是如此,因為把0.8放到 Accuphase P-7300 立體聲後級之下,變化甚至比 1.0 墊 CD  轉盤時更加強烈!尤其是立體感,每個音像更加「有前有後」,相比之下,之前墊其他地方時的聲音都較為平面, 無墊的話更流於扁平(三者相對之言)。 除了加強全頻能量、立體感、提升音場、低音更凝聚而沉穩之外,加強背景寧靜度也是 0.8 與 1.0 的共通優點。 之前提及,0.8 較年輕活潑,1.0成熟沉穩,要在個性上 取一個中間點,又強化兩者的共通優點,把 0.8 和 1.0 分別用 在CD轉盤與後級,是個好辦法,音質提升更大,取向變化較不明顯。

兩款 Center Stage2 加起來的個性,以及聲音變化方向,與 MAXXUM 音響架最為接近,都是強化動態、密度; 提升音場;收線條;全頻加厚。性格也是在成熟與活潑之 間,不會過於老成或過度活躍,是細緻又穩重的聲音取向。

總代理:駿韻音響有限公司 

文|陳偉昌

轉載自 HiFi 音響 2019 年 4 月號

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