不用再糾結了 – Critical Mass Systems Black Sapphire MK3 與 Black Platinum MK3 層板開箱試聽

論音響之富貴,世界上頂級 Hi-End 器材很多,但如果說器材架和承板的話,我想沒有哪個配件牌子可以和美國 Critical Mass Systems 相提並論了,早幾年就聽說他們推出了貴到無論的 MAXXUM 卸振平台和層架,一件層板賣到 6萬元在音響圈中引起了不小的轟動。而今年又聽說 Critical Mass Systems 推出了升級版的Olympus V12,售價更大幅提升了約 50%,差不多要10萬元一件,堪稱是音響架領域裡的勞斯萊斯,實在不是一般發燒友可以消費得起的。但這麼昂貴的器材架層板,卻在全球音響圈掀起了一浪接一浪的換架熱潮,不少富豪級玩家試過MAXXUM 和 Olympus V12 之后,發現用上這款卸振平台(層板)調聲可以令原本已經玩到盡頭的器材再攀上了另一個高峰,此刻仿佛被封印的潛力才真正被釋放出來,簡直是太神奇了。

Black Sapphire MK3 與 Black Platinum MK3 兩款入門級層板

頂級的 MAXXUM 和 Olympus V12 層板的卸振性能無疑極好,但高昂的售價卻令很多音響迷望而卻步,有鑒於此,廠方研發推出了採用相同的原理設計的兩款較入門級的層板產品 Black Sapphire MK3與 Black Platinum MK3。朋友 A君垂涎 CMS 已久,這次約上幾個軍師一同來到廣州經銷商聲越美音響對比試聽兩款層板,打算從中二選一,回家用在他的 Esoteric K-03x SACD 機上。

拆包試聽


兩款層板的區別在於 Black Platinum MK3 比較厚也比較貴,層板的包裝算不上富貴,但保護還是不錯的。

層板很是厚重,看著就信心滿滿,原包裝有很厚實的膠袋封裝著

終於得見廬山真面目了,灰黑色的外觀雖然沒有廠方的旗艦MAXXUM那麼奢華漂亮,但和同類產品相比顯得更有專業的味道

這是較薄的 Black SAPPHIRE MK3

這是較厚的 Black Platinum MK3

兩款層板炭黑色外觀無疑比頂級的 MAXXUM 低調很多,細節上可以看到底板應該為一整件航天的鋁金屬板,外框同樣以金屬制造,內部則以多層不同密度的材質疊層加工而成,原廠配有墊片供隔離影音器材機腳及避震板之用,實際使用中發現用不用這幾片墊片區別還是蠻大的,尤其是低頻的通透感和凝聚力方面更是涇渭分明。

釘腳、釘墊、放於器材機腳底部的墊片是用航天級鋁金屬制造,是必備的附件

無論是單獨使用Black SAPPHIRE(寶石)MK3和Black Platinum(鉑金)MK3層板,或者配合腳架使用,廠方建議搭配同廠MXK腳釘使用才能發揮最大的效能。MXK腳釘採用航空鋁材制造,一套4個釘錐及釘墊足夠承重200磅。廠方認為很多音響迷用三點式方式使用避震支撐,雖然效果也很顯著,但卻強烈建議用家選擇4點式支撐的方式使用這套角錐,因此這樣可以帶來額外的30-40%的提升。使用時置於避震板四角,有趣的是放置的位置靠外或靠裡對聲音影響都不小,尤其是音場方面和低頻密度感的變化都非常明顯,玩家不妨多動手調校,以尋獲自己滿意的表現。

來自實驗室的理論研發

Critical Mass Systems 的頂級卸振平台產品之所以賣這麼貴,當然是有道理的,廠方的設計理論源於實驗室科學研究,通過結構和材料無所不用其極的研發,才造就了如今令人矚目的成就。在理論上,CMS 產品的概念基於 Thermodynamics 熱力學第一和第二定律的物理現象進行研發的。第一定律是能量守恆;能量既不能憑空產生,也不會無緣無故地消失,隻能從一種型式轉化成另一種型式,而能量的總和是保持不變。第二定率,能量傾向於從集中的狀況散發至逐漸消散狀況,而且不可逆轉。

振動是聲音的根本,卻是音響系統好聲的大忌,從諧振處理的原理上知道,理想的避震板大多採用復合材料制成,經合理的比例和結構才能有效引導、消彌振動能量,而CMS獨特雙區域減震系統有效發揮效果,讓音響電子產品的電子信號免受諧振的干擾,才能發出更傳真的聲音。比如現實身邊的例子比比皆是,在一個聆聽環境中,音響組合從揚聲器發出來的聲能量除了會傳到我們的耳朵之外,聆聽空間的其它位置,包括牆壁、天花、地板、家具甚至音響架上的器材,都會無可避免地受到聲波能量的振動影響,這些振動不但會影響對諧振非常抗拒的黑膠唱盤、唱臂和唱頭組合,也會波及對振極之敏感,位於器材機箱內的各種電子零件和元件,例如電阻、電容、電感、變壓器、晶體管和真空管等等,因而影響音樂訊號重播的質量,更甚者,上述的各種電子零件和元件在通電工作的時候,自身也會產生輕微的機械性能量(振動),在雙重振動影響下,器材的重播音質因此而大打折扣。

CMS 真正從科學的角度研究振動對音響重播的影響,並且採取最合理的方法解決這些振動。在美國,隻有兩間公司擁有研究阻尼物質方面的專利,一間為電子顯微鏡公司,另一間就是專注 Hi-End 領域的 CMS,因此 CMS 在卸震方面有獨到的技術。於是,CMS 深入研究如何透過音響架承板來轉化這些能量,以減少對器材的負面影響,結果 CMS 研制出已經成功取得專利注冊,廠方稱為 Filter System 的層板把外來的振動能量轉化為熱能消散。這些 Filter System 由上下兩層阻尼材料夾著一層厚身的特殊阻尼物緩沖物料(Elastomeric buffer)組合而成,由於上層與下層需要應付的能量轉移有所不同,所以兩者的阻尼結構亦不盡相同,上層是要把所有承載的器材因為受到聲波能量影響而產生的震動,經過機腳迅速通過阻尼結構而下傳至彈性體層轉化成熱能消散,而下層則是要把從地板和音響承架接收到的振動,同樣通過阻尼結構而傳導至阻尼層轉化成熱能消散,這樣便能夠令層板上的器材因為大幅降低振動影響而發揮出自身應有的重播質素。

在 CMS 的測試手段中,有一種方法是以測試汽車減震器的試驗平台,來測試產品設計的合理性和結構堅固性,經長時間測試后,用航空鋁材打造的釘腳已經嚴重變形,避震板卻依然安然無恙,而同時,避震板對震動的處理卻非常到位。CMS 避震板並不是企圖分隔震動的系統,它並不會阻隔諧振的傳輸,然而平台配合支撐架能有效調整諧振於音響器材本身的流入和流出量,CMS 避震板可以同時將平台本身和器材的諧振引導到地面和支撐架上。

大幅改善聲音清晰度、分析力

試聽避震板的過程是艱苦而有趣的,我們得反復把參與測試的器材搬上搬下的,以反復比較用與不用 Black SAPPHIRE MK3,及與 Black Platinum MK3 調聲板的之間的區別。當然,聲越美這裡用的素質本來就很厲害的Esoteric旗艦級SACD/CD播放機 K-01X,最后得到的答案都是基本一致的,使用兩款調聲層板獲得了正面而全面的改善功效,對音效的提升(准確講應該是對器材音效本質的發揮)非常有效。

無需糾結的選擇

將 Esoteric K-01X SACD 機置上 Black SAPPHIRE MK3 調聲板上,能夠發現當即就能夠大幅改善全頻的分析力及低頻的質感。比如播放鋼琴唱片,能感受到不用調聲板時較微弱的延音踏板運用效果變得極為明晰,而且頻寬向下拓展的能量感和清晰度都大幅改善,似乎鋼琴原本被遮蔽的琴箱共鳴頓時通通浮現出來一般,形體變得更加龐大而且保持清晰的形態線條感,琴音彈奏充滿前所未有的層次變化,這種改善大大提升鋼琴再生的聽感真實度。這種改善的幅度甚至遠大於換上一條高級線材。除了分析力和低頻密度感大幅增加之外,低頻反應也變得更加明快確實,在鋼琴快速彈奏的樂段它絕對不會令聲音拖泥帶水,演奏速度越快,聽起來越充滿快速有勁的力道,同時還有極為難得的音樂層次。另外,反復的比較之下,BLACK SAPPHIRE MK3和 Black Platinum MK3調聲板之間的區別還是非常明顯的,在乘放Esoteric K-01X的時候,兩者都大大改善了聲音的清晰度和音像的凝聚力,動態和分析力都躍升到新的境界。而相比較而言,Black SAPPHIRE MK3 顯得音質更透徹細膩、靈動鮮活一些;Black Platinum MK3 就顯得更沉穩厚重一些,但速度相對會稍慢一點。后來,經銷商聲越美建議將較厚的Black Platinum MK3 放在后級功放上使用,果然感覺更為合適,可令功放的背景寧靜度提升的同時,仿佛力水都大了幾分,令到控制力更從容、音場也更寬廣且更通透,高音呈現出另一種收斂而滑順細膩的線條,就算用大音壓播放也不會讓人感到心浮氣躁。

朋友最后的選擇是哪一款呢?你猜?兩塊 CMS 入門級層板各具擅長,但用於他家的 Esoteric K-03x 這款高級SACD音源器材的話,朋友還是更喜歡 Black SAPPHIRE MK3那種更通透、更細膩的效果,並不是因為 Black SAPPHIRE MK3 稍便宜一點,而是買到合適的才是對的。無需糾結了,乖乖掏錢就對了。你試過拿開避振板后聲音聽不下去的困惑嗎?這次的體驗就是這樣,沒有對比不知道效果,不信你也去試試看。

全文轉自《新音響》

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Critical Mass Systems CenterStage2 – Accessory of the Year @ HiFi+ UK

Although Critical Mass Systems is best known for its large and heavy rack systems, perhaps its most important product is the CenterStage2, a range of three equipment support feet designed to correct physical impedance mismatching to greatly reduce vibration moving upward from the floor, the reduction of the noise inherent to the materials used to fabricate the foot, and a means to transfer entropy out of the component. To these ends, each CenterStage2 footer represents an ideal combination of damping, elastic modulus, and thin rod speed. The three model are designed to accommodate different sizes and weights of components, although there is a good/better/best performance aspect, too.

The curious thing about the CenterStage2 is that you know when its working because it makes the system sound a lot worse, at first. Until the footers harmonise and begin to correct those impedance mismatches and beyond, the sound of the system goes thin, light, bright, and the soundstage and dynamic range all but collapse. Then, as it begins to settle, the sound undergoes a quick and significant change for the better, and it keeps getting a lot better. We felt that “You notice this change by a shift in your internal dialogue. ‘I’d forgotten just how good that really is!’ (referring to both record and equipment) seems to be the first sign. About an hour later, you find yourself composing a thank-you email to the designers of the components in your system. Although it’s the bass that first comes back, it’s the midrange that seals the deal: the enhanced clarity, the walk-in detail to the soundstage, which seems to not change a thing, all the while being far more enveloping than before. This is no small change, and as the listening progresses, you begin to find this feeling of being immersed in the music.”

Reviewed in Issue 163

AWARDS / THE HI-FI+ AWARDS 2018

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