HiFi Review 特集 – 主編推薦的8款英國書架式揚聲器

Spendor S3/5R2 Special Edition

經典之所以成為經典,原因並不複雜,首先,需要一個故事,無論 是浪漫的、劃時代的,或是在某一行 業內被廣泛應用的;盛載着無數人的集體回憶;同時存在了好一段日子。LS 3/5a 就是好例子,這款經典鑑聽揚聲器盛名歷久不衰,除了因為原版的二手價高踞不下之外,還因為不同品牌努力將它「活化」。 真正的「活化」有兩種 (香港那種拆卸重建絕不是活化,而是摧毀):一,不改動事物原貌,只作局 部修葺;二,在原本基礎下,以現代技術進行升級。漢堡易北愛樂音樂廳 (Elbphilharmonie) 正是後者的典範,在原有倉庫建築之上加建新樓層。 Spendor S3/5 正是以第二種方法將 LS 3/5a 進行「活化」,而且這項「工程」從開始至今已有二十年之久,而且從未停步,繼 2011 年推出 S3/5R2 之 後,今年加推 S3/5R2 Special Edition。

二十年進化史

LS 3/5a 的故事,同文珍納於357 期《Hi Fi音響》已有詳盡講解,在此不贅。Spendor 是其中一家 LS 3/5a 生產商,1997年,當 KEF 停止供應相關單元之際,Spendor 決意要延續這款傳奇揚聲器,方法就是依從同一理念,沿用二路二單元小書架規模,再改用品牌自己的發聲單元,成為了 S3/5。 S3/5 在 1997 年推出市場,較後時間輪到 S3/5se 登場;到了2002年,品牌為這款型號進行改款,命名方式直接沿用 BBC 鑑聽揚聲器的慣例,在原有 型號名加上「a」,成為了S3/5A;在 2007 年,也就是 S3/5 面世第十周年, 迎來了第二次改款,名為S3/5R;最新 一次轉款在 2011 年發生,S3/5R2 因此 而誕生。到了今年,也就是這個揚聲器家族面世第二十個年頭,品牌在 S3/5R2 基礎之上,加推出 Special Edition。

名副其實的大改款

從 S3/5 開始,每次大改款皆名副其實,一次過換上全新的單元,連帶分音器亦用上重新設計,並非為了加價或 是重新搶回市場曝光率而作出小轉款。 由 S3/5R 進化成為 S3/5R2,延續系列傳統,從單元到分音器一次過換上新設計。 S3/5R2 的高音單元用上 Spendor 近年常用 0.9 吋闊懸邊凸半球絲膜,由品牌自行設計,懸邊比舊款的粗壯得多, 加上磁液冷卻設計,無論是振膜衝程還是功率承受能力,理應比上一代為高。 中低音亦換用全新型號,5.5 吋錐盤以聚合物製成,單元中央與S3/5R 一樣, 設有相位錐(第一代S3/5的中低音則採 用防塵蓋)。 R2 版本未有用上第一代的雙線分音,設計師選擇繼續使用 S3/5R 的單線輸入,不過新版採用全新單元,分音線路當然需要全新設計,分頻點為 4.2kHz。此外,喇叭線接線柱亦由上一 代的全金屬改為設有塑膠外殼的版本, 理論上可以減少接線柱的金屬氧化。 S3/5R2 在 2011 年發售,電聲學技 術與 LS3/5a 不可同日而語,兩者數據上雖然有不少相似之處,例如前者的高、闊、深,分別為 11.9 吋、6.4 吋和 7.4 吋,重 10.1 磅;後者則是 12 吋、 7.5 吋、6.25 吋,重 11.7磅。S3/5R2 的靈敏度為84dB(1W/1m)、8Ω 阻 抗,LS3/5a 是 82dB(1W/1m)、16Ω (1977年版本)。數據近似,不過在分析力、瞬變、聲音還原能力方面, S3/5R2在現今市場上的小型書架揚聲器類別,甚具競爭力,沒有任何「古董聲」!

現代技術,傳奇靈魂

今年是 S3/5 二十周年,Spendor 以 第四代版本、即是 S3/5R2 作為基礎, 推出 Special Edition 版本。SE 版用上黑檀木皮,而且厚度十足,嚴格來說這是 「木片」,並非常見的「木紙」,揚聲器表面的凹凸紋理不但可以看得到,更可以觸摸得到,質感以及視覺層次遠勝普通版那四款木皮。 代理送來一對全新的 S3/5R2 SE,既然是小型書架揚聲器,開聲地點當然是我們的細試音室。訊源是 Electrocompaniet EMC 1 MKIII CD/ SACD 機,擴音機用上 Hegel Röst,線材則有一對 Analysis Plus Power Oval 2 電源線、TiGLON MS-DF12X XLR 訊號線、Dignity Audio 喇叭線等等。要令書架揚聲器發揮原本性能,一對好腳架非 不可少,24吋 Foundation Designer II 是其中一款好選擇,一來頂板大小和 S3/5R2 SE 近乎一樣,為後者提供一個安穩的工作平台;二來,兩者二合為一之後,高音單元的高度,大約為一個成年人坐在一般家居座椅時的耳朵水平高度;三來,大多數小型書架仔的音場表現與音像定位,皆有不俗表現,S3/5R2 SE 在這方面更是十分出色,一個安穩的工作平台,可以令它的定位能力進一 步加強,同一時間,原本因氣墊式設計而出現的乾淨、快速低音,量感依然正常。

帶動情緒

音樂不只是聲音,更是存在於時 間內的情緒,聲音載體就是將這些情緒變成罐頭,再經音響系統進行重播。由此可知,音響系統的音效表現 與重現音樂感染力並無直接關係, 透過S3/5R2 SE播放《Tchaikovsky: Symphony No. 5》(Moscow Radio Symphony Orchestra, Gennady Rozhdestvensky),頻寬、動態、規模感、氣勢當然比不上大型揚聲器,不 過只論掀動情緒能力,這對小書架卻有 良好表現。沒有直鑽地心的低音,依然 可以展現出足夠張力,把正宗羅宋式大幅度起伏的長樂句與熱血一一展現,令 人不自覺地緊握拳頭。 換一張本地製作,是鄧小巧的 《The Strength of Weakness》, S3/5R2 SE盡展它的定位優勢,聲音完全甩箱,與Hegel Röst 合作之下, Spendor S3/5R2 SE 的聲音密度有點出乎意外,用家可以將揚聲器左右距離拉到六呎,以換取更大音場,而不用擔心 音像不夠實在。 結像能力是 S3/5R2 SE 的強項之 一,一切樂器、口形均安定地分布在眼前的空間,這是一個三維空間,不是平面,高低、左右距離與縱深一一呈現。

有骨有肉

音像雖然遠未達至一比一程度,不 過與瘦小還有好一段距離。要知道小型 書架揚聲器本來就是為應付較細小的空 間而設計,假如在這種空間內強行塞進 那怕只是一隊五人樂隊,隨之而來的壓 迫感只會令聽者感到吃不消。音像大小 比例恰當,不會過小,才是與細小空間 理想契合的效果。

S3/5R2 SE 正好做到大音場、音像 比例剛剛好,人聲有肉、有厚度之餘, 音色也微暖而順滑,輕輕濾走一些雜質,令人聲帶一點迷人糖分,但並不重手。整體音色有着現代揚聲器的通透感,分析力與任何同級對手比較都不落下風,音色方面沒有執着於保留上世紀的口味,可算是突破窠臼,走出屬於 Spendor S3/5R2 SE 的個性。 濃郁的是音樂感染力,而非音色, 例如《La La Land》電影原聲大碟內 Ryan Gosling 的歌聲喉音很強,假如音響系統的中音大幅加料,聽起來就會變 成痰音而不是喉音;若然厚度不足,又 會成為沙紙聲,粗糙難聽。S3/5R2 SE 取中庸之道,既有質感又有細節,完全不會過濃,Gosling 毫無病態。不強求強勁低音,這款小書架的低音,就足已表現到流行曲套鼓的動感,就算拍檔是控制力不俗的Hegel Röst 合併機,中低 音依然不會過緊。

S3/5R2 SE 對空間以及擴音機同樣 友善,加上氣墊式聲箱,就算較為貼牆 擺放也不易令低音變得模糊,是一款易玩、好聽、價位親民的揚聲器。〔阿基米德〕

總代理:駿韻音響有限公司∣建議零售價:HK$13,500

轉載自 HiFi Review 2019 年 5 月號

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音質至上:Pathos百寶仕 InPol Heritage 霸主 80W 純甲類合並功放

近代歷史就像一列加速中的列車,對於聲音的記錄和回放設備來說也是這樣的。最早有聲音記錄的歷史要追溯到 1857 年,那年法國發明家 Scott 發明了聲波振記器,那是最原始的錄音機,也是留聲機的鼻祖。接著在 1904年,人類第一件放大器件電子管誕生,開啟了電子管放大的時代,40年后的 1947年,晶體管誕生,人類也進入嶄新的電子時代……

音頻放大器的發展也由最初的電子管放大器逐漸過渡到晶體管放大器,不過電子管放大器並沒有因為晶體管的出現而消亡,反而以獨特的音色得到音響用家的喜愛,與晶體管放大器共存的局面。看上來這兩種器件似乎河水不犯井水,不過早在1960年,就有人將電子管和晶體管混合使用,取雙方的優點,制作出我們俗稱的膽石結合的音頻放大器。這種膽石結合的混合式放大器在相當長的時間內並未得到發展,直到上世紀90年代,國內外陸續有音響廠家推出相關產品,而來自意大利的 Pathos (百寶仕) 就是其中一家。

獨一無二的 INPOL 線路

我們常見的膽石混合放大器有三種。一種在合並功放的前級上使用電子管放大,后級放大部分全由晶體管擔當,算是簡單的結合;一種是在晶體管放大器的差分輸入級上採用電子管,達到密不可分的程度;最后一種採用電子管做電壓放大,末級的晶體管隻負責電流放大(俗稱0dB放大器),不具備放大能力,這種形式盡可能地保留了電子管的音色,而晶體管隻是負載的匹配工具。早在1994年,Pathos 的 InPol 系列放大器就是採用最后提到的這種電路形式。

不過這種電子管放大推動 0dB 末級的形式也有多種,通常使用的是互補的 AB 類末級,而 Pathos 採用的卻是獨辟蹊徑的A類末級,並且獲得巨大的成功,這就是Pathos 獨有的 INPOL 線路 (Inseguitore Pompa Lineare)。這種電路很簡潔,信號通過的放大器件很少,因此被認為是能最大限度保留原始信號的理想放大器。
這種 INPOL 線路的原理是怎麼樣的呢?官方並沒有公布詳細的原理圖,不過筆者意外得到一份 Pathos 早期產品 Twin Tower 的原理圖,看上去大為吃驚。其推動級與一些電子管放大器差不多,末級卻以 3隻功率 MOSFET 晶體管並聯配合扼流圈,以單端形式輸出,並不加任何負反饋,當然輸出端使用的是大容量的耦合電容,類似 OTL 輸出形式(僅限早期的 Twin Tower,目前 INPOL 線路改進了)。這種單端線路的效率極低,發熱量相當可觀,另外負載驅動能力也有所欠缺,輸出電容的素質對於聲音的影響也非常大,極少廠家願意涉足這種電路。那麼 Pathos 是否腦子進水了?事實上類似線路在民間深受 DIY 者的喜愛,因為採用這種甲類單端線路制作的放大器,有一種令人難以抗拒的美妙聲音!但因為制作難度大而令人望而卻步。而 Pathos  的 Twin Tower 居然能做到甲類 35W 的輸出功率,不能不說這是一種突破,要知道這種線路要將功率做大是非常不容易的事。

新的雙 INPOL 技術

INPOL 線路是Pathos的特色,因此它被一直保留下來,在具有代表性的 InPol 系列上使用,也造就了 Pathos 這個品牌。INPOL線路也一直在進化,目前在旗艦產品上使用的是雙 INPOL 技術 (double INPOL technology),也就是一個聲道使用兩個INPOL放大器,分別來處理正反相的兩種信號,因此新的雙 INPOL 技術實際是平衡放大形式,支持平衡輸入,這絕對是完美放大器的形式。可能因為商業秘密,Pathos 官網並沒有公布雙 INPOL 的原理圖,但從描述上看,每個聲道採用兩個甲類的 INPOL 放大器,筆者認為這樣會提高輸出功率,並且電源利用率應該有所提高。

多功能的 Pathos InPol Heritage

Pathos 的 InPol Heritage 就是一台使用雙 INPOL 放大線路新型合並功放,也是INPOL 系列的旗艦合並功放。為何說它是一台包羅萬象的功放,因為它集合了電子管和晶體管兩種放大技術,同時還匯聚了當今的數字解碼和數碼流播放技術,顯得很豐富,將多種技術集於一身看上去就是一種不可思議的事。

InPol Heritage 的核心無疑就是 Pathos 引以為傲的雙 INPOL 放大線路,這回它的輸出功率達到純甲類的 80W!因此不可避免地需要大面積的散熱片和大的機箱,所以筆者看到的 InPol Heritage 是非常霸氣的,整機的重量也達到驚人的 58kg!

而外觀也是 Pathos 所注重的,從早期的 Twin Tower 到現在都是一樣好看,尤其是散熱片上獨有的 Pathos 標志。Inpol Heritage有漂亮但不夸張的電平顯示,一個大的音量控制鈕,頂上還有4個散發溫馨光芒的電子管和4個紅色的電容,一切都像渾然天成,就像一座音樂工廠。

操作上,除了使用遙控器來控制 InPol Heritage 之外,面板上還提供了音量控制和音源切換。而 InPol Heritage 那個大的音量控制旋鈕並非傳統的機械式旋鈕,它隻是通過左右扭動來控制機器內部的電子音量控制器,而控制時也可以聽到繼電器 “滴滴答答” 的切換聲。

聲音體驗

柔滑的聲音特質:InPol Heritage 的機箱雖然顯得大,由此覺得它的聲音會很激進、很強勢那就大錯特錯了,它是屬於柔和典雅,極盡柔滑,內斂而不會鋒芒畢露的功放,在 InPol Heritage 的聲音中,幾乎聽不到刺耳的聲音或是顆粒感。這種特質在表現一些旋律優美的音樂時是極盡華麗的,純美的女聲更是柔滑細膩,弦樂線條細膩悅耳,許多同級功放和它對比,這種柔滑度真的要遜色許多。

良好的聲音層次感:InPol Heritage 所塑造的聲音聽上去比較平和,與大多數功放相比,它聽上去音場不是十分前突,也極少有扑面而來的刺激,而是一種與聽者保持一定距離的聲音,溫和又不乏層次,看似平凡,但與一些功放對比就會發現它的層次感要勝出一些。

中性:對於功放來說音質很重要,InPol Heritage 有良好的音質,這是優質功放的表現,因此它也不需要一些聲音偏向太明顯的個性來討好聽者,比如聲音厚暖、明亮、甜膩等等,而它的聲音沒有非常明顯的傾向,也許聽起來有些亮但又不全是,聲線有些細但又不會偏薄,低頻量感不算突出,但也不欠缺,至於最后的聲音傾向,視乎你給它搭配的音箱。

搭配建議

首先要說的是 InPol Heritage 雖然功率提高了,能搭配的音箱更多樣,但是不意味著它的驅動力源源不斷。筆者認為它不接受低效率、速度慢的音箱,那樣隻會獲得一種缺乏生氣的聲音,因此給 InPol Heritage 找一對合適的音箱是很重要的事,不要因為搭配不當而對它有錯誤的判斷。就像這次試聽,起初認為 80W 甲類的驅動力超強,搭配了一對效率不太高的落地式音箱,結果回放的音樂完全缺乏應有的起伏,顯得很平,這種聲音令人質疑,即使聲音的質感很柔滑。由此可以說它的80W 功率隻是用於應付大動態的音樂,在搭配合適的音箱之下,並非完全為了驅動力而來。

產品特色:
■ 純甲類放大線路,輸出功率為 2×80W,8Ω
■ 膽石結合的雙 INPOL 線路 ■ 全平衡放大
■ 具備解碼功能(同軸、光纖、USB、Ethernet RJ45)
■ 前級輸出

InPol Heritage 在搭配高效率的落地式音箱之后,完全變了個樣,聲音變得醇美自然,極盡華麗,大動態音樂也爆到天昏地暗,這才是它的真面目。當然InPol Heritage 再怎麼爆也還是謙謙君子,講究風度,不會鋒芒畢露。

總結
低端的音響器材因為成本所限,無法在音質上做得更好,因此不得不以比較濃烈味道來吸引聽者,而高端的音響器材靠的是良好的音質,因此無需濃烈味道來吸引聽者,聽上去就給人一種鮮美之感。Pathos 的膽石混合式功放更是如此,而 InPol Heritage 完全繼承了這種特色,並且將聲音做得更細致,更柔滑,顯得醇美自然,極盡華麗,完全是音質至上的表現。

轉載自視聽前線音響

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小而精的純英選擇 Spendor A7

英國喇叭壇的老字號之一,擁有近五十年研製喇叭經驗的 Spendor,其入門系 A-Line 之成員,已於過去一年多,陸續完成換屆,新一屆 A-Line 仍是由四位成員所組成。 對於 1、2、4、7 與 3、5、6、9 這兩組字,未知大家有何聯想?對於Spendor,就代表 A-Line 的兩代成員,上一代的 A3、 A5、A6、A9 於十年前面世,及至大約五年後,再為 A5 及 A6 換 上為最新 D-Line 所研發的 EP77 聚合物盆中/低音,化身成 A5R 及 A6R。今一代 A-Line,或許為求跟高一級的 D-Line 有更清楚分 工,A-Line 四型號有書架亦有小型座地,但全為二路二單元格 局,而 D-Line 則為小型或中型座地,且為二路半三單元或三路四 單元格局。

入屋指數高企

承襲了屢獲獎項的 SA1,A6R 及 D7 等 Spendor 揚聲器之創新技術,A-Line 在全二路二單元格局之下,其成員包括一款書架喇 叭仔 A1,以及三款規模不同大小的小型座地喇叭 A2、A4、A7。 今篇主角A7雖是 A-Line 的頂級型號,但尺碼亦不過三呎高、七 吋闊、十一吋深,絕對係入屋指數高企之尺碼。再加上簡樸的造 型,並有黑木紋、胡桃木木紋、櫻桃木紋及純白等顏色供選擇, 使之更易於融入居家佈置。

二路單元

A-Line 這四款二路二單元喇叭,想當然地以同一款高音單元 貫穿,22mm 口徑的絲膜半球單元,其特點在於懸掛邊較濶,用 以增強震膜的活動能力。至於中低音一路,全為 Spendor 最新一 代的 EP77 聚合物音盆中低音單元,其懸掛邊採用了新物料,能有 效將多餘能量耗掉,不至能量存儲造成音染,務求帶來清晰、自 然的聲音。於 A-Line 之中,他們選用了兩種口徑的 EP77 盆中低音 單元,書架的 A1 及最小的座地 A2 使用 150mm 口徑,相對較大及 最大的 A4 及 A7 則使用 180mm 口徑。

視覺不能作準

就規模、格局而論,將小書架 A1 的聲箱放大落地就是 A2,而本篇主角 A7 也就是將 A4 直接放大。若從規格數字出發,隨著聲箱容積增大或低音單元口徑加大,順理成章高 一級的低頻下潛力比一下級更好,而A7的低頻響應就達到 32Hz 之譜。 在未知 A7 的低頻響應數字前,筆者已在本社百四方呎細房中領教到其低頻量之豐盛,以及下潛力之強。視覺上,畢竟是一對只兩單元,且不過三呎高、七吋闊、十一 吋深的小型座地喇叭,但重播低頻的能力確實叫我有多少驚訝!在 A7 身上,確實視覺不能作準!據了解,這跟反射式低音負載的它,用上最新一代 (第四代) Linear-flow 反射 式低音負載技術不無關係。

第四代 Linear-flow

低音單元的背壓能量跟聲箱耦合之後,再透過開在背 板並靠近底部的特大長方號角型反射孔釋放,令低音得以流暢地下潛。在實試中,確實聽不到有細喇叭強求低音之下,常有的忽然低音毛病。Spendor Linear-Flow 反射氣技 術的優點,正是降低空氣流速及壓力,提供比傳統圓管狀調諧管/孔更低風噪及更低失真的效果。

聲箱內部除結構鞏固支撐外,更填充了一種新研製的高阻尼系數聚合物,用以充當內部阻尼材料。一種類似橡膠的 材料 (不是泡沫),其特性跟傳統的天然或合成橡膠,又或泡沫膠皆大不同。小型的阻尼材料塊,針對性地被整合在箱體結構內最受能量衝擊的位置上,大幅減低不必要震盪及箱音染出現的機率。

長情

要說 A7 以至整個 A-Line 的賣點,其中一重點肯定是英國設計及製造,就連這入門系列都仍然堅持是英國製造, 難怪 Spendor 一直有一群忠心的支持者。另外,他們從成名 作 BC1 開始至今,一直秉持著中性少音染的聲音取向,無霎 耳嬌效應下,令到其產品忠實地帶出音樂感之餘,亦份外 耐聽。除了在網上可以發現不少一對 Spendor 用上廿年或以上的長情發燒友或愛樂者外,筆者亦聽聞或直接認識一些 本地的 Spendor 長情用家,部份更是即使換了多轉喇叭後, 卻仍保留著一對多年前買下的 Spendor。當然,造型紮實、 耐看,即使已混入各種新技術或物料,卻仍保留傳統英國喇叭的簡約、雅樸,亦是令人對之長情、好感不斷的另一 重要因素。

各有聽頭

今回我在本社一百四十方呎的細 Hi-Fi 房中,先後聽過 以膽或晶體管擴音機驅動A7,確係各有聽頭。以 PrimaLuna EVO 400 後級 (EL34) 驅動,整體感覺傾向奔放、熱情, 由高到低頻均有力地舒展似的,在《Live At The Jazz Standard》中,René Marie的唱腔玩味中透出熱情,爵士鼓、鋼琴,以至低音提琴彈撥皆奔放,一份隨心而發,全無制肘之下的即興互動玩味。換入 Ayre EX-8 合併機再去聽,高音及低音進取得來理性,音響畫面相對明朗,一種逐個部份仔細築構的場面感,一份如讓人有更充裕時間、 空間去仔細欣賞的感覺。

低頻的氣量

A7 的 Linear-flow 反射式低音負載孔雖然流暢、無噪, 但其出口始終是背向且貼近地面,故使用時務必預留適當 的離後牆空間,否則或會過份激化低頻,引至撞聲、聲音混濁。至於該保留多少距離空間,無必然答案,一切以房間聲學反應、個人口味為準,使用者現場耳聽為實。 我在本社百四方呎細房中所擺出的約二十三吋背板離 後牆距,足以令我聽到《音響羅盤Audio Compass 2016》 中〈即興鼓/Drums Improvisation〉俐落的敲擊動感,或軟或硬的脈沖能量,連貫的能量發放中表現出或猝發或漸 弱的彈跳動感。令我感受得到《聖母讚主曲/Magnificat》 中管風琴低頻的氣量之同時,於 (馬斯奈/Massenet) 歌劇 (泰伊絲/Thais) 的〈沉思曲/Meditation〉中,Anne- Sophie Mutter 小提琴的變化,亦見連貫流暢而明快的變化。以上,可反映出 A7 的高、低音皆有心有力,分析力優而音樂化,層次分明中見音樂美態,於高中低音之間穿梭的反應快又有質感。

《藍岸專輯3/Blue Coast collection 3-Song We Love‧Various Artists》,藍岸群星的〈Rolling In The Deep〉中的低音提琴彈撥見韌勁、爵士鼓亦靈巧、小提琴抑揚間帶怨曲味,最重要是令我感受得到女聲主音 在高調、肉緊、柔和之間遊走的玩味,以至與低調的男 和音來個立體的反差。〈Johnny Colorado〉中的女聲真樸,結他線條鮮明、彈動質感實在,音色亦自在。於 〈Wicked Game〉的重播中,在動人的結他襯托下,Jenna Mammina 的歌聲於淡然與不忿之間透出陣陣淒美。 在《Jason Mraz’s Beautiful Mess: Live on Earth》之 中,Jason Mraz 與 Colbie Caillat合唱的〈Lucky〉,A7 實在地重現出兩人調情的玩味,真情流露出一份不落俗套的愉悅感覺,有火花!林憶蓮《陪著我走 in search of last time》中的〈李香蘭〉,憶蓮演譯中的情緒張力、逼力的漸 進滲透,揪心感覺逐步提升至叫我不期然深呼吸起來!A7 確係一對配器適應力強、對音樂不大揀擇、易入屋 的好喇叭,無論膽機如 PrimaLuna EVO 400,又或晶體管機 如 Ayre EX-8 合併機,以至今一代的 Luxman 合併機都應該夾得來。聽各類音樂,爵士、流行以至古典;人聲、敲擊以 至管/弦皆有聽頭,可謂高平均分、小巧、易入屋之貨色之純種英國喇叭。

文|陳海川

總代理:駿韻音響有限公司 

轉載自 HiFi 音響 2019 年 4 月號

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解放器材潛力 Critical Mass Systems Center Stage2 0.8 & 1.0 卸震機腳

Critical Mass Systems (下稱CMS) 是一個奇蹟,近十年多次突破音響架價格高峰,震驚了不少 Hi-End 級玩家,更重要是震到他們自動付錢!(笑) 能夠創造奇蹟, 令那些 Hi-End 器材擁有者一邊說太貴另一邊卻買單,實力還是首要重點。OLYMPUS-V12 當然非常昂貴,但 CMS 其實樂意擴大顧客群,為他們提供更親民的機架及墊板。尤其是墊板,其多層結構是商業秘密,也是好聲因由。基本上,愈高級的墊板,複合結構就愈複雜,因此有着一定厚度。若然你不想更換層板,其實他們還有另一種產品供你選擇,那就是 Center Stage2 腳墊。說實話,設計腳墊的難度理應高於層板,只因前者是墊材之中最容易作 AB 比較的類型,假如功效未能立竿見影,就難以激起玩家們的購買慾。觀乎網上不少用家意見,Center Stage2 明顯是效果 強烈的類型,但強到何等程度呢?以下就嘗試解答這個問題。

多於十七年的經驗結晶

CMS 在第一代 Center Stage 的產品宣傳上,已用上「這是十七年音響架設計經驗的結晶品」這口號,現在進化為Center Stage2,又到底是多少年經驗?與第一代相比有甚麼改動呢?資料當然欠奉啦,只知道已申請到專利。 第一代 Center Stage 並非品牌第一款腳墊,在它之前有已停產的 RiZE!,以及現時仍有生產的MXK。後者是單純的鋁合金釘腳、釘墊組合,而前者的原理比較接近同廠的墊 板。但真正在連結構都接近墊板的,就只有 Center Stage。 CMS 老闆 Joe Lavrencik 解說 Center Stage 時,提及音響器材的震動是立體的,不但機內各種元件在通電後會起震,亦會受到從下方經機腳傳入的震動,以及揚聲器推動空間而直接打到機身的能量。他們要做的,就是選擇合適的材質、正確的排序、正確的比例,以求吸收器材的這些 震動;以及阻止它起震;同時將之隔離,抵禦由下方傳來 的震動。 基本理念與同廠墊板如出一轍,不是導走震動,而是吸收、制止、隔離。

吸收、制止、隔離

要達成第一、第二項目標,CMS 的方法是利用不同物料,透過特定次序與比例,以達至吸震,同時起着阻尼角色。要完全吸收、制止器材起震,其實並不可能,但改變它的共震頻率、壓低某些頻段的震動、減少整體震幅,即是改變其震動模式,就能夠直接影響器材的聲音表現,包 括音質和音色。到底要把聲音引導去哪個方向,就視為廠 家的能力與音樂品味了。

觀乎手上的 Center Stage2 0.8 與 Center Stage2 1.0,當中有多少層物料、材質為何,當然沒有資料亦看不到究竟啦,值得注意的就只有其頂部並非完全平坦,內圈與外圈似乎由不同物料組成,正中央似乎留有孔洞,但由於被黑 色薄墊都遮蓋,未能一窺全豹。至於隔離方面,應是由墊 材底部那組有一點活動能力的金屬所負責,材質似乎是鋁合金。

應用要點

Center Stage2 後面那組「0.8」、「1.0」,所指的是腳墊高度,1.0 就是一吋高,0.8 自然是 0.8 吋,除此之外,還 有一款 1.5。三者除了高度差異,應用建議亦不盡相同。但 問題是現時找到的資料都是推出第一代時所發布的,第二代有否變化就不得而知。

以下是第一代 Center Stage 的應用建議:0.8 用於重量 低於 100 磅的訊源與前級,有較佳表現;1.0 最佳位置為遠離揚聲器、放置在音響架上、重量超過 100磅的器材,包括 擴音機;至於 1.5,處理震動的能力高於之前兩款,適用於靠近揚聲器的器材,尤其是擁有真空管這類容易受震動影 響的組件的話,效果更為明顯。

使用時除了留意以上建議之外,還要注意機器材本 身、它的機腳及音響架間隔高度。CMS 建議以四隻 Center Stage 為一組,不應只用三隻。亦提及應該於安放腳墊後, 給它們七至十天的磨合期。而這次測試,實在無法給它們 放置好幾天,再作 AB 比較,因此出來的結果,大家可以自行加權或打折扣。

玩法不止一兩種

談起腳墊,才記起一件有趣的事,有部分人,你請他幫忙放腳墊,他第一時間會放到機底與底板連接的位置;另一種人會首先想到放在原本機腳之下。好吧,畢竟兩種 玩法有不同的聲音效果,那不如先試試 Center Stage2 較適合哪一種吧。

先用《The Boesendorfer Sound》(Carol Rosenberger) 作參考 CD。把 Center Stage2 0.8 放在 Accustic Arts Drive II CD 轉盤四隻機腳之下,音場會立即 升高,但感覺過於輕盈,只因低音減少了,故此並不像舞台長高了,而是鋼琴飄起了。低音減少,高音自然更加搶耳,只不過,Center Stage2 0.8 並不是單純令高音變凸出, 而是真正地強化其質素。鋼琴泛音更多更美更華麗,而且 是變化多端而細緻的,甜美、飄逸、夢幻。假如你的系統 過於肥厚、下半身擁腫、欠缺靈氣,就可以嘗試這種玩法。

然而,你的系統本已十分平衡,將 Center Stage2 0.8 直接接觸機底底板,才是最佳玩法。當然,如果你的機腳 本身就高於 0.8 吋,就要考慮 Center Stage2 1.0 甚至 1.5。 如此狀態下,它不會改變原來的聲音平衡度,而是真正提升音質。這時候,鋼琴還是升高了,不過你可以感受到舞台感,不是輕巧地浮在半空。中至低音變得厚實,更有分 量,但不會化開,音像大小幾乎不變。 鋼琴家的指法清晰而果斷,可以感受到手指以至琴槌的連動與變化。琴音晶瑩圓潤,起與收是連貫的,沒有毛刺感。

一試即有效果

再把 Center Stage2 0.8 換成 1.0,同樣墊在 CD 轉盤,接觸其底板。其實用需等七至十天,兩種腳墊用與不用、將 兩者作比較,都是即放即有效果,而且是明顯的。當然, 放夠七至十天又有何變化,就留待用家去發掘了。 Center Stage2 1.0的走向與 0.8 接近,不過效果更強, 只是當中有少量細節位變化方向不太一樣。 接連用《The Boesendorfer Sound》、《Back to Black》(Amy Winehouse),為兩款腳墊在 CD 轉盤作 ABC、CBA比較,0.8 的聲音較為年輕、活潑,同樣會收緊線條,不過沒有似 1.0 那般將口形明顯收細。同一時間,兩者都是增強全頻能量,但 1.0 在中至低音的增幅大於高音; 0.8 則較為平均。1.0 個性沉穩、成熟;0.8比較活潑、年輕。這種差別不但影響細節,甚至直接影響音樂氣氛,尤其是 1.0。

變換戰場

將比試位置由 CD 轉盤換成 DAC,那是 Accustic Arts Tube-DAC II Mk2。再聽《Back to Black》,0.8 提升了 Amy 的咬字清晰度,厚度更好,水分足。聲音健康,既不會令齒音過多,也不會口乾或太多口水,平衡了潤澤與清 晰度。

1.0 同樣強化人聲厚度與咬字清晰度,然而腔調會比較 成熟,口形明顯收細。銅管的輝煌程度與0.8接近,不過厚 暖程度再高一點。

總體來說,兩套 Center Stage2 墊 DAC 的反應不及 CD 轉盤那麼大。將戰場換成Accuphase C-3850 前級,變化之 大又有如 CD 轉盤,難道它對於擁有轉動組件的器材,以及 重量級的,都有更大效果?似乎正是如此,因為把0.8放到 Accuphase P-7300 立體聲後級之下,變化甚至比 1.0 墊 CD  轉盤時更加強烈!尤其是立體感,每個音像更加「有前有後」,相比之下,之前墊其他地方時的聲音都較為平面, 無墊的話更流於扁平(三者相對之言)。 除了加強全頻能量、立體感、提升音場、低音更凝聚而沉穩之外,加強背景寧靜度也是 0.8 與 1.0 的共通優點。 之前提及,0.8 較年輕活潑,1.0成熟沉穩,要在個性上 取一個中間點,又強化兩者的共通優點,把 0.8 和 1.0 分別用 在CD轉盤與後級,是個好辦法,音質提升更大,取向變化較不明顯。

兩款 Center Stage2 加起來的個性,以及聲音變化方向,與 MAXXUM 音響架最為接近,都是強化動態、密度; 提升音場;收線條;全頻加厚。性格也是在成熟與活潑之 間,不會過於老成或過度活躍,是細緻又穩重的聲音取向。

總代理:駿韻音響有限公司 

文|陳偉昌

轉載自 HiFi 音響 2019 年 4 月號

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