LP播放系統中的“小超人” 濃密的模擬母帶質感令人驚訝

The Little Super Deck

The Funk Firm Little Super Deck LP Turntable

對於音響愛好者,The Funk Firm(紛)是一個陌生的名字。 對於經常為音響雜誌撰稿的筆者來說,也並不比諸位讀者高明多少。 在首次接觸到他家產品之前,我就根本沒聽說/看到過這個公司和品牌,更不要說聆聽它家的產品了。 因此,做一點背景的考據還是有必要的。

幾句話的歷史

The Funk Firm(紛)是一家英國黑膠唱盤製造商,中文譯名“紛”,成立於2005年,也就是SACD開始走下坡,而LP復興勢頭已現的時期。 雖說品牌歷史不能與同在英國的Linn、SME之類如雷貫耳的大牌相比,但創立者 Arthur Khoubesserian 也絕非無名之輩。 較為資深的國內發燒友 ,也許會記得上世紀末期香港曾有代理引進過一個名叫 Pink Triangle 的發燒音響品牌,Arthur 就是創立 Pink Triangle 的兩位合夥人之一。 關於“粉紅三角”這個名字以及 Logo 的由來非常有意思,但因為與本文主旨無關,所以略去不提,有興趣的讀者可自行谷歌(百度是不行的)。 Pink Triangle 以設計製造高端 轉盤聞名,在LP 轉盤的許多方面有創新性的開拓,其中不乏被其他品牌拿去模仿,比如說亞克力轉台、直流馬達、先進材料和結構。 然而在進入 CD 時代以後,Pink Triangle 的數碼產品不僅未在商業上取得成功,還最終把公司拖垮,2003年,Pink Triangle 被迫關閉。

現在我們知道,在Pink Triangle結束後兩年,Arthur Khoubesserian 就創立了 The Funk Firm。 新公司只專注於LP播放系統,從此與數字“一刀兩段”。 其實,模擬播放系統的愛好者們可以把 The Funk Firm 看成是 Pink Triangle 的延續,The Funk Firm 的現有業務中,甚至還包括 Pink Triangle 唱盤的升級服務。 而 Pink Triangle 的原創理念,在 The Funk Firm 被進一步發揚光大。

創意非凡的構想

The Funk Firm 的產品分為轉盤、唱臂、附件3大類,每件產品都非常獨特。 在最近的產品中,最吸引我眼球的是 AK1 這支號稱無諧振、無循跡誤差、無反饋的超級唱臂。 不過 AK1 也不是本文主角,在這裡提到它,是因為我不想讓大家被 The Funk Firm 產品或樸實、或超現實(高端產品)的外觀所欺騙,以為這又是一個平凡無趣的小眾 LP 品牌。 在我看來,小眾,確實;平凡無趣? 幫幫忙哦。

本文試聽的主角 Little Super Deck(簡稱LSD,很有粉三角風格的縮寫),屬於The Funk Firm的中級型號,外觀並沒有自家高級型號那樣引人注目,可以說平凡得不能再平凡。 一眼看去,LSD就是又一款帶懸掛副底盤設計的LP(其中最為著名的就是Linn LP12),無論體積還是重量都沒有驚人之處。 做工還不錯,我測試的這款底盤是胡桃木外飾,面板是黑色亞克力,整個底盤落在3個支撐腳上。 面板左下側是電源開關,也兼做轉速切換。 轉台為玻璃制,每台轉盤附贈一張The Funk Firm獨家Achromat材質的唱片墊。 和一般流行的觀點相反,Arthur認為軟性唱片墊容易變形,會給唱針帶來更多能量的反射,所以早在Pink Triangle時期就使用硬性的亞克力材料製作轉台,同時不用氈墊給唱片作緩衝。 Achromat是亞克力的進化版,據說完全不會反射機械能量,而是會把能量全部轉變成熱量釋放,因此靈敏的唱頭不會拾取到反射振動。 我試著拿起Achromat,發現它非常輕,表面也比較硬,有點像硬紙板,但比硬紙板輕多了。

F5 II 唱臂用於微調針壓的副重錘,唱臂上印有針壓刻度
F5 II 唱臂的側滑力施加和調整機構

拿掉 Achromat 後,透過透明的玻璃轉台,我們可以看到這台唱盤獨特的驅動結構,也就是被稱為“矢量驅動”的結構。 所謂“矢量驅動”,就是帶動副轉台的皮帶除了由驅動軸帶動外,還由兩個與驅動軸呈等腰三角形佈局的被動滑輪拉緊,這兩個被動輪以“矢量”方式為皮帶提供均衡的張力。 這個設計和3馬達驅動的高級唱盤異曲同工,但不僅成本更低,效果也更好。

LSD 隨盤還帶有一支F5 II 唱臂。 這支是 The Funk Firm 的入門唱臂,也是公司成立後的第一支唱臂。 別看是入門級唱臂,Arthur 認為它在抗諧振方面比許多參考級唱臂還要好。 一般來說,一支唱臂的峰值諧振有 20-30dB,如此之高的諧振一定會被唱頭拾取,成為附加的失真。 Arthur 在 2010 年開發了獨特的F·X十字梁結構的唱臂,也就是這款 F5 II,它的諧振峰值僅有6dB! 用 Arthur 的話來說,對於唱頭來說, F5 II 唱臂幾乎不存在。 當然,目前 The Funk Firm 的頂級唱臂會有更好的抗諧振性能,但從價格來說,FX3 的性能是驚人的。 另外,原廠還給出了唱臂軸承的 ABEC 值。 ABEC 是環形軸承工程師協會制訂的一套軸承精度標準,由低到高分為5級,即 ABEC1、3、5、7、9,F5 II作為入門唱臂,軸承達到了 ABEC 7級精度,即5μm公差。

由此看來,LSD 的內涵,遠比第一眼印象豐富得多,這在作為傳統技術領域的模擬唱盤來說是很不容易的。

帶有模擬母帶味道的濃密質感

試聽選用了德國 Voxativ 的 T211電子管合併放大器和9.87揚聲器系統。 這也是一個獨特且個性張揚的品牌,等有機會再為讀者作介紹。

我要事先聲明,我在之前所聽過的最好的LP播放源,是一套氣浮盤加氣浮正切唱臂的系統。 在用這套系統與另一套高級磁浮轉盤直接比較之後,我發現除非直接比較,否則LP播放系統的缺陷是很不容易發現的,但是一旦有了比較,缺陷又會變得顯而易見。 我試聽 LSD,也實在沒有比較的情況下,因此是不太容易找出毛病的。

首先試聽的是 Nat King Cole 的經典 LP『A Mis Amigos』,Cole 的聲音一出,我就有“這聲音怎麼這麼有開盤帶味道”的想法,因為Cole嗓音的厚實、飽滿、鮮活度,還有那種濃密的質感,不僅從數字系統聽不到,甚至一般的LP播放系統也很少能夠有同樣的表現。 也許是因為系統搭建的關係,整套系統的聲音很有古典音響的感覺,尤其是中頻段,就像上等的紅燒肉那樣讓人感覺實在、過癮。

質輕、表面堅硬、內耗高的Achromat唱片墊

神奇的是,系統的音域並沒有狹窄的感覺,甚至分析力與透明度,也可以與優秀的數字系統比肩 。 如果說低頻對於LP播放系統本來就不是什麼大問題,但高頻的純淨度和解析力可就不是那麼容易做好的了,因為高級唱頭的靈敏度實在太高,太容易受到各種機械振動的影響而把聲音“弄髒”了。 對於LSD,我不敢說它的聲音乾淨到氣浮盤的水準,但至少在我的試聽過程中,我對它的解析力印象頗為深刻。 播放一張表面狀態並不太理想的老飛利浦LP,是赫爾曼·克雷伯斯、海汀克和皇家音樂廳管弦樂團合作的貝小協,令我沒有想到的是,不僅每一個音之間的界限都清晰無比,小提琴的泛音以及在音樂廳中的餘韻綿延得也非常充分,讓我不敢相信這是1975年的老錄音。 這樣一張舊唱片,除了爆豆聲,我並沒有感覺聲音有被“弄髒”的感覺,尤其是當我關閉9.87揚聲器的有源低音箱之後,系統的透明度再次提升,讓我對LP播放系統的潛力有了新的認識。 換上一張RCA的魯賓斯坦演奏肖邦作品LP,鋼琴的顆粒感和通透感我原本以為從來不會在模擬音源中聽到, 演奏家觸鍵力度的微妙變化被捕捉得相當不錯。 也許以後有機會聽到The Funk Firm更高級的產品會有別的想法,但至少現在,我不想對LSD的解析力做更多的挑剔。

在聲場的還原方面,我認為還是有提高的潛力,因為這方面的性能受到空間環境和系統設置調整的影響更大。 但從LSD的透明度可以推斷,在調整到位之後,它的聲場不會比數字播放系統差。

小超人

Little Super Deck,字面的意思是“小型超級唱盤”,作為中價位LP 轉盤,這個名字體現了 The Funk Firm 主事人 Arthur 野心,就是以貌不驚人的外觀挑戰高價位的高級LP轉盤,並且獲取令人大跌眼鏡的結果。 我這次的試聽,因為沒有安排殘酷的“對決”環節,所以不能直接驗證 LSD 是否是真正的“小超人”,不過,初步試聽的結果還是顯示出 LSD 出乎意料的性能和潛力。 家中已經擁有LP播放系統的讀者,可以親自到經銷商處體驗一下,就會知道我的意思。 老實說,在我聽過 LSD 之後,我對重型高剛性LP轉盤的必要性產生了懷疑。

最後附帶一句,The Funk Firm 的 Achromat 唱片墊是單獨發售的,無論你是否考慮更換LP播放系統,這塊唱片墊也是升級現有系統的高性價比道具,強烈推薦。

 

全文轉自<現代音響>2017年8月刊

 

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